吾輩は猫である

夏目漱石




        一

 吾輩わがはいは猫である。名前はまだ無い。
 どこで生れたかとんと見当けんとうがつか ぬ。何でも薄暗いじめじめした所でニャーニャー泣いていた事だけは記憶している。吾輩はここで始めて人間というものを見た。しかもあとで聞くとそれは書生 という人間中で一番獰悪どうあくな種族であっ たそうだ。この書生というのは時々我々をつかまえ てて食うという話である。しかしその当時 は何という考もなかったから別段恐しいとも思わなかった。ただ彼のてのひらに 載せられてスーと持ち上げられた時何だかフワフワした感じがあったばかりである。掌の上で少し落ちついて書生の顔を見たのがいわゆる人間というものの見 始みはじめであろう。この時妙なものだと思った感じが今でも残って いる。第一毛をもって装飾されべきはずの顔がつるつるしてまるで薬缶やかんだ。 その猫にもだいぶっ たがこんな片輪かたわには一度も出 会でくわした事がない。のみならず顔の真中があまりに突起してい る。そうしてその穴の中から時々ぷうぷうとけむりを 吹く。どうもせぽくて実に弱った。これが 人間の飲む煙草たばこというものである事はよ うやくこの頃知った。
 この書生の掌のうちでしばらくはよい心持 に坐っておったが、しばらくすると非常な速力で運転し始めた。書生が動くのか自分だけが動くのか分らないが無暗む やみに眼が廻る。胸が悪くなる。到底とうてい助 からないと思っていると、どさりと音がして眼から火が出た。それまでは記憶しているがあとは何の事やらいくら考え出そうとしても分らない。
 ふと気が付いて見ると書生はいない。たくさんおった兄弟が一ぴきも 見えぬ。肝心かんじんの母親さえ姿を隠してし まった。その上いままでの所とは違って無 暗むやみに明るい。眼を明いていられぬくらいだ。はてな何でも容 子ようすがおかしいと、のそのそい 出して見ると非常に痛い。吾輩はわらの上か ら急に笹原の中へ棄てられたのである。
 ようやくの思いで笹原を這い出すと向うに大きな池がある。吾輩は池の前に坐ってどうしたらよかろうと考えて見た。別にこれという分 別ふんべつも出ない。しばらくして泣いたら書生がまた迎に来てくれ るかと考え付いた。ニャー、ニャーと試みにやって見たが誰も来ない。そのうち池の上をさらさらと風が渡って日が暮れかかる。腹が非常に減って来た。泣きた くても声が出ない。仕方がない、何でもよいから食物くいものの ある所まであるこうと決心をしてそろりそろりと池をひだり に廻り始めた。どうも非常に苦しい。そこを我慢して無理やりにっ て行くとようやくの事で何となく人間臭い所へ出た。ここへ這入はいっ たら、どうにかなると思って竹垣のくずれた 穴から、とある邸内にもぐり込んだ。縁は不思議なもので、もしこの竹垣が破れていなかったなら、吾輩はついに路傍ろ ぼう餓死がしし たかも知れんのである。一樹の蔭とはよくっ たものだ。この垣根の穴は今日こんにちに至る まで吾輩が隣家となりの三毛を訪問する時の通 路になっている。さてやしきへは忍び込んだ もののこれから先どうしていか分らない。 そのうちに暗くなる、腹は減る、寒さは寒し、雨が降って来るという始末でもう一刻の猶予ゆう よが出来なくなった。仕方がないからとにかく明るくて暖かそうな方へ方へとあるいて行く。今から考えるとそ の時はすでに家の内に這入っておったのだ。ここで吾輩はの 書生以外の人間を再び見るべき機会に遭遇そうぐうし たのである。第一に逢ったのがおさんである。これは前の書生より一層乱暴な方で吾輩を見るや否やいきなり頸筋く びすじをつかんで表へほうり 出した。いやこれは駄目だと思ったから眼をねぶって運を天に任せていた。しかしひもじいのと寒いのにはどうしても我慢が出来ん。吾輩は再びおさんのす きを見て台所へあ がった。すると間もなくまた投げ出された。吾輩は投げ出されては這い上り、這い上っては投げ出され、何でも 同じ事を四五遍繰り返したのを記憶している。その時におさんと云う者はつくづくいやになった。この間おさんの三馬さ んまぬすん でこの返報をしてやってから、やっと胸のつかえが 下りた。吾輩が最後につまみ出されようとしたときに、このうちの 主人が騒々しい何だといいながら出て来た。下女は吾輩をぶら下げて主人の方へ向けてこの宿や どなしの小猫がいくら出しても出しても御台所お だいどころあがっ て来て困りますという。主人は鼻の下の黒い毛をひねり ながら吾輩の顔をしばらくながめておった が、やがてそんなら内へ置いてやれといったまま奥へ這入はいっ てしまった。主人はあまり口を聞かぬ人と見えた。下女は口惜くやし そうに吾輩を台所へほうり出した。かくして 吾輩はついにこのうちを自分の住 家すみかめ る事にしたのである。
 吾輩の主人は滅多めったに吾輩と顔を合せる 事がない。職業は教師だそうだ。学校から帰ると終日書斎に這入ったぎりほとんど出て来る事がない。家のものは大変な勉強家だと思っている。当人も勉強家で あるかのごとく見せている。しかし実際はうちのものがいうような勤勉家ではない。吾輩は時々忍び足に彼の書斎をの ぞいて見るが、彼はよく昼寝ひるねを している事がある。時々読みかけてある本の上によだれを たらしている。彼は胃弱で皮膚の色が淡黄色たんこうしょくを 帯びて弾力のない不活溌ふかっぱつな徴候をあ らわしている。その癖に大飯を食う。大飯を食ったあとで タカジヤスターゼを飲む。飲んだ後で書物をひろげる。二三ページ読むと眠くなる。涎を本の上へ垂らす。これが彼の毎夜繰り返す日課である。吾輩は猫ながら 時々考える事がある。教師というものは実にらくな ものだ。人間と生れたら教師となるに限る。こんなに寝ていて勤まるものなら猫にでも出来ぬ事はないと。それでも主人に云わせると教師ほどつらいものはない そうで彼は友達が来るたびに何とかかんとか 不平を鳴らしている。
 吾輩がこの家へ住み込んだ当時は、主人以外のものにははなはだ不人望であった。どこへ行ってもね 付けられて相手にしてくれ手がなかった。いかに珍重されなかったかは、今日こんにちに 至るまで名前さえつけてくれないのでも分る。吾輩は仕方がないから、出来得る限り吾輩を入れてくれた主人のそ ばにいる事をつとめた。朝主人が新聞を読むときは必ず彼のひ ざの上に乗る。彼が昼寝をするときは必ずその背中せ なかに乗る。これはあながち主人が好きという訳ではないが別に構い手がなかったからやむを得んのである。そ の後いろいろ経験の上、朝は飯櫃めしびつの 上、夜は炬燵こたつの上、天気のよい昼は椽 側えんがわへ寝る事とした。しかし一番心持の好いのはっ てここのうちの小供の寝床へもぐり込んでいっしょにねる事である。この小供というのは五つと三つで夜になると二人が一つ床へは いって一間ひとまへ 寝る。吾輩はいつでも彼等の中間におのれをる べき余地を見出みいだしてどうにか、こうにか 割り込むのであるが、運悪く小供の一人が眼をま すが最後大変な事になる。小供は——ことに小さい方がたちが わるい——猫が来た猫が来たといって夜中でも何でも大きな声で泣き出すのである。すると例の神経胃弱性の主人はか ならず眼をさまして次の部屋から飛び出してくる。現にせんだってなどは物指も のさしで尻ぺたをひどくたたか れた。
 吾輩は人間と同居して彼等を観察すればするほど、彼等は我儘わがままな ものだと断言せざるを得ないようになった。ことに吾輩が時々同衾どうきんす る小供のごときに至っては言語同断ごんごどうだんで ある。自分の勝手な時は人を逆さにしたり、頭へ袋をかぶせたり、ほうり 出したり、へっついの中へ押し込んだりする。しかも吾輩の方で少しでも手出し をしようものなら家内かない総がかりで追い廻 して迫害を加える。この間もちょっと畳で爪をい だら細君が非常におこってそれから容易に座 敷へれない。台所の板の間でひ とふるえ ていても一向いっこう平気なものである。吾輩 の尊敬する筋向すじむこうの白君などは度 毎たびごとに人間ほど不人情なものはないと言っておらるる。白君は 先日玉のような子猫を四疋まれたのであ る。ところがそこのうちの書生が三日目にそ いつを裏の池へ持って行って四疋ながら棄てて来たそうだ。白君は涙を流してその一部始終を話した上、どうしても我等猫族ね こぞくが親子の愛をまったく して美しい家族的生活をするには人間と戦ってこれを剿滅そうめつせ ねばならぬといわれた。一々もっともの議論と思う。また隣りの三毛みけ君 などは人間が所有権という事を解していないといっておおいに 憤慨している。元来我々同族間では目刺めざしの 頭でもぼらへ そでも一番先に見付けたものがこれを食う権利があるものとなっている。もし相手がこの規約を守らなければ腕 力に訴えていくらいのものだ。しかるに彼 等人間はごうもこの観念がないと見えて我等 が見付けた御馳走は必ず彼等のために掠奪りゃくだつせ らるるのである。彼等はその強力を頼んで正当に吾人が食い得べきものをうばっ てすましている。白君は軍人の家におり三毛君は代言の主人を持っている。吾輩は教師の家に住んでいるだけ、こんな事に関すると両君よりもむしろ楽天であ る。ただその日その日がどうにかこうにか送られればよい。いくら人間だって、そういつまでも栄える事もあるまい。まあ気を永く猫の時節を待つがよかろう。
 我儘わがままで思い出したからちょっと吾輩 の家の主人がこの我儘で失敗した話をしよう。元来この主人は何といって人にすぐれ て出来る事もないが、何にでもよく手を出したがる。俳句をやってほととぎすへ 投書をしたり、新体詩を明星へ出したり、間違いだらけの英文をかいたり、時に よると弓にったり、う たいを習ったり、またあるときはヴァイオリンなどをブーブー鳴らしたりするが、気の毒な事には、どれもこれ も物になっておらん。その癖やり出すと胃弱の癖にいやに熱心だ。後架こうかの 中で謡をうたって、近所で後架先生こうかせんせい渾 名あだなをつけられているにも関せず一向いっ こう平気なもので、やはりこれはたいら宗 盛むねもりにてそ うろうを繰返している。みんながそら宗盛だと吹き出すくらいである。この主人がどういう考になったものか吾 輩の住み込んでから一月ばかりのちのある月 の月給日に、大きな包みをげてあわただし く帰って来た。何を買って来たのかと思うと水彩絵具と毛筆とワットマンという紙で今日から謡や俳句をやめて絵をかく決心と見えた。果して翌日から当分の間 というものは毎日毎日書斎で昼寝もしないで絵ばかりかいている。しかしそのかき上げたものを見ると何をかいたものやら誰にも鑑定がつかない。当人もあまりう まくないと思ったものか、ある日その友人で美学とかをやっている人が来た時にし ものような話をしているのを聞いた。
「どうもうまくかけないものだね。人のを見 ると何でもないようだがみずから筆をとって 見ると今更いまさらのようにむずかしく感ず る」これは主人の述懐じゅっかいである。なる ほどいつわりのない処だ。彼の友は金縁の眼 鏡越めがねごしに主人の顔を見ながら、「そう初めから上手にはかけ ないさ、第一室内の想像ばかりでがかける 訳のものではない。むか以 太利イタリーの大家アンドレア・デル・サルトが言った事がある。画 をかくなら何でも自然その物を写せ。天に星辰せいしんあ り。地に露華ろかあり。飛ぶにと りあり。走るにけものあ り。池に金魚あり。枯木こぼく寒 鴉かんああり。自然はこれ一幅の大活画だ いかつがなりと。どうだ君も画らしい画をかこうと思うならちと写生をしたら」
「へえアンドレア・デル・サルトがそんな事をいった事があるかい。ちっとも知らなかった。なるほどこりゃもっともだ。実にその通りだ」と主人は無 暗むやみに感心している。金縁の裏にはあ ざけるようなわらいが 見えた。
 その翌日吾輩は例のごとく椽側えんがわに出 て心持善く昼寝ひるねをしていたら、主人が例 になく書斎から出て来て吾輩のうしろで何か しきりにやっている。ふと眼がめて何をし ているかと一分いちぶばかり細目に眼をあけて 見ると、彼は余念もなくアンドレア・デル・サルトをめ 込んでいる。吾輩はこの有様を見て覚えず失笑するのを禁じ得なかった。彼は彼の友に揶揄やゆせ られたる結果としてまず手初めに吾輩を写生しつつあるのである。吾輩はすでに十分じゅうぶん寝 た。欠伸あくびがしたくてたまらない。しかし せっかく主人が熱心に筆をっているのを動 いては気の毒だと思って、じっと辛棒しんぼうし ておった。彼は今吾輩の輪廓をかき上げて顔のあたりを色彩いろどっ ている。吾輩は自白する。吾輩は猫として決して上乗の出来ではない。背といい毛並といい顔の造作といいあえて他の猫にま さるとは決して思っておらん。しかしいくら不器量の吾輩でも、今吾輩の主人にえ がき出されつつあるような妙な姿とは、どうしても思われない。第一色が違う。吾輩は波 斯産ペルシャさんの猫のごとく黄を含める淡灰色にう るしのごとき斑入ふいり の皮膚を有している。これだけは誰が見ても疑うべからざる事実と思う。しかるに今主人の彩色を見ると、黄でもなければ黒でもない、灰色でもなければ褐 色とびいろでもない、さればとてこれらを交ぜた色でもない。ただ一 種の色であるというよりほかに評し方のない色である。その上不思議な事は眼がない。もっともこれは寝ているところを写生したのだから無理もないが眼らしい 所さえ見えないから盲猫めくらだか寝ている猫 だか判然しないのである。吾輩は心中ひそかにいくらアンドレア・デル・サルトでもこれではしようがないと思った。しかしその熱心には感服せざるを得ない。 なるべくなら動かずにおってやりたいと思ったが、さっきから小便が催うしている。身内みうちの 筋肉はむずむずする。最早もはや一分も猶 予ゆうよが出来ぬ仕儀し ぎとなったから、やむをえず失敬して両足を前へ存分のして、首を低く押し出してあーあとだ いなる欠伸をした。さてこうなって見ると、もうおとなしくしていても仕方がない。どうせ主人の予定はわ したのだから、ついでに裏へ行って用をそ うと思ってのそのそ這い出した。すると主人は失望と怒りをき 交ぜたような声をして、座敷の中から「この馬鹿野郎」と怒鳴どなっ た。この主人は人をののしるときは必ず馬鹿 野郎というのが癖である。ほかに悪口の言いようを知らないのだから仕方がないが、今まで辛棒した人の気も知らないで、無暗む やみに馬鹿野郎よばわ りは失敬だと思う。それも平生吾輩が彼の背中せなかへ 乗る時に少しは好い顔でもするならこの漫罵まんばも 甘んじて受けるが、こっちの便利になる事は何一つ快くしてくれた事もないのに、小便に立ったのを馬鹿野郎とはひ どい。元来人間というものは自己の力量に慢じてみんな増長している。少し人間より強いものが出て来てい じめてやらなくてはこの先どこまで増長するか分らない。
 我儘わがままもこのくらいなら我慢するが吾 輩は人間の不徳についてこれよりも数倍悲しむべき報道を耳にした事がある。
 吾輩の家の裏に十坪ばかりの茶園ちゃえんが ある。広くはないが瀟洒さっぱりとした心持ち 好く日のあたる所だ。うちの小供があまり騒 いで楽々昼寝の出来ない時や、あまり退屈で腹加減のよくない折などは、吾輩はいつでもここへ出て浩然こ うぜんの気を養うのが例である。ある小春の穏かな日の二時頃であったが、吾輩は昼飯後ちゅ うはんご快よく一睡したのち、 運動かたがたこの茶園へとを運ばした。茶 の木の根を一本一本嗅ぎながら、西側の杉垣のそばまでくると、枯菊を押し倒してその上に大きな猫が前後不覚に寝ている。彼は吾輩の近づくのも一 向いっこう心付かざるごとく、また心付くも無頓着なるごとく、大き ないびきをして長々と体をよ こたえて眠っている。ひとの 庭内に忍び入りたるものがかくまで平気にねむら れるものかと、吾輩はひそかにその大胆なる 度胸に驚かざるを得なかった。彼は純粋の黒猫である。わずかにを 過ぎたる太陽は、透明なる光線を彼の皮膚の上にげ かけて、きらきらする柔毛にこげの間より眼に 見えぬ炎でもず るように思われた。彼は猫中の大王とも云うべきほどの偉大なる体格を有している。吾輩の倍はたしかにある。吾輩は嘆賞の念と、好奇の心に前後を忘れて彼の 前に佇立ちょりつして余念もなくな がめていると、静かなる小春の風が、杉垣の上から出たる梧桐ご とうの枝をかろく 誘ってばらばらと二三枚の葉が枯菊の茂みに落ちた。大王はかっとその真丸まんまるの 眼を開いた。今でも記憶している。その眼は人間の珍重する琥珀こはくと いうものよりもはるかに美しく輝いていた。 彼は身動きもしない。双眸そうぼうの奥から射 るごとき光を吾輩の矮小わいしょうなるひ たいの上にあつめて、御めえは 一体何だと云った。大王にしては少々言葉がいやし いと思ったが何しろその声の底に犬をもし ぐべき力がこもっているので吾輩は少なから ず恐れをいだいた。しかし挨 拶あいさつをしないと険呑け んのんだと思ったから「吾輩は猫である。名前はまだない」となるべく平気をよ そおって冷然と答えた。しかしこの時吾輩の心臓はたしかに平時よりも烈しく鼓動しておった。彼はお おい軽蔑けいべつせ る調子で「何、猫だ? 猫が聞いてあきれらあ。ぜんて えどこに住んでるんだ」随分傍若無人ぼうじゃくぶじんで ある。「吾輩はここの教師のうちにいるの だ」「どうせそんな事だろうと思った。いやにせ てるじゃねえか」と大王だけに気焔きえんを吹 きかける。言葉付から察するとどうも良家の猫とも思われない。しかしその膏切あぶらぎっ て肥満しているところを見ると御馳走を食ってるらしい、豊かに暮しているらしい。吾輩は「そう云う君は一体誰だい」と聞かざるを得なかった。「れ あ車屋のくろよ」昂然こ うぜんたるものだ。車屋の黒はこの近辺で知らぬ者なき乱暴猫である。しかし車屋だけに強いばかりでちっとも 教育がないからあまり誰も交際しない。同盟敬遠主義のまとに なっている奴だ。吾輩は彼の名を聞いて少々尻こそばゆき感じを起すと同時に、一方では少々軽侮け いぶの念も生じたのである。吾輩はまず彼がどのくらい無学であるかをた めしてみようと思っての 問答をして見た。
「一体車屋と教師とはどっちがえらいだろう」
「車屋の方が強いにきまっていらあな。御めえうちの 主人を見ねえ、まるで骨と皮ばかりだぜ」
「君も車屋の猫だけに大分だいぶ強そうだ。車 屋にいると御馳走ごちそうが食えると見える ね」
なあおれなんざ、どこの国へ行ったって食い物に不自由はしねえつもりだ。御めえなんかも茶畠ちゃばたけば かりぐるぐる廻っていねえで、ちっとおれあ とへくっ付いて来て見ねえ。一と月とたたねえうちに見違えるように太れるぜ」
「追ってそう願う事にしよう。しかしうちは 教師の方が車屋より大きいのに住んでいるように思われる」
箆棒べらぼうめ、うちなんかいくら大きく たって腹のしになるもんか」
 彼はおおい肝癪か んしゃくさわっ た様子で、寒竹かんちくをそいだような耳をし きりとぴく付かせてあららかに立ち去った。吾輩が車屋の黒と知己ちきに なったのはこれからである。
 その吾輩は度々た びたび黒と邂逅かいこうす る。邂逅するごとに彼は車屋相当の気 焔きえんを吐く。先に吾輩が耳にしたという不徳事件も実は黒から聞 いたのである。
 或る日例のごとく吾輩と黒は暖かい茶畠ちゃばたけの 中で寝転ねころびながらいろいろ雑談をしてい ると、彼はいつもの自慢話じまんばなしをさも 新しそうに繰り返したあとで、吾輩に向ってしもの ごとく質問した。「御めえは今までに鼠を何匹とった事がある」智識は黒よりも 余程発達しているつもりだが腕力と勇気とに至っては到底とうてい黒 の比較にはならないと覚悟はしていたものの、この問に接したる時は、さすがにきまり がくはなかった。けれども事実は事実でい つわる訳には行かないから、吾輩は「実はとろうとろうと思ってまだら ない」と答えた。黒は彼の鼻の先からぴんと突張つっぱっ ている長いひげをびりびりとふ るわせて非常に笑った。元来黒は自慢をするだ けにどこか足りないところがあって、彼の気焔き えんを感心したように咽喉のどを ころころ鳴らして謹聴していればはなはだぎょし やすい猫である。吾輩は彼と近付になってからすぐに この呼吸を飲み込んだからこの場合にもなまじいおのれ を弁護してますます形勢をわるくするのもで ある、いっその事彼に自分の手柄話をしゃべらして御茶を濁すにく はないと思案をさだめた。そこでおとなしく 「君などは年が年であるから大分だいぶんとっ たろう」とそそのかして見た。果然彼は墻壁しょうへき欠 所けっしょ吶喊とっ かんして来た。「たんとでもねえが三四十はとったろう」とは得意気なる彼の答であった。彼はなお語をつづけ て「鼠の百や二百は一人でいつでも引き受けるがいたちってえ奴は手に合わね え。一度いたちに向ってひ どい目にっ た」「へえなるほど」と相槌あいづちを打つ。 黒は大きな眼をぱちつかせて云う。「去年の大掃除の時だ。うちの亭主が石灰いしばいの 袋を持ってえんの下へい 込んだら御めえ大きない たちの野郎が面喰めんくらっ て飛び出したと思いねえ」「ふん」と感心して見せる。「いたちってけども何鼠 の少し大きいぐれえのものだ。こん畜生ちきしょうっ て気で追っかけてとうとう泥溝どぶの中へ追い 込んだと思いねえ」「うまくやったね」と喝采かっさいし てやる。「ところが御めえいざってえ段になると奴め最後さ いごを こきゃがった。くせえの臭くねえのってそれ からってえものはいたちを見ると胸が悪くならあ」彼はここに至ってあたかも去 年の臭気をいまなお感ずるごとく前足を揚げ て鼻の頭を二三遍なで廻わした。吾輩も少々気の毒な感じがする。ちっと景気を付けてやろうと思って「しかし鼠なら君にに らまれては百年目だろう。君はあまり鼠をる のが名人で鼠ばかり食うものだからそんなに肥って色つやが善いのだろう」黒の御機嫌をとるためのこの質問は不思議にも反対の結果を呈 出ていしゅつした。彼は喟然き ぜんとして大息たいそくし ていう。「かんげえるとつまらねえ。いくら 稼いで鼠をとったって——一てえ人間ほどふてえ奴は世の中にいねえぜ。人のとった鼠をみんな取り上げやがって交番へ持って行きゃあがる。交番じゃ誰がっ たか分らねえからそのたんびに五銭ずつくれるじゃねえか。うちの亭主なんかお れの御蔭でもう壱円五十銭くらいもうけ ていやがる癖に、ろくなものを食わせた事も ありゃしねえ。おい人間てものあていい 泥棒だぜ」さすが無学の黒もこのくらいの理窟りくつは わかると見えてすこぶるおこった容 子ようすで背中の毛を逆立さ かだてている。吾輩は少々気味が悪くなったから善い加減にその場を胡魔化ご まかしてうちへ 帰った。この時から吾輩は決して鼠をとるまいと決心した。しかし黒の子分になって鼠以外の御馳走をあ さってあるく事もしなかった。御馳走を食うよりも寝ていた方が気楽でいい。教師のう ちにいると猫も教師のような性質になると見える。要心しないと今に胃弱になるかも知れない。
 教師といえば吾輩の主人も近頃に至っては到底とうてい水 彩画においてのぞみのない事を悟ったものと 見えて十二月一日の日記にこんな事をかきつけた。
○○と云う人に今日の会で始めて出逢であっ た。あの人は大分だいぶ放 蕩ほうとうをした人だと云うがなるほど通人つ うじんらしい風采ふうさいを している。こう云うたちの人は女に好かれる ものだから○○が放蕩をしたと云うよりも放蕩をするべく余儀なくせられたと云うのが適当であろう。あの人の妻君は芸者だそうだ、う らやましい事である。元来放蕩家を悪くいう人の大部分は放蕩をする資格のないものが多い。また放蕩家をもっ て自任する連中のうちにも、放蕩する資格のないものが多い。これらは余儀なくされないのに無理に進んでやるのである。あたかも吾輩の水彩画に於けるがごと きもので到底卒業する気づかいはない。しかるにも関せず、自分だけは通人だと思ってすまし ている。料理屋の酒を飲んだり待合へ這入はいる から通人となり得るという論が立つなら、吾輩も一廉ひとかどの 水彩画家になり得る理窟りくつだ。吾輩の水彩 画のごときはかかない方がましであると同じように、愚昧ぐまいな る通人よりも山出しの大野暮おおやぼの方がは るかに上等だ。
 通人論つうじんろんはちょっと首 肯しゅこうしかねる。また芸者の妻君を羨しいなどというところは教 師としては口にすべからざる愚劣の考であるが、自己の水彩画における批評眼だけはたしかなものだ。主人はかくのごとく自知じ ちめいあ るにも関せずその自惚心うぬぼれしんはなかな か抜けない。中二日なかふつか置いて十二月四 日の日記にこんな事を書いている。
昨夜ゆうべは僕が水彩画をかいて到底物になら んと思って、そこらにほうって置いたのを誰 かが立派な額にして欄間らんまけ てくれた夢を見た。さて額になったところを見ると我ながら急に上手になった。非常に嬉しい。これなら立派なものだとひ とりで眺め暮らしていると、夜が明けて眼がめ てやはり元の通り下手である事が朝日と共に明瞭になってしまった。
 主人は夢のうちまで水彩画の未練を背 負しょってあるいていると見える。これでは水彩画家は無論夫 子ふうし所謂い わゆる通人にもなれないたちだ。
 主人が水彩画を夢に見た翌日例の金縁眼鏡めがねの 美学者が久し振りで主人を訪問した。彼は座につくと劈頭へきとう第 一に「はどうかね」と口を切った。主人は 平気な顔をして「君の忠告に従って写生をつとめ ているが、なるほど写生をすると今まで気のつかなかった物の形や、色の精細な変化などがよく分るようだ。西洋ではむ かしから写生を主張した結果今日こんにちの ように発達したものと思われる。さすがアンドレア・デル・サルトだ」と日記の事はおくびに も出さないで、またアンドレア・デル・サルトに感心する。美学者は笑いながら「実は君、あれは出鱈目で たらめだよ」と頭をく。 「何が」と主人はまだ※(「言+墟のつくち」、第4水準2-88-74)いつわ られた事に気がつかない。「何がって君のしきりに感服しているアンドレア・デル・サルトさ。あれは僕のちょっと捏造ね つぞうした話だ。君がそんなに真面目まじめに 信じようとは思わなかったハハハハ」と大喜悦のていで ある。吾輩は椽側でこの対話を聞いて彼の今日の日記にはいかなる事がしるさ るるであろうかとあらかじめ想像せざるを得 なかった。この美学者はこんないい加減な事 を吹き散らして人をかつぐのを唯一のた のしみにしている男である。彼はアンドレア・デル・サルト事件が主人の情線じょ うせんにいかなる響を伝えたかをごうも 顧慮せざるもののごとく得意になってしもの ような事を饒舌しゃべった。「いや時々冗 談じょうだんを言うと人がに 受けるのでおおい滑 稽的こっけいてき美感を挑撥ちょ うはつするのは面白い。せんだってある学生にニコラス・ニックルベーがギボンに忠告して彼の一世の大著述な る仏国革命史を仏語で書くのをやめにして英文で出版させたと言ったら、その学生がまた馬鹿に記憶の善い男で、日本文学会の演説会で真面目に僕の話した通り を繰り返したのは滑稽であった。ところがその時の傍聴者は約百名ばかりであったが、皆熱心にそれを傾聴しておった。それからまだ面白い話がある。せんだっ て或る文学者のいる席でハリソンの歴史小説セオファーノのはなし が出たから僕はあれは歴史小説のうち白 眉はくびである。ことに女主人公が死ぬところは鬼 気きき人を襲うようだと評したら、僕の向うに坐っている知らんと 云った事のない先生が、そうそうあすこは実に名文だといった。それで僕はこの男もやはり僕同様この小説を読んでおらないという事を知った」神経胃弱性の主 人は眼を丸くして問いかけた。「そんな出鱈目でたらめを いってもし相手が読んでいたらどうするつもりだ」あたかも人をあざむく のは差支さしつかえない、ただば けかわが あらわれた時は困るじゃないかと感じたもののごとくである。美学者は少しも動じない。「なにそのと きゃ別の本と間違えたとか何とか云うばかりさ」と云ってけらけら笑っている。この美学者は金縁の眼鏡は掛け ているがその性質が車屋の黒に似たところがある。主人は黙って日の出を輪に吹いて吾輩にはそんな勇気はないと云わんばかりの顔をしている。美学者はそれだ からをかいても駄目だという目付で「しか し冗談じょうだんは冗談だが画というものは実 際むずかしいものだよ、レオナルド・ダ・ヴィンチは門下生に寺院の壁のしみを 写せと教えた事があるそうだ。なるほど雪隠せついんな どに這入はいって雨の漏る壁を余念なく眺めて いると、なかなかうまい模様画が自然に出来ているぜ。君注意して写生して見給えきっと面白いものが出来るから」「まただ ますのだろう」「いえこれだけはたしかだよ。実際奇警な語じゃないか、ダ・ヴィンチでもいいそうな事だあ ね」「なるほど奇警には相違ないな」と主人は半分降参をした。しかし彼はまだ雪隠で写生はせぬようだ。
 車屋の黒はそのびっ こになった。彼の光沢ある毛は漸々だんだん色 がめて抜けて来る。吾輩が琥 珀こはくよりも美しいと評した彼の眼には眼脂め やにが一杯たまっている。ことに著るしく吾輩の注意をい たのは彼の元気の消沈とその体格の悪くなった事である。吾輩が例の茶園ちゃえんで 彼に逢った最後の日、どうだと云って尋ねたら「いたち最 後屁さいごっぺ肴屋さ かなや天秤棒てんびんぼうに は懲々こりごりだ」といった。
 赤松の間に二三段のこうを綴った紅 葉こうようむ かしの夢のごとく散ってつくばいに 近く代る代る花弁はなびらをこぼした紅 白こうはく山茶花さ ざんかも残りなく落ち尽した。三間半の南向の椽側に冬の日脚が早く傾いて木枯こ がらしの吹かない日はほとんどまれに なってから吾輩の昼寝の時間もせばめられた ような気がする。
 主人は毎日学校へ行く。帰ると書斎へ立てこもる。 人が来ると、教師がいやだ厭だという。水彩 画も滅多にかかない。タカジヤスターゼも功能がないといってやめてしまった。小供は感心に休まないで幼稚園へかよう。帰ると唱歌を歌って、ま りをついて、時々吾輩を尻尾しっぽで ぶら下げる。
 吾輩は御馳走ごちそうも食わないから別段ふ とりもしないが、まずまず健康でびっこに もならずにその日その日を暮している。鼠は決して取らない。おさんはいまだ にきらいである。名前はまだつけてくれない が、欲をいっても際限がないから生涯しょうがいこ の教師のうちで無名の猫で終るつもりだ。

        二

 吾輩は新年来多少有名になったので、猫ながらちょっと鼻が高く感ぜらるるのはありがたい。
 元朝早々主人のもとへ一枚の絵 端書えはがきが来た。これは彼の交友某画家からの年始状であるが、 上部を赤、下部を深緑ふかみどりで塗って、そ の真中に一の動物が蹲踞うずくまっているとこ ろをパステルで書いてある。主人は例の書斎でこの絵を、横から見たり、たてか ら眺めたりして、うまい色だなという。すでに一応感服したものだから、もうやめにするかと思うとやはり横から見たり、竪から見たりしている。からだをじ 向けたり、手を延ばして年寄が三世相さんぜそうを 見るようにしたり、または窓の方へむいて鼻の先まで持って来たりして見ている。早くやめてくれないとひ ざが揺れて険呑けんのんで たまらない。ようやくの事で動揺があまりはげし くなくなったと思ったら、小さな声で一体何をかいたのだろうとう。 主人は絵端書の色には感服したが、かいてある動物の正体が分らぬので、さっきから苦心をしたものと見える。そんな分らぬ絵端書かと思いながら、寝ていた眼 を上品になかば開いて、落ちつき払って見る とまぎれもない、自分の肖像だ。主人のよう にアンドレア・デル・サルトをめ込んだも のでもあるまいが、画家だけに形体も色彩もちゃんと整って出来ている。誰が見たって猫に相違ない。少し眼識のあるものなら、猫のう ちでもほかの 猫じゃない吾輩である事が判然とわかるように立派にい てある。このくらい明瞭な事を分らずにかくまで苦心するかと思うと、少し人間が気の毒になる。出来る事ならその絵が吾輩であると云う事を知らしてやりた い。吾輩であると云う事はよし分らないにしても、せめて猫であるという事だけは分らしてやりたい。しかし人間というものは到底と うてい吾輩猫属ねこぞくの 言語を解し得るくらいに天のめぐみに浴して おらん動物であるから、残念ながらそのままにしておいた。
 ちょっと読者に断っておきたいが、元来人間が何ぞというと猫々と、事もなげに軽侮の口調をもって吾輩を評価する癖があるははなはだよくない。人間のか すから牛と馬が出来て、牛と馬の糞から猫が製造されたごとく考えるのは、自分の無智に心付かんで高慢な顔を する教師などにはありがちの事でもあろうが、はたから見てあまり見っともいい者じゃない。いくら猫だって、そう粗末簡便には出来ぬ。よそ目には一列一体、 平等無差別、どの猫も自家固有の特色などはないようであるが、猫の社会に這入はいっ て見るとなかなか複雑なもので十人十色といろと いう人間界のことばはそのままここにも応用 が出来るのである。目付でも、鼻付でも、毛並でも、足並でも、みんな違う。ひげの 張り具合から耳の立ち按排あんばい尻 尾しっぽの垂れ加減に至るまで同じものは一つもない。器量、不器 量、好き嫌い、粋無粋すいぶすいか ずく して千差万別と云っても差支えないくらいである。そのように判然たる区別が存しているにもかかわらず、人間の眼はただ向上とか何とかいって、空ばかり見て いるものだから、吾輩の性質は無論相貌そうぼうの 末を識別する事すら到底出来ぬのは気の毒だ。同類相求むとはむかし からあることばだそうだがその通り、餅 屋もちやは餅屋、猫は猫で、猫の事ならやはり猫でなくては分らぬ。 いくら人間が発達したってこればかりは駄目である。いわんや実際をいうと彼等がみずから 信じているごとくえらくも何ともないのだからなおさらむずかしい。またいわんや同情に乏しい吾輩の主人のごときは、相互を残りなく解するというが愛の第一 義であるということすら分らない男なのだから仕方がない。彼は性の悪い牡蠣かきの ごとく書斎に吸い付いて、かつて外界に向って口をひらい た事がない。それで自分だけはすこぶる達観したような面構つらがまえを しているのはちょっとおかしい。達観しない証拠には現に吾輩の肖像が眼の前にあるのに少しも悟った様子もなく今年は征露の第二年目だから大方熊のだ ろうなどと気の知れぬことをいってすましているのでもわかる。
 吾輩が主人のひざの上で眼をねむりながら かく考えていると、やがて下女が第二の絵端書えはがきを 持って来た。見ると活版で舶来の猫が四五ひきず らりと行列してペンを握ったり書物を開いたり勉強をしている。その内の一疋は席を離れて机の角で西洋の猫じゃ猫じゃをお どっている。その上に日本の墨で「吾輩は猫である」と黒々とかいて、右のわ きに書を読むやおどる や猫の春一日はるひとひという俳句さえし たためられてある。これは主人の旧門下生より来たので誰が見たって一見して意味がわかるはずであるのに、迂 濶うかつな主人はまだ悟らないと見えて不思議そうに首をひ ねって、はてな今年は猫の年かなと独言ひとり ごとを言った。吾輩がこれほど有名になったのをだ 気が着かずにいると見える。
 ところへ下女がまた第三の端書を持ってくる。今度は絵端書ではない。恭賀新年とかいて、か たわらに乍恐縮きょうしゅくながらか の猫へもよろしく御伝 声ごでんせい奉願上候ね がいあげたてまつりそろとある。いかに迂遠う えんな主人でもこう明らさまに書いてあれば分るものと見えてようやく気が付いたようにフンと言いながら吾輩 の顔を見た。その眼付が今までとは違って多少尊敬の意を含んでいるように思われた。今まで世間から存在を認められなかった主人が急に一個の新 面目しんめんぼくを施こしたのも、全く吾輩の御蔭だと思えばこのく らいの眼付は至当だろうと考える。
 おりから門の格子こうしがチリン、チリン、 チリリリリンと鳴る。大方来客であろう、来客なら下女が取次に出る。吾輩は肴屋さかなやの 梅公がくる時のほかは出ない事にめている のだから、平気で、もとのごとく主人の膝に坐っておった。すると主人は高利貸にでも飛び込まれたように不安な顔付をして玄関の方を見る。何でも年賀の客を 受けて酒の相手をするのが厭らしい。人間もこのくらい偏屈へんくつに なれば申し分はない。そんなら早くから外出でもすればよいのにそれほどの勇気も無い。いよいよ牡蠣の根性こ んじょうをあらわしている。しばらくすると下女が来て寒月か んげつさんがおいでになりましたという。この寒月という男はやはり主人の旧門下生であったそうだが、今では 学校を卒業して、何でも主人より立派になっているというはなし である。この男がどういう訳か、よく主人の所へ遊びに来る。来ると自分をおもっ ている女が有りそうな、無さそうな、世の中が面白そうな、つまらなそうな、すごい ようなつやっぽいような文句ばかり並べては 帰る。主人のようなしなびかけた人間を求めて、わざわざこんな話しをしに来るのからして合点が てんが行かぬが、あの牡蠣的かきてき主 人がそんな談話を聞いて時々相槌あいづちを打 つのはなお面白い。
「しばらく御無沙汰をしました。実は去年の暮からおおいに 活動しているものですから、よう出ようと 思っても、ついこの方角へ足が向かないので」と羽織のひもを ひねくりながらなぞ見たような事をいう。 「どっちの方角へ足が向くかね」と主人は真面目な顔をして、黒木綿くろもめんの 紋付羽織の袖口そでぐちを引張る。この羽織は 木綿でゆきが短かい、下からべんべら者が左右へ五分くらいずつはみ出してい る。「エヘヘヘ少し違った方角で」と寒月君が笑う。見ると今日は前歯が一枚欠けている。「君歯をどうかしたかね」と主人は問題を転じた。「ええ実はある所 で椎茸しいたけを食いましてね」「何を食っ たって?」「その、少し椎茸を食ったんで。椎茸のかさを 前歯で噛み切ろうとしたらぼろりと歯が欠けましたよ」「椎茸で前歯がかけるなんざ、何だか爺々臭じ じいくさいね。俳句にはなるかも知れないが、恋にはならんようだな」と平手で吾輩の頭をか ろく叩く。「ああその猫が例のですか、なかなか肥ってるじゃありませんか、それなら車屋の黒にだって負けそ うもありませんね、立派なものだ」と寒月君はおおいに 吾輩をめる。「近頃大 分だいぶ大きくなったのさ」と自慢そうに頭をぽかぽかなぐる。賞め られたのは得意であるが頭が少々痛い。「一昨夜もちょいと合奏会をやりましてね」と寒月君はまた話しをもとへ戻す。「どこで」「どこでもそりゃ御聞きにな らんでもよいでしょう。ヴァイオリンが三ちょうと ピヤノの伴奏でなかなか面白かったです。ヴァイオリンも三挺くらいになると下手でも聞かれるものですね。二人は女でわ たしがその中へまじりましたが、自分でも善くけ たと思いました」「ふん、そしてその女というのは何者かね」と主人はうらやま しそうに問いかける。元来主人は平常枯木寒巌こぼくかんがんの ような顔付はしているものの実のところは決して婦人に冷淡な方ではない、かつて西洋の或る小説を読んだら、その中にある一人物が出て来て、それが大抵の婦 人には必ずちょっとれる。勘定をして見る と往来を通る婦人の七割弱には恋着れ んちゃくするという事が諷刺的ふうしてきに 書いてあったのを見て、これは真理だと感心したくらいな男である。そんな浮気な男が何故なぜ牡 蠣的生涯を送っているかと云うのは吾輩猫などには到底とうてい分 らない。或人は失恋のためだとも云うし、或人は胃弱のせいだとも云うし、また或人は金がなくて臆病な性質た ちだからだとも云う。どっちにしたって明治の歴史に関係するほどな人物でもないのだから構わない。しかし寒 月君の女連おんなづれを羨ましに 尋ねた事だけは事実である。寒月君は面白そうに口取くちとり蒲 鉾かまぼこを箸で挟んで半分前歯で食い切った。吾輩はまた欠けはせ ぬかと心配したが今度は大丈夫であった。「なに二人ともる 所の令嬢ですよ、御存じのかたじゃありませ ん」と余所余所よそよそしい返事をする。 「ナール」と主人は引張ったが「ほど」を略して考えている。寒月君はもうい 加減な時分だと思ったものか「どうも好い天気ですな、御閑おひまな らごいっしょに散歩でもしましょうか、旅順が落ちたので市中は大変な景気ですよ」とうなが して見る。主人は旅順の陥落より女連おんなづれの 身元を聞きたいと云う顔で、しばらく考え込んでいたがようやく決心をしたものと見えて「それじゃ出るとしよう」と思い切って立つ。やはり黒木綿の紋付羽織 に、兄の紀念かたみとかいう二十年来着 古きふるした結城紬ゆ うきつむぎの綿入を着たままである。いくら結城紬が丈夫だって、こう着つづけではたまらない。所々が薄く なって日に透かして見ると裏からつぎを当てた針の目が見える。主人の服装には師 走しわすも正月もない。ふだん着も余所よ そゆきもない。出るときは懐手ふところでを してぶらりと出る。ほかに着る物がないからか、有っても面倒だから着換えないのか、吾輩には分らぬ。ただしこれだけは失恋のためとも思われない。
 両人ふたりが出て行ったあとで、吾輩は ちょっと失敬して寒月君の食い切った蒲鉾かまぼこの 残りを頂戴ちょうだいした。吾輩もこの頃では 普通一般の猫ではない。まず桃川如燕ももかわじょえん以 後の猫か、グレーの金魚をぬすんだ猫くらい の資格は充分あると思う。車屋の黒などはもとよ り眼中にない。蒲鉾の一切ひときれくらい頂戴 したって人からかれこれ云われる事もなかろう。それにこの人目を忍んで間食かんしょくを するという癖は、何も吾等猫族に限った事ではない。うちの御三おさんな どはよく細君の留守中に餅菓子などを失敬しては頂戴し、頂戴しては失敬している。御三ばかりじゃない現に上品な仕付し つけを受けつつあると細君から吹聴ふいちょうせ られている小児こどもですらこの傾向がある。 四五日前のことであったが、二人の小供が馬鹿に早くから眼を覚まして、まだ主人夫婦の寝ている間にむ かい合うて食卓に着いた。彼等は毎朝主人の食う麺麭パ ンの幾分に、砂糖をつけて食うのが例であるが、この日はちょうど砂糖壺さ とうつぼたくの 上に置かれてさじさえ添えてあった。いつも のように砂糖を分配してくれるものがないので、大きい方がやがて壺の中から一匙ひとさじの 砂糖をすくい出して自分の皿の上へあけた。すると小さいのが姉のした通り同分量の砂糖を同方法で自分の皿の上にあけた。し ばらく両人りょうにんに らみ合っていたが、大きいのがまた匙をとって一杯をわが皿の上に加えた。小さいのもすぐ匙をとってわが分量 を姉と同一にした。すると姉がまた一杯すくった。妹も負けずに一杯を附加した。姉がまた壺へ手を懸ける、妹がまた匙をとる。見ているに 一杯一杯一杯と重なって、ついには両人ふたりの 皿には山盛の砂糖がうずたかくなって、壺の 中には一匙の砂糖も余っておらんようになったとき、主人が寝ぼけまなここ すりながら寝室を出て来てせっかくしゃくい出した砂糖を元のごとく壺の中へ入れてしまった。こんなところを 見ると、人間は利己主義から割り出した公平という念は猫よりまさっ ているかも知れぬが、智慧ちえはかえって猫よ り劣っているようだ。そんなに山盛にしないうちに早くめ てしまえばいいにと思ったが、例のごとく、吾輩の言う事などは通じないのだから、気の毒ながら御櫃お はちの上から黙って見物していた。
 寒月君と出掛けた主人はどこをどう歩行あるい たものか、その晩遅く帰って来て、翌日食卓にい たのは九時頃であった。例の御櫃の上から拝見していると、主人はだまって雑煮ぞうにを 食っている。代えては食い、代えては食う。餅の切れは小さいが、何でも六切むきれ七 切ななきれ食って、最後の一切れを椀の中へ残して、もうよそうとは しを置いた。他人がそんな我儘わがままを すると、なかなか承知しないのであるが、主人の威光を振り廻わして得意なる彼は、濁った汁の中にた だれた餅の死骸を見て平気ですましている。妻君が袋戸ふ くろどの奥からタカジヤスターゼを出して卓の上に置くと、主人は「それはか ないから飲まん」という。「でもあなた澱粉質でんぷんしつの ものには大変功能があるそうですから、召し上ったらいいでしょう」と飲ませたがる。「澱粉だろうが何だろうが駄目だよ」と頑固が んこに出る。「あなたはほんとにきっ ぽい」と細君が独言ひとりごとのようにいう。 「厭きっぽいのじゃない薬が利かんのだ」「それだってせんだってじゅうは大変によく利くよく利くとおっしゃって毎日毎日上ったじゃありませんか」「こない だうちは利いたのだよ、この頃は利かないのだよ」と対句ついくの ような返事をする。「そんなに飲んだりめ たりしちゃ、いくら功能のある薬でも利く気遣きづかい はありません、もう少し辛防しんぼうがよくな くっちゃあ胃弱なんぞはほかの病気たあ違って直らないわねえ」とお盆を持って控えた御三おさ んを顧みる。「それは本当のところでございます。もう少し召し上ってご覧にならないと、とてもい 薬か悪い薬かわかりますまい」と御三は一も二もなく細君の肩を持つ。「何でもいい、飲まんのだから飲まんのだ、女なんかに何がわかるものか、黙っていろ」 「どうせ女ですわ」と細君がタカジヤスターゼを主人の前へ突き付けて是非詰腹つめばらを 切らせようとする。主人は何にも云わず立って書斎へ這入はいる。 細君と御三は顔を見合せてにやにやと笑う。こんなときにあとか らくっ付いて行ってひざの上へ乗ると、大変 な目にわされるから、そっと庭から廻って 書斎の椽側へあがって障子のす きからのぞい て見ると、主人はエピクテタスとか云う人の本をひらい て見ておった。もしそれが平常いつもの通りわ かるならちょっとえらいところがある。五六分するとその本をたたき 付けるように机の上へほうり出す。大方そん な事だろうと思いながらなお注意していると、今度は日記帳を出してしもの ような事を書きつけた。
寒月と、根津、上野、いけは た、神田へんを 散歩。池の端の待合の前で芸者が裾模様の春着はるぎを きて羽根をついていた。衣装いしょうは美しい が顔はすこぶるまずい。何となくうちの猫に似ていた。
 何も顔のまずい例に特に吾輩を出さなくっても、よさそうなものだ。吾輩だって喜多床きたど こへ行って顔さえっ てもらやあ、そんなに人間とち がったところはありゃしない。人間はこう自惚う ぬぼれているから困る。
宝丹ほうたんか どを曲るとまた一人芸者が来た。これはせいの すらりとした撫肩なでがた恰 好かっこうよく出来上った女で、着ている薄紫の衣 服きものも素直に着こなされて上品に見えた。白い歯を出して笑いな がら「源ちゃん昨夕ゆうべは——つい忙がし かったもんだから」と云った。ただしその声は旅鴉たびがらすの ごとく皺枯しゃがれておったので、せっかくの風 采ふうさいお おいに下落したように感ぜられたから、いわゆる源ちゃんなるもののいかなる人なるかを振り向いて見るも面倒 になって、懐手ふところでのまま御 成道おなりみちへ出た。寒月は何となくそわそわしているごとく見え た。
 人間の心理ほどし難いものはない。この 主人の今の心はおこっているのだか、浮かれ ているのだか、または哲人の遺書に一道いちどうの 慰安を求めつつあるのか、ちっとも分らない。世の中を冷笑しているのか、世の中へまじり たいのだか、くだらぬ事に肝癪かんしゃくを起 しているのか、物外ぶつがい超 然ちょうぜんとしているのだかさっぱり見当け んとうが付かぬ。猫などはそこへ行くと単純なものだ。食いたければ食い、寝たければ寝る、お こるときは一生懸命に怒り、泣くときは絶体絶命に泣く。第一日記などという無用のものは決してつけない。つ ける必要がないからである。主人のように裏表のある人間は日記でも書いて世間に出されない自己の面目を暗室内に発揮する必要があるかも知れないが、我等猫 属ねこぞくに至ると行住坐臥ぎょ うじゅうざが行屎送尿こうしそうにょうこ とごとく真正の日記であるから、別段そんな面倒な手数てかずを して、おのれの真面目し んめんもくを保存するには及ばぬと思う。日記をつけるひまがあるなら椽側に寝ているまでの事さ。
神田の某亭で晩餐ばんさんを食う。久し振りで 正宗を二三杯飲んだら、今朝は胃の具合が大変いい。胃弱には晩酌が一番だと思う。タカジヤスターゼは無論いかん。誰が何と云っても駄目だ。どうしたってか ないものは利かないのだ。
 無暗むやみにタカジヤスターゼを攻撃する。 独りで喧嘩をしているようだ。今朝の肝癪がちょっとここへ尾を出す。人間の日記の本色はこう云うへ んに存するのかも知れない。
せんだって○○は朝飯あさめしを廃すると胃が よくなると云うたから二三日にさんち朝飯をや めて見たが腹がぐうぐう鳴るばかりで功能はない。△△は是非こうも のて と忠告した。彼の説によるとすべて胃病の源因は漬物にある。漬物さえ断てば胃病の源をら す訳だから本復は疑なしという論法であった。それから一週間ばかり香の物にはしを 触れなかったが別段のげんも見えなかったか ら近頃はまた食い出した。××に聞くとそれは按腹あんぷく揉 療治もみりょうじに限る。ただし普通のではゆかぬ。皆 川流みながわりゅうという古流なみ 方で一二度やらせれば大抵の胃病は根治出来る。安井息軒やすいそっけんも 大変この按摩術あんまじゅつを愛していた。坂 本竜馬さかもとりょうまのような豪傑でも時々は治療をうけたと云う から、早速上根岸かみねぎしまで出掛けてま して見た。ところが骨をまなければな おらぬとか、臓腑の位置を一度顛倒てんとうし なければ根治がしにくいとかいって、それはそれは残酷なみ 方をやる。後で身体が綿のようになって昏睡病こんすいびょうに かかったような心持ちがしたので、一度で閉口してやめにした。A君は是非固形体を食うなという。それから、一日牛乳ばかり飲んで暮して見たが、この時は腸 の中でどぼりどぼりと音がして大水でも出たように思われて終夜眠れなかった。B氏は横膈膜お うかくまくで呼吸して内臓を運動させれば自然と胃の働きが健全になる訳だから試しにやって御覧という。これ も多少やったが何となく腹中ふくちゅうが不安 で困る。それに時々思い出したように一心不乱にかかりはするものの五六分立つと忘れてしまう。忘れまいとすると横膈膜が気になって本を読む事も文章をかく 事も出来ぬ。美学者の迷亭めいていがこのて いを見て、産気さんけの ついた男じゃあるまいしすがいいと冷かし たからこの頃はしてしまった。C先生は蕎 麦そばを食ったらよかろうと云うから、早速かけもりをかわ るがわる食ったが、これは腹がくだるばかり で何等の功能もなかった。余は年来の胃弱を直すために出来得る限りの方法を講じて見たがすべて駄目である。ただ昨夜ゆ うべ寒月と傾けた三杯の正宗はたしかに利目き きめがある。これからは毎晩二三杯ずつ飲む事にしよう。
 これも決して長く続く事はあるまい。主人の心は吾輩の眼球めだまの ように間断なく変化している。何をやっても永持ながもちの しない男である。その上日記の上で胃病をこんなに心配している癖に、表向はおおいに 痩我慢をするからおかしい。せんだってその友人でなにがしと いう学者が尋ねて来て、一種の見地から、すべての病気は父祖の罪悪と自己の罪悪の結果にほかならないと云う議論をした。大分だ いぶ研究したものと見えて、条理が明晰めいせ きで秩序が整然として立派な説であった。気の毒ながらうちの主人などは到底これを反駁は んばくするほどの頭脳も学問もないのである。しかし自分が胃病で苦しんでいるさ いだから、何とかかんとか弁解をして自己の面目を保とうと思った者と見えて、「君の説は面白いが、あのカー ライルは胃弱だったぜ」とあたかもカーライルが胃弱だから自分の胃弱も名誉であると云ったような、見当違いの挨拶をした。すると友人は「カーライルが胃弱 だって、胃弱の病人が必ずカーライルにはなれないさ」とめ 付けたので主人は黙然もくねんとしていた。か くのごとく虚栄心に富んでいるものの実際はやはり胃弱でない方がいいと見えて、今夜から晩酌を始めるなどというのはちょっと滑稽だ。考えて見ると今朝雑 煮ぞうにをあんなにたくさん食ったのも昨夜ゆ うべ寒月君と正宗をひっくり返した影響かも知れない。吾輩もちょっと雑煮が食って見たくなった。
 吾輩は猫ではあるが大抵のものは食う。車屋の黒のように横丁の肴屋さかなやま で遠征をする気力はないし、新道しんみち二 絃琴にげんきんの師匠のと こ三毛みけの ように贅沢ぜいたくは無論云える身分でない。 従って存外きらいは少ない方だ。小供の食い こぼした麺麭パンも食うし、餅菓子の※(「飲のへん+稻のつくり」、第4水準2-92-68)あんも なめる。こうも のはすこぶるまずいが経験のため沢庵たくあんを 二切ばかりやった事がある。食って見ると妙なもので、大抵のものは食える。あれはいやだ、 これは嫌だと云うのは贅沢ぜいたくな我儘で到 底教師のうちにいる猫などの口にすべきとこ ろでない。主人の話しによると仏蘭西フランスに バルザックという小説家があったそうだ。この男が大の贅沢ぜいたく屋 で——もっともこれは口の贅沢屋ではない、小説家だけに文章の贅沢を尽したという事である。バルザックが或る日自分の書いている小説中の人間の名をつけよ うと思っていろいろつけて見たが、どうしても気に入らない。ところへ友人が遊びに来たのでいっしょに散歩に出掛けた。友人はも とよりなんにも 知らずに連れ出されたのであるが、バルザックはね て自分の苦心している名を目付めつけようとい う考えだから往来へ出ると何もしないで店先の看板ばかり見て歩行あるい ている。ところがやはり気に入った名がない。友人を連れて無暗むやみに あるく。友人は訳がわからずにくっ付いて行く。彼等はついに朝から晩まで巴理パリを 探険した。その帰りがけにバルザックはふとある裁縫屋の看板が目についた。見るとその看板にマーカスという名がかいてある。バルザックは手をっ て「これだこれだこれに限る。マーカスは好い名じゃないか。マーカスの上へZという頭文字をつける、すると申しぶ んのない名が出来る。Zでなくてはいかん。Z. Marcus は実にうまい。どうも自分で作った名はうまくつけたつもりでも何となく故意わざと らしいところがあって面白くない。ようやくの事で気に入った名が出来た」と友人の迷惑はまるで忘れて、一人嬉しがったというが、小説中の人間の名前をつけ るに一日いちんち巴理パ リを探険しなくてはならぬようでは随分手数て すうのかかる話だ。贅沢もこのくらい出来れば結構なものだが吾輩のように牡蠣的か きてき主人を持つ身の上ではとてもそんな気は出ない。何でもいい、食えさえすれば、という気になるのも境遇 のしからしむるところであろう。だから今雑煮ぞうにが 食いたくなったのも決して贅沢の結果ではない、何でも食える時に食っておこうという考から、主人の食いあ ました雑煮がもしや台所に残っていはすまいかと思い出したからである。……台所へ廻って見る。
 今朝見た通りの餅が、今朝見た通りの色で椀の底に膠着こうちゃくし ている。白状するが餅というものは今まで一ぺんも 口に入れた事がない。見るとうまそうにもあるし、また少しは気味きびが わるくもある。前足で上にかかっている菜っ葉をき 寄せる。爪を見ると餅の上皮うわかわが引き 掛ってねばねばする。いで見ると釜の底の 飯を御櫃おはちへ移す時のようなに おいがする。食おうかな、やめようかな、とあたりを見廻す。幸か不幸か誰もいない。御 三おさんは暮も春も同じような顔をして羽根をついている。小供は奥 座敷で「何とおっしゃる兎さん」を歌っている。食うとすれば今だ。もしこの機をはずすと来年までは餅というものの味を知らずに暮してしまわねばならぬ。吾 輩はこの刹那せつなに猫ながら一の真理を感得 した。「得難き機会はすべての動物をして、好まざる事をも敢てせしむ」吾輩は実を云うとそんなに雑煮を食いたくはないのである。否椀 底わんていの様子を熟視すればするほど気味き びが悪くなって、食うのが厭になったのである。この時もし御三でも勝手口を開けたなら、奥の小供の足音がこ ちらへ近付くのを聞き得たなら、吾輩は惜気おしげも なく椀を見棄てたろう、しかも雑煮の事は来年まで念頭に浮ばなかったろう。ところが誰も来ない、いくら※(「足へん+厨」、第3水準1-92-39)ちゅうちょし ていても誰も来ない。早く食わぬか食わぬかと催促されるような心持がする。吾輩は椀の中をの ぞき込みながら、早く誰か来てくれればいいと念じた。やはり誰も来てくれない。吾輩はとうとう雑煮を食わな ければならぬ。最後にからだ全体の重量を椀の底へ落すようにして、あぐりと餅の角を一寸いっ すんばかり食い込んだ。このくらい力を込めて食い付いたのだから、大抵なものならみ 切れる訳だが、驚いた! もうよかろうと思って歯を引こうとすると引けない。もう一ぺん噛 み直そうとすると動きがとれない。餅は魔物だなとかんづ いた時はすでに遅かった。沼へでも落ちた人が足を抜こうと焦慮あせる たびにぶくぶく深く沈むように、噛めば噛むほど口が重くなる、歯が動かなくなる。歯答えはあるが、歯答えがあるだけでどうしても始末をつける事が出来な い。美学者迷亭先生がかつて吾輩の主人を評して君は割り切れない男だといった事があるが、なるほどうまい事をいったものだ。この餅も主人と同じようにどう しても割り切れない。噛んでも噛んでも、三で十を割るごとく尽未来際方じんみらいざいかたの つくはあるまいと思われた。この煩 悶はんもんの際吾輩は覚えず第二の真理に逢着ほ うちゃくした。「すべての動物は直覚的に事物の適不適を予知す」真理はすでに二つまで発明したが、餅がくっ 付いているのでごうも愉快を感じない。歯が 餅の肉に吸収されて、抜けるように痛い。早く食い切って逃げないと御三おさんが 来る。小供の唱歌もやんだようだ、きっと台所へけ 出して来るに相違ない。煩悶のきょく尻 尾しっぽをぐるぐる振って見たが何等の功能もない、耳を立てたり寝 かしたりしたが駄目である。考えて見ると耳と尻尾しっぽは 餅と何等の関係もない。要するに振り損の、立て損の、寝かし損であると気が付いたからやめにした。ようやくの事これは前足の助けを借りて餅を払い落すに限 ると考え付いた。まず右の方をあげて口の周囲をで 廻す。でたくらいで割り切れる訳のもので はない。今度はひだりの方をの ばして口を中心として急劇に円をかくし て見る。そんなまじないで魔は落ちない。辛 防しんぼう肝心か んじんだと思って左右かわが わるに動かしたがやはり依然として歯は餅の中にぶら下っている。ええ面倒だと両足を一度に使う。すると不思 議な事にこの時だけは後足あとあし二本で立つ 事が出来た。何だか猫でないような感じがする。猫であろうが、あるまいがこうなった日にゃあ構うものか、何でも餅の魔が落ちるまでやるべしという意気込み で無茶苦茶に顔中引っき廻す。前足の運動 が猛烈なのでややともすると中心を失って倒れかかる。倒れかかるたびに後足で調子をとらなくてはならぬから、一つ所にいる訳にも行かんので、台所中あち ら、こちらと飛んで廻る。我ながらよくこんなに器用にっ ていられたものだと思う。第三の真理が驀地ばくち現 前げんぜんする。「危きにの ぞめば平常なしあたわ ざるところのものをし能う。こ れ天祐てんゆうと いう」さいわいに天祐をけ たる吾輩が一生懸命餅の魔と戦っていると、何だか足音がして奥より人が来るような気合けわいで ある。ここで人に来られては大変だと思って、いよいよ躍起やっきと なって台所をかけ廻る。足音はだんだん近付いてくる。ああ残念だが天祐が少し足りない。とうとう小供に見付けられた。「あら猫が御雑煮を食べて踊を踊って いる」と大きな声をする。この声を第一に聞きつけたのが御三である。羽根も羽子板も打ちっ て勝手から「あらまあ」と飛込んで来る。細君は縮緬ちりめんの 紋付で「いやな猫ねえ」と仰せられる。主人さえ書斎から出て来て「この馬鹿野郎」といった。面白い面白いと云うのは小供ばかりである。そうしてみんな申し 合せたようにげらげら笑っている。腹は立つ、苦しくはある、踊はやめる訳にゆかぬ、弱った。ようやく笑いがやみそうになったら、五つになる女の子が「御か あ様、猫も随分ね」といったので狂瀾きょうらん既 倒きとうに何とかするという勢でまた大変笑われた。人間の同情に乏 しい実行も大分だいぶ見 聞けんもんしたが、この時ほどう らめしく感じた事はなかった。ついに天祐もどっかへ消えせ て、在来の通りば いになって、眼を白黒するの醜態を演ずるまでに閉口した。さすが見殺しにするのも気の毒と見えて「まあ餅を とってやれ」と主人が御三に命ずる。御三はもっと踊らせようじゃありませんかという眼付で細君を見る。細君は踊は見たいが、殺してまで見る気はないのでだ まっている。「取ってやらんと死んでしまう、早くとってやれ」と主人は再び下女をかえりみ る。御三おさんは御馳走を半分食べかけて夢か ら起された時のように、気のない顔をして餅をつかんでぐいと引く。寒月かんげつ君 じゃないが前歯がみんな折れるかと思った。どうも痛いの痛くないのって、餅の中へ堅く食い込んでいる歯をな さけ容赦もなく引張るのだからたまらない。吾輩が「すべての安楽は困苦を通過せざるべからず」と云う第四の 真理を経験して、けろけろとあたりを見廻した時には、家人はすでに奥座敷へ這入はいっ てしまっておった。
 こんな失敗をした時には内にいて御三なんぞに顔を見られるのも何となくばつが悪い。いっその事気をえ て新道の二絃琴にげんきんの御師匠さんのと こ三毛子みけこで も訪問しようと台所から裏へ出た。三毛子はこの近辺で有名な美貌家びぼうかで ある。吾輩は猫には相違ないが物のなさけは 一通り心得ている。うちで主人のにがい顔を 見たり、御三の険突けんつくを食って気分がす ぐれん時は必ずこの異性の朋友ほうゆうも とを訪問していろいろな話をする。すると、いつのに か心が晴々せいせいして今までの心配も苦労も 何もかも忘れて、生れ変ったような心持になる。女性の影響というものは実に莫大ばくだいな ものだ。杉垣の隙から、いるかなと思って見渡すと、三毛子は正月だから首輪の新しいのをして行儀よく椽側え んがわに坐っている。その背中の丸さ加減が言うに言われんほど美しい。曲線の美を尽している。尻 尾しっぽの曲がり加減、足の折り具合、物憂も のうげに耳をちょいちょい振る景色けしきな ども到底とうてい形容が出来ん。ことによく日 の当る所に暖かそうに、ひんよくひ かえているものだから、身体は静粛端正の態度を有するにも関らず、天鵞毛び ろうどあざむく ほどのなめらかな満身の毛は春の光りを反射 して風なきにむらむらと微動するごとくに思われる。吾輩はしばらく恍惚こうこつと してながめていたが、やがて我に帰ると同時 に、低い声で「三毛子さん三毛子さん」といいながら前足で招いた。三毛子は「あら先生」と椽を下りる。赤い首輪につけた鈴がちゃらちゃらと鳴る。おや正月 になったら鈴までつけたな、どうもいいだ と感心しているに、吾輩のそ ばに来て「あら先生、おめでとう」と尾をひ だりへ振る。吾等猫属ねこぞく間 で御互に挨拶をするときには尾を棒のごとく立てて、それを左りへぐるりと廻すのである。町内で吾輩を先生と呼んでくれるのはこの三毛子ばかりである。吾輩 は前回断わった通りまだ名はないのであるが、教師のうちに いるものだから三毛子だけは尊敬して先生先生といってくれる。吾輩も先生と云われて満更まん ざら悪い心持ちもしないから、はいはいと返事をしている。「やあおめでとう、大層立派に御化粧が出来ました ね」「ええ去年の暮御師匠おししょうさんに 買って頂いたの、いでしょう」とちゃら ちゃら鳴らして見せる。「なるほど善いで すな、吾輩などは生れてから、そんな立派なものは見た事がないですよ」「あらいやだ、みんなぶら下げるのよ」とまたちゃらちゃら鳴らす。「いいで しょう、あたし嬉しいわ」とちゃらちゃらちゃらちゃら続け様に鳴らす。「あなたのうちの御師匠さんは大変あなたを可愛がっていると見えますね」と吾身に引 きくらべてあん欣羨き んせんの意をら す。三毛子は無邪気なものである「ほんとよ、まるで自分の小供のようよ」とあどけなく笑う。猫だって笑わないとは限らない。人間は自分よりほかに笑えるも のが無いように思っているのは間違いである。吾輩が笑うのは鼻のあなを 三角にして咽喉仏のどぼとけを震動させて笑う のだから人間にはわからぬはずである。「一体あなたのとこの 御主人は何ですか」「あら御主人だって、妙なのね。御師匠おししょうさ んだわ。二絃琴にげんきんの御師匠さんよ」 「それは吾輩も知っていますがね。その御身分は何なんです。いずれむかし は立派な方なんでしょうな」「ええ」
  君を待つの姫小松……………
 障子の内で御師匠さんが二絃琴をき出 す。「い声でしょう」と三毛子は自慢す る。「いようだが、吾輩にはよくわから ん。全体何というものですか」「あれ? あれは何とかってものよ。御師匠さんはあれが大好きなの。……御師匠さんはあれで六十二よ。随分丈夫だわね」六十 二で生きているくらいだから丈夫と云わねばなるまい。吾輩は「はあ」と返事をした。少しが 抜けたようだが別に名答も出て来なかったから仕方がない。「あれでも、もとは身分が大変好かったんだって。いつでもそうおっしゃるの」「へえ元は何だった んです」「何でも天璋院てんしょういん様の御 祐筆ごゆうひつの妹の御嫁に行ったき のっかさんのお いの娘なんだって」「何ですって?」「あの天璋院様の御祐筆の妹の御嫁にいった……」「なるほど。少し待っ て下さい。天璋院様の妹の御祐筆の……」「あらそうじゃないの、天璋院様の御祐筆の妹の……」「よろしい分りました天璋院様のでしょう」「ええ」「御祐筆 のでしょう」「そうよ」「御嫁に行った」「妹の御嫁に行ったですよ」「そうそう間違った。妹の御嫁にっ た先きの」「御っかさんの甥の娘なんですとさ」「御っかさんの甥の娘なんですか」「ええ。分ったでしょう」「いいえ。何だか混雑して要領を得ないですよ。つ まるところ天璋院様の何になるんですか」「あなたもよっぽど分らないのね。だから天璋院様の御祐筆の妹の御 嫁に行った先きの御っかさんの甥の娘なんだって、っ きっから言ってるんじゃありませんか」「それはすっかり分っているんですがね」「それが分りさえすればいいんでしょう」「ええ」と仕方がないから降参をし た。吾々は時とすると理詰の虚言うそか ねばならぬ事がある。
 障子のうちで二絃琴のが ぱったりやむと、御師匠さんの声で「三毛や三毛や御飯だよ」と呼ぶ。三毛子は嬉しそうに「あら御師匠さんが呼んでいらっしゃるから、あ たし帰るわ、よくって?」わるいと云ったって仕方がない。「それじゃまた遊びにいらっしゃい」と鈴をちゃら ちゃら鳴らして庭先までかけて行ったが急に戻って来て「あなた大変色が悪くってよ。どうかしやしなくって」と心配そうに問いかける。まさか雑 煮ぞうにを食って踊りを踊ったとも云われないから「何別段の事もあ りませんが、少し考え事をしたら頭痛がしてね。あなたと話しでもしたら直るだろうと思って実は出掛けて来たのですよ」「そう。御大事になさいまし。さよう なら」少しは名残なごり惜し気に見えた。これ で雑煮の元気もさっぱりと回復した。いい心持になった。帰りに例の茶園ちゃえんを 通り抜けようと思って霜柱しもばしらけ かかったのを踏みつけながら建仁寺けんにんじく ずれから顔を出すとまた車屋の黒が枯菊の上にを 山にして欠伸あくびをしている。近頃は黒を見 て恐怖するような吾輩ではないが、話しをされると面倒だから知らぬ顔をして行き過ぎようとした。黒の性質としてひ とおのれ を軽侮けいぶしたと認むるや否や決して黙って いない。「おい、名なしの権兵衛ごんべえ、近 頃じゃおつう高く留ってるじゃあねえか。い くら教師の飯を食ったって、そんな高慢ちきなら あするねえ。ひとつけ面白くもねえ」黒は吾 輩の有名になったのを、まだ知らんと見える。説明してやりたいが到底とうてい分 る奴ではないから、まず一応の挨拶をして出来得る限り早く御免蒙ごめんこうむる にくはないと決心した。「いや黒君おめで とう。不相変あいかわらず元気がいいね」と尻 尾しっぽを立てて左へくるりと廻わす。黒は尻尾を立てたぎり挨拶も しない。「何おめでてえ? 正月でおめでたけりゃ、御めえなんざあ年が年中おめでてえ方だろう。気をつけろい、このむ こづらめ」 吹い子の向うづらという句は罵詈ばりの言語で あるようだが、吾輩には了解が出来なかった。「ちょっとうかが うが吹い子の向うづらと云うのはどう云う意味かね」「へん、手めえが悪体あくたいを つかれてる癖に、そのわけを聞きゃ世話あね え、だから正月野郎だって事よ」正月野郎は詩的であるが、その意味に至ると吹い子の何とかよりも一層不明瞭な文句である。参考のためちょっと聞いておきた いが、聞いたって明瞭な答弁は得られぬにまっ ているから、めんむ かったまま無言で立っておった。いささか手持無沙汰のて いである。すると突然黒のうちのかみさ んが大きな声を張り揚げて「おや棚へ上げて置いたしゃけが ない。大変だ。またあの黒の畜生ちきしょうが 取ったんだよ。ほんとに憎らしい猫だっちゃありゃあしない。今に帰って来たら、どうするか見ていやがれ」と怒鳴ど なる。初春はつはる長 閑のどかな空気を無遠慮に震動させて、枝を鳴らさぬ君が御 代みよお おい俗了ぞくりょうし てしまう。黒は怒鳴るなら、怒鳴りたいだけ怒鳴っていろと云わぬばかりに横着な顔をして、四角なあ ごを前へ出しながら、あれを聞いたかと合図をする。今までは黒との応対で気がつかなかったが、見ると彼の足 の下には一切れ二銭三厘に相当する鮭の骨が泥だらけになって転がっている。「君不相変あいか わらずやってるな」と今までの行き掛りは忘れて、つい感投詞を奉呈した。黒はそのくらいな事ではなかなか機 嫌を直さない。「何がやってるでえ、この野郎。しゃけの一切や二切で相変らず たあ何だ。人を見縊みくびった事をいうねえ。は ばかりながら車屋の黒だあ」と腕まくりの代りに右の前足をか に肩のへんまでき 上げた。「君が黒君だと云う事は、始めから知ってるさ」「知ってるのに、相変らずやってるたあ何だ。何だてえ事よ」と熱いのをし きりに吹き懸ける。人間なら胸倉むなぐらを とられて小突き廻されるところである。少々辟易へきえきし て内心困った事になったなと思っていると、再び例の神さんの大声が聞える。「ちょいと西川さん、おい西川さんてば、用があるんだよこの人あ。牛肉を一き んすぐ持って来るんだよ。いいかい、分ったかい、牛肉の堅くないところを一斤だよ」と牛肉注文の声が四 隣しりん寂寞せ きばくを破る。「へん年に一遍牛肉をあつらえ ると思って、いやに大きな声を出しゃあがらあ。牛肉一斤が隣り近所へ自慢なんだから始末に終えねえ阿魔あ まだ」と黒はあざけり ながら四つ足を踏張ふんばる。吾輩は挨拶のし ようもないから黙って見ている。「一斤くらいじゃあ、承知が出来ねえんだが、仕方がねえ、いいから取っときゃ、今に食ってやらあ」と自分のためにあ つらえたもののごとくいう。「今度は本当の御馳走だ。結構結構」と吾輩はなるべく彼を帰そうとする。「御 めっちの知った事じゃねえ。黙っていろ。うるせえや」と云いながら突然後足あとあし霜 柱しもばしらく ずれた奴を吾輩の頭へばさりとび せ掛ける。吾輩が驚ろいて、からだの泥を払っているに 黒は垣根をくぐって、どこかへ姿を隠した。 大方西川のぎゅうね らいに行ったものであろう。
 うちへ帰ると座敷の中が、いつになく春め いて主人の笑い声さえ陽気に聞える。はてなと明け放した椽側からあがっ て主人のそばへ寄って見ると見馴れぬ客が来 ている。頭を奇麗に分けて、木綿もめんの紋付 の羽織に小倉こくらは かまを着けて至極しごく真 面目そうな書生体しょせいていの男である。主 人の手あぶりの角を見ると春慶塗しゅんけいぬり の巻煙草まきたばこ入れと並んで越 智東風君おちとうふうくんを紹介致そ ろ水島寒月という名刺があるので、この客の名前も、寒月君の友人であるという事も知れた。主 客しゅかくの対話は途中からであるから前後がよく分らんが、何でも 吾輩が前回に紹介した美学者迷亭君の事に関しているらしい。
「それで面白い趣向があるから是非いっしょに来いとおっしゃるので」と客は落ちついて云う。「何ですか、その西洋料理へ行って午飯ひ るめしを食うのについて趣向があるというのですか」と主人は茶をぎ 足して客の前へ押しやる。「さあ、その趣向というのが、その時は私にも分らなかったんですが、いずれあのか たの事ですから、何か面白い種があるのだろうと思いまして……」「いっしょに行きましたか、なるほど」「と ころが驚いたのです」主人はそれ見たかと云わぬばかりに、ひざの 上に乗った吾輩の頭をぽかとたたく。少し痛 い。「また馬鹿な茶番見たような事なんでしょう。あの男はあれが癖でね」と急にアンドレア・デル・サルト事件を思い出す。「へへー。君何か変ったものを食 おうじゃないかとおっしゃるので」「何を食いました」「まず献立こんだてを 見ながらいろいろ料理についての御話しがありました」「あつら えない前にですか」「ええ」「それから」「それから首をひねっ てボイの方を御覧になって、どうも変ったものもないようだなとおっしゃるとボイは負けぬ気でか ものロースか小牛のチャップなどは如何いかがで すと云うと、先生は、そんな月並つきなみを食 いにわざわざここまで来やしないとおっしゃるんで、ボイは月並という意味が分らんものですから妙な顔をして黙っていましたよ」「そうでしょう」「それから 私の方を御向きになって、君仏蘭西フランス英 吉利イギリスへ行くと随分天明調て んめいちょう万葉調まんようちょうが 食えるんだが、日本じゃどこへ行ったって版でし たようで、どうも西洋料理へ這入はいる気がし ないと云うような大気※(「陷のつくり+炎」、第3水準1-87-64)だいきえんで ——全体あのかたは洋行なすった事があるの ですかな」「何迷亭が洋行なんかするもんですか、そりゃ金もあり、時もあり、行こうと思えばいつでも行かれるんですがね。大方これから行くつもりのところ を、過去に見立てた洒落しゃれなんでしょう」 と主人は自分ながらうまい事を言ったつもりで誘い出し笑をする。客はさまで感服した様子もない。「そうですか、私はまたいつのに 洋行なさったかと思って、つい真面目に拝聴していました。それに見て来たようになめくじの ソップの御話やかえるのシチュの形容をなさ るものですから」「そりゃ誰かに聞いたんでしょう、うそをつく事はなかなか名人ですからね」「どうもそうのようで」と花瓶か びんの水仙を眺める。少しく残念の気色けしきに も取られる。「じゃ趣向というのは、それなんですね」と主人が念を押す。「いえそれはほんの冒頭なので、本論はこれからなのです」「ふーん」と主人は好奇 的な感投詞をはさむ。「それから、とてもなめくじや蛙は食おうっても食えやしないから、まあトチメンボーくらいなところで負けとく事にしようじゃないか君と御相談なさるものですから、私 はつい何の気なしに、それがいいでしょう、といってしまったので」「へー、とちめんぼうは妙ですな」「ええ全く妙なのですが、先生があまり真面目だもので すから、つい気がつきませんでした」とあたかも主人に向って麁忽そこつび ているように見える。「それからどうしました」と主人は無頓着に聞く。客の謝罪には一向同情を表しておらん。「それからボイにおいトチメンボー二人前ににんまえ持っ て来いというと、ボイがメンチボーですかと聞き直しましたが、先生はますます真 面目まじめか おメンチボーじゃないトチメンボーだと訂正されました」「なある。そのトチメンボーという料理は一体あるんですか」「さあ私も少しおかしいとは思いましたがいかにも 先生が沈着であるし、その上あの通りの西洋通でいらっしゃるし、ことにその時は洋行なすったものと信じ切っていたものですから、私も口を添えてトチメンボートチメンボーだ とボイに教えてやりました」「ボイはどうしました」「ボイがね、今考えると実に滑稽こっけいな んですがね、しばらく思案していましてね、はなはだ御気の毒様ですが今日はトチメンボー御 生憎様おあいにくさまメンチボーなら御二人前おふたり まえすぐに出来ますと云うと、先生は非常に残念な様子で、それじゃせっかくここまで来た甲 斐かいがない。どうかトチメンボー都合つごうし て食わせてもらうわけには行くまいかと、ボ イに二十銭銀貨をやられると、ボイはそれではともかくも料理番と相談して参りましょうと奥へ行きましたよ」「大変トチメンボーが食いたかったと見えますね」「しばらくしてボイが出て来てま ことに御生憎で、御誂おあつらえな らこしらえますが少々時間がかかります、と云うと迷亭先生は落ちついたもので、どうせ我々は正月でひまなんだから、少し待って食って行こうじゃないかと云 いながらポッケットから葉巻を出してぷかりぷかり吹かし始められたので、わたくし も仕方がないから、ふところから日本新聞を 出して読み出しました、するとボイはまた奥へ相談に行きましたよ」「いやに手数てすうが 掛りますな」と主人は戦争の通信を読むくらいの意気込で席をすすめ る。「するとボイがまた出て来て、近頃はトチメンボーの材料が払底で亀屋へ 行っても横浜の十五番へ行っても買われませんから当分の間は御生憎様でと気の毒そうに云うと、先生はそりゃ困ったな、せっかく来たのになあと私の方を御覧 になってしきりに繰り返さるるので、私も黙っている訳にも参りませんから、どうも遺憾いかんで すな、遺憾きわまるですなと調子を合せたの です」「ごもっともで」と主人が賛成する。何がごもっともだか吾輩にはわからん。「するとボイも気の毒だと見えて、その内材料が参りましたら、どうか願い ますってんでしょう。先生が材料は何を使うかねと問われるとボイはへへへへと笑って返事をしないんです。材料は日本派の俳人だろうと先生が押し返して聞く とボイはへえさようで、それだものだから近頃は横浜へ行っても買われませんので、まことにお気の毒様と云いましたよ」「アハハハそれが落ちなんですか、こ りゃ面白い」と主人はいつになく大きな声で笑う。ひざが 揺れて吾輩は落ちかかる。主人はそれにも頓着とんじゃくな く笑う。アンドレア・デル・サルトにかかっ たのは自分一人でないと云う事を知ったので急に愉快になったものと見える。「それから二人で表へ出ると、どうだ君うまく行ったろう、橡 面坊とちめんぼうを種に使ったところが面白かろうと大得意なんで す。敬服の至りですと云って御別れしたようなものの実は午飯ひるめしの 時刻が延びたので大変空腹になって弱りましたよ」「それは御迷惑でしたろう」と主人は始めて同情を表する。これには吾輩も異存はない。しばらく話しが途切 れて吾輩の咽喉のどを鳴らす音が主 客しゅかくの耳に入る。
 東風君は冷めたくなった茶をぐっと飲み干して「実は今日参りましたのは、少々先生に御願があって参ったので」と改まる。「はあ、何か御用で」と主人も負 けずにます。「御承知の通り、文学美術が 好きなものですから……」「結構で」と油をす。 「同志だけがよりましてせんだってから朗読会というのを組織しまして、毎月一回会合してこの方面の研究をこれから続けたいつもりで、すでに第一回は去年の 暮に開いたくらいであります」「ちょっと伺っておきますが、朗読会と云うと何か節奏ふしで も附けて、詩歌しいか文章のる いを読むように聞えますが、一体どんな風にやるんです」「まあ初めは古人の作からはじめて、追 々おいおいは同人の創作なんかもやるつもりです」「古人の作という と白楽天はくらくてん琵 琶行びわこうのようなものででもあるんですか」「いいえ」「蕪 村ぶそん春風馬堤曲しゅ んぷうばていきょくの種類ですか」「いいえ」「それじゃ、どんなものをやったんです」「せんだっては近松の心 中物しんじゅうものをやりました」「近松? あの浄 瑠璃じょうるりの近松ですか」近松に二人はない。近松といえば戯曲 家の近松にきまっている。それを聞き直す主 人はよほどだと思っていると、主人は何に も分らずに吾輩の頭を叮嚀ていねいで ている。藪睨やぶにらみかられ られたと自認している人間もある世の中だからこのくらいの誤謬ごびゅうは 決して驚くに足らんと撫でらるるがままにすましていた。「ええ」と答えて東風子とうふうしは 主人の顔色をうかがう。「それじゃ一人で朗 読するのですか、または役割をめてやるん ですか」「役を極めて懸合かけあいでやって見 ました。その主意はなるべく作中の人物に同情を持ってその性格を発揮するのを第一として、それに手真似や身振りを添えます。せ りふはなるべくその時代の人を写し出すのが主で、御嬢さんでも丁稚でっ ちでも、その人物が出てきたようにやるんです」「じゃ、まあ芝居見たようなものじゃありませんか」「ええ衣 装いしょう書割か きわりがないくらいなものですな」「失礼ながらうまく行きますか」「まあ第一回としては成功した方だと思い ます」「それでこの前やったとおっしゃる心中物というと」「その、船頭が御客を乗せて芳原よ しわらへ行くとこな んで」「大変な幕をやりましたな」と教師だけにちょっと首をかたむけ る。鼻から吹き出した日の出の煙りが耳をか すめて顔の横手へ廻る。「なあに、そんなに大変な事もないんです。登場の人物は御客と、船頭と、花 魁おいらん仲居な かい遣手やりて見 番けんばんだけですから」と東風子は平気なものである。主人は花魁 という名をきいてちょっとにがい顔をした が、仲居、遣手、見番という術語について明瞭の智識がなかったと見えてまず質問を呈出した。「仲居というのは娼家しょ うか下婢かひに あたるものですかな」「まだよく研究はして見ませんが仲居は茶屋の下女で、遣手というのが女部屋お んなべや助役じょやく見 たようなものだろうと思います」東風子はさっき、その人物が出て来るように仮色こわいろを 使うと云った癖に遣手や仲居の性格をよく解しておらんらしい。「なるほど仲居は茶屋に隷属れ いぞくするもので、遣手は娼家に起臥きがす る者ですね。次に見番と云うのは人間ですかまたは一定の場所をす のですか、もし人間とすれば男ですか女ですか」「見番は何でも男の人間だと思います」「何をつ かさどっているんですかな」「さあそこまではまだ調べが届いておりません。その内調べて見ましょう」これで 懸合をやった日には頓珍漢とんちんかんなもの が出来るだろうと吾輩は主人の顔をちょっと見上げた。主人は存外真面目である。「それで朗読家は君のほかにどんな人が加わったんですか」「いろいろおりま した。花魁が法学士のK君でしたが、口髯くちひげを 生やして、女の甘ったるいせりふを使かうの ですからちょっと妙でした。それにその花魁がしゃくを 起すところがあるので……」「朗読でも癪を起さなくっちゃ、いけないんですか」と主人は心配そうに尋ねる。「ええとにかく表情が大事ですから」と東風子は どこまでも文芸家の気でいる。「うまく癪が起りましたか」と主人は警句を吐く。「癪だけは第一回には、ちと無理でした」と東風子も警句を吐く。「ところで 君は何の役割でした」と主人が聞く。「わたくし は船頭」「へー、君が船頭」君にして船頭がつとま るものなら僕にも見番くらいはやれると云ったような語気をら す。やがて「船頭は無理でしたか」と御世辞のないところを打ち明ける。東風子は別段癪に障った様子もない。やはり沈着な口調で「その船頭でせっかくの催し も竜頭蛇尾りゅうとうだびに終りました。実は 会場の隣りに女学生が四五人下宿していましてね、それがどうして聞いたものか、その日は朗読会があるという事を、どこかで探知して会場の窓下へ来て傍聴し ていたものと見えます。わたくしが船頭の仮 色こわいろを使って、ようやく調子づいてこれなら大丈夫と思って得 意にやっていると、……つまり身振りがあまり過ぎたのでしょう、今までら えていた女学生が一度にわっと笑いだしたものですから、驚ろいた事も驚ろいたし、きまり がるい事も悪るいし、それで腰を折られて から、どうしてもあとがつづけられないの で、とうとうそれりで散会しました」第一 回としては成功だと称する朗読会がこれでは、失敗はどんなものだろうと想像すると笑わずにはいられない。覚えず咽喉仏の どぼとけがごろごろ鳴る。主人はいよいよ柔かに頭をで てくれる。人を笑って可愛がられるのはありがたいが、いささか無気味なところもある。「それは飛んだ事で」と主人は正月早々弔詞ちょ うじを述べている。「第二回からは、もっと奮発して盛大にやるつもりなので、今日出ましたのも全くそのため で、実は先生にも一つ御入会の上御尽力を仰ぎたいので」「僕にはとても癪なんか起せませんよ」と消極的の主人はすぐに断わりかける。「いえ、癪などは起し ていただかんでもよろしいので、ここに賛助員の名簿が」と云いながら紫の風呂敷から大事そうに小菊版こ ぎくばんの帳面を出す。「これへどうか御署名の上御捺印ご なついんを願いたいので」と帳面を主人のひ ざの前へ開いたまま置く。見ると現今知名な文学博士、文学士連中の名が行儀よく勢揃せ いぞろいをしている。「はあ賛成員にならん事もありませんが、どんな義務があるのですか」と牡 蠣先生かきせんせい掛念け ねんていに 見える。「義務と申して別段是非願う事もないくらいで、ただ御名前だけを御記入下さって賛成の意さえ御表お ひょう被下くだされ ばそれで結構です」「そんなら這入はいりま す」と義務のかからぬ事を知るや否や主人は急に気軽になる。責任さえないと云う事が分っておれば謀叛む ほんの連判状へでも名を書き入れますと云う顔付をする。加之の みならずこう知名の学者が名前をつらね ている中に姓名だけでも入籍させるのは、今までこんな事に出合った事のない主人にとっては無上の光栄であるから返事の勢のあるのも無理はない。「ちょっと 失敬」と主人は書斎へ印をとりに這入る。吾輩はぼたりと畳の上へ落ちる。東風子は菓子皿の中のカ ステラをつまんで一口に頬張ほおばる。 モゴモゴしばらくは苦しそうである。吾輩は今朝の雑煮ぞうに事 件をちょっと思い出す。主人が書斎から印形いんぎょうを 持って出て来た時は、東風子の胃の中にカステラが落ちついた時であった。主人は菓子皿のカステラが一切ひ ときれ足りなくなった事には気が着かぬらしい。もし気がつくとすれば第一に疑われるものは吾輩であろう。
 東風子が帰ってから、主人が書斎に入って机の上を見ると、いつのに か迷亭先生の手紙が来ている。
「新年の御慶ぎょけい目 出度めでたく申納候も うしおさめそろ。……」
 いつになく出が真面目だと主人が思う。迷亭先生の手紙に真面目なのはほとんどないので、この間などは「其後そ のご別に恋着れんちゃくせ る婦人も無之これなく、いずか たより艶書えんしょも 参らず、ず 無事に消光まかり在りそ ろ間、乍憚はばかりながら御 休心可被下候くださるべくそろ」と云うのが来 たくらいである。それにくらべるとこの年始 状は例外にも世間的である。
「一寸参堂仕りたく候えども、大兄の消極主 義に反して、出来得る限り積極的方針をもって、 此千古未曾有みぞうの新年を迎うる計画故、毎 日毎日目の廻る程の多忙、御推察願上そろ……」
 なるほどあの男の事だから正月は遊び廻るのに忙がしいに違いないと、主人は腹の中で迷亭君に同意する。
「昨日は一刻のひまをぬすみ、東風子にトチメンボー御馳走ごちそうを 致さんと存じ候処そろところ生 憎あいにく材料払底のめ 其意を果さず、遺憾いかん千万に存 候ぞんじそろ。……」
 そろそろ例の通りになって来たと主人は無言で微笑する。
「明日は某男爵の歌留多会かるたかい、明後日 は審美学協会の新年宴会、其明日は鳥部教授歓迎会、其又明日は……」
 うるさいなと、主人は読みとばす。
「右の如く謡曲会、俳句会、短歌会、新体詩会等、会の連発にて当分の間は、のべつ幕無しに出勤致しそ ろ為め、不得已やむをえず賀 状を以て拝趨はいすうの礼に候 段そろだん不悪あ しからず御宥恕ごゆうじょ被 下度候くだされたくそろ。……」
 別段くるにも及ばんさと、主人は手紙に返事をする。
「今度御光来の節は久し振りにて晩餐でも供したき心 得に御座そろ寒厨か んちゅう何の珍味も無之候これなくそうらえ ども、せめてはトチメンボーでもと只今より心掛居候お りそろ。……」
 まだトチメンボーを振り廻している。失敬なと主人はちょっとむっとする。
しかトチメンボーは近頃材料払底の為め、ことに依ると間に合い兼候か ねそろも計りがたきにつき、其節は孔雀くじゃ くしたで も御風味に入れ可申候もうすべくそろ。……」
 両天秤りょうてんびんをかけたなと主人は、 あとが読みたくなる。
「御承知の通り孔雀一羽につき、舌肉の分量は小指のなかば にも足らぬ程故健啖けんたんなる大兄の胃 嚢いぶくろた す為には……」
 うそをつけと主人は打ちったようにい う。
「是非共二三十羽の孔雀を捕獲致さざるべから ずと存候ぞんじそろ。然る所孔雀は動物園、浅 草花屋敷等には、ちらほら見受け候えども、普通の鳥屋などに は一向いっこう見当り不 申もうさず苦心く しん此事このことに 御座そろ。……」
 独りで勝手に苦心しているのじゃないかと主人はごうも 感謝の意を表しない。
「此孔雀の舌の料理は往昔おうせき羅 馬ローマ全盛のみ ぎり、一時非常に流行致しそろも のにて、豪奢ごうしゃ風流の極度と平生よりひ そかに食指しょくしを動かし居 候おりそろ次第御諒察ご りょうさつ可被下候くださるべくそろ。……」
 何が御諒察だ、馬鹿なと主人はすこぶる冷淡である。
くだって十六七世紀の頃迄は全欧を通じて 孔雀は宴席に欠くべからざる好味と相成居候あいなりおりそろ。 レスター伯がエリザベス女皇じょこうをケニル ウォースに招待致し候節そろせつた しか孔雀を使用致し候様そろよう記 憶致候いたしそろ。有名なるレンブラントがえ がそろ饗 宴の図にも孔雀が尾を広げたるまま卓上によ こたわり居りそろ……」
 孔雀の料理史をかくくらいなら、そんなに多忙でもなさそうだと不平をこぼす。
「とにかく近頃の如く御馳走の食べ続けにては、さすがの小生も遠からぬうちに大兄の如く胃弱と相成あ いなるは必定ひつじょう……」
 大兄のごとくは余計だ。何も僕を胃弱の標準にしなくても済むと主人はつぶやいた。
「歴史家の説によれば羅馬人ローマじんは日に 二度三度も宴会を開き候由そろよし。日に二度 も三度も方丈ほうじょう食 饌しょくせんに就き候えば如何なる健胃の人にても消化機能に不調をか もすべく、従って自然は大兄の如く……」
 また大兄のごとくか、失敬な。
しかるに贅沢ぜ いたくと衛生とを両立せしめんと研究を尽したる彼等は不相当に多量の滋味をむ さぼると同時に胃腸を常態に保持するの必要を認め、ここに一の秘法を案出致しそ ろ……」
 はてねと主人は急に熱心になる。
「彼等は食後必ず入浴致候いたしそろ。入浴後 一種の方法によりて浴前よくぜん嚥 下えんかせるものをこ とごと嘔吐おうとし、 胃内を掃除致しそろ胃 内廓清いないかくせいの功を奏したるの ち又食卓にき、く 迄珍味を風好ふうこうし、風好しお われば又湯に入りてこれ吐 出としゅつ致候い たしそろ。かくの如くすれば好物はむさぼ り次第貪りそうろうご うも内臓の諸機関に障害を生ぜず、一挙両得とは此等の事を可申も うすべきかと愚考致候いたしそろ……」
 なるほど一挙両得に相違ない。主人はうらやま しそうな顔をする。
「廿世紀の今日こんにち交通の頻 繁ひんぱん、宴会の増加は申す迄もなく、軍国多事征露の第二年とも 相成候折柄そろおりから、吾人戦勝国の国民 は、是非共羅馬ローマ人にな らって此入浴嘔吐の術を研究せざるべからざる機会に到着致しそ ろ事と自信致候いたしそろも なくば切角せっかくの大国民も近き将来に於てこ とごとく大兄の如く胃病患者と相成る事とひ そかに心痛まかり ありそろ……」
 また大兄のごとくか、しゃくさ わる男だと主人が思う。
「此際吾人西洋の事情に通ずる者が古史伝説を考究し、既に廃絶せる秘法を発見し、之を明治の社会に応用致し候わば所謂い わばわざわい未 萌みほうに防ぐの功徳く どくにも相成り平素逸楽いつらくほ しいままに致しそろ御 恩返も相立ち可申もうすべく存 候ぞんじそろ……」
 何だか妙だなと首をひねる。
よって此間じゅ うよりギボン、モンセン、スミス等諸家の著述を渉猟しょ うりょう致し居候おりそうらえ どもいまだに発見の端 緒たんしょをも見出み いだし得ざるは残念の至に存候ぞんじそろ。 然し御存じの如く小生は一度思い立ち候事そろことは 成功するまでは決して中絶つかまつらざる性 質に候えば嘔吐方おうとほうを再興致しそ ろも遠からぬうちと信じ居りそろ次 第。右は発見次第御報道可仕候つかまつるべくそろに つき、左様御承知可被下候くださるべくそろつ いてはさきに申上そろトチメンボー及び孔雀の舌の御馳走も可相成あ いなるべくは右発見後に致したくす れば小生の都合は勿論もちろん、既に胃弱に悩 み居らるる大兄の為にも御便宜ごべんぎかと存 候ぞんじそろ草々不備」
 何だとうとうかつがれたのか、あまり書き 方が真面目だものだからつい仕舞しまいまで本 気にして読んでいた。新年匆々そうそうこんな悪 戯いたずらをやる迷亭はよっぽどひま人だなあと主人は笑いながら 云った。
 それから四五日は別段の事もなく過ぎ去った。白磁はくじの 水仙がだんだんしぼんで、青 軸あおじくの梅がび んながらだんだん開きかかるのを眺め暮らしてばかりいてもつまらんと思って、一両度い ちりょうど三毛子を訪問して見たがわ れない。最初は留守だと思ったが、二返目へんめに は病気で寝ているという事が知れた。障子の中で例の御師匠さんと下女が話しをしているのを手水鉢ちょ うずばちの葉蘭の影に隠れて聞いているとこうであった。
「三毛は御飯をたべるかい」「いいえ今朝からまだなんに も食べません、あったかにして御火燵おこたに 寝かしておきました」何だか猫らしくない。まるで人間の取扱を受けている。
 一方では自分の境遇と比べて見てうらやま しくもあるが、一方ではおのが愛している猫 がかくまで厚遇を受けていると思えば嬉しくもある。
「どうも困るね、御飯をたべないと、身体からだが 疲れるばかりだからね」「そうでございますとも、私共でさえ一日※(「飲のへん+善」、第4水準2-92-71)ごぜんをいただかないと、明くる日は とても働けませんもの」
 下女は自分より猫の方が上等な動物であるような返事をする。実際このうちで は下女より猫の方が大切かも知れない。
「御医者様へ連れて行ったのかい」「ええ、あの御医者はよっぽど妙でございますよ。私が三毛をだいて診察場へ行くと、風邪か ぜでも引いたのかって私のみゃくを とろうとするんでしょう。いえ病人は私ではございません。これですって三毛を膝の上へ直したら、にやにや笑いながら、猫の病気はわしにも分らん、ほ うっておいたら今になおる だろうってんですもの、あんまりひどいじゃ ございませんか。腹が立ったから、それじゃ見ていただかなくってもようございますこれでも大事の猫なんですって、三毛をふ ところへ入れてさっさと帰って参りました」「ほんにねえ」
「ほんにねえ」は到底とうてい吾輩のうちなど で聞かれる言葉ではない。やはり天璋院てんしょういん様 の何とかの何とかでなくては使えない、はなはだで あると感心した。
「何だかしくしく云うようだが……」「ええきっと風邪を引いて咽喉のどが 痛むんでございますよ。風邪を引くと、どなたでも御咳おせきが 出ますからね……」
 天璋院様の何とかの何とかの下女だけに馬鹿叮嚀ていねいな 言葉を使う。
「それに近頃は肺病とか云うものが出来てのう」「ほんとにこの頃のように肺病だのペストだのって新しい病気ばかりえ た日にゃ油断も隙もなりゃしませんのでございますよ」「旧幕時代に無い者にろくな 者はないから御前も気をつけないといかんよ」「そうでございましょうかねえ」
 下女はおおいに感動している。
風邪かぜを引くといってもあまり出あるきも しないようだったに……」「いえね、あなた、それが近頃は悪い友達が出来ましてね」
 下女は国事の秘密でも語る時のように大得意である。
「悪い友達?」「ええあの表通りの教師のとこに いる薄ぎたない雄猫おねこでございますよ」 「教師と云うのは、あの毎朝無作法な声を出す人かえ」「ええ顔を洗うたんびに鵝鳥がちょうめ 殺されるような声を出す人でござんす」
 鵝鳥が絞め殺されるような声はうまい形容である。吾輩の主人は毎朝風呂場で含嗽うがいを やる時、楊枝ようじ咽 喉のどをつっ突いて妙な声を無遠慮に出す癖がある。機嫌の悪い時は やけにがあがあやる、機嫌の好い時は元気づいてなおがあがあやる。つまり機嫌のいい時も悪い時も休みなく勢よくがあがあやる。細君の話しではここへ引越す 前まではこんな癖はなかったそうだが、ある時ふとやり出してから今日きょうま で一日もやめた事がないという。ちょっと厄介な癖であるが、なぜこんな事を根気よく続けているのか吾等猫などには到底と うてい想像もつかん。それもまず善いとして「薄ぎたない猫」とは随分酷評をやるものだとなお耳を立ててあと を聞く。
「あんな声を出して何のまじないになるか知 らん。御維新前ごいっしんまえ中 間ちゅうげんでも草履ぞ うり取りでも相応の作法は心得たもので、屋敷町などで、あんな顔の洗い方をするものは一人もおらなかった よ」「そうでございましょうともねえ」
 下女は無暗むやみに感服しては、無暗にねえを使用する。
「あんな主人を持っている猫だから、どうせ野良猫のらねこさ、 今度来たら少したたいておやり」「叩いてや りますとも、三毛の病気になったのも全くあいつの御蔭に相違ございませんもの、きっとかた きをとってやります」
 飛んだ冤罪えんざいこ うむったものだ。こいつは滅多めったれ ないと三毛子にはとうとう逢わずに帰った。
 帰って見ると主人は書斎のうちで何か沈 吟ちんぎんて いで筆をっ ている。二絃琴にげんきんの御師匠さんのと こで聞いた評判を話したら、さぞおこる だろうが、知らぬが仏とやらで、うんうん云いながら神聖な詩人になりすましている。
 ところへ当分多忙で行かれないと云って、わざわざ年始状をよこした迷亭君が飄然ひょうぜんと やって来る。「何か新体詩でも作っているのかね。面白いのが出来たら見せたまえ」と云う。「うん、ちょっとうまい文章だと思ったから今翻訳して見ようと 思ってね」と主人は重たそうに口を開く。「文章? れ の文章だい」「誰れのか分らんよ」「無名氏か、無名氏の作にも随分善いのがあるからなかなか馬鹿に出来ない。全体どこにあったのか」と問う。「第二読本」 と主人は落ちつきはらって答える。「第二読本? 第二読本がどうしたんだ」「僕の翻訳している名文と云うのは第二読本のう ちにあると云う事さ」「冗談じょうだんじゃ ない。孔雀の舌のかたきき わどいところで討とうと云う寸法なんだろう」「僕は君のような法螺吹ほ らふきとは違うさ」と口髯くちひげひ ねる。泰然たるものだ。「むかし ある人が山陽に、先生近頃名文はござらぬかといったら、山陽が馬子まごの 書いた借金の催促状を示して近来の名文はまずこれでしょうと云ったという話があるから、君の審美眼も存外たしかかも知れん。どれ読んで見給え、僕が批評し てやるから」と迷亭先生は審美眼の本家ほんけの ような事を云う。主人は禅坊主が大燈国師だいとうこくし遺 誡ゆいかいを読むような声を出して読み始める。「巨 人きょじん引力い んりょく」「何だいその巨人引力と云うのは」「巨人引力と云う題さ」「妙な題だな、僕には意味がわからん ね」「引力と云う名を持っている巨人というつもりさ」「少し無理なつもりだが 表題だからまず負けておくとしよう。それから早々そうそう本 文を読むさ、君は声が善いからなかなか面白い」「ぜ かえしてはいかんよ」とあらかじめ念を押し てまた読み始める。
ケートは窓から外面そとな がめる。小児しょうにた まを投げて遊んでいる。彼等は高く球を空中にな げうつ。球は上へ上へとのぼる。しばらくすると落ちて来る。彼等はまた球を高く擲つ。再び三度。擲つたびに 球は落ちてくる。なぜ落ちるのか、なぜ上へ上へとのみのぼらぬかとケートが聞く。「巨人が地中に住む故に」と母が答える。「彼は巨人引力である。彼は強 い。彼は万物をおのれの方へと引く。彼は家 屋を地上に引く。引かねば飛んでしまう。小児も飛んでしまう。葉が落ちるのを見たろう。あれは巨人引力が呼ぶのである。本を落す事があろう。巨人引力が来 いというからである。球が空にあがる。巨人引力は呼ぶ。呼ぶと落ちてくる」
「それぎりかい」「むむ、うまいじゃない か」「いやこれは恐れ入った。飛んだところでトチメンボーの御返礼にあ ずかった」「御返礼でもなんでもないさ、実際うまいから訳して見たのさ、君はそう思わんかね」と金縁の眼鏡 の奥を見る。「どうも驚ろいたね。君にしてこの伎倆ぎりょうあ らんとは、全く此度こんどという今 度こんどか つがれたよ、降参降参」と一人で承知して一人で喋舌しゃ べる。主人には一向いっこう通 じない。「何も君を降参させる考えはないさ。ただ面白い文章だと思ったから訳して見たばかりさ」「いや実に面白い。そう来なくっちゃ本ものでない。す ごいものだ。恐縮だ」「そんなに恐縮するには及ばん。僕も近頃は水彩画をやめたから、その代りに文章でもや ろうと思ってね」「どうして遠近えんきん無 差別むさべつ黒白こ くびゃく平等びょうどうの 水彩画の比じゃない。感服の至りだよ」「そうほめてくれると僕も乗り気になる」と主人はあくまでも疳違か んちがいをしている。
 ところへ寒月かんげつ君が先日は失礼しまし たと這入はいって来る。「いや失敬。今大変な 名文を拝聴してトチメンボーの亡魂を退治た いじられたところで」と迷亭先生は訳のわからぬ事をほのめかす。「はあ、そうですか」とこれも訳の分らぬ挨 拶をする。主人だけはのみ浮かれた気 色けしきもない。「先日は君の紹介で越智東風お ちとうふうと云う人が来たよ」「あああがり ましたか、あの越智東風おちこちと云う男は 至って正直な男ですが少し変っているところがあるので、あるいは御迷惑かと思いましたが、是非紹介してくれというものですから……」「別に迷惑の事もない がね……」「こちらへあがっても自分の姓名 のことについて何か弁じて行きゃしませんか」「いいえ、そんな話もなかったようだ」「そうですか、どこへ行っても初対面の人には自分の名前の講 釈こうしゃくをするのが癖でしてね」「どんな講釈をするんだい」と 事あれかしと待ち構えた迷亭君は口を入れる。「あの東風こちと 云うのをおんで読まれると大変気にするの で」「はてね」と迷亭先生は金唐皮きんからかわ煙 草入たばこいれから煙草をつまみ出す。「わ たくしの名は越智東風おちとうふうで はありません、越智おちこちですと必ず断りますよ」「妙だね」と雲井く もいを腹の底までみ 込む。「それが全く文学熱から来たので、こちと読むと遠近と云う成 語せいごになる、のみならずその姓名がい んを踏んでいると云うのが得意なんです。それだから東風こ ちおんで 読むと僕がせっかくの苦心を人が買ってくれないといって不平を云うのです」「こりゃなるほど変ってる」と迷亭先生は図に乗って腹の底から雲井を鼻のあ なまで吐き返す。途中で煙が戸迷とまどい をして咽喉のどの出口へ引きかかる。先生は煙 管きせるを握ってごほんごほんとむ せび返る。「先日来た時は朗読会で船頭になって女学生に笑われたといっていたよ」と主人は笑いながら云う。 「うむそれそれ」と迷亭先生が煙管きせる膝 頭ひざがしらた たく。吾輩は険呑けんのんに なったから少しそばを離れる。「その朗読会 さ。せんだってトチメンボーを御馳走した時にね。その話しが出たよ。何でも第 二回には知名の文士を招待して大会をやるつもりだから、先生にも是非御臨席を願いたいって。それから僕が今度も近松の世話物をやるつもりかいと聞くと、い えこの次はずっと新しい者をえらんで金 色夜叉こんじきやしゃにしましたと云うから、君にゃ何の役が当って るかと聞いたら私は御宮おみやですといったの さ。東風とうふうの御宮は面白かろう。僕は是 非出席して喝采かっさいしようと思ってるよ」 「面白いでしょう」と寒月君が妙な笑い方をする。「しかしあの男はどこまでも誠実で軽薄なところがないから好い。迷亭などとは大違いだ」と主人はアンドレ ア・デル・サルトと孔雀くじゃくの舌とトチメンボー復讐かたきを 一度にとる。迷亭君は気にも留めない様子で「どうせ僕などは行徳ぎょうとくま ないたと云う格だからなあ」と笑う。「まずそんなところだろう」と主人が云う。実は行徳の俎と云う語を主人 はかいさないのであるが、さすが永年教師を して胡魔化ごまかしつけているものだから、こ んな時には教場の経験を社交上にも応用するのである。「行徳の俎というのは何の事ですか」と寒月が真率し んそつに聞く。主人は床の方を見て「あの水仙は暮に僕が風呂の帰りがけに買って来てし たのだが、よく持つじゃないか」と行徳の俎を無理にねじ伏せる。「暮といえば、去年の暮に僕は実に不思議な経験をしたよ」と迷亭が煙 管きせる大神楽だ いかぐらのごとく指のさきで 廻わす。「どんな経験か、聞かしたまえ」と 主人は行徳の俎を遠くうしろに見捨てた気 で、ほっと息をつく。迷亭先生の不思議な経験というのを聞くとの ごとくである。
「たしか暮の二十七日と記憶しているがね。例の東風とうふうか ら参堂の上是非文芸上の御高話を伺いたいから御在宿を願うと云うれ があったので、朝から心待ちに待っていると先生なかなか来ないやね。昼飯を食ってストーブの前でバリー・ペーンの滑稽物こっ けいものを読んでいるところへ静岡の母から手紙が来たから見ると、年寄だけにいつまでも僕を小供のように 思ってね。寒中は夜間外出をするなとか、冷水浴もいいがストーブをい てへやあ たたかにしてやらないと風邪かぜを 引くとかいろいろの注意があるのさ。なるほど親はありがたいものだ、他人ではとてもこうはいかないと、呑気の んきな僕もその時だけはおおいに 感動した。それにつけても、こんなにのらくらしていては勿体もったいな い。何か大著述でもして家名を揚げなくてはならん。母の生きているうちに天下をして明治の文壇に迷亭先生あるを知らしめたいと云う気になった。それからな お読んで行くと御前なんぞは実に仕合せ者だ。露西亜ロシアと 戦争が始まって若い人達は大変な辛苦しんくを して御国みくにのために働らいているのに節 季師走せっきしわすでもお正月のように気楽に遊んでいると書いてあ る。——僕はこれでも母の思ってるように遊んじゃいないやね——そのあとへもって 来て、僕の小学校時代の朋友ほうゆうで今度の 戦争に出て死んだり負傷したものの名前が列挙してあるのさ。その名前を一々読んだ時には何だか世の中が味気あ じきなくなって人間もつまらないと云う気が起ったよ。一番仕舞し まいにね。わたし も取る年に候えば初春はつはる御 雑煮おぞうにを祝い候も今度限りかと……何だか心細い事が書いてあ るんで、なおのこと気がくさくさしてしまって早く東風とうふうが 来れば好いと思ったが、先生どうしても来ない。そのうちとうとう晩飯になったから、母へ返事でも書こうと思ってちょいと十二三行かいた。母の手紙は六尺以 上もあるのだが僕にはとてもそんな芸は出来んから、いつでも十行内外で御免こうむる 事にめてあるのさ。すると一日動かずに おったものだから、胃の具合が妙で苦しい。東風が来たら待たせておけと云う気になって、郵便を入れながら散歩に出掛けたと思い給え。いつになく富士見町の 方へは足が向かないで土手どて三 番町さんばんちょうの方へ我れ知らず出てしまった。ちょうどその晩 は少し曇って、から風が御濠おほりむ こうから吹き付ける、非常に寒い。神楽坂かぐ らざかの方から汽車がヒューと鳴って土手下を通り過ぎる。大変さ みしい感じがする。暮、戦死、老衰、無常迅速などと云う奴が頭の中をぐるぐるめ ぐる。よく人が首をくくる と云うがこんな時にふと誘われて死ぬ気になるのじゃないかと思い出す。ちょいと首を上げて土手の上を見ると、いつのに か例の松の真下ましたに来ているのさ」
「例の松た、何だい」と主人が断句だんくを投 げ入れる。
首懸くびかけの松さ」と迷亭はえ りを縮める。
「首懸の松はこうだ いでしょう」寒月が波紋はもんを ひろげる。
こうだ いのは鐘懸かねかけの 松で、土手三番町のは首懸くびかけの松さ。な ぜこう云う名が付いたかと云うと、むかしか らの言い伝えで誰でもこの松の下へ来ると首がくくり たくなる。土手の上に松は何十本となくあるが、そら首縊くびくくり だと来て見ると必ずこの松へぶら下がっている。年に二三べんは きっとぶら下がっている。どうしてもほかの 松では死ぬ気にならん。見ると、うまい具合に枝が往来の方へ横に出ている。ああ好い枝振りだ。あのままにしておくのは惜しいものだ。どうかしてあすこの所 へ人間を下げて見たい、誰か来ないかしらと、四辺あたりを 見渡すと生憎あいにく誰も来ない。仕方がな い、自分で下がろうか知らん。いやいや自分が下がっては命がない、あぶな いからよそう。しかし昔の希臘人ギリシャじんは 宴会の席で首縊くびくくりの真似をして余興を 添えたと云う話しがある。一人が台の上へ登って縄の結び目へ首を入れる途端にほかの ものが台を蹴返す。首を入れた当人は台を引かれると同時に縄をゆるめて飛び下りるという趣向しゅ こうである。果してそれが事実なら別段恐るるにも及ばん、僕も一つ試みようと枝へ手を懸けて見ると好い具合 にしわる。撓り按排あ んばいが実に美的である。首がかかってふわふわするところを想像して見ると嬉しくてたまらん。是非やる事に しようと思ったが、もし東風とうふうが来て 待っていると気の毒だと考え出した。それではまず東風とうふうっ て約束通り話しをして、それから出直そうと云う気になってついにうちへ帰ったのさ」
「それでいちが栄えたのかい」と主人が聞 く。
「面白いですな」と寒月がにやにやしながら云う。
「うちへ帰って見ると東風は来ていない。しかし今日こんにち無 拠処よんどころなき差支さ しつかえがあって出られぬ、いずれ永日えいじ つ御面晤ごめんごを 期すという端書はがきがあったので、やっと安 心して、これなら心置きなく首がくくれる嬉 しいと思った。で早速下駄を引き懸けて、急ぎ足で元の所へ引き返して見る……」と云って主人と寒月の顔を見てすましている。
「見るとどうしたんだい」と主人は少しれ る。
「いよいよ佳境に入りますね」と寒月は羽織のひもを ひねくる。
「見ると、もう誰か来て先へぶら下がっている。たった一足違いでねえ君、残念な事をしたよ。考えると何でもその時は死神し にがみに取り着かれたんだね。ゼームスなどに云わせると副意識下の幽冥界ゆ うめいかいと僕が存在している現実界が一種の因果法によって互に感応か んのうしたんだろう。実に不思議な事があるものじゃないか」迷亭はすまし返っている。
 主人はまたやられたと思いながら何も云わずに空也餅くうやもち頬 張ほおばって口をもごもご云わしている。
 寒月は火鉢の灰を丁寧にら して、俯向うつむいてにやにや笑っていたが、 やがて口を開く。極めて静かな調子である。
「なるほど伺って見ると不思議な事でちょっと有りそうにも思われませんが、私などは自分でやはり似たような経験をつい近頃したものですから、少しも疑がう 気になりません」
「おや君も首をくくりたくなったのかい」
「いえ私のは首じゃないんで。これもちょうど明ければ昨年の暮の事でしかも先生と同日同刻くらいに起った出来事ですからなおさら不思議に思われます」
「こりゃ面白い」と迷亭も空也餅を頬張る。
「その日は向島の知人のうちで忘年会け ん合奏会がありまして、私もそれへヴァイオリンをた ずさえて行きました。十五六人令嬢やら令夫人が集ってなかなか盛会で、近来の快事と思うくらいに万事が整っ ていました。晩餐ばんさんもすみ合奏もすんで四 方よもの話しが出て時刻も大分だ いぶ遅くなったから、もう暇乞いとまごい をして帰ろうかと思っていますと、某博士の夫人が私のそばへ来てあなたは○○子さんの御病気を御承知ですかと小声で聞きますので、実はその両 三日前りょうさんにちまえに逢った時は平常の通りどこも悪いように は見受けませんでしたから、私も驚ろいてくわし く様子を聞いて見ますと、わたくしの逢った その晩から急に発熱して、いろいろな譫語うわごとを 絶間なく口走くちばしるそうで、それだけならい ですがその譫語のうちに私の名が時々出て来るというのです」
 主人は無論、迷亭先生も「御安おやすくない ね」などという月並つきなみは云わず、静粛に 謹聴している。
「医者を呼んで見てもらうと、何だか病名はわからんが、何しろ熱がはげし いので脳を犯しているから、もし睡眠剤すいみんざいが 思うように功を奏しないと危険であると云う診断だそうで私はそれを聞くや否や一種いやな感じが起ったのです。ちょうど夢でうなされる時のような重くるしい 感じで周囲の空気が急に固形体になって四方から吾が身をしめつけるごとく思われました。帰り道にもその事ばかりが頭の中にあって苦しくてたまらない。あの 奇麗な、あの快活なあの健康な○○子さんが……」
「ちょっと失敬だが待ってくれ給え。さっきから伺っていると○○子さんと云うのが二へんば かり聞えるようだが、もし差支さしつかえがな ければうけたまわりたいね、君」と主人をか えりみると、主人も「うむ」と生返事なまへん じをする。
「いやそれだけは当人の迷惑になるかも知れませんからし ましょう」
「すべて曖々然あいあいぜんとして昧 々然まいまいぜんたるかたで行くつもりかね」
「冷笑なさってはいけません、極真面目ごくまじめな 話しなんですから……とにかくあの婦人が急にそんな病気になった事を考えると、実に飛花落葉ひ からくようの感慨で胸が一杯になって、総身そ うしんの活気が一度にストライキを起したように元気がにわかに滅入め いってしまいまして、ただ蹌々そうそうと して踉々ろうろうというか たちで吾妻橋あずまばしへ きかかったのです。欄干にって下を見ると満 潮まんちょう干潮か んちょうか分りませんが、黒い水がかたまってただ動いているように見えます。花川戸は なかわどの方から人力車が一台け て来て橋の上を通りました。その提灯ちょうちんの 火を見送っていると、だんだん小くなって札幌さっぽろビー ルの処で消えました。私はまた水を見る。するとはるか の川上の方で私の名を呼ぶ声が聞えるのです。はてな今時分人に呼ばれる訳はないが誰だろうと水のお もてをすかして見ましたが暗くてなんに も分りません。気のせいに違いない早々そうそう帰 ろうと思って一足二足あるき出すと、またかすか な声で遠くから私の名を呼ぶのです。私はまた立ち留って耳を立てて聞きました。三度目に呼ばれた時には欄干につ かまっていながら膝頭ひざがしらが がくがくふるえ出したのです。その声は遠く の方か、川の底から出るようですがまぎれも ない○○子の声なんでしょう。私は覚えず「はーい」と返事をしたのです。その返事が大きかったものですから静かな水に響いて、自分で自分の声に驚かされ て、はっと周囲を見渡しました。人も犬も月もなんに も見えません。その時に私はこの「よる」の 中に巻き込まれて、あの声の出る所へ行きたいと云う気がむらむらと起ったのです。○○子の声がまた苦しそうに、訴えるように、救を求めるように私の耳を刺 し通したので、今度は「今すぐに行きます」 と答えて欄干から半身を出して黒い水を眺めました。どうも私を呼ぶ声がなみの 下から無理にれて来るように思われまして ね。この水の下だなと思いながら私はとうとう欄干の上に乗りましたよ。今度呼んだら飛び込もうと決心して流を見つめているとまた憐れな声が糸のように浮い て来る。ここだと思って力を込めて一反いったん飛 び上がっておいて、そして小石か何ぞのように未練なく落ちてしまいました」
「とうとう飛び込んだのかい」と主人が眼をぱちつかせて問う。
「そこまで行こうとは思わなかった」と迷亭が自分の鼻の頭をちょいとつまむ。
「飛び込んだあとは気が遠くなって、しばら くは夢中でした。やがて眼がさめて見ると寒くはあるが、どこもれ たとこも何もない、水を飲んだような感じも しない。たしかに飛び込んだはずだが実に不思議だ。こりゃ変だと気が付いてそこいらを見渡すと驚きましたね。水の中へ飛び込んだつもりでいたところが、つ い間違って橋の真中へ飛び下りたので、その時は実に残念でした。前とうしろ の間違だけであの声の出る所へ行く事が出来なかったのです」寒月はにやにや笑いながら例のごとく羽織のひ も荷厄介にやっかいに している。
「ハハハハこれは面白い。僕の経験と善く似ているところが奇だ。やはりゼームス教授の材料になるね。人間の感応と云う題で写生文にしたらきっと文壇を驚か すよ。……そしてその○○子さんの病気はどうなったかね」と迷亭先生が追窮する。
二三日前にさんちまえ年始に行きましたら、 門の内で下女と羽根を突いていましたから病気は全快したものと見えます」
 主人は最前から沈思のていであったが、こ の時ようやく口を開いて、「僕にもある」と負けぬ気を出す。
「あるって、何があるんだい」迷亭の眼中に主人などは無論ない。
「僕のも去年の暮の事だ」
「みんな去年の暮は暗合あんごうで妙ですな」 と寒月が笑う。欠けた前歯のうちに空也餅くうやもちが 着いている。
「やはり同日同刻じゃないか」と迷亭がまぜ返す。
「いや日は違うようだ。何でも二十日はつか頃 だよ。細君が御歳暮の代りに摂津大掾せっつだいじょうを 聞かしてくれろと云うから、連れて行ってやらん事もないが今日の語り物は何だと聞いたら、細君が新聞を参考して鰻谷う なぎだにだと云うのさ。鰻谷は嫌いだから今日はよそうとその日はやめにした。翌日になると細君がまた新聞を 持って来て今日は堀川ほりかわだからいいで しょうと云う。堀川は三味線もので賑やかなばかりでが ないからよそうと云うと、細君は不平な顔をして引き下がった。その翌日になると細君が云うには今日は三十三間堂です、私は是非摂津せっ つの三十三間堂が聞きたい。あなたは三十三間堂も御嫌いか知らないが、私に聞かせるのだからいっしょに行っ て下すってもいでしょうと手 詰てづめの談判をする。御前がそんなに行きたいなら行ってもろ しい、しかし一世一代と云うので大変な大入だから到底とうてい突 懸つっかけに行ったって這入は いれる気遣きづかい はない。元来ああ云う場所へ行くには茶屋と云うものがっ てそれと交渉して相当の席を予約するのが正当の手続きだから、それを踏まないで常規を脱した事をするのはよくない、残念だが今日はやめようと云うと、細君 はすごい眼付をして、私は女ですからそんな むずかしい手続きなんか知りませんが、大原のお母あさんも、鈴木の君代さんも正当の手続きを踏まないで立派に聞いて来たんですから、いくらあなたが教師だ からって、そう手数てすうのかかる見物をしな いでもすみましょう、あなたはあんまりだと泣くような声を出す。それじゃ駄目でもまあ行く事にしよう。晩飯をくって電車で行こうと降参をすると、行くなら 四時までに向うへ着くようにしなくっちゃいけません、そんなぐずぐずしてはいられませんと急に勢がいい。なぜ四時までに行かなくては駄目なんだと聞き返す と、そのくらい早く行って場所をとらなくちゃ這入れないからですと鈴木の君代さんから教えられた通りを述べる。それじゃ四時を過ぎればもう駄目なんだねと 念を押して見たら、ええ駄目ですともと答える。すると君不思議な事にはその時から急に悪寒お かんがし出してね」
「奥さんがですか」と寒月が聞く。
「なに細君はぴんぴんしていらあね。僕がさ。何だか穴の明いた風船玉のように一度に萎縮い しゅくする感じが起ると思うと、もう眼がぐらぐらして動けなくなった」
「急病だね」と迷亭が註釈を加える。
「ああ困った事になった。細君が年に一度の願だから是非かなえ てやりたい。平生いつも叱りつけたり、口を聞 かなかったり、身上しんしょうの苦労をさせた り、小供の世話をさせたりするばかりで何一つ洒掃薪水さいそうしんすいの 労にむくいた事はない。今日は幸い時間もあ る、嚢中のうちゅうには四五枚の堵 物とぶつもある。連れて行けば行かれる。細君も行きたいだろう、僕 も連れて行ってやりたい。是非連れて行ってやりたいがこう悪寒がして眼がくらんでは電車へ乗るどころか、靴脱く つぬぎへ降りる事も出来ない。ああ気の毒だ気の毒だと思うとなお悪寒がしてなお眼がくらんでくる。早く医者 に見てもらって服薬でもしたら四時前には全快するだろうと、それから細君と相談をして甘木あ まき医学士を迎いにやると生憎あいにく昨 夜ゆうべが当番でまだ大学から帰らない。二時頃には御帰りになりま すから、帰り次第すぐ上げますと云う返事である。困ったなあ、今杏仁水きょうにんすいで も飲めば四時前にはきっとなおるにき まっているんだが、運の悪い時には何事も思うように行かんもので、たまさか妻君の喜ぶ笑顔を見て楽もうと云 う予算も、がらりとはずれそうになって来 る。細君はうらめしい顔付をして、到 底とうていいらっしゃれませんかと聞く。行くよ必ず行くよ。四時ま でにはきっと直って見せるから安心しているがいい。早く顔でも洗って着物でも着換えて待っているがいい、と口では云ったようなものの胸中は無限の感慨であ る。悪寒はますますはげしくなる、眼はいよ いよぐらぐらする。もしや四時までに全快して約束を履行りこうす る事が出来なかったら、気の狭い女の事だから何をするかも知れない。なさけ ない仕儀になって来た。どうしたら善かろう。万一の事を考えると今の内に有為転変ういてんぺ んの理、生者必滅しょうじゃひつめつの 道を説き聞かして、もしもの変が起った時取り乱さないくらいの覚悟をさせるのも、おっとつ まに対する義務ではあるまいかと考え出した。僕はす みやかに細君を書斎へ呼んだよ。呼んで御前は女だけれども many a slip 'twixt the cup and the lip と云う西洋のことわざく らいは心得ているだろうと聞くと、そんな横文字なんか誰が知るもんですか、あなたは人が英語を知らないのを御存じの癖にわざと英語を使って人にからかうの だから、よろしゅうございます、どうせ英語 なんかは出来ないんですから、そんなに英語が御好きなら、なぜ耶蘇学校ヤソがっこうの 卒業生かなんかをお貰いなさらなかったんです。あなたくらい冷酷な人はありはしないと非常な権幕け んまくなんで、僕もせっかくの計画の腰を折られてしまった。君等にも弁解するが僕の英語は決して悪意で使っ た訳じゃない。全くさいを愛する至情から出 たので、それを妻のように解釈されては僕も立つ瀬がない。それにさっきからの悪寒おかん眩 暈めまいで少し脳が乱れていたところへもって来て、早く有為転変、 生者必滅の理を呑み込ませようと少しき込 んだものだから、つい細君の英語を知らないと云う事を忘れて、何の気も付かずに使ってしまった訳さ。考えるとこれは僕がる い、全く手落ちであった。この失敗で悪寒はますます強くなる。眼はいよいよぐらぐらする。妻君は命ぜられた通り風呂場へ行って両肌も ろはだを脱いで御化粧をして、箪笥たんすか ら着物を出して着換える。もういつでも出掛けられますと云う風情ふぜいで 待ち構えている。僕は気が気でない。早く甘木君が来てくれれば善いがと思って時計を見るともう三時だ。四時にはもう一時間しかない。「そろそろ出掛けま しょうか」と妻君が書斎の開き戸を明けて顔を出す。自分のさいめ るのはおかしいようであるが、僕はこの時ほど細君を美しいと思った事はなかった。もろ肌を脱いで石鹸でみ がき上げた皮膚がぴかついて黒縮緬くろちりめ んの羽織と反映している。その顔が石鹸と摂津大掾せっ つだいじょうを聞こうと云う希望との二つで、有形無形の両方面から輝やいて見える。どうしてもその希望を満 足させて出掛けてやろうと云う気になる。それじゃ奮発して行こうかな、と一ぷくふかしているとようやく甘木先生が来た。うまい注文通りに行った。が容体を はなすと、甘木先生は僕の舌をながめて、手 を握って、胸をたたいて背をで て、目縁まぶちを引っ繰り返して、頭 蓋骨ずがいこつをさすって、しばらく考え込んでいる。「どうも少し険 呑けんのんのような気がしまして」と僕が云うと、先生は落ちつい て、「いえ格別の事もございますまい」と云う。「あのちょっとくらい外出致しても差支さしつ かえはございますまいね」と細君が聞く。「さよう」と先生はまた考え込む。「御気分さえ御悪くなけれ ば……」「気分は悪いですよ」と僕がいう。「じゃともかくも頓服とんぷく水 薬すいやくを上げますから」「へえどうか、何だかちと、あ ぶないようになりそうですな」「いや決して御心配になるほどの事じゃございません、神経を御起しになるとい けませんよ」と先生が帰る。三時は三十分過ぎた。下女を薬取りにやる。細君の厳命でけ 出して行って、け出して返ってくる。四時 十五分前である。四時にはまだ十五分ある。すると四時十五分前頃から、今まで何とも無かったのに、急に嘔気は きけもよお して来た。細君は水薬すいやくを茶碗へい で僕の前へ置いてくれたから、茶碗を取り上げて飲もうとすると、胃の中からげーと云う者が吶喊とっ かんして出てくる。やむをえず茶碗を下へ置く。細君は「早く御飲お のみになったらい でしょう」とせまる。早く飲んで早く出掛け なくては義理が悪い。思い切って飲んでしまおうとまた茶碗を唇へつけるとまたゲーが執念深しゅ うねんぶかく妨害をする。飲もうとしては茶碗を置き、飲もうとしては茶碗を置いていると茶の間の柱時計がチ ンチンチンチンと四時を打った。さあ四時だ愚図愚図してはおられんと茶碗をまた取り上げると、不思議だねえ君、実に不思議とはこの事だろう、四時の音と共 にが すっかり留まって水薬が何の苦なしに飲めたよ。それから四時十分頃になると、甘木先生の名医という事も始めて理解する事が出来たんだが、背中がぞくぞくす るのも、眼がぐらぐらするのも夢のように消えて、当分立つ事も出来まいと思った病気がたちまち全快したのは嬉しかった」
「それから歌舞伎座へいっしょに行ったのかい」と迷亭が要領を得んと云う顔付をして聞く。
「行きたかったが四時を過ぎちゃ、這入はいれ ないと云う細君の意見なんだから仕方がない、やめにしたさ。もう十五分ばかり早く甘木先生が来てくれたら僕の義理も立つし、さ いも満足したろうに、わずか十五分の差でね、実に残念な事をした。考え出すとあぶないところだったと今でも 思うのさ」
 語りおわった主人はようやく自分の義務を すましたような風をする。これで両人に対して顔が立つと云う気かも知れん。
 寒月は例のごとく欠けた歯を出して笑いながら「それは残念でしたな」と云う。
 迷亭はとぼけた顔をして「君のような親切なおっとを 持った妻君は実に仕合せだな」とひとご とのようにいう。障子の蔭でエヘンと云う細君の咳払せ きばらいが聞える。
 吾輩はおとなしく三人の話しを順番に聞いていたがおかしくも悲しくもなかった。人間というものは時間をつ ぶすためにい て口を運動させて、おかしくもない事を笑ったり、面白くもない事を嬉しがったりするほかに能もない者だと思った。吾輩の主人の我儘わ がまま偏狭へんきょうな 事は前から承知していたが、平常ふだんは言葉 数を使わないので何だか了解しかねる点があるように思われていた。その了解しかねる点に少しは恐しいと云う感じもあったが、今の話を聞いてから急に軽 蔑けいべつしたくなった。かれはなぜ両人の話しを沈黙して聞いてい られないのだろう。負けぬ気になってにも つかぬ駄弁をろうすれば何の所得があるだろ う。エピクテタスにそんな事をしろと書いてあるのか知らん。要するに主人も寒月も迷亭も太平た いへい逸民いつみんで、 彼等は糸瓜へちまのごとく風に吹かれて超然とす まし切っているようなものの、その実はやはり娑婆気しゃ ばけもあり慾気よくけも ある。競争の念、勝とう勝とうの心は彼等が日常の談笑中にもちらちらとほのめいて、一歩進めば彼等が平常罵倒ば とうしている俗骨共ぞっこつどもと 一つ穴の動物になるのは猫より見て気の毒の至りである。ただその言語動作が普通の半可通はん かつうのごとく、文切もんきが たの厭味を帯びてないのはいささかので もあろう。
 こう考えると急に三人の談話が面白くなくなったので、三毛子の様子でも見てよ うかと二絃琴にげんきんの御師匠さんの庭口へ 廻る。門松かどまつ注目 飾しめかざりはすでに取り払われて正月もや 十日となったが、うららかな春日はるびは一流 れの雲も見えぬ深き空より四海天下を一度に照らして、十坪に足らぬ庭のおもも 元日の曙光しょこうを受けた時よりあ ざやかな活気を呈している。椽側に座蒲団ざぶ とんが一つあって人影も見えず、障子も立て切ってあるのは御師匠さんは湯にでも行ったのか知らん。御師匠さ んは留守でも構わんが、三毛子は少しはい 方か、それが気掛りである。ひっそりして人の気合けわいも しないから、泥足のまま椽側えんがわあ がって座蒲団の真中へ寝転ねころ んで見るといい心持ちだ。ついうとうととして、三毛子の事も忘れてうたた寝をしていると、急に障子のうちで人声がする。
「御苦労だった。出来たかえ」御師匠さんはやはり留守ではなかったのだ。
「はい遅くなりまして、仏師屋ぶっしやへ参り ましたらちょうど出来上ったところだと申しまして」「どれお見せなさい。ああ奇麗に出来た、これで三毛も浮かばれましょう。き んげ る事はあるまいね」「ええ念を押しましたら上等を使ったからこれなら人間の位牌いはいよ りも持つと申しておりました。……それから猫誉信女みょうよしんにょの 誉の字はくずした方が恰 好かっこうがいいから少しか くえ たと申しました」「どれどれ早速御仏壇へ上げて御線香でもあげましょう」
 三毛子は、どうかしたのかな、何だか様子が変だと蒲団の上へ立ち上る。チーン南無猫誉信女な むみょうよしんにょ南無阿弥陀仏なむあみだ ぶつ南無阿弥陀仏と御師匠さんの声がする。
「御前も回向えこうをしておやりなさい」
 チーン南無猫誉信女南無阿弥陀仏南無阿弥陀仏と今度は下女の声がする。吾輩は急に動悸どう きがして来た。座蒲団の上に立ったまま、木彫き ぼりの猫のように眼も動かさない。
「ほんとに残念な事を致しましたね。始めはちょいと風邪かぜを 引いたんでございましょうがねえ」「甘木さんが薬でも下さると、よかったかも知れないよ」「一体あの甘木さんが悪うございますよ、あんまり三毛を馬鹿にし 過ぎまさあね」「そう人様ひとさまの事を悪く 云うものではない。これも寿命じゅみょうだか ら」
 三毛子も甘木先生に診察して貰ったものと見える。
「つまるところ表通りの教師のうちの野良猫のらねこ無 暗むやみに誘い出したからだと、わたしは思うよ」「ええあの畜 生ちきしょうが三毛のかたきでございますよ」
 少し弁解したかったが、ここが我慢のしどころとつばを 呑んで聞いている。話しはしばし途切とぎれ る。
「世の中は自由にならん者でのう。三毛のような器量よしは早死はやじにを するし。不器量な野良猫は達者でいたずらをしているし……」「その通りでございますよ。三毛のような可愛らしい猫は鐘と太鼓で探してあるいたって、二 人ふたりとはおりませんからね」
 二匹と云う代りにたりといった。下女の 考えでは猫と人間とは同種族ものと思っているらしい。そう云えばこの下女の顔は吾等猫属ねこ ぞくとはなはだ類似している。
「出来るものなら三毛の代りに……」「あの教師の所の野良のらが 死ぬと御誂おあつらえ通りに参ったんでござい ますがねえ」
 御誂え通りになっては、ちと困る。死ぬと云う事はどんなものか、まだ経験した事がないから好きとも嫌いとも云えないが、先日あまり寒いので火 消壺ひけしつぼの中へもぐり込んでいたら、下女が吾輩がいるのも知 らんで上からふたをした事があった。その時 の苦しさは考えても恐しくなるほどであった。白君の説明によるとあの苦しみが今少し続くと死ぬのであるそうだ。三毛子の身代み がわりになるのなら苦情もないが、あの苦しみを受けなくては死ぬ事が出来ないのなら、誰のためでも死にたく はない。
「しかし猫でも坊さんの御経を読んでもらったり、戒名かいみょうを こしらえてもらったのだから心残りはあるまい」「そうでございますとも、全く果報者かほうも のでございますよ。ただ慾を云うとあの坊さんの御経があまり軽少だったようでございますね」「少し短か過ぎ たようだったから、大変御早うございますねと御尋ねをしたら、月桂寺げっけいじさ んは、ええ利目ききめのあるところをちょいと やっておきました、なに猫だからあのくらいで充分浄土へ行かれますとおっしゃったよ」「あらまあ……しかしあの野良なんかは……」
 吾輩は名前はないとしばしば断っておくのに、この下女は野良野良と吾輩を呼ぶ。失敬な奴だ。
「罪が深いんですから、いくらありがたい御経だって浮かばれる事はございませんよ」
 吾輩はその野良が何百遍繰り返されたか を知らぬ。吾輩はこの際限なき談話を中途で聞き棄てて、布団ふとんを すべり落ちて椽側から飛び下りた時、八万八千八百八十本の毛髪を一度にたてて身震みぶるい をした。その二絃琴に げんきんの御師匠さんの近所へは寄りついた事がない。今頃は御師匠さん自身が月桂寺さんから軽少な御 回向ごえこうを受けているだろう。
 近頃は外出する勇気もない。何だか世間がものう く感ぜらるる。主人に劣らぬほどの無性猫ぶしょうねこと なった。主人が書斎にのみ閉じこもっている のを人が失恋だ失恋だと評するのも無理はないと思うようになった。
 ねずみはまだ取った事がないので、一時は御 三おさんから放逐論ほ うちくろんさえ呈出ていしゅつさ れた事もあったが、主人は吾輩の普通一般の猫でないと云う事を知っているものだから吾輩はやはりのらくらしてこの起 臥きがしている。この点については深く主人の恩を感謝すると同時に その活眼かつがんに対して敬服の意を表するに躊 躇ちゅうちょしないつもりである。御三が吾輩を知らずして虐待をす るのは別に腹も立たない。今に左甚五郎ひだりじんごろうが 出て来て、吾輩の肖像を楼門ろうもんの柱にき ざみ、日本のスタンランが好んで吾輩の似顔をカンヴァスの上にえ がくようになったら、彼等鈍瞎漢どんかつかんは 始めて自己の不明をずるであろう。

        三

 三毛子は死ぬ。黒は相手にならず、いささか寂寞せきばくの 感はあるが、幸い人間に知己ちきが出来たので さほど退屈とも思わぬ。せんだっては主人のもとへ 吾輩の写真を送ってくれと手紙で依頼した男がある。この間は岡山の名産吉備団子きびだんごを わざわざ吾輩の名宛で届けてくれた人がある。だんだん人間から同情を寄せらるるに従って、お のれが猫である事はようやく忘却してくる。猫よりはいつのに か人間の方へ接近して来たような心持になって、同族を糾合きゅうごうし て二本足の先生と雌雄しゆうを決しようなどとう 量見は昨今のところ毛頭もうとうない。それの みか折々は吾輩もまた人間世界の一人だと思う折さえあるくらいに進化したのはたのもしい。あえて同族を軽蔑け いべつする次第ではない。ただ性情の近きところに向って一身の安きを置くはい きおいのしからしむるところで、これを変心とか、軽薄とか、裏切りとか評せられてはちと迷惑する。かような 言語をろうして人を罵 詈ばりするものに限って融通のか ぬ貧乏性の男が多いようだ。こう猫の習癖を脱化して見ると三毛子の事ばかり荷厄介にしている訳には行かん。やはり人間同等の気位き ぐらいで彼等の思想、言行を評隲ひょうしつし たくなる。これも無理はあるまい。ただそのくらいな見識を有している吾輩をやはり一般猫児びょ うじの毛のえ たものくらいに思って、主人が吾輩に一言いちごんの 挨拶もなく、吉備団子きびだんごをわが物顔に 喰い尽したのは残念の次第である。写真もまだっ て送らぬ容子ようすだ。これも不平と云えば不 平だが、主人は主人、吾輩は吾輩で、相互の見解が自然ことな るのは致し方もあるまい。吾輩はどこまでも人間になりすましているのだから、交際をせぬ猫の動作は、どうしてもちょいと筆にの ぼりにくい。迷亭、寒月諸先生の評判だけで御免こ うむる事に致そう。
 今日は上天気の日曜なので、主人はのそのそ書斎から出て来て、吾輩のそば筆 硯ふですずりと原稿用紙を並べて腹這は らばいになって、しきりに何かうなっ ている。大方草稿を書きおろ序 開じょびらきとして妙な声を発するのだろうと注目していると、やや しばらくして筆太ふでぶとに「香 一※(「火+(麈−鹿)」、第3水準1-87-40)こういっしゅ」 とかいた。はてな詩になるか、俳句になるか、香一※(「火+(麈−鹿)」、第3水準1-87-40)とは、主人にしては少し洒落しゃれ過 ぎているがと思う間もなく、彼は香一※(「火+(麈−鹿)」、第3水準1-87-40)を書き放しにして、新たにぎょ うを改めて「さっきから天然居士てんねんこじの 事をかこうと考えている」と筆を走らせた。筆はそれだけではたと留ったぎり動かない。主人は筆を持って首をひ ねったが別段名案もないものと見えて筆の穂をめ だした。唇が真黒になったと見ていると、今度はその下へちょいと丸をかいた。丸の中へ点を二つうって眼をつける。真中へ小鼻の開いた鼻をかいて、真一文字 に口を横へ引張った、これでは文章でも俳句でもない。主人も自分で愛想あいそが 尽きたと見えて、そこそこに顔を塗り消してしまった。主人はまたぎょうを 改める。彼の考によると行さえ改めれば詩か賛か語か録かなんか になるだろうとただあてもなく考えているら しい。やがて「天然居士は空間を研究し、論語を読み、焼芋やきいもを 食い、鼻汁はなを垂らす人である」と言文一致 体で一気呵成いっきかせいに書き流した、何と なくごたごたした文章である。それから主人はこれを遠慮なく朗読して、いつになく「ハハハハ面白い」と笑ったが「鼻汁は なを垂らすのは、ちとこくだ から消そう」とその句だけへ棒を引く。一本ですむところを二本引き三本引き、奇麗な併行線へ いこうせんく、 線がほかのぎょうまでみ 出しても構わず引いている。線が八本並んでもあとの句が出来ないと見えて、今度は筆を捨ててひ げひねっ て見る。文章を髭から捻り出して御覧に入れますと云う見幕けんまくで 猛烈に捻ってはねじ上げ、ねじ下ろしているところへ、茶の間から妻君さいくんが 出て来てぴたりと主人の鼻の先へわる。 「あなたちょっと」と呼ぶ。「なんだ」と主人は水中で銅鑼どらた たくような声を出す。返事が気に入らないと見えて妻君はまた「あなたちょっと」と出直す。「なんだよ」と今 度は鼻の穴へ親指と人さし指を入れて鼻毛をぐっと抜く。「今月はちっと足りませんが……」「足りんはずはない、医者へも薬礼はすましたし、本屋へも先月 払ったじゃないか。今月は余らなければならん」とすまして抜き取った鼻毛を天下の奇観のごとくな がめている。「それでもあなたが御飯を召し上らんで麺麭パ ン御食おたべ になったり、ジャムを御舐おなめになるもので すから」「元来ジャムは幾缶いくかん舐めたの かい」「今月は八つりましたよ」「八つ?  そんなに舐めた覚えはない」「あなたばかりじゃありません、子供も舐めます」「いくら舐めたって五六円くらいなものだ」と主人は平気な顔で鼻毛を一本一 本丁寧に原稿紙の上へ植付ける。肉が付いているのでぴんと針を立てたごとくに立つ。主人は思わぬ発見をして感じ入ったて いで、ふっと吹いて見る。粘着力ねんちゃく りょくが強いので決して飛ばない。「いやに頑固が んこだな」と主人は一生懸命に吹く。「ジャムばかりじゃないんです、ほかに買わなけりゃ、ならない物もあり ます」と妻君はおおいに不平な気 色けしきを両頬にみ なぎらす。「あるかも知れないさ」と主人はまた指を突っ込んでぐいと鼻毛を抜く。赤いのや、黒いのや、種々 の色がまじる中に一本真白なのがある。大に 驚いた様子で穴のくほど眺めていた主人は 指の股へ挟んだまま、その鼻毛を妻君の顔の前へ出す。「あら、いやだ」と妻君は顔をしかめて、主人の手を突き戻す。「ちょっと見ろ、鼻毛の白 髪しらがだ」と主人は大に感動した様子である。さすがの妻君も笑い ながら茶の間へ這入はいる。経済問題は断念し たらしい。主人はまた天然居士てんねんこじに 取りかかる。
 鼻毛で妻君を追払った主人は、まずこれで安心と云わぬばかりに鼻毛を抜いては原稿をかこうとあ せていで あるがなかなか筆は動かない。「焼芋を食う蛇足だ そくだ、割愛かつあいし よう」とついにこの句も抹殺まっさつする。「香一※(「火+(麈−鹿)」、第3水準1-87-40)もあまり唐突とうとつだ からめろ」と惜気もなく筆 誅ひっちゅうする。余す所は「天然居士は空間を研究し論語を読む人 である」と云う一句になってしまった。主人はこれでは何だか簡単過ぎるようだなと考えていたが、ええ面倒臭い、文章は御廃お はいしにして、銘だけにしろと、筆を十文字にふ るって原稿紙の上へ下手な文人画の蘭を勢よくかく。せっかくの苦心も一字残らず落第となった。それから裏を 返して「空間に生れ、空間をきわめ、空間に 死す。空たり間たり天然居士てんねんこじあ あ」と意味不明な語をつらね ているところへ例のごとく迷亭が這入はいって 来る。迷亭は人のうちも自分の家も同じもの と心得ているのか案内も乞わず、ずかずか上ってくる、のみならず時には勝手口から飄然ひょう ぜんと舞い込む事もある、心配、遠慮、気兼き がね、苦労、を生れる時どこかへ振り落した男である。
「また巨人引力かね」と立ったまま主人に聞く。「そう、いつでも巨人引力ばかり書いてはおらんさ。天 然居士の墓銘をせんして いるところなんだ」と大袈裟おおげさな事を云 う。「天然居士と云うなあやはり偶然童子のような戒名かね」と迷亭は不相変あ いかわらず出鱈目でたらめを 云う。「偶然童子と云うのもあるのかい」「なに有りゃしないがまずその見 当けんとうだろうと思っていらあね」「偶然童子と云うのは僕の知ったものじゃないようだが天然居士と云うのは、君の知ってる男だぜ」「一体だれが天然居士なんて名を付けてすましているんだい」「例の曾呂崎そ ろさきの事だ。卒業して大学院へ這入って空間論と 云う題目で研究していたが、あまり勉強し過ぎて腹膜炎で死んでしまった。曾呂崎はあれでも僕の親友なんだからな」「親友でもいいさ、決して悪いと云やしな い。しかしその曾呂崎を天然居士に変化させたのは一体誰の所作しょさだ い」「僕さ、僕がつけてやったんだ。元来坊主のつける戒名ほど俗なものは無いからな」と天然居士はよほどな 名のように自慢する。迷亭は笑いながら「まあその墓碑銘ぼひめいと 云う奴を見せ給え」と原稿を取り上げて「何だ……空間に生れ、空間をきわめ、 空間に死す。空たり間たり天然居士ああ」と 大きな声で読みあげる。「なるほどこりゃあい、 天然居士相当のところだ」主人は嬉しそうに「善いだろう」と云う。「この墓銘ぼめい沢 庵石たくあんいしり 付けて本堂の裏手へ力石ちからいしのようにほ うり出して置くんだね。で いいや、天然居士も浮かばれる訳だ」「僕もそうしようと思っているのさ」と主人は至極しごく真 面目に答えたが「僕あちょっと失敬するよ、じき帰るから猫にでもからかっていてくれ給え」と迷亭の返事も待たず風然ふ うぜんと出て行く。
 計らずも迷亭先生の接待掛りを命ぜられて無愛想ぶあいそな 顔もしていられないから、ニャーニャーと愛嬌あいきょうを 振りいてひ ざの上へあ がって見た。すると迷亭は「イヨー大分だいぶふ とったな、どれ」と無作法ぶさほうに も吾輩の襟髪えりがみつ かんで宙へ釣るす。「あと足をこうぶら下げては、ね ずみは取れそうもない、……どうです奥さんこの猫は鼠を捕りますかね」と吾輩ばかりでは不足だと見えて、隣 りのへやの妻君に話しかける。「鼠どころ じゃございません。御雑煮おぞうにを食べて踊 りをおどるんですもの」と妻君は飛んだところで旧悪をあばく。 吾輩は宙乗ちゅうのりをしながらも少々極りが 悪かった。迷亭はまだ吾輩をおろしてくれな い。「なるほど踊りでもおどりそうな顔だ。奥さんこの猫は油断のならない相好そうごうで すぜ。むかしの草双紙く さぞうしにある猫又ねこまたに 似ていますよ」と勝手な事を言いながら、しきりに細君さいくんに 話しかける。細君は迷惑そうに針仕事の手をやめて座敷へ出てくる。
「どうも御退屈様、もう帰りましょう」と茶をえ て迷亭の前へ出す。「どこへ行ったんですかね」「どこへ参るにも断わって行った事の無い男ですから分りかねますが、大方御医者へでも行ったんでしょう」 「甘木さんですか、甘木さんもあんな病人につらまっ ちゃ災難ですな」「へえ」と細君は挨拶のしようもないと見えて簡単な答えをする。迷亭は一向いっ こう頓着しない。「近頃はどうです、少しは胃の加減がい んですか」「いか悪いかと んと分りません、いくら甘木さんにかかったって、あんなにジャムばかりめ ては胃病の直る訳がないと思います」と細君は先刻せんこくの 不平をあんに迷亭にら す。「そんなにジャムを甞めるんですかまるで小供のようですね」「ジャムばかりじゃないんで、この頃は胃病の薬だとか云って大根卸だ いこおろしを無暗むやみに 甞めますので……」「驚ろいたな」と迷亭は感嘆する。「何でも大根卸だいこおろしの 中にはジヤスターゼが有るとか云う話しを新聞で読んでからです」「なるほどそれでジャムの損害をつ ぐなおうと云う趣向ですな。なかなか考えていらあハハハハ」と迷亭は細君のうっ たえを聞いておおいに 愉快な気色けしきである。「この間などは赤ん 坊にまで甞めさせまして……」「ジャムをですか」「いいえ大根卸だいこおろしを…… あなた。坊や御父様がうまいものをやるからおいでてって、——たまに小供を可愛がってくれるかと思うとそんな馬鹿な事ばかりするんです。二 三日前にさんちまえには中の娘を抱いて箪笥た んすの上へあげましてね……」「どう云う趣向がありました」と迷亭は何を聞いても趣向ずくめに解釈する。 「なに趣向も何も有りゃしません、ただその上から飛び下りて見ろと云うんですわ、三つや四つの女の子ですもの、そんな御転婆お てんばな事が出来るはずがないです」「なるほどこりゃ趣向が無さ過ぎましたね。しかしあれで腹の中は毒のな い善人ですよ」「あの上腹の中に毒があっちゃ、辛防しんぼうは 出来ませんわ」と細君はおおい気 焔きえんを揚げる。「まあそんなに不平を云わんでも善いでさあ。こ うやって不足なくその日その日が暮らして行かれればじょうぶ んですよ。苦沙弥君くしゃみくんな どは道楽はせず、服装にも構わず、地味に世帯向しょたいむき に出来上った人でさあ」と迷亭はがらにない 説教を陽気な調子でやっている。「ところがあなた大違いで……」「何か内々でやりますかね。油断のならない世の中だからね」と飄然ひょ うぜんとふわふわした返事をする。「ほかの道楽はないですが、無暗む やみに読みもしない本ばかり買いましてね。それも善い加減に見計み はからって買ってくれると善いんですけれど、勝手に丸善へ行っちゃ何冊でも取って来て、月末になると知らん 顔をしているんですもの、去年の暮なんか、月々のがたまっ て大変困りました」「なあに書物なんか取って来るだけ取って来て構わんですよ。払いをとりに来たら今にやる今にやると云っていりゃ帰ってしまいまさあ」 「それでも、そういつまでも引張る訳にも参りませんから」と妻君は憮然ぶぜんと している。「それじゃ、訳を話して書籍費しょじゃくひを 削減させるさ」「どうして、そんなことを 云ったって、なかなか聞くものですか、この間などは貴様は学者のさいに も似合わん、ごう書 籍しょじゃくの価値を解しておらん、む か羅馬ローマに こう云う話しがある。後学のため聞いておけと云うんです」「そりゃ面白い、どんな話しですか」迷亭は乗気になる。細君に同情を表しているというよりむしろ 好奇心にられている。「何んでも昔し羅 馬ローマ樽金た るきんとか云う王様があって……」「樽金たる きん? 樽金はちと妙ですぜ」「私は唐人とう じんの名なんかむずかしくて覚えられませんわ。何でも七代目なんだそうです」「なるほど七代目樽金は妙です な。ふんその七代目樽金がどうかしましたかい」「あら、あなたまで冷かしては立つ瀬がありませんわ。知っていらっしゃるなら教えて下さればいいじゃありま せんか、人の悪い」と、細君は迷亭へ食って掛る。「何冷かすなんて、そんな人の悪い事をする僕じゃない。ただ七代目樽金はふ るってると思ってね……ええお待ちなさいよ羅馬ロー マの七代目の王様ですね、こうっとたしかには覚えていないがタークイン・ゼ・プラウドの事でしょう。まあ誰 でもいい、その王様がどうしました」「その王様の所へ一人の女が本を九冊持って来て買ってくれないかと云ったんだそうです」「なるほど」「王様がいくらな ら売るといって聞いたら大変な高い事を云うんですって、あまり高いもんだから少し負けないかと云うとその女がいきなり九冊の内の三冊を火にくべてい てしまったそうです」「惜しい事をしましたな」「その本の内には予言か何かほかで見られない事が書いてあるんですって」「へえー」「王様は九冊が六冊に なったから少しはも減ったろうと思って六 冊でいくらだと聞くと、やはり元の通り一文も引かないそうです、それは乱暴だと云うと、その女はまた三冊をとって火にくべたそうです。王様はまだ未練が あったと見えて、余った三冊をいくらで売ると聞くと、やはり九冊分のねだんをくれと云うそうです。九冊が六冊になり、六冊が三冊になっても代価は、元の通 り一厘も引かない、それを引かせようとすると、残ってる三冊も火にくべるかも知れないので、王様はとうとう高い御金を出してあ まりの三冊を買ったんですって……どうだこの話しで少しは書物のありがたが 分ったろう、どうだと力味りきむのですけれ ど、私にゃ何がありがたいんだか、まあ分りませんね」と細君は一家の見識を立てて迷亭の返答をう ながす。さすがの迷亭も少々窮したと見えて、た もとからハンケチを出して吾輩をじゃらしていたが「しかし奥さん」と急に何か考えついたように大きな声を出 す。「あんなに本を買って矢鱈やたらに詰め込 むものだから人から少しは学者だとか何とか云われるんですよ。この間ある文学雑誌を見たら苦沙弥君く しゃみくんの評が出ていましたよ」「ほんとに?」と細君は向き直る。主人の評判が気にかかるのは、やはり夫 婦と見える。「何とかいてあったんです」「なあに二三行ばかりですがね。苦沙弥君の文は行雲流水こ ううんりゅうすいのごとしとありましたよ」細君は少しにこにこして「それぎりですか」「その次にね——出ず るかと思えばたちまち消え、い てはとこしなえに帰るを忘るとありました よ」細君は妙な顔をして「めたんでしょう か」と心元ない調子である。「まあ賞めた方でしょうな」と迷亭は済ましてハンケチを吾輩の眼の前にぶら下げる。「書物は商買道具で仕方もござんすまいが、 よっぽど偏屈へんくつでしてねえ」迷亭はまた 別途の方面から来たなと思って「偏屈は少々偏屈ですね、学問をするものはどうせあんなですよ」と調子を合わせるような弁護をするような不即不離の妙答をす る。「せんだってなどは学校から帰ってすぐわきへ出るのに着物を着換えるのが面倒だものですから、あなた外套が いとうも脱がないで、机へ腰を掛けて御飯を食べるのです。御膳お ぜん火燵櫓こたつやぐらの 上へ乗せまして——私は御櫃おはちか かえて坐っておりましたがおかしくって……」「何だかハイカラの首実検のようですな。しかしそんなところが 苦沙弥君の苦沙弥君たるところで——とにかく月並つきなみで ない」とせつないめ 方をする。「月並か月並でないか女には分りませんが、なんぼ何でも、あまり乱暴ですわ」「しかし月並より好いですよ」と無暗に加勢すると細君は不満な様子 で「一体、月並月並と皆さんが、よくおっしゃいますが、どんなのが月並なんです」と開き直って月並の定義を質問する、「月並ですか、月並と云うと——さよ うちと説明しにくいのですが……」「そんな曖昧あいまいな ものなら月並だって好さそうなものじゃありませんか」と細君は女人にょにん一 流の論理法で詰め寄せる。「曖昧じゃありませんよ、ちゃんと分っています、ただ説明しにくいだけの事でさあ」「何でも自分の嫌いな事を月並と云うんでしょ う」と細君はわれ知らず穿う がった事を云う。迷亭もこうなると何とか月並の処置を付けなければならぬ仕儀となる。「奥さん、月並と云う のはね、まず年は二八か二九からぬ言わず語らず物思いあいだに 寝転んでいて、この日や天気晴朗とくると必ず一瓢を携えて墨堤に遊ぶ連中れん じゅうを云うんです」「そんな連中があるでしょうか」と細君は分らんものだからい い加減な挨拶をする。「何だかごたごたして私には分りませんわ」とついにを 折る。「それじゃ馬琴ばきんの胴へメジョオ・ ペンデニスの首をつけて一二年欧州の空気で包んでおくんですね」「そうすると月並が出来るでしょうか」迷亭は返事をしないで笑っている。「何そんな手 数てすうのかかる事をしないでも出来ます。中学校の生徒に白木屋の 番頭を加えて二で割ると立派な月並が出来上ります」「そうでしょうか」と細君は首をひねっ たまま納得なっとくし兼ねたと云う風 情ふぜいに見える。
「君まだいるのか」と主人はいつのにやら 帰って来て迷亭のそばわ る。「まだいるのかはちとこくだな、すぐ帰 るから待ってい給えと言ったじゃないか」「万事あれなんですもの」と細君は迷亭をかえりみ る。「今君の留守中に君の逸話を残らず聞いてしまったぜ」「女はとかく多弁でいかん、人間もこの猫くらい沈黙を守るといいがな」と主人は吾輩の頭をで てくれる。「君は赤ん坊に大根卸だいこおろし をめさしたそうだな」「ふむ」と主人は 笑ったが「赤ん坊でも近頃の赤ん坊はなかなか利口だぜ。それ以来、坊やからい のはどこと聞くときっと舌を出すから妙だ」「まるで犬に芸を仕込む気でいるから残酷だ。時に寒月か んげつはもう来そうなものだな」「寒月が来るのかい」と主人は不審な顔をする。「来るんだ。午後一時までに苦 沙弥くしゃみう ちへ来いと端書はがきを 出しておいたから」「人の都合も聞かんで勝手な事をする男だ。寒月を呼んで何をするんだい」「なあに今日のはこっちの趣向じゃない寒月先生自身の要求さ。 先生何でも理学協会で演説をするとか云うのでね。その稽古をやるから僕に聴いてくれと云うから、そりゃちょうどいい苦沙弥にも聞かしてやろうと云うので ね。そこで君のうちへ呼ぶ事にしておいたの さ——なあに君はひま人だからちょうどいいやね——差支さしつかえ なんぞある男じゃない、聞くがいいさ」と迷亭はひとり で呑み込んでいる。「物理学の演説なんか僕にゃ分らん」と主人は少々迷亭の専断せんだんい きどおったもののごとくに云う。「ところがその問題がマグネ付けられたノッズルについてなどと云う乾燥無味 なものじゃないんだ。首縊りの力学と云う脱俗超凡だ つぞくちょうぼんな演題なのだから傾聴する価値があるさ」「君は首をく くく なった男だから傾聴するが好いが僕なんざあ……」「歌舞伎座で悪寒おかんが するくらいの人間だから聞かれないと云う結論は出そうもないぜ」と例のごとく軽口を叩く。妻君はホホと笑って主人をか えりみながら次の間へ退く。主人は無言のまま吾輩の頭をで る。この時のみは非常に丁寧な撫で方であった。
 それから約七分くらいすると注文通り寒月君が来る。今日は晩に演舌えんぜつを するというので例になく立派なフロックを着て、洗濯し立ての白襟カラーそ びやかして、男振りを二割方上げて、「少しお くれまして」と落ちつき払って、挨拶をする。「さっきから二人で大待ちに待ったところなんだ。早速願おう、 なあ君」と主人を見る。主人もやむを得ず「うむ」と生返事なまへんじを する。寒月君はいそがない。「コップへ水を一杯頂戴しましょう」と云う。「いよー本式にやるのか次には拍手の請求とおいでなさるだろう」と迷亭は独りで騒 ぎ立てる。寒月君は内隠うちがくしから草稿を 取り出しておもむろに「稽古ですから、御遠 慮なく御批評を願います」と前置をして、いよいよ演舌の御浚おさらい を始める。
「罪人を絞罪こうざいの刑に処すると云う事はお もにアングロサクソン民族間に行われた方法でありまして、それより古代にさ かのぼって考えますと首縊くびくくり は重に自殺の方法として行われた者であります。猶太人中ユダヤじんちゅうっ ては罪人を石をげつけて殺す習慣であった そうでございます。旧約全書を研究して見ますといわゆるハンギングなる語は罪人の死体を釣るして野獣または肉食鳥の餌食え じきとする意義と認められます。ヘロドタスの説に従って見ますと猶太人ユ ダヤじんはエジプトを去る以前から夜中やちゅ う死骸をさらさ れることを痛くみ嫌ったように思われま す。エジプト人は罪人の首を斬って胴だけを十字架に釘付くぎづけ にして夜中曝し物にしたそうで御座います。波斯人ペルシャじんは……」 「寒月君首縊りと縁がだんだん遠くなるようだが大丈夫かい」と迷亭が口を入れる。「これから本論に這入は いるところですから、少々御辛防ごしんぼうを 願います。……さて波斯人はどうかと申しますとこれもやはり処刑にははりつけを 用いたようでございます。但し生きているうちに張付はりつけ に致したものか、死んでから釘を打ったものかそのへんは ちと分りかねます……」「そんな事は分らんでもいいさ」と主人は退屈そうに欠伸あくびを する。「まだいろいろ御話し致したい事もございますが、御迷惑であらっしゃいましょうから……」「あらっしゃいましょうより、いらっしゃいましょうの方が 聞きいいよ、ねえ苦沙弥君くしゃみくん」とま た迷亭がとがだ てをすると主人は「どっちでも同じ事だ」と気のない返事をする。「さていよいよ本題に入りまして弁じます」 「弁じますなんか講釈師の云い草だ。演舌家はもっと上品なこ とばを使って貰いたいね」と迷亭先生またぜ 返す。「弁じますが下品なら何と云ったらいいでしょう」と寒月君は少々むっと した調子で問いかける。「迷亭のは聴いているのか、ぜ 返しているのか判然しない。寒月君そんな弥次馬やじうまに 構わず、さっさとやるが好い」と主人はなるべく早く難関を切り抜けようとする。「むっとして弁じましたる柳かな、かね」と迷亭はあいかわらず飄 然ひょうぜんたる事を云う。寒月は思わず吹き出す。「真に処刑とし て絞殺を用いましたのは、私の調べました結果によりますると、オディセーの二十二巻目に出ております。す なわの テレマカスがペネロピーの十二人の侍女を絞殺するというくだり でございます。希臘語ギリシャごで本文を朗読 してもよろしゅうございますが、ちとて らうような気味にもなりますからやめに致します。四百六十五行から、四百七十三行を御覧になると分ります」 「希臘語云々うんぬんはよした方がいい、さも 希臘語が出来ますと云わんばかりだ、ねえ苦沙弥君」「それは僕も賛成だ、そんな物欲しそうな事は言わん方が奥床お くゆかしくて好い」と主人はいつになく直ちに迷亭に加担する。両人りょ うにんごうも 希臘語が読めないのである。「それではこの両三句は今晩抜く事に致しまして次を弁じ——ええ申し上げます。
 この絞殺を今から想像して見ますと、これを執行するに二つの方法があります。第一は、の テレマカスがユーミアス及びフ※(小書き片仮名ヒ、1-6-84)リーシャスのた すけり て縄の一端を柱へくくりつけます。そしてそ の縄の所々へ結び目を穴に開けてこの穴へ女の頭を一つずつ入れておいて、片方のはじを ぐいと引張って釣し上げたものと見るのです」「つまり西洋洗濯屋のシャツのように女がぶら下ったと見れば好いんだろう」「その通りで、それから第二は縄の 一端を前のごとく柱へくくり付けて他の一端 も始めから天井へ高く釣るのです。そしてその高い縄から何本か別の縄を下げて、それに結び目の輪になったのを付けて女のく びを入れておいて、いざと云う時に女の足台を取りはずすと云う趣向なのです」「たとえて云うと縄 暖簾なわのれんの先へ提灯玉ちょ うちんだまを釣したような景色けしきと 思えば間違はあるまい」「提灯玉と云う玉は見た事がないから何とも申されませんが、もしあるとすればそのへ んのところかと思います。——それでこれから力学的に第一の場合は到底成立すべきものでないと云う事を証拠 立てて御覧に入れます」「面白いな」と迷亭が云うと「うん面白い」と主人も一致する。
「まず女が同距離に釣られると仮定します。また一番地面に近い二人の女の首と首をつない でいる縄はホリゾンタルと仮定します。そこでαα……αを 縄が地平線と形づくる角度とし、T……Tを 縄の各部が受ける力と見做みなし、T=X は縄のもっとも低い部分の受ける力とします。Wは勿論もちろん女 の体重と御承知下さい。どうです御分りになりましたか」
 迷亭と主人は顔を見合せて「大抵分った」と云う。但しこの大抵と云う度合は両人りょうにんが 勝手に作ったのだから他人の場合には応用が出来ないかも知れない。「さて多角形に関する御存じの平均性理論によりますと、し ものごとく十二の方程式が立ちます。T1cosα1=T2cosα2…… (1) T2cosα2=T3cosα3…… (2) ……]」「方程式はそのくらいで沢山だろう」と主人は乱暴な事を云う。「実はこの式が演説の首脳なんですが」と寒月君ははなはだ残り惜し気に見える。「そ れじゃ首脳だけはって伺う事にしようじゃ ないか」と迷亭も少々恐縮のていに見受けら れる。「この式を略してしまうとせっかくの力学的研究がまるで駄目になるのですが……」「何そんな遠慮はいらんから、ずんずん略すさ……」と主人は平気で 云う。「それでは仰せに従って、無理ですが略しましょう」「それがよかろう」と迷亭が妙なところで手をぱちぱちと叩く。
「それから英国へ移って論じますと、ベオウルフの中に絞首架こうしゅかす なわちガルガと申す字が見えますから絞罪の刑はこの時代から行われたものに違ないと思われます。ブラクス トーンの説によるともし絞罪に処せられる罪人が、万一縄の具合で死に切れぬ時は再度ふたたび同 様の刑罰を受くべきものだとしてありますが、妙な事にはピヤース・プローマンの中には仮令た とい兇漢でも二度め る法はないと云う句があるのです。まあどっちが本当か知りませんが、悪くすると一度で死ねない事が往々実例にあるので。千七百八十六年に有名なフ※(小書き片仮名ヒ、1-6-84)ツ・ゼラルドと云う悪漢を絞めた事がありました。ところが妙なはずみで一度目には台から飛び降りるときに縄が切れてしまっ たのです。またやり直すと今度は縄が長過ぎて足が地面へ着いたのでやはり死ねなかったのです。とうとう三返目に見物人が手伝って往生お うじょうさしたと云う話しです」「やれやれ」と迷亭はこんなところへくると急に元気が出る。「本当に死にぞ こないだな」と主人まで浮かれ出す。「まだ面白い事があります首をく くるとせい一 寸いっすんばかり延びるそうです。これはたしかに医者が計って見た のだから間違はありません」「それは新工夫だね、どうだい苦沙弥くしゃみな どはちと釣って貰っちゃあ、一寸延びたら人間並になるかも知れないぜ」と迷亭が主人の方を向くと、主人は案外真面目で「寒月君、一寸くらいせ いが延びて生き返る事があるだろうか」と聞く。「それは駄目にき まっています。釣られて脊髄せきずいが 延びるからなんで、早く云うと背が延びると云うよりこわれ るんですからね」「それじゃ、まあめよ う」と主人は断念する。
 演説の続きは、まだなかなか長くあって寒月君は首縊りの生理作用にまで論及するはずでいたが、迷亭が無暗に風来坊ふ うらいぼうのような珍語をはさむ のと、主人が時々遠慮なく欠伸あくびをするの で、ついに中途でやめて帰ってしまった。その晩は寒月君がいかなる態度で、いかなる雄弁をふ るったか遠方で起った出来事の事だから吾輩には知れよう訳がない。
 二三日にさんちは事もなく過ぎたが、或る日 の午後二時頃また迷亭先生は例のごとく空々くうくうと して偶然童子のごとく舞い込んで来た。座に着くと、いきなり「君、越智東風おちとうふう高 輪事件たかなわじけんを聞いたかい」と旅順陥落の号外を知らせに来 たほどの勢を示す。「知らん、近頃はわん から」と主人は平生いつもの通り陰気である。 「きょうはその東風子とうふうしの失策物語を 御報道に及ぼうと思って忙しいところをわざわざ来たんだよ」「またそんな仰山ぎょうさんな 事を云う、君は全体不埒ふらちな男だ」「ハハ ハハハ不埒と云わんよりむしろ無埒むらちの方 だろう。それだけはちょっと区別しておいて貰わんと名誉に関係するからな」「おんなし事だ」と主人はう そぶいている。純然たる天然居士の再来だ。「この前の日曜に東風子と うふうし高輪泉岳寺たかなわせんがくじに 行ったんだそうだ。この寒いのによせばいいのに——第一今時いまどき泉 岳寺などへ参るのはさも東京を知らない、田舎者いなかものの ようじゃないか」「それは東風の勝手さ。君がそれを留める権利はない」「なるほど権利はま さにない。権利はどうでもいいが、あの寺内に義士遺物保存会と云う見世物があるだろう。君知ってるか」「う んにゃ」「知らない? だって泉岳寺へ行った事はあるだろう」「いいや」「ない? こりゃ驚ろいた。道理で大変東風を弁護すると思った。江戸っ子が泉岳寺 を知らないのはなさけない」「知らなくても 教師はつとまるからな」と主人はいよいよ天 然居士になる。「そりゃ好いが、その展覧場へ東風が這入はいっ て見物していると、そこへ独逸人ドイツじんが 夫婦づれで来たんだって。それが最初は日本 語で東風に何か質問したそうだ。ところが先生例の通り独逸語が使って見たくてたまらん男だろう。そら二口三口べらべらやって見たとさ。すると存外うまく出 来たんだ——あとで考えるとそれがわざわいも とさね」「それからどうした」と主人はついに釣り込まれる。「独逸人が大鷹源吾お おたかげんご蒔絵まきえ印 籠いんろうを見て、これを買いたいが売ってくれるだろうかと聞くん だそうだ。その時東風の返事が面白いじゃないか、日本人は清廉の君子くんしば かりだから到底とうてい駄目だと云ったんだと さ。その辺は大分だいぶ景気がよかったが、そ れから独逸人の方では恰好かっこうな通弁を得 たつもりでしきりに聞くそうだ」「何を?」「それがさ、何だか分るくらいなら心配はないんだが、早口で無暗む やみに問い掛けるものだから少しも要領を得ないのさ。たまに分るかと思うと鳶口と びぐち掛矢の事を聞かれる。 西洋の鳶口や掛矢は先生何と翻訳して善いのか習った事が無いんだからわ らあね」「もっともだ」と主人は教師の身の上に引きくらべ て同情を表する。「ところへ閑人ひまじんが物 珍しそうにぽつぽつ集ってくる。仕舞しまいに は東風と独逸人を四方から取り巻いて見物する。東風は顔を赤くしてへどもどする。初めの勢に引きえ て先生大弱りのていさ」「結局どうなったん だい」「仕舞に東風が我慢出来なくなったと見えてさいならと日本語で云ってぐ んぐん帰って来たそうだ、さいならは少し変だ君の国ではさよならさいならと 云うかって聞いて見たら何やっぱりさよならですが相手が西洋人だから調和を計 るために、さいならにしたんだって、東風子は苦しい時でも調和を忘れない男だ と感心した」「さいならはいいが西洋人はどうした」「西洋人はあっけに取られて茫然ぼうぜんと 見ていたそうだハハハハ面白いじゃないか」「別段面白い事もないようだ。それをわざわざ報知し らせに来る君の方がよっぽど面白いぜ」と主人は巻煙草ま きたばこの灰を火桶ひおけの 中へはたき落す。折柄おりから格子戸のベルが 飛び上るほど鳴って「御免なさい」と鋭どい女の声がする。迷亭と主人は思わず顔を見合わせて沈黙する。
 主人のうちへ女客は稀有けうだなと見ている と、かの鋭どい声の所有主は縮緬ちりめんの二 枚重ねを畳へり付けながら這 入はいって来る。年は四十の上を少しし たくらいだろう。抜け上ったぎ わから前髪が堤防工事のように高くそびえ て、少なくとも顔の長さの二分の一だけ天に向ってせり出している。眼が切り通しの坂くらいな勾配こ うばいで、直線に釣るし上げられて左右に対立する。直線とはく じらより細いという形容である。鼻だけは無暗に大きい。人の鼻を盗んで来て顔の真中へえ 付けたように見える。三坪ほどの小庭へ招魂社しょうこんしゃ石 灯籠いしどうろうを移した時のごとく、ひ とりで幅を利かしているが、何となく落ちつかない。その鼻はいわゆる鍵鼻か ぎばなで、ひとたびは 精一杯高くなって見たが、これではあんまりだと中途から謙遜けんそんし て、先の方へ行くと、初めの勢に似ず垂れかかって、下にある唇をのぞき 込んでいる。かくいちじるしい鼻だから、こ の女が物を言うときは口が物を言うと云わんより、鼻が口をきいているとしか思われない。吾輩はこの偉大なる鼻に敬意を表するため、以来はこの女を称して鼻 子はなこ鼻子と呼ぶつもりである。鼻子は先ず初対面の挨拶を終って 「どうも結構な御住居おすまいですこと」と座 敷中をめ廻わす。主人は「嘘をつけ」と腹 の中で言ったまま、ぷかぷか煙草たばこをふか す。迷亭は天井を見ながら「君、ありゃ雨洩あまもり か、板の木目もくめか、妙な模様が出ている ぜ」と暗に主人をうながす。「無論雨の洩り さ」と主人が答えると「結構だなあ」と迷亭がすまして云う。鼻子は社交を知らぬ人達だと腹の中でい きどおる。しばらくは三人鼎坐ていざの まま無言である。
「ちと伺いたい事があって、参ったんですが」と鼻子は再び話の口を切る。「はあ」と主人が極めて冷淡に受ける。これではならぬと鼻子は、「実は私はつい御 近所で——あの向う横丁の角屋敷かどやしきな んですが」「あの大きな西洋館の倉のあるうちですか、道理であすこには金田かねだと 云う標札ひょうさつが出ていますな」と主人は ようやく金田の西洋館と、金田の倉を認識したようだが金田夫人に対する尊敬の度合どあいは 前と同様である。「実は宿やどが出まして、御 話を伺うんですが会社の方が大変忙がしいもんですから」と今度は少しい たろうという眼付をする。主人は一向いっこう動 じない。鼻子の先刻さっきからの言葉遣いが初 対面の女としてはあまり存在ぞんざい過ぎるの ですでに不平なのである。「会社でも一つじゃ無いんです、二つも三つも兼ねているんです。それにどの会社でも重役なんで——多分御存知でしょうが」これで も恐れ入らぬかと云う顔付をする。元来ここの主人は博士とか大学教授とかいうと非常に恐縮する男であるが、妙な事には実業家に対する尊敬の度は極めて低 い。実業家よりも中学校の先生の方がえらいと信じている。よし信じておらんでも、融通の利かぬ性質として、到底実業家、金満家の恩顧をこ うむる事は覚束おぼつかな いとあきらめている。いくら先方が勢力家で も、財産家でも、自分が世話になる見込のないと思い切った人の利害には極めて無頓着である。それだから学者社会を除いて他の方面の事には極めて迂 濶うかつで、ことに実業界などでは、どこに、だれが何をしているか 一向知らん。知っても尊敬畏服の念はごうも 起らんのである。鼻子の方ではあめし たの一隅にこんな変人がやはり日光に照らされて生活していようとは夢にも知らない。今まで世の中の人間にも大 分だいぶ接して見たが、金田のさ いですと名乗って、急に取扱いの変らない場合はない、どこの会へ出ても、どんな身分の高い人の前でも立派に 金田夫人で通して行かれる、いわんやこんなくすぶり 返った老書生においてをやで、わたしう ちは向う横丁の角屋敷かどやしきで すとさえ云えば職業などは聞かぬ先から驚くだろうと予期していたのである。
「金田って人を知ってるか」と主人は無雑作むぞうさに 迷亭に聞く。「知ってるとも、金田さんは僕の伯父の友達だ。この間なんざ園遊会へおいでになった」と迷亭は真面目な返事をする。「へえ、君の伯父さんてえ な誰だい」「牧山男爵まきやまだんしゃくさ」 と迷亭はいよいよ真面目である。主人が何か云おうとして云わぬ先に、鼻子は急に向き直って迷亭の方を見る。迷亭は大島紬お おしまつむぎ古渡更紗こわたりさらさか 何か重ねてすましている。「おや、あなたが牧山様の——何でいらっしゃいますか、ちっとも存じませんで、はなはだ失礼を致しました。牧山様には始終御世話 になると、宿やどで毎々御 噂おうわさを致しております」と急に叮嚀て いねいな言葉使をして、おまけに御辞儀までする、迷亭は「へええ何、ハハハハ」と笑っている。主人はあっに 取られて無言で二人を見ている。「たしか娘の縁辺えんぺんの 事につきましてもいろいろ牧山さまへ御心配を願いましたそうで……」「へえー、そうですか」とこればかりは迷亭にもちと唐突と うとつ過ぎたと見えてちょっと魂消たまげた ような声を出す。「実は方々からくれくれと申し込はございますが、こちらの身分もあるものでございますから、滅多めっ たとこへ も片付けられませんので……」「ごもっともで」と迷亭はようやく安心する。「それについて、あなたに伺おうと思って上がったんですがね」と鼻子は主人の方 を見て急に存在ぞんざいな言葉に返る。「あな たの所へ水島寒月みずしまかんげつという男が度 々たびたび上がるそうですが、あの人は全体どんな風な人でしょう」 「寒月の事を聞いて、なんにするんです」と 主人は苦々にがにがしく云う。「やはり御令嬢 の御婚儀上の関係で、寒月君の性行せいこう一 斑いっぱんを御承知になりたいという訳でしょう」と迷亭が気転をか す。「それが伺えれば大変都合がよろしいの でございますが……」「それじゃ、御令嬢を寒月におやりになりたいとおっしゃるんで」「やりたいなんてえんじゃ無いんです」と鼻子は急に主人を参らせる。 「ほかにもだんだん口が有るんですから、無理に貰っていただかないだって困りゃしません」「それじゃ寒月の事なんか聞かんでも好いでしょう」と主人も躍 起やっきとなる。「しかし御隠しなさる訳もないでしょう」と鼻子も 少々喧嘩腰になる。迷亭は双方の間に坐って、銀煙管ぎんぎせる軍 配団扇ぐんばいうちわのように持って、心のう ち八卦はっけよ いやよいやと怒鳴っている。「じゃあ寒月の方で是非貰いたいとでも云ったのですか」と主人が正面から鉄砲をく らわせる。「貰いたいと云ったんじゃないんですけれども……」「貰いたいだろうと思っていらっしゃるんです か」と主人はこの婦人鉄砲に限るとさとった らしい。「話しはそんなに運んでるんじゃありませんが——寒月さんだって満更まんざら嬉 しくない事もないでしょう」と土俵際で持ち直す。「寒月が何かその御令嬢に恋着れんちゃくし たというような事でもありますか」あるなら云って見ろと云う権幕けんまくで 主人はり返る。「まあ、そんな見 当けんとうでしょうね」今度は主人の鉄砲が少しも功を奏しない。今 まで面白気おもしろげ行 司ぎょうじ気取りで見物していた迷亭も鼻子の一 言いちごんに好奇心を挑撥ちょ うはつされたものと見えて、煙管きせるを 置いて前へ乗り出す。「寒月が御嬢さんにぶ みでもしたんですか、こりゃ愉快だ、新年になって逸話がまた一つえ て話しの好材料になる」と一人で喜んでいる。「付け文じゃないんです、もっと烈しいんでさあ、御二人とも御承知じゃありませんか」と鼻子はお つにからまって来る。「君知ってるか」と主人は狐付きのような顔をして迷亭に聞く。迷亭も馬 鹿気ばかげた調子で「僕は知らん、知っていりゃ君だ」とつまらんと ころで謙遜けんそんする。「いえ御 両人共おふたりとも御存じの事ですよ」と鼻子だけ大得意である。 「へえー」と御両人は一度に感じ入る。「御忘れになったらわたし から御話をしましょう。去年の暮向島の阿部さんの御屋敷で演奏会があって寒月さんも出掛けたじゃありませんか、その晩帰りに吾妻橋あ ずまばしで何かあったでしょう——詳しい事は言いますまい、当人の御迷惑になるかも知れませんから——あれ だけの証拠がありゃ充分だと思いますが、どんなものでしょう」と金剛石ダイヤ入 りの指環のはまった指を、膝の上へな らべて、つんと居ずまいを直す。偉大なる鼻がますます異彩を放って、迷亭も主人も有れども無きがごとき有様 である。
 主人は無論、さすがの迷亭もこの不意撃ふいうちに はきもを抜かれたものと見えて、しばらくは呆 然ぼうぜんとしてお こりの落ちた病人のように坐っていたが、驚愕きょ うがくたがが ゆるんでだんだん持前の本態に復すると共に、滑稽と云う感じが一度に吶喊とっかんし てくる。両人ふたりは申し合せたごとく「ハハ ハハハ」と笑い崩れる。鼻子ばかりは少し当てがはずれて、この際笑うのははなはだ失礼だと両人をに らみつける。「あれが御嬢さんですか、なるほどこりゃいい、おっしゃる通りだ、ねえ苦 沙弥くしゃみ君、全く寒月はお嬢さんをお もってるに相違ないね……もう隠したってしようがないから白状しようじゃないか」「ウフン」と主人は云った ままである。「本当に御隠しなさってもいけませんよ、ちゃんと種は上ってるんですからね」と鼻子はまた得意になる。「こうなりゃ仕方がない。何でも寒月君 に関する事実は御参考のために陳述するさ、おい苦沙弥君、君が主人だのに、そう、にやにや笑っていてはら ちがあかんじゃないか、実に秘密というものは恐ろしいものだねえ。いくら隠しても、どこからか露 見ろけんするからな。——しかし不思議と云えば不思議ですねえ、金 田の奥さん、どうしてこの秘密を御探知になったんです、実に驚ろきますな」と迷亭は一人で喋舌しゃ べる。「わたし の方だって、ぬかりはありませんやね」と鼻子はしたり顔をする。「あんまり、ぬかりが無さ過ぎるようですぜ。一体誰に御聞きになったんです」「じきこの裏 にいる車屋のかみさんからです」「あの黒猫 のいる車屋ですか」と主人は眼を丸くする。「ええ、寒月さんの事じゃ、よっぽど使いましたよ。寒月さんが、ここへ来る度に、どんな話しをするかと思って車 屋の神さんを頼んで一々知らせて貰うんです」「そりゃひどい」 と主人は大きな声を出す。「なあに、あなたが何をなさろうとおっしゃろうと、それに構ってるんじゃないんです。寒月さんの事だけですよ」「寒月の事だっ て、誰の事だって——全体あの車屋の神さんは気に食わん奴だ」と主人は一人おこり 出す。「しかしあなたの垣根のそとへ来て立っているのは向うの勝手じゃありませんか、話しが聞えてわるけりゃもっと小さい声でなさるか、もっと大きなうち へ御這入おはいんなさるがいいでしょう」と鼻 子は少しも赤面した様子がない。「車屋ばかりじゃありません。新道しんみち二 絃琴にげんきんの師匠からも大分だ いぶいろいろな事を聞いています」「寒月の事をですか」「寒月さんばかりの事じゃありません」と少しす ごい事を云う。主人は恐れ入るかと思うと「あの師匠はいやに上品ぶって自分だけ人間らしい顔をしている、馬 鹿野郎です」「はばかさ ま、女ですよ。野郎は御門違おかどちがい です」と鼻子の言葉使いはますます御里おさとを あらわして来る。これではまるで喧嘩をしに来たようなものであるが、そこへ行くと迷亭はやはり迷亭でこの談判を面白そうに聞いている。鉄 枴仙人てっかいせんにん軍鶏しゃ も蹴合けあい を見るような顔をして平気で聞いている。
 悪口あっこうの交換では到底鼻子の敵でない と自覚した主人は、しばらく沈黙を守るのやむを得ざるに至らしめられていたが、ようやく思い付いたか「あなたは寒月の方から御嬢さんに恋着したようにばか りおっしゃるが、わたしの聞いたんじゃ、少 し違いますぜ、ねえ迷亭君」と迷亭の救いを求める。「うん、あの時の話しじゃ御嬢さんの方が、始め病気になって——何だか譫語う わごとをいったように聞いたね」「なにそんな事はありません」と金田夫人は判然たる直線流の言葉使いをす る。「それでも寒月はたしかに○○博士の夫人から聞いたと云っていましたぜ」「それがこっちの手なんでさあ、○○博士の奥さんを頼んで寒月さんの気を引い て見たんでさあね」「○○の奥さんは、それを承知で引き受けたんですか」「ええ。引き受けて貰うたって、ただじゃ出来ませんやね、それやこれやでいろいろ 物を使っているんですから」「是非寒月君の事を根堀り葉堀り御聞きにならなくっちゃ御帰りにならないと云う決心ですかね」と迷亭も少し気持を悪くしたと見 えて、いつになく手障てざわりのあらい言葉を 使う。「いいや君、話したって損の行く事じゃなし、話そうじゃないか苦沙弥君——奥さん、わ たしでも苦沙弥でも寒月君に関する事実で差支さ しつかえのない事は、みんな話しますからね、——そう、順を立ててだんだん聞いて下さると都合がいいです ね」
 鼻子はようやく納得なっとくしてそろそろ質 問を呈出する。一時荒立てた言葉使いも迷亭に対してはまたもとのごとく叮嚀になる。「寒月さんも理学士だそうですが、全体どんな事を専門にしているのでご ざいます」「大学院では地球の磁気の研究をやっています」と主人が真面目に答 える。不幸にしてその意味が鼻子には分らんものだから「へえー」とは云ったが怪訝けげんな 顔をしている。「それを勉強すると博士になれましょうか」と聞く。「博士にならなければやれないとおっしゃるんですか」と主人は不愉快そうに尋ねる。「え え。ただの学士じゃね、いくらでもありますからね」と鼻子は平気で答える。主人は迷亭を見ていよいよいやな顔をする。「博士になるかならんかは僕等も保証 する事が出来んから、ほかの事を聞いていただく事にしよう」と迷亭もあまり好い機嫌ではない。「近頃でもその地球の——何かを勉強しているんでございま しょうか」「二三日前にさんちまえ首縊りの力学と云う研究の結果を理学協会で演説しました」と主人は何の気も付かずに云う。 「おやいやだ、首縊りだなんて、よっぽど変人ですねえ。そんな首縊りや何かやってたんじゃ、とても博士にはなれますまいね」「本人が首をく くっちゃあむずかしいですが、首縊りの力学な ら成れないとも限らんです」「そうでしょうか」と今度は主人の方を見て顔色をうかがう。 悲しい事に力学と云う意味がわからんので落ちつきかねている。しかしこれしき の事を尋ねては金田夫人の面目に関すると思ってか、ただ相手の顔色で八卦はっけを 立てて見る。主人の顔は渋い。「そのほかになにか、分りやすい ものを勉強しておりますまいか」「そうですな、せんだって団栗のスタビリチーを論じて併せて天体 の運行に及ぶと云う論文を書いた事があります」「団栗どんぐりな んぞでも大学校で勉強するものでしょうか」「さあ僕も素人しろうとだ からよく分らんが、何しろ、寒月君がやるくらいなんだから、研究する価値があると見えますな」と迷亭はすまして冷かす。鼻子は学問上の質問は手に合わんと 断念したものと見えて、今度は話題を転ずる。「御話は違いますが——この御正月に椎茸しいた けを食べて前歯を二枚折ったそうじゃございませんか」「ええその欠けたところに空也餅く うやもちがくっ付いていましてね」と迷亭はこの質問こそ吾縄張内な わばりうちだと急に浮かれ出す。「色気のない人じゃございませんか、何だって楊子よ うじを使わないんでしょう」「今度っ たら注意しておきましょう」と主人がくすくす笑う。「椎茸で歯がかけるくらいじゃ、よほど歯のしょ うが悪いと思われますが、如何いかがな ものでしょう」「善いとは言われますまいな——ねえ迷亭」「善い事はないがちょっと愛嬌あい きょうがあるよ。あれぎり、まだめ ないところが妙だ。今だに空也餅引掛所ひっかけどころに なってるなあ奇観だぜ」「歯を填める小遣こづかいが ないので欠けなりにしておくんですか、または物好きで欠けなりにしておくんでしょうか」「何も永く前歯欠成ま えばかけなりを名乗る訳でもないでしょうから御安心なさいよ」と迷亭の機嫌はだんだん回復してくる。鼻子は また問題を改める。「何か御宅に手紙かなんぞ当人の書いたものでもございますならちょっと拝見したいもんでございますが」「端書は がきなら沢山あります、御覧なさい」と主人は書斎から三四十枚持って来る。「そんなに沢山拝見しないでも ——その内の二三枚だけ……」「どれどれ僕が好いのをっ てやろう」と迷亭先生は「これなざあ面白いでしょう」と一枚の絵葉書を出す。「おや絵もかくんでございますか、なかなか器用ですね、どれ拝見しましょう」 と眺めていたが「あらいやだ、たぬきだよ。 何だって撰りに撰って狸なんぞかくんでしょうね——それでも狸と見えるから不思議だよ」と少し感心する。「その文句を読んで御覧なさい」と主人が笑いなが ら云う。鼻子は下女が新聞を読むように読み出す。「旧暦のとし、 山の狸が園遊会をやってさかんに舞踏しま す。その歌にいわく、い さ、としので、御山 婦美おやまふみま いぞ。スッポコポンノポン」「何ですこりゃ、人を馬鹿にしているじゃございませんか」と鼻子は不平のて いである。「この天女てんにょは 御気に入りませんか」と迷亭がまた一枚出す。見ると天女が羽衣はごろもを 着て琵琶びわい ている。「この天女の鼻が少し小さ過ぎるようですが」「何、それが人並ですよ、鼻より文句を読んで御覧なさい」文句にはこうある。「む かしある所に一人の天文学者がありました。あるい つものように高い台に登って、一心に星を見ていますと、空に美しい天女が現われ、この世では聞かれぬほどの微妙な音楽を奏し出したので、天文学者は身にむ 寒さも忘れて聞きれてしまいました。朝見 るとその天文学者の死骸しがいし もが真白に降っていました。これは本当のは なしだと、あのうそつきのじいや が申しました」「何の事ですこりゃ、意味も何もないじゃありませんか、これでも理学士で通るんですかね。ちっと文芸倶楽部でも読んだらよさそうなものです がねえ」と寒月君さんざんにやられる。迷亭は面白半分に「こりゃどうです」と三枚目を出す。今度は活版で帆懸舟ほ かけぶねが印刷してあって、例のごとくその下に何か書き散らしてある。「よべのと まりの十六小女郎じゅうろくこじょろ、 親がないとて、荒磯ありその千鳥、さよの寝 覚ねざめの千鳥に泣いた、親は船乗り波の底」「うまいのねえ、感心 だ事、話せるじゃありませんか」「話せますかな」「ええこれなら三味線に乗りますよ」「三味線に乗りゃ本物だ。こりゃ如何い かがです」と迷亭は無暗むやみに 出す。「いえ、もうこれだけ拝見すれば、ほかのは沢山で、そんなに野暮やぼで ないんだと云う事は分りましたから」と一人で合点している。鼻子はこれで寒月に関する大抵の質問をえ たものと見えて、「これははなはだ失礼を致しました。どうか私の参った事は寒月さんへは内々に願います」と得手勝手え てかってな要求をする。寒月の事は何でも聞かなければならないが、自分の方の事は一切寒月へ知らしてはなら ないと云う方針と見える。迷亭も主人も「はあ」と気のない返事をすると「いずれその内御礼は致しますから」と念を入れて言いながら立つ。見送りに出た両 人ふたりが席へ返るや否や迷亭が「ありゃ何だい」と云うと主人も 「ありゃ何だい」と双方から同じ問をかける。奥の部屋で細君がこらえ 切れなかったと見えてクツクツ笑う声が聞える。迷亭は大きな声を出して「奥さん奥さん、月並の標本が来ましたぜ。月並もあのくらいになるとなかなかふ るっていますなあ。さあ遠慮はいらんから、存分御笑いなさい」
 主人は不満な口気こうきで「第一気に喰わん 顔だ」とにくらしそうに云うと、迷亭はすぐ 引きうけて「鼻が顔の中央に陣取っておつに 構えているなあ」とあとを付ける。「しかも曲っていらあ」「少し猫背ねこぜだ ね。猫背の鼻は、ちと奇抜きばつ過ぎる」と面 白そうに笑う。「おっとこ くする顔だ」と主人はなお口惜くやし そうである。「十九世紀で売れ残って、二十世紀で店曝たなざらし に逢うと云うそうだ」と迷亭は妙な事ばかり 云う。ところへ妻君が奥のから出て来て、 女だけに「あんまり悪口をおっしゃると、また車屋のかみさ んにいつけられますよ」と注意する。「少しいつける方が薬ですよ、奥さん」「しかし顔の讒訴ざ んそなどをなさるのは、あまり下等ですわ、誰だって好んであんな鼻を持ってる訳でもありませんから——それ に相手が婦人ですからね、あんまりひどい わ」と鼻子の鼻を弁護すると、同時に自分の容貌ようぼうも 間接に弁護しておく。「何ひどいものか、あんなのは婦人じゃない、愚人だ、ねえ迷亭君」「愚人かも知れんが、なかなかえら者だ、大分だ いぶ引きか れたじゃないか」「全体教師を何と心得ているんだろう」「裏の車屋くらいに心得ているのさ。ああ云う人物に尊敬されるには博士になるに限るよ、一体博士に なっておかんのが君の不了見ふりょうけんさ、 ねえ奥さん、そうでしょう」と迷亭は笑いながら細君をかえりみ る。「博士なんて到底駄目ですよ」と主人は細君にまで見離される。「これでも今になるかも知れん、軽蔑け いべつするな。貴様なぞは知るまいがむかし アイソクラチスと云う人は九十四歳で大著述をした。ソフォクリスが傑作を出して天下を驚かしたのは、ほとんど百歳の高齢だった。シモニジスは八十で妙詩を 作った。おれだって……」「馬鹿馬鹿しいわ、あなたのような胃病でそんなに永く生きられるものですか」と細君はちゃんと主人の寿命を予算している。「失敬 な、——甘木さんへ行って聞いて見ろ——元来御前がこんな皺苦茶しわくちゃ黒 木綿くろもめんの羽織や、つぎだらけの着物を着せておくから、あん な女に馬鹿にされるんだ。あしたから迷亭の着ているような奴を着るから出しておけ」「出しておけって、あんな立派な御召お めしはござんせんわ。金田の奥さんが迷亭さんに叮嚀になったのは、伯父さんの名前を聞いてからですよ。着物 のとがじゃございません」と細君うまく責任 をがれる。
 主人は伯父さんと云う言葉を聞いて急に思い出したように「君に伯父があると 云う事は、今日始めて聞いた。今までついにうわさを した事がないじゃないか、本当にあるのかい」と迷亭に聞く。迷亭は待ってたと云わぬばかりに「うんその伯父さ、その伯父が馬鹿に頑物が んぶつでねえ——やはりその十九世紀から連綿と今日こ んにちまで生き延びているんだがね」と主人夫婦を半々に見る。「オホホホホホ面白い事ばかりおっしゃって、 どこに生きていらっしゃるんです」「静岡に生きてますがね、それがただ生きてるんじゃ無いです。頭にちょんま げを頂いて生きてるんだから恐縮しまさあ。帽子をか ぶれってえと、おれはこの年になるが、まだ帽子を被るほど寒さを感じた事はないと威張ってるんです——寒い から、もっとていらっしゃいと云うと、人 間は四時間寝れば充分だ。四時間以上寝るのは贅沢ぜいたくの 沙汰だって朝暗いうちから起きてくるんです。それでね、おれも睡眠時間を四時間に縮めるには、永年修業をしたもんだ、若いうちはどうしてもね むたくていかなんだが、近頃に至って始めて随処任意の庶境しょ きょうっ てはなはだ嬉しいと自慢するんです。六十七になって寝られなくなるなあ当り前でさあ。修業も糸瓜へ ちまっ たものじゃないのに当人は全く克己こっきの力 で成功したと思ってるんですからね。それで外出する時には、きっと鉄扇てっせんを もって出るんですがね」「なににするんだい」「何にするんだか分らない、ただ持って出るんだね。まあステッキの代りくらいに考えてるかも知れんよ。ところ がせんだって妙な事がありましてね」と今度は細君の方へ話しかける。「へえー」と細君があ いのない返事をする。「此年ことしの 春突然手紙を寄こして山高帽子とフロックコートを至急送れと云うんです。ちょっと驚ろいたから、郵便で問い返したところが老人自身が着ると云う返事が来ま した。二十三日に静岡で祝捷会しゅくしょうかいが あるからそれまでにに合うように、至急調 達しろと云う命令なんです。ところがおかしいのは命令中にこうあるんです。帽子は好い加減な大きさのを買ってくれ、洋服も寸法を見計らって大 丸だいまるへ注文してくれ……」「近頃は大丸でも洋服を仕立てるの かい」「なあに、先生、白木屋しろきやと間違 えたんだあね」「寸法を見計ってくれたって無理じゃないか」「そこが伯父の伯父たるところさ」「どうした?」「仕方がないから見計らって送ってやった」 「君も乱暴だな。それで間に合ったのかい」「まあ、どうにか、こうにかおっついたんだろう。国の新聞を見たら、当日牧山翁は珍らしくフロックコートにて、 例の鉄扇てっせんを持ち……」「鉄扇だけは離 さなかったと見えるね」「うん死んだら棺の中へ鉄扇だけは入れてやろうと思っているよ」「それでも帽子も洋服も、うまい具合に着られて善かった」「ところ が大間違さ。僕も無事に行ってありがたいと思ってると、しばらくして国から小包が届いたから、何か礼でもくれた事と思って開けて見たら例の山高帽子さ、手 紙が添えてあってね、せっかく御求め被下候くだされそうらえ ども少々大きく候間そろあいだ、帽子屋へ御 遣おつかわしの上、御縮め被下度候く だされたくそろ。縮め賃は小為替こがわせに て此方こなたより御送お んおくり可申上候もうしあぐべきそろと あるのさ」「なるほど迂濶うかつだな」と主人 はおのれより迂濶なものの天下にある事を発 見しておおいに満足のて いに見える。やがて「それから、どうした」と聞く。「どうするったって仕方がないから僕が頂戴してか ぶっていらあ」「あの帽子かあ」と主人がにやにや笑う。「そのか たが男爵でいらっしゃるんですか」と細君が不思議そうに尋ねる。「誰がです」「その鉄扇の伯父さまが」「な あに漢学者でさあ、若い時聖堂せいどう朱 子学しゅしがくか、何かにこり固まったものだから、電気灯の下でう やうやしくちょんま げを頂いているんです。仕方がありません」とやたらにあ ごで 廻す。「それでも君は、さっきの女に牧山男爵と云ったようだぜ」「そうおっしゃいましたよ、私も茶の間で聞いておりました」と細君もこれだけは主人の意見 に同意する。「そうでしたかなアハハハハハ」と迷亭はわけも なく笑う。「そりゃうそですよ。僕に男爵の 伯父がありゃ、今頃は局長くらいになっていまさあ」と平気なものである。「何だか変だと思った」と主人は嬉しそうな、心配そうな顔付をする。「あらまあ、 よく真面目であんな嘘が付けますねえ。あなたもよっぽど法螺ほらが 御上手でいらっしゃる事」と細君は非常に感心する。「僕より、あの女の方がで さあ」「あなただって御負けなさる気遣きづかい はありません」「しかし奥さん、僕の法螺は単なる法螺ですよ。あの女のは、みんな魂胆があって、い わく付きの嘘ですぜ。たちが悪いです。猿智慧さ るぢえから割り出した術数と、天来の滑稽趣味と混同されちゃ、コメディーの神様も活眼の士なきを嘆ぜざるを 得ざる訳に立ち至りますからな」主人は俯目ふしめに なって「どうだか」と云う。妻君は笑いながら「同じ事ですわ」と云う。
 吾輩は今まで向う横丁へ足を踏み込んだ事はない。角屋敷かどやしきの 金田とは、どんな構えか見た事は無論ない。聞いた事さえ今が始めてである。主人のうちで 実業家が話頭にのぼった事は一返もないの で、主人の飯を食う吾輩までがこの方面には単に無関係なるのみならず、はなはだ冷淡であった。しかるに先刻は からずも鼻子の訪問を受けて、余所よそな がらその談話を拝聴し、その令嬢の艶美えんびを 想像し、またその富貴ふうき、権勢を思い浮べ て見ると、猫ながら安閑として椽側えんがわに 寝転んでいられなくなった。しかのみならず吾輩は寒月君に対してはなはだ同情の至りに堪えん。先方では博士の奥さんやら、車屋のか みさんやら、二絃琴にげんきん天 璋院てんしょういんまで買収して知らぬに、 前歯の欠けたのさえ探偵しているのに、寒月君の方ではただニヤニヤして羽織の紐ばかり気にしているのは、いかに卒業したての理学士にせよ、あまり能がなさ 過ぎる。と言って、ああ云う偉大な鼻を顔のうちに 安置している女の事だから、滅多めったな者で は寄り付ける訳の者ではない。こう云う事件に関しては主人はむしろ無頓着でかつあまりにぜ にがなさ過ぎる。迷亭は銭に不自由はしないが、あんな偶然童子だから、寒月にた すけを与える便宜べんぎす くなかろう。して見ると可哀相かわいそうな のは首縊りの力学を演説する先生ばかりとなる。吾輩でも奮発して、敵城へ乗り 込んでその動静を偵察してやらなくては、あまり不公平である。吾輩は猫だけれど、エピクテタスを読んで机の上へ叩きつけるくらいな学者のう ち寄寓きぐうす る猫で、世間一般の痴猫ちびょう愚 猫ぐびょうとは少しくせ んことに している。この冒険をあえてするくらいの義侠心はもとよ り尻尾しっぽの先に畳み込んである。何も寒月 君に恩になったと云う訳もないが、これはただに個人のためにする血気躁狂けっきそうきょうの 沙汰ではない。大きく云えば公平を好み中庸を愛する天意を現実にする天晴あっぱれな 美挙だ。人の許諾をずして吾 妻橋あずまばし事件などを至る処に振り廻わす以上は、人の軒下に犬 を忍ばして、その報道を得々として逢う人に吹聴ふいちょうす る以上は、車夫、馬丁ばてい無 頼漢ぶらいかん、ごろつき書生、日雇婆ひ やといばばあ、産婆、妖婆ようば按 摩あんま頓馬と んまに至るまでを使用して国家有用の材には んを及ぼしてかえりみ ざる以上は——猫にも覚悟がある。幸い天気も好い、霜解しもどけは 少々閉口するが道のためには一命もすてる。足の裏へ泥が着いて、椽側えんがわへ 梅の花の印を押すくらいな事は、ただ御三おさんの 迷惑にはなるか知れんが、吾輩の苦痛とは申されない。翌日あすと も云わずこれから出掛けようと勇猛精進ゆうもうしょうじんの 大決心を起して台所まで飛んで出たが「待てよ」と考えた。吾輩は猫として進化の極度に達しているのみならず、脳力の発達においてはあえて中学の三年生に劣 らざるつもりであるが、悲しいかな咽喉のどの 構造だけはどこまでも猫なので人間の言語が饒舌しゃべれ ない。よし首尾よく金田邸へ忍び込んで、充分敵の情勢を見届けたところで、肝心かんじんの 寒月君に教えてやる訳に行かない。主人にも迷亭先生にも話せない。話せないとすれば土中にある金剛石ダ イヤモンドの日を受けて光らぬと同じ事で、せっかくの智識も無用の長物となる。これはだ、 やめようかしらんと上り口でたたずんで見 た。
 しかし一度思い立った事を中途でやめるのは、白雨ゆうだちが 来るかと待っている時黒雲とも隣国へ通り過 ぎたように、何となく残り惜しい。それも非がこっちにあれば格別だが、いわゆる正義のため、人道のためなら、たとい無駄死む だじにをやるまでも進むのが、義務を知る男児の本懐であろう。無駄骨を折り、無駄足をよ ごすくらいは猫として適当のところである。猫と生れた因果い んがで寒月、迷亭、苦沙弥諸先生と三寸の舌頭ぜっ とうに相互の思想を交換する技倆ぎりょうは ないが、猫だけに忍びの術は諸先生より達者である。他人の出来ぬ事を成就じょうじゅす るのはそれ自身において愉快である。われ一 箇でも、金田の内幕を知るのは、誰も知らぬより愉快である。人に告げられんでも人に知られているなと云う自覚を彼等に与うるだけが愉快である。こんなに愉 快が続々出て来ては行かずにはいられない。やはり行く事に致そう。
 向う横町へ来て見ると、聞いた通りの西洋館が角地面かどじめん吾 物顔わがものがおに占領している。この主人もこの西洋館のごとく傲 慢ごうまんに構えているんだろうと、門を這入は いってその建築をながめ て見たがただ人を威圧しようと、二階作りが無意味に突っ立っているほかに何等の能もない構造であった。迷亭のいわゆる月並つ きなみとはこれであろうか。玄関を右に見て、植込の中を通り抜けて、勝手口へ廻る。さすがに勝手は広い、苦 沙弥先生の台所の十倍はたしかにある。せんだって日本新聞に詳しく書いてあった大隈伯おおく まはくの勝手にも劣るまいと思うくらい整然とぴかぴかしている。「模範勝手だな」と這 入はいり込む。見ると漆喰しっ くいで叩き上げた二坪ほどの土間に、例の車屋のか みさんが立ちながら、御飯焚ごはんたき と車夫を相手にしきりに何か弁じている。こいつは剣呑けんのんだ と水桶みずおけの裏へかくれる。「あの教師 あ、うちの旦那の名を知らないのかね」と飯焚めしたきが 云う。「知らねえ事があるもんか、この界隈かいわいで 金田さんの御屋敷を知らなけりゃ眼も耳もねえ片輪かたわだ あな」これは抱え車夫の声である。「なんとも云えないよ。あの教師と来たら、本よりほかに何にも知らない変人なんだからねえ。旦那の事を少しでも知って りゃ恐れるかも知れないが、駄目だよ、自分の小供のとしさ え知らないんだもの」と神さんが云う。「金田さんでも恐れねえかな、厄介な唐変木とうへんぼ くだ。かまこ たあねえ、みんなで威嚇おどか してやろうじゃねえか」「それが好いよ。奥様の鼻が大き過ぎるの、顔が気に喰わないのって——そりゃあひ どい事を云うんだよ。自分のつら今 戸焼いまどやきた ぬき見たような癖に——あれで一人前いちにん まえだと思っているんだからやれ切れないじゃないか」「顔ばかりじゃない、手拭て ぬぐいげ て湯に行くところからして、いやに高慢ちきじゃないか。自分くらいえらい者は無いつもりでいるんだよ」と苦沙弥先生は飯焚にもお おいに不人望である。「何でも大勢であいつの垣根のそ ばへ行って悪口をさんざんいってやるんだね」「そうしたらきっと恐れ入るよ」「しかしこっちの姿を見せちゃ あ面白くねえから、声だけ聞かして、勉強の邪魔をした上に、出来るだけじらしてやれって、さっき奥様が言い付けておいでなすったぜ」「そりゃ分っている よ」と神さんは悪口の三分の一を引き受けると云う意味を示す。なるほどこの手合が苦沙弥先生を冷やかしに来るなと三人の横を、そっと通り抜けて奥へ這入 る。
 猫の足はあれども無きがごとし、どこを歩いても不器用な音のした試しがない。空を踏むがごとく、雲を行くがごとく、水中にけ いを打つがごとく、洞裏とうりし つす るがごとく、醍醐だいごの妙味をめ て言詮ごんせんのほかに冷 暖れいだん自知じ ちするがごとし。月並な西洋館もなく、模範勝手もなく、車屋の神さんも、権助ご んすけも、飯焚も、御嬢さまも、仲働なかばた らきも、鼻子夫人も、夫人の旦那様もない。行きたいところへ行って聞きたい話を聞いて、舌を出し尻 尾しっぽっ て、ひげをぴんと立てて悠 々ゆうゆうと帰るのみである。ことに吾輩はこの道に掛けては日本一 の堪能かんのうである。草 双紙くさぞうしにある猫又ね こまたの血脈を受けておりはせぬかとみずから 疑うくらいである。がまひ たいには夜光やこう明 珠めいしゅがあると云うが、吾輩の尻尾には神 祇釈教しんぎしゃっきょう恋無常こ いむじょうは無論の事、満天下の人間を馬鹿にする一家相伝いっ かそうでんの妙薬が詰め込んである。金田家の廊下を人の知らぬに 横行するくらいは、仁王様が心太ところてんを 踏みつぶすよりも容易である。この時吾輩は 我ながら、わが力量に感服して、これも普段大事にする尻尾の御蔭だなと気が付いて見るとただ置かれない。吾輩の尊敬する尻尾大明神を礼 拝らいはいしてニャン運長久を祈らばやと、ちょっと低頭して見た が、どうも少し見当けんとうが違うようであ る。なるべく尻尾の方を見て三拝しなければならん。尻尾の方を見ようと身体を廻すと尻尾も自然と廻る。追付こうと思って首をねじると、尻尾も同じ間隔を とって、先へけ出す。なるほど天 地玄黄てんちげんこうを三寸に 収めるほどの霊物だけあって、到底吾輩の手に合わない、尻尾をめぐる 事七度ななたび半にして草 臥くたびれたからやめにした。少々眼がくらむ。どこにいるのだか ちょっと方角が分らなくなる。構うものかと滅茶苦茶にあるき廻る。障子のうちで 鼻子の声がする。ここだと立ち留まって、左右の耳をはすに切って、息をら す。「貧乏教師の癖に生意気じゃありませんか」と例の金切かなきご えを振り立てる。「うん、生意気な奴だ、ちとら しめのためにいじめてやろう。あの学校にゃ国のものもいるからな」「誰がいるの?」「津木つ きピンすけ福 地ふくちキシャゴがいるから、頼んでからかわしてやろう」吾輩は金 田君の生国しょうごくは分らんが、妙な名前の 人間ばかりそろった所だと少々驚いた。金田 君はなお語をついで、「あいつは英語の教師かい」と聞く。「はあ、車屋の神さんの話では英語のリードルか何か専門に教えるんだって云います」「どうせろ くな教師じゃあるめえ」あるめえに もすくなからず感心した。「この間ピン助にっ たら、わたしの学校にゃ妙な奴がおります。 生徒から先生番茶は英語で何と云いますと聞かれて、番茶は Savage tea であると真面目に答えたんで、教員間の物笑いとなっています、どうもあんな教員があるから、ほかのものの、迷惑になって困りますと云ったが、大 方おおかたあいつの事だぜ」「あいつにき まっていまさあ、そんな事を云いそうな面構つ らがまえですよ、いやにひげな んかやして」「し からん奴だ」髭を生やして怪しからなければ猫などは一疋だって怪しかりようがない。「それにあの迷亭とか、へべれけとか云う奴は、まあ何てえ、頓狂な跳 返はねっかえりなんでしょう、伯父の牧山男爵だなんて、あんな顔に 男爵の伯父なんざ、有るはずがないと思ったんですもの」「御前がどこの馬の骨だか分らんものの言う事をに 受けるのも悪い」「悪いって、あんまり人を馬鹿にし過ぎるじゃありませんか」と大変残念そうである。不思議な事には寒月君の事は一言 半句いちごんはんくも出ない。吾輩の忍んで来る前に評判記はすんだ ものか、またはすでに落第と事がきまって念 頭にないものか、そのへん懸 念けねんもあるが仕方がない。しばらくた たずんでいると廊下を隔てて向うの座敷でベルの音がする。そらあすこにも何か事がある。お くれぬ先に、とその方角へ歩を向ける。
 来て見ると女がひとりで何か大声で話して いる。その声が鼻子とよく似ているところをもってす と、これが即ち当家の令嬢寒月君をして未遂入水みすいじゅすいを あえてせしめたる代物しろものだろう。惜 哉おしいかな障子越しで玉の御姿お んすがたを拝する事が出来ない。従って顔の真中に大きな鼻を祭り込んでいるか、どうだか受合えない。しかし 談話の模様から鼻息の荒いところなどを綜合そうごうし て考えて見ると、満更まんざら人の注意をか ぬ獅鼻ししばなとも思われない。女はしきりに喋 舌しゃべっているが相手の声が少しも聞えないのは、う わさにきく電話というものであろう。「御前は大和や まとかい。明日あしたね、 行くんだからね、うずらの三を取っておいて おくれ、いいかえ——分ったかい——なに分らない? おやいやだ。鶉の三を取るんだよ。——なんだって、——取れない? 取れないはずはない、とるんだよ ——へへへへへ御冗談ごじょうだんをだって ——何が御冗談なんだよ——いやに人をおひゃらかすよ。全体御前は誰だい。長吉ちょうきちだ?  長吉なんぞじゃ訳が分らない。お神さんに電話口へ出ろって御云いな——なに? わたくし で何でも弁じます?——お前は失敬だよ。あたし を誰だか知ってるのかい。金田だよ。——へへへへへ善く存じておりますだって。ほんとに馬鹿だよこの人あ。——金田だってえばさ。——なに?——毎度御 贔屓ごひいきにあずかりましてありがとうございます?——何があり がたいんだね。御礼なんか聞きたかあないやね——おやまた笑ってるよ。お前はよっぽど愚物ぐ ぶつだね。——仰せの通りだって?——あんまり人を馬鹿にすると電話を切ってしまうよ。いいのかい。困らな いのかよ——黙ってちゃ分らないじゃないか、何とか御云いなさいな」電話は長吉の方から切ったものか何の返事もないらしい。令嬢は癇 癪かんしゃくを起してやけにベルをジャラジャラと廻す。足元でち んが驚ろいて急に吠え出す。これは迂濶うかつに 出来ないと、急に飛び下りてえんの下へもぐ り込む。
 折柄おりから廊下をち かづく足音がして障子を開ける音がする。誰か来たなと一生懸命に聞いていると「御嬢様、旦那様と奥様が呼ん でいらっしゃいます」と小間使らしい声がする。「知らないよ」と令嬢は剣突けんつくを 食わせる。「ちょっと用があるからじょうを 呼んで来いとおっしゃいました」「うるさいね、知らないてば」と令嬢は第二の剣突を食わせる。「……水島寒月さんの事で御用があるんだそうでございます」 と小間使は気をかして機嫌を直そうとす る。「寒月でも、水月でも知らないんだよ——大嫌いだわ、糸瓜へちま戸 迷とまどいをしたような顔をして」第三の剣突は、憐れなる寒月君 が、留守中に頂戴する。「おや御前いつ束髪そくはつっ たの」小間使はほっと一息ついて「今日こんにち」 となるべく単簡たんかんな挨拶をする。「生意 気だねえ、小間使の癖に」と第四の剣突を別方面から食わす。「そうして新しい半襟はんえりを 掛けたじゃないか」「へえ、せんだって御嬢様からいただきましたので、結構過ぎて勿体もった いないと思って行李こうりの 中へしまっておきましたが、今までのがあまりよごれ ましたからかけえました」「いつ、そんな ものを上げた事があるの」「この御正月、白木屋へいらっしゃいまして、御求め遊ばしたので——鶯茶う ぐいすちゃ相撲すもう番 附ばんづけを染め出したのでございます。あ たしには地味過ぎていやだから御前に上げようとおっしゃった、あれでございます」「あらいやだ。善く似合う のね。にくらしいわ」「恐れ入ります」「め たんじゃない。にくらしいんだよ」「へえ」「そんなによく似合うものをなぜだまって貰ったんだい」「へえ」「御前にさえ、そのくらい似合うなら、あ たしにだっておかしい事あないだろうじゃないか」「きっとよく御似合い遊ばします」「似あうのが分ってる癖 になぜ黙っているんだい。そうしてすまして掛けているんだよ、人の悪い」剣突けんつくは 留めどもなく連発される。このさき、事局はどう発展するかと謹聴している時、向うの座敷で「富子や、富子や」と大きな声で金田君が令嬢を呼ぶ。令嬢はやむ を得ず「はい」と電話室を出て行く。吾輩より少し大きなちんが 顔の中心に眼と口を引き集めたようなかおを して付いて行く。吾輩は例の忍び足で再び勝手から往来へ出て、急いで主人の家に帰る。探険はまず十二分の成績せ いせきである。
 帰って見ると、奇麗なうちから急に汚ない 所へ移ったので、何だか日当りの善い山の上から薄黒い洞窟どうくつの 中へはいり込んだような心持ちがする。探険 中は、ほかの事に気を奪われて部屋の装飾、ふすま障 子しょうじの具合などには眼も留らなかったが、わが住 居すまいの下等なるを感ずると同時にの いわゆる月並つきなみが恋しくなる。教師より もやはり実業家がえらいように思われる。吾輩も少し変だと思って、例の尻尾しっぽに 伺いを立てて見たら、その通りその通りと尻尾の先から御託宣ごたくせんが あった。座敷へ這入はいって見ると驚いたのは 迷亭先生まだ帰らない、巻煙草まきたばこの吸 い殻を蜂の巣のごとく火鉢の中へ突き立てて、大胡坐おおあぐらで 何か話し立てている。いつのにか寒月君さ え来ている。主人は手枕をして天井の雨洩あまもりを 余念もなく眺めている。あいかわらず太平の逸民の会合である。
「寒月君、君の事を譫語うわごとにまで言った 婦人の名は、当時秘密であったようだが、もう話しても善かろう」と迷亭がからかい出す。「御話しをしても、私だけに関する事なら差支さ しつかえないんですが、先方の迷惑になる事ですから」「まだ駄目かなあ」「それに○○博士夫人に約束をして しまったもんですから」「他言をしないと云う約束かね」「ええ」と寒月君は例のごとく羽織のひ もをひねくる。その紐は売品にあるまじき紫色である。「その紐の色は、ちと天保調て んぽうちょうだな」と主人が寝ながら云う。主人は金田事件などには無頓着である。「そうさ、到 底とうてい日露戦争時代のものではないな。陣 笠じんがさ立葵た ちあおいの紋の付いたぶっき 羽織でも着なくっちゃ納まりの付かない紐だ。織田信長が聟入むこいりを するとき頭の髪を茶筌ちゃせんっ たと云うがその節用いたのは、たしかそんな紐だよ」と迷亭の文句はあいかわらず長い。「実際これはじ じいが長州征伐の時に用いたのです」と寒月君は真面目である。「もういい加減に博物館へでも献納してはどう だ。首縊りの力学の演者、理学士水島寒月君ともあろうものが、売れ残りの旗本 のようなた ちをするのはちと体面に関する訳だから」「御忠告の通りに致してもいいのですが、この紐が大変よく似合うと 云ってくれる人もありますので——」「誰だい、そんな趣味のない事を云うのは」と主人は寝返りを打ちながら大きな声を出す。「それは御存じの方なんじゃな いんで——」「御存じでなくてもいいや、一体誰だい」「去る女性にょしょうな んです」「ハハハハハよほど茶人だなあ、当てて見ようか、やはり隅田川の底から君の名を呼んだ女なんだろう、その羽織を着てもう一返御 駄仏おだぶつめ 込んじゃどうだい」と迷亭が横合から飛び出す。「へへへへへもう水底から呼んではおりません。ここからい ぬいの方角にあたる清浄しょうじょうな 世界で……」「あんまり清浄でもなさそうだ、毒々しい鼻だぜ」「へえ?」と寒月は不審な顔をする。「向う横丁の鼻がさっき押しかけて来たんだよ、ここへ、 実に僕等二人は驚いたよ、ねえ苦沙弥君」「うむ」と主人は寝ながら茶を飲む。「鼻って誰の事です」「君の親愛なる久遠く おん女性にょしょうの 御母堂様だ」「へえー」「金田のさいという 女が君の事を聞きに来たよ」と主人が真面目に説明してやる。驚くか、嬉しがるか、恥ずかしがるかと寒月君の様子をう かがって見ると別段の事もない。例の通り静かな調子で「どうか私に、あの娘を貰ってくれと云う依頼なんで しょう」と、また紫の紐をひねくる。「ところが大違さ。その御母堂なるものが偉大なる鼻の所有ぬ しでね……」迷亭がなかば 言い懸けると、主人が「おい君、僕はさっきから、あの鼻について俳体詩はいたいしを 考えているんだがね」と木に竹をいだよう な事を云う。隣のへやで妻君がくすくす笑い 出す。「随分君も呑気のんきだなあ出来たのか い」「少し出来た。第一句がこの顔に鼻祭りと云うのだ」「それから?」「次がこの鼻に神酒供えというのさ」「次の句は?」「まだそれぎりしか出来ておらん」「面白いです な」と寒月君がにやにや笑う。「次へ穴二つ幽かなりと付けちゃどうだ」と迷亭 はすぐ出来る。すると寒月が「奥深く毛も見えずはいけますまいか」と各 々おのおの出鱈目で たらめを並べていると、垣根に近く、往来で「今戸焼い まどやきたぬき今 戸焼の狸」と四五人わいわい云う声がする。主人も迷亭もちょっと驚ろいて表の方を、垣のす きからすかして見ると「ワハハハハハ」と笑う声がして遠くへ散る足の音がする。「今戸焼の狸というな何だ い」と迷亭が不思議そうに主人に聞く。「何だか分らん」と主人が答える。「なかなかふるっ ていますな」と寒月君が批評を加える。迷亭は何を思い出したか急に立ち上って「吾輩は年来美学上の見地からこの鼻について研究した事がございますから、そ の一斑いっぱん披瀝ひ れきして、御両君の清聴をわずらわ したいと思います」と演舌の真似をやる。主人はあまりの突然にぼんやりして無言のまま迷亭を見ている。寒月は「是非う けたまわりたいものです」と小声で云う。「いろいろ調べて見ましたが鼻の起源はどうもし かと分りません。第一の不審は、もしこれを実用上の道具と仮定すれば穴が二つでたくさんである。何もこんな に横風おうふうに真中から突き出して見る必用 がないのである。ところがどうしてだんだん御覧のごとく斯様かように せり出して参ったか」と自分の鼻をつまんで 見せる。「あんまりせり出してもおらんじゃないか」と主人は御世辞のないところを云う。「とにかく引っ込んではおりませんからな。ただ二個のあ なならん でいる状体と混同なすっては、誤解を生ずるに至るかも計られませんから、あらかじめ 御注意をしておきます。——で愚見によりますと鼻の発達は吾々人間が鼻汁はなを かむと申す微細なる行為の結果が自然と蓄積してかく著明なる現象を呈出したものでございます」「い つわりのない愚見だ」とまた主人が寸評を挿入そ うにゅうする。「御承知の通り鼻汁はなを かむ時は、是非鼻を抓みます、鼻を抓んで、ことにこの局部だけに刺激を与えますと、進化論の大原則によって、この局部はこの刺激に応ずるがため他に比例し て不相当な発達を致します。皮も自然堅くなります、肉も次第にかたく なります。ついにって骨となります」「そ れは少し——そう自由に肉が骨に一足飛に変化は出来ますまい」と理学士だけあって寒月君が抗議を申し込む。迷亭は何喰わぬ顔でべ 続ける。「いや御不審はごもっともですが論より証拠この通り骨があるから仕方がありません。すでに骨が出来る。骨は出来ても鼻汁は なは出ますな。出ればかまずにはいられません。この作用で骨の左右がけ ずり取られて細い高い隆起と変化して参ります——実に恐ろしい作用です。点滴て んてきの石を穿うがつ がごとく、賓頭顱びんずるの頭がお のずから光明を放つがごとく、不思議薫ふしぎ くん不思議臭ふしぎしゅうた とえのごとく、斯様かように 鼻筋が通って堅くなります」[#「なります」」は底本では「なります。」]「それでも君のなんぞ、ぶくぶくだぜ」「演者自身の局部は回 護かいごの恐れがありますから、わざと論じません。かの金田の御母 堂の持たせらるる鼻のごときは、もっとも発達せるもっとも偉大なる天下の珍品として御両君に紹介しておきたいと思います」寒月君は思わずヒヤヤヤと云う。 「しかし物も極度に達しますと偉観には相違ございませんが何となくおそろし くて近づき難いものであります。あの鼻梁びりょうな どは素晴しいには違いございませんが、少々峻嶮しゅんけん過 ぎるかと思われます。古人のうちにてもソクラチス、ゴールドスミスもしくはサッカレーの鼻などは構造の上から云うと随分申し分はございましょうがその申し 分のあるところに愛嬌あいきょうがございま す。鼻高きが故にたっとからず、な るがために貴しとはこの故でもございましょうか。下世話げせわに も鼻より団子と申しますれば美的価値から申しますとまず迷亭くらいのところが適当かと存じます」寒月と主人は「フフフフ」と笑い出す。迷亭自身も愉快そう に笑う。「さてただいままで弁じましたのは ——」「先生弁じましたは少し講釈師のようで下品ですから、よしていただきま しょう」と寒月君は先日の復讐ふくしゅうをや る。「さようしからば顔を洗って出直しましょうかな。——ええ——これから鼻と顔の権衡けん こう一言いちごん論 及したいと思います。他に関係なく単独に鼻論をやりますと、かの御母堂などはどこへ出しても恥ずかしからぬ鼻——鞍馬山く らまやまで展覧会があっても恐らく一等賞だろうと思われるくらいな鼻を所有していらせられますが、悲しいか なあれは眼、口、その他の諸先生と何等の相談もなく出来上った鼻であります。ジュリアス・シーザーの鼻は大したものに相違ございません。しかしシーザーの 鼻をはさみでちょん切って、当家の猫の顔へ 安置したらどんな者でございましょうか。たとえ にも猫のひたいと云うくらいな地面へ、英雄 の鼻柱が突兀とっこつとしてそ びえたら、碁盤の上へ奈良の大仏をえ 付けたようなもので、少しく比例を失するの極、その美的価値を落す事だろうと思います。御母堂の鼻はシーザーのそれのごとく、ま さしく英姿颯爽えいしさっそうた る隆起に相違ございません。しかしその周囲を囲繞いにょうす る顔面的条件は如何いかがな者でありましょ う。無論当家の猫のごとく劣等ではない。しかし癲癇病てんかんやみ の御かめのごとくま ゆの根に八字を刻んで、細い眼を釣るし上げらるるのは事実であります。諸君、この顔にしてこの鼻ありと嘆ぜ ざるを得んではありませんか」迷亭の言葉が少し途切れる途端とたん、 裏の方で「まだ鼻の話しをしているんだよ。何てえ剛突ごうつば りだろう」と云う声が聞える。「車屋の神さんだ」と主人が迷亭に教えてやる。迷亭はまたやり初める。「計ら ざる裏手にあたって、新たに異性の傍聴者のある事を発見したのは演者の深く名誉と思うところであります。ことに宛転え んてんたる嬌音きょうおんを もって、乾燥なる講筵こうえんに一点の艶 味えんみを添えられたのは実に望外の幸福であります。なるべく通俗 的に引き直して佳人淑女かじんしゅくじょ眷 顧けんこそ むかざらん事を期する訳でありますが、これからは少々力学上の問題に立ち入りますので、い きおい御婦人方には御分りにくいかも知れません、どうか御辛防ご しんぼうを願います」寒月君は力学と云う語を聞いてまたにやにやする。「私の証拠立てようとするのは、この 鼻とこの顔は到底調和しない。ツァイシングの黄金律を失していると云う事なん で、それを厳格に力学上の公式から演繹えんえきし て御覧に入れようと云うのであります。まずHを鼻の高さとします。αは鼻と顔の平面の交叉より生ずる角度であります。Wは無論鼻の重量と御承知下さい。ど うです大抵お分りになりましたか。……」「分るものか」と主人が云う。「寒月君はどうだい」「私にもちと分りかねますな」「そりゃ困ったな。苦 沙弥くしゃみはとにかく、君は理学士だから分るだろうと思ったの に。この式が演説の首脳なんだからこれを略しては今までやった甲斐かいが ないのだが——まあ仕方がない。公式は略して結論だけ話そう」「結論があるか」と主人が不思議そうに聞く。「当り前さ結論のない演舌は、デザートのない西 洋料理のようなものだ、——いいか両君く 聞き給え、これからが結論だぜ。——さて以上の公式にウィルヒョウ、ワイスマン諸家の説を参酌して考えて見ますと、先天的形体の遺伝は無論の事許さねばな りません。またこの形体に追陪ついばいして起 る心意的状況は、たとい後天性は遺伝するものにあらずとの有力なる説あるにも関せず、ある程度までは必然の結果と認めねばなりません。従ってかくのごとく 身分に不似合なる鼻の持主の生んだ子には、その鼻にも何か異状がある事と察せられます。寒月君などは、まだ年が御若いから金田令嬢の鼻の構造において特別 の異状を認められんかも知れませんが、かかる遺伝は潜伏期の長いものでありますから、いつ何時な んどき気候の劇変と共に、急に発達して御母堂のそれのごとく、咄嗟とっ さかん膨 脹ぼうちょうするかも知れません、それ故にこの御婚儀は、迷亭の学 理的論証によりますと、今の中御断念になった方が安全かと思われます、これには当家の御主人は無論の事、そこに寝ておらるる猫又殿ね こまたどのにも御異存は無かろうと存じます」主人はようよう起き返って「そりゃ無論さ。あんなものの娘を誰 が貰うものか。寒月君もらっちゃいかんよ」と大変熱心に主張する。吾輩もいささか賛成の意を表するためににゃーにゃーと二声ばかり鳴いて見せる。寒月君は 別段騒いだ様子もなく「先生方の御意向がそうなら、私は断念してもいいんですが、もし当人がそれを気にして病気にでもなったら罪ですから——」「ハハハハ ハ艶罪えんざいと云うわ けだ」主人だけはおおいに むきになって「そんな馬鹿があるものか、あいつの娘ならろくな 者でないにきまってらあ。初めて人のうちへ 来ておれをやり込めに掛った奴だ。傲慢ごうまんな 奴だ」とひとりでぷんぷんする。するとまた 垣根のそばで三四人が「ワハハハハハ」と云う声がする。一人が「高慢ちきな唐変木とうへんぼ くだ」と云うと一人が「もっと大きなうち這 入はいりてえだろう」と云う。また一人が「御気の毒だが、いくら威 張ったって蔭弁慶かげべんけいだ」と大きな声 をする。主人は椽側えんがわへ出て負けないよ うな声で「やかましい、何だわざわざそんなへいの 下へ来て」と怒鳴どなる。「ワハハハハハサ ヴェジ・チーだ、サヴェジ・チーだ」と口々にののし る。主人はおおい逆 鱗げきりんて いで突然っ てステッキを持って、往来へ飛び出す。迷亭は手をっ て「面白い、やれやれ」と云う。寒月は羽織の紐をひねっ てにやにやする。吾輩は主人のあとを付けて垣の崩れから往来へ出て見たら、真中に主人が手持無沙汰にステッキを突いて立っている。人通りは一人もない、 ちょっときつねつ ままれたていで ある。

        四

 例によって金田邸へ忍び込む。
 例によってとは今更い まさら解釈する必要もない。しばしば自 乗じじょうしたほどの度合を示すこ とばである。一度やった事は二度やりたいもので、二度試みた事は三度試みたいのは人間にのみ限らるる好奇心 ではない、猫といえどもこの心理的特権を有してこの世界に生れ出でたものと認定していただかねばならぬ。三度以上繰返す時始めて習慣なる語を冠せられて、 この行為が生活上の必要と進化するのもまた人間と相違はない。何のために、かくまで足繁あし しげく金田邸へ通うのかと不審を起すならその前にちょっと人間に反問したい事がある。なぜ人間は口から煙を 吸い込んで鼻から吐き出すのであるか、腹のし にも血の道の薬にもならないものを、はずか しもなく吐呑と どんしてはばか らざる以上は、吾輩が金田に出入しゅつにゅうす るのを、あまり大きな声でとがて をして貰いたくない。金田邸は吾輩の煙草たばこで ある。
 忍び込むと云うと語弊がある、何だか泥棒か間男ま おとこのようで聞き苦しい。吾輩が金田邸へ行くのは、招待こそ受けないが、決してか つお切身きりみを ちょろまかしたり、眼鼻が顔の中心に痙攣的けいれんてきに 密着しているちん君などと密談するためでは ない。——何探偵?——もってのほかの事である。およそ世の中に何がいやし い家業かぎょうだと云って探偵と高利貸ほど下 等な職はないと思っている。なるほど寒月君のために猫にあるまじきほどの義侠心ぎきょうしんを 起して、一度ひとたびは金田家の動静を余 所よそながらう かがった事はあるが、それはただの一遍で、その後は決して猫の良心に恥ずるような陋劣ろ うれつな振舞を致した事はない。——そんなら、なぜ忍 び込むうような胡 乱うろんな文字を使用した?——さあ、それがすこぶる意味のある事 だて。元来吾輩の考によると大空たいくうは万 物をおおうため大地は万物をせ るために出来ている——いかに執拗しつような 議論を好む人間でもこの事実を否定する訳には行くまい。さてこの大空大地たいくうだいちを 製造するために彼等人類はどのくらいの労力をついや しているかと云うと尺寸せきすんの手伝もして おらぬではないか。自分が製造しておらぬものを自分の所有とめ る法はなかろう。自分の所有と極めてもつ かえないが他の出入しゅつにゅうを 禁ずる理由はあるまい。この茫々ぼうぼうたる 大地を、小賢こざかしくも垣をめ ぐらし棒杭ぼうぐいを 立てて某々所有地などとかくし限るのはあた かもかの蒼天そうてん縄 張なわばりして、この部分はわ れの天、あの部分はかれの 天と届け出るような者だ。もし土地を切り刻んで一坪いくらの所有権を売買するなら我等が呼吸する空気を一尺立方に割って切売をしても善い訳である。空気の 切売が出来ず、空の縄張が不当なら地面の私有も不合理ではないか。如是観にょぜかんに よりて、如是法にょぜほうを信じている吾輩は それだからどこへでも這入はいって行く。もっ とも行きたくない処へは行かぬが、志す方角へは東西南北の差別は入らぬ、平気な顔をして、のそのそと参る。金田ごときものに遠慮をする訳がない。——しか し猫の悲しさは力ずくでは到底とうてい人間に はかなわない。強勢は権利なりとの格言さえ あるこの浮世に存在する以上は、いかにこっちに道理があっても猫の議論は通らない。無理に通そうとすると車屋の黒のごとく不意に肴屋さ かなや天秤棒てんびんぼうく らう恐れがある。理はこっちにあるが権力は向うにあると云う場合に、理を曲げて一も二もなく屈従するか、ま たは権力の目をかすめて我理を貫くかと云え ば、吾輩は無論後者をえらぶのである。天秤 棒は避けざるべからざるが故に、ばざるべからず。人の邸内へは這入り込んで差 支さしつかえなき故まざるを得ず。この故に吾輩は金田邸へ忍び込むのである。
 忍び込むが重なるにつけ、探偵をする気 はないが自然金田君一家の事情が見たくもない吾輩の眼に映じて覚えたくもない吾輩の脳裏のう りに印象をとどむ るに至るのはやむを得ない。鼻子夫人が顔を洗うたんびに念を入れて鼻だけ拭く事や、富子令嬢が阿倍川餅あ べかわもち無暗むやみに 召し上がらるる事や、それから金田君自身が——金田君は妻君に似合わず鼻の低い男である。単に鼻のみではない、顔全体が低い。小供の時分喧嘩をして、餓 鬼大将がきだいしょうのために頸筋く びすじつらま えられて、うんと精一杯に土塀どべいし 付けられた時の顔が四十年後の今日こんにちま で、因果いんがをなしておりはせぬかとあ やしまるるくらい平坦な顔である。至極しごく穏 かで危険のない顔には相違ないが、何となく変化に乏しい。いくらおこっ てもたいらかな顔である。——その金田君がま ぐろ刺身さしみを 食って自分で自分の禿頭はげあたまをぴちゃぴ ちゃたたく事や、それから顔が低いばかりで なく背が低いので、無暗に高い帽子と高い下駄を穿く 事や、それを車夫がおかしがって書生に話す事や、書生がなるほど君の観察は機敏だと感心する事や、——一々数え切れない。
 近頃は勝手口の横を庭へ通り抜けて、築山つきやまの 陰から向うを見渡して障子が立て切って物静かであるなと見極めがつくと、徐々そろそろ上 り込む。もし人声がにぎやかであるか、座敷 から見透みすかさるる恐れがあると思えば池を 東へ廻って雪隠せついんの横から知らぬえ んの下へ出る。悪い事をしたおぼえは ないから何も隠れる事も、恐れる事もないのだが、そこが人間と云う無法者に逢っては不運とあ きらめるより仕方がないので、もし世間が熊坂長範く まさかちょうはんばかりになったらいかなる盛徳の君子もやはり吾輩のような態度に出ずるであろう。金田君は 堂々たる実業家であるからもとより熊坂長範 のように五尺三寸を振り廻す気遣きづかいはあ るまいが、うけたまわる処によれば人を人と 思わぬ病気があるそうである。人を人と思わないくらいなら猫を猫とも思うまい。して見れば猫たるものはいかなる盛徳の猫でも彼の邸内で決して油断は出来ぬわ けである。しかしその油断の出来ぬところが吾輩にはちょっと面白いので、吾輩がかくまでに金田家の門を出 入しゅつにゅうするのも、ただこの危険がお かして見たいばかりかも知れぬ。それは追ってと くと考えた上、猫の脳裏のうりを 残りなく解剖し得た時改めて御吹聴ごふいちょうつ かまつろう。
 今日はどんな模様だなと、例の築山の芝生しばふの 上にあごを押しつけて前面を見渡すと十五畳 の客間を弥生やよいの春に明け放って、中には 金田夫婦と一人の来客との御話おはなし最 中さいちゅうである。生憎あ いにく鼻子夫人の鼻がこっちを向いて池越しに吾輩の額の上を正面からに らめ付けている。鼻に睨まれたのは生れて今日が始めてである。金田君は幸い横顔を向けて客と相対しているか ら例の平坦な部分は半分かくれて見えぬが、その代り鼻の在所ありかが 判然しない。ただ胡麻塩ごましお色の口 髯くちひげが好い加減な所から乱雑に茂生も せいしているので、あの上にあなが 二つあるはずだと結論だけは苦もなく出来る。春風はるかぜも ああ云うなめらかな顔ばかり吹いていたら定 めてらくだろうと、ついでながら想像をた くましゅうして見た。御客さんは三人のうちで 一番普通な容貌ようぼうを有している。ただし 普通なだけに、これぞと取り立てて紹介するに足るような雑作ぞうさくは 一つもない。普通と云うと結構なようだが、普通のきょく平 凡の堂にのぼり、庸俗の室にっ たのはむしろ憫然びんぜんの至りだ。かかる無 意味な面構つらがまえを有すべき宿命を帯びて 明治の昭代しょうだいに生れて来たのは誰だろ う。例のごとく椽の下まで行ってその談話を承わらなくては分らぬ。
「……それでさいがわざわざあの男の所まで 出掛けて行って容子ようすを聞いたんだが ね……」と金田君は例のごとく横風おうふうな 言葉使である。横風ではあるがごう峻 嶮しゅんけんなところがない。言語も彼の顔面のごとく平 板尨大へいばんぼうだいである。
「なるほどあの男が水島さんを教えた事がございますので——なるほど、よい御思い付きで——なるほど」となるほどずくめのは御客さんである。
「ところが何だか要領を得んので」
「ええ苦沙弥くしゃみじゃ要領を得ないわ けで——あの男は私がいっしょに下宿をしている時分から実にえ 切らない——そりゃ御困りでございましたろう」と御客さんは鼻子夫人の方を向く。
「困るの、困らないのってあなた、わたしゃ この年になるまで人のうちへ行って、あんな不取扱ふとりあつかいを 受けた事はありゃしません」と鼻子は例によって鼻嵐を吹く。
「何か無礼な事でも申しましたか、むかしか ら頑固がんこな性分で——何しろ十年一日のご とくリードル専門の教師をしているのでも大体御分りになりましょう」と御客さんはていよ く調子を合せている。
「いや御話しにもならんくらいで、さいが何 か聞くとまるで剣もほろろの挨拶だそうで……」
「それはしからん訳で——一体少し学問を しているととかく慢心がきざすもので、その 上貧乏をすると負け惜しみが出ますから——いえ世の中には随分無法な奴がおりますよ。自分の働きのないのにゃ気が付かないで、無暗む やみに財産のあるものに喰って掛るなんてえのが——まるで彼等の財産でもき 上げたような気分ですから驚きますよ、あははは」と御客さんは大恐悦のていで ある。
「いや、まことに言語同断ごんごどうだんで、 ああ云うのは必竟ひっきょう世間見ずの我 儘わがままから起るのだから、ちっとら しめのためにいじめてやるが好かろうと思って、少し当ってやったよ」
「なるほどそれでは大分だいぶ答えましたろ う、全く本人のためにもなる事ですから」と御客さんはいかなる当り方う けたまわらぬ先からすでに金田君に同意している。
「ところが鈴木さん、まあなんて頑固な男なんでしょう。学校へ出ても福地ふくちさ んや、津木つきさんには口もか ないんだそうです。恐れ入って黙っているのかと思ったらこの間は罪もない、たくの 書生をステッキを持って追っ懸けたってんです——三十づらさ げて、よく、まあ、そんな馬鹿な真似が出来たもんじゃありませんか、全くやけで 少し気が変になってるんですよ」
「へえどうしてまたそんな乱暴な事をやったんで……」とこれには、さすがの御客さんも少し不審を起したと見える。
「なあに、ただあの男の前を何とか云って通ったんだそうです、すると、いきなり、ステッキを持って跣足は だしで飛び出して来たんだそうです。よしんば、ちっとやそっと、何か云ったって小供じゃありませんか、髯 面ひげづら大僧お おぞうの癖にしかも教師じゃありませんか」
「さよう教師ですからな」と御客さんが云うと、金田君も「教師だからな」と云う。教師たる以上はいかなる侮辱を受けても木像のようにおとなしくしておらね ばならぬとはこの三人の期せずして一致した論点と見える。
「それに、あの迷亭って男はよっぽどな酔興人すいきょうじんで すね。役にも立たないうそ八百を並べ立て て。わたしゃあんな変 梃へんてこな人にゃ初めて逢いましたよ」
「ああ迷亭ですか、あいかわらず法螺ほらを吹 くと見えますね。やはり苦沙弥の所で御逢いになったんですか。あれに掛っちゃたまりません。あれもむ かし自炊の仲間でしたがあんまり人を馬鹿にするものですからく 喧嘩をしましたよ」
「誰だって怒りまさあね、あんなじゃ。そりゃ嘘をつくのもう ござんしょうさ、ね、義理が悪るいとか、ばつを合せなくっちゃあならないとか——そんな時には誰しも心にない事を云うもんでさあ。しかしあの男のはか なくってすむのに矢鱈やたらに吐くんだから始 末にえないじゃありませんか。何が欲し くって、あんな出鱈目でたらめを——よくま あ、しらじらしく云えると思いますよ」
「ごもっともで、全く道楽からくる嘘だから困ります」
「せっかくあなた真面目に聞きに行った水島の事も滅茶滅茶めちゃめちゃに なってしまいました。わたし剛 腹ごうはら忌々い まいましくって——それでも義理は義理でさあ、人のうちへ物を聞きに行って知らん顔の半兵衛もあんまりです から、あとで車夫にビールを一ダース持たせ てやったんです。ところがあなたどうでしょう。こんなものを受取る理由がない、持って帰れって云うんだそうで。いえ御礼だから、どうか御取り下さいって車 夫が云ったら——くいじゃあありません か、俺はジャムは毎日めるがビールのよう なにがい者は飲んだ事がないって、ふいと奥 へ這入はいってしまったって——言い草に事を 欠いて、まあどうでしょう、失礼じゃありませんか」
「そりゃ、ひどい」と御客さんも今度は本気にひどい と感じたらしい。
「そこで今日わざわざ君を招いたのだがね」としばらく途切れて金田君の声が聞える。「そんな馬鹿者は陰から、からかってさえいればすむようなものの、少々 それでも困る事があるじゃて……」とまぐろの 刺身を食う時のごとく禿頭はげあたまをぴちゃ ぴちゃたたく。もっとも吾輩はえ んの下にいるから実際叩いたか叩かないか見えようはずがないが、この禿頭の音は近来大 分だいぶ聞馴れている。比丘尼び くにが木魚の音を聞き分けるごとく、椽の下からでも音さえたしかであればすぐ禿頭だなと出 所しゅっしょを鑑定する事が出来る。「そこでちょっと君をわ ずらわしたいと思ってな……」
「私に出来ます事なら何でも御遠慮なくどうか——今度東京勤務と云う事になりましたのも全くいろいろ御心配を掛けた結果にほかならん訳でありますから」と 御客さんは快よく金田君の依頼を承諾する。この口調くちょうで 見るとこの御客さんはやはり金田君の世話になる人と見える。いやだんだん事件が面白く発展してくるな、今日はあまり天気がい ので、来る気もなしに来たのであるが、こう云う好材料をよ うとは全く思いけなんだ。御 彼岸おひがんにお寺詣て らまいりをして偶然方丈ほうじょう牡 丹餅ぼたもちの御馳走になるような者だ。金田君はどんな事を客人に 依頼するかなと、椽の下から耳を澄して聞いている。
「あの苦沙弥と云う変物へんぶつが、どう云う 訳か水島に智慧ぢ えをするので、あの金田の娘を貰ってはか んなどとほのめかすそうだ——なあ鼻子そうだな」
「ほのめかすどころじゃないんです。あんな奴の娘を貰う馬鹿がどこの国にあるものか、寒月君決して貰っちゃいかんよって云うんです」
「あんな奴とは何だ失敬な、そんな乱暴な事を云ったのか」
「云ったどころじゃありません、ちゃんと車屋の神さんが知らせに来てくれたんです」
「鈴木君どうだい、御聞の通りの次第さ、随分厄介だろうが?」
「困りますね、ほかの事と違って、こう云う事には他人がみだり に容喙ようかいするべきはずの者ではありませ んからな。そのくらいな事はいかな苦沙弥でも心得ているはずですが。一体どうした訳なんでしょう」
「それでの、君は学生時代から苦沙弥と同宿をしていて、今はとにかく、昔は親密な間柄であったそうだから御依頼するのだが、君当人に逢ってな、よく利害をさ として見てくれんか。何かおこっ ているかも知れんが、怒るのはむこうる いからで、先方がおとなしくしてさえいれば一身上の便宜も充分計ってやるし、気にわ るような事もやめてやる。しかし向が向ならこっちもこっちと云う気になるからな——つまりそんなを 張るのは当人の損だからな」
「ええ全くおっしゃる通りな抵抗をするの は本人の損になるばかりで何の益もない事ですから、善く申し聞けましょう」
「それから娘はいろいろと申し込もある事だから、必ず水島にやるとめ る訳にも行かんが、だんだん聞いて見ると学問も人物も悪くもないようだから、もし当人が勉強して近い内に博士にでもなったらあるいはもらう事が出来るかも 知れんくらいはそれとなくほのめかしても構わん」
「そう云ってやったら当人もはげみになって 勉強する事でしょう。よろしゅうございま す」
「それから、あの妙な事だが——水島にも似合わん事だと思うが、あの変物へんぶつの 苦沙弥を先生先生と云って苦沙弥の云う事は大抵聞く様子だから困る。なにそりゃ何も水島に限る訳では無論ないのだから苦沙弥が何と云って邪魔をしようと、 わしの方は別に差支さしつかえもせんが……」
「水島さんが可哀そうですからね」と鼻子夫人が口を出す。
「水島と云う人には逢った事もございませんが、とにかくこちらと御縁組が出来れば生涯しょう がいの幸福で、本人は無論異存はないのでしょう」
「ええ水島さんは貰いたがっているんですが、苦沙弥だの迷亭だのって変り者が何だとか、かんだとか云うものですから」
「そりゃ、善くない事で、相当の教育のあるものにも似合わん所作しょさで すな。よく私が苦沙弥の所へ参って談じましょう」
「ああ、どうか、御面倒でも、一つ願いたい。それから実は水島の事も苦沙弥が一番くわし いのだがせんだってさいが行った時は今の始 末で碌々ろくろく聞く事も出来なかった訳だか ら、君から今一応本人の性行学才等をよく聞いて貰いたいて」
「かしこまりました。今日は土曜ですからこれから廻ったら、もう帰っておりましょう。近頃はどこに住んでおりますか知らん」
「ここの前を右へ突き当って、左へ一丁ばかり行くと崩れかかった黒塀のあるうちです」と鼻子が教える。
「それじゃ、つい近所ですな。訳はありません。帰りにちょっと寄って見ましょう。なあに、大体分りましょう標札ひょ うさつを見れば」
「標札はあるときと、ないときとありますよ。名刺を御饌粒ごぜんつぶで 門へり付けるのでしょう。雨がふるとが れてしまいましょう。すると御天気の日にまた貼り付けるのです。だから標札はあてにゃ なりませんよ。あんな面倒臭い事をするよりせめて木札きふだで も懸けたらよさそうなもんですがねえ。ほんとうにどこまでも気の知れない人ですよ」
「どうも驚きますな。しかし崩れた黒塀のうちと聞いたら大概分るでしょう」
「ええあんな汚ないうちは町内に一軒しかないから、すぐ分りますよ。あ、そうそうそれで分らなければ、好い事がある。何でも屋根に草がえ たうちを探して行けば間違っこありませんよ」
「よほど特色のあるいえですなアハハハハ」
 鈴木君が御光来になる前に帰らないと、少し都合が悪い。談話もこれだけ聞けば大丈夫沢山である。え んの下を伝わって雪隠せついんを 西へ廻って築山つきやまの陰から往来へ出て、 急ぎ足で屋根に草の生えているうちへ帰って来て何喰わぬ顔をして座敷の椽へ廻る。
 主人は椽側へ白毛布しろげっとを敷いて、腹 這はらばいになってう ららかな春日はるび甲 羅こうらを干している。太陽の光線は存外公平なもので屋根にペンペ ン草の目標のある陋屋ろうおくでも、金田君の 客間のごとく陽気に暖かそうであるが、気の毒な事には毛布けっとだ けが春らしくない。製造元では白のつもりで織り出して、唐物屋とうぶつやで も白の気で売りさばいたのみならず、主人も 白と云う注文で買って来たのであるが——何しろ十二三年以前の事だから白の時代はとくに通り越してただ今は濃灰色の うかいしょくなる変色の時期に遭遇そうぐうし つつある。この時期を経過して他の暗黒色に化けるまで毛布の命が続くかどうだかは、疑問である。今でもすでに万遍なくり 切れて、竪横たてよこの筋は明かに読まれるく らいだから、毛布と称するのはもはや僭上せんじょうの 沙汰であって、毛の字ははぶいて単にットとでも申すのが適当である。しかし主人の考えでは一年持ち、二年持ち、五年持ち十年持っ た以上は生涯しょうがい持たねばならぬと思っ ているらしい。随分呑気のんきな事である。さ てその因縁いんねんのある毛 布けっとの上へぜ ん申す通り腹這になって何をしているかと思うと両手で出張ったあ ごを支えて、右手の指の股に巻煙草まきたばこを 挟んでいる。ただそれだけである。もっとも彼がフケだらけの頭のう ちには宇宙の大真理が火の車のごとく廻転しつつあるかも知れないが、外部から拝見したところでは、そんな事 とは夢にも思えない。
 煙草の火はだんだん吸口の方へせまって、一 寸いっすんばかり燃え尽した灰の棒がぱたりと毛布の上に落つるのも 構わず主人は一生懸命に煙草から立ちのぼる 煙の行末を見詰めている。その煙りは春風に浮きつ沈みつ、流れる輪を幾重いくえに も描いて、紫深き細君の洗髪あらいがみの根本 へ吹き寄せつつある。——おや、細君の事を話しておくはずだった。忘れていた。
 細君は主人にしりを向けて——なに失礼な 細君だ? 別に失礼な事はないさ。礼も非礼も相互の解釈次第でどうでもなる事だ。主人は平気で細君の尻のところへ頬杖ほ おづえを突き、細君は平気で主人の顔の先へ荘厳そ うごんなる尻をえ たまでの事で無礼も糸瓜へちまもないのであ る。御両人は結婚後一ヵ年も立たぬに礼儀 作法などと窮屈な境遇を脱却せられた超然的夫婦である。——さてかくのごとく主人に尻を向けた細君はどう云う了見りょ うけんか、今日の天気に乗じて、尺に余る緑の黒髪を、麩海苔ふ のりと生卵でゴシゴシ洗濯せられた者と見えて癖のない奴を、見よがしに肩から背へ振りかけて、無言のまま小 供の袖なしを熱心に縫っている。実はその洗髪を乾かすために唐縮緬とうちりめん布 団ふとんと針箱を椽側え んがわへ出して、うやうやし く主人に尻を向けたのである。あるいは主人の方で尻のある見当けんとうへ 顔を持って来たのかも知れない。そこで先刻御話しをした煙草たばこの 煙りが、豊かになびく黒髪の間に流れ流れ て、時ならぬ陽炎かげろうの燃えるところを主 人は余念もなく眺めている。しかしながら煙はもとよ り一所いっしょと どまるものではない、その性質として上へ上へと立ち登るのだから主人の眼もこの煙りの髪 毛かみげも つれ合う奇観を落ちなく見ようとすれば、是非共眼を動かさなければならない。主人はまず腰の辺から観察を始 めて徐々じょじょと背中をつ たって、肩から頸筋くびすじに 掛ったが、それを通り過ぎてようよう脳天に達した時、覚えずあっと驚いた。——主人が偕老同穴か いろうどうけつちぎっ た夫人の脳天の真中には真丸まんまるな大きな禿は げがある。しかもその禿が暖かい日光を反射して、今や時を得顔に輝いている。思わざるへ んにこの不思議な大発見をなした時の主人の眼はま ばゆい中に充分の驚きを示して、烈しい光線で瞳孔ど うこうの開くのも構わず一心不乱に見つめている。主人がこの禿を見た時、第一彼の脳裏の うりに浮んだのはかのいえ伝 来の仏壇に幾世となく飾り付けられたる御灯明皿おとうみょうざらで ある。彼の一家いっけは真宗で、真宗では仏壇 に身分不相応な金を掛けるのが古例である。主人は幼少の時その家の倉の中に、薄暗く飾り付けられたる金箔き んぱく厚き厨子ずしが あって、その厨子の中にはいつでも真鍮しんちゅうの 灯明皿がぶら下って、その灯明皿には昼でもぼんやりしたが ついていた事を記憶している。周囲が暗い中にこの灯明皿が比較的明瞭に輝やいていたので小供心にこの灯を何遍となく見た時の印象が細君の禿にび 起されて突然飛び出したものであろう。灯明皿は一分立たぬに 消えた。このたび観 音様かんのんさまの鳩の事を思い出す。観音様の鳩と細君の禿とは何 等の関係もないようであるが、主人の頭では二つの間に密接な聯想がある。同じく小供の時分に浅草へ行くと必ず鳩に豆を買ってやった。豆は一皿が文 久ぶんきゅう二つで、赤い土器か わらけ這入はいっ ていた。その土器かわらけが、色と云いお おきさと云いこの禿によく似ている。
「なるほど似ているな」と主人が、さも感心したらしく云うと「何がです」と細君は見向きもしない。
「何だって、御前の頭にゃ大きな禿があるぜ。知ってるか」
「ええ」と細君は依然として仕事の手をやめずに答える。別段露見を恐れた様子もない。超然たる模範妻君である。
「嫁にくるときからあるのか、結婚後新たに出来たのか」と主人が聞く。もし嫁にくる前から禿げているならだ まされたのであると口へは出さないが心のう ちで思う。
「いつ出来たんだか覚えちゃいませんわ、禿なんざどうだってい じゃありませんか」とおおいに悟ったもので ある。
「どうだって宜いって、自分の頭じゃないか」と主人は少々怒気を帯びている。
「自分の頭だから、どうだっていんだわ」 と云ったが、さすが少しは気になると見えて、右の手を頭に乗せて、くるくる禿をで て見る。「おや大分だいぶ大きくなった事、こ んなじゃ無いと思っていた」と言ったところをもって見ると、年に合わして禿があまり大き過ぎると云う事をようやく自覚したらしい。
「女はまげう と、ここが釣れますから誰でも禿げるんですわ」と少しく弁護しだす。
「そんな速度で、みんな禿げたら、四十くらいになれば、から薬缶やかんば かり出来なければならん。そりゃ病気に違いない。伝染するかも知れん、今のうち早く甘木さんに見て貰え」と主人はしきりに自分の頭をで 廻して見る。
「そんなに人の事をおっしゃるが、あなただって鼻のあな白 髪しらがえ てるじゃありませんか。禿が伝染するなら白髪だって伝染しますわ」と細君少々ぷりぷりする。
「鼻の中の白髪は見えんから害はないが、脳天が——ことに若い女の脳天がそんなに禿げちゃ見苦しい。不具か たわだ」
不具かたわなら、なぜ御貰いになったので す。御自分が好きで貰っておいて不具だなんて……」
「知らなかったからさ。全く今日きょうまで知 らなかったんだ。そんなに威張るなら、なぜ嫁に来る時頭を見せなかったんだ」
「馬鹿な事を! どこの国に頭の試験をして及第したら嫁にくるなんて、ものが在るもんですか」
「禿はまあ我慢もするが、御前はいが人並は ずれて低い。はなはだ見苦しくていかん」
「背いは見ればすぐ分るじゃありませんか、せいの 低いのは最初から承知で御貰いになったんじゃありませんか」
「それは承知さ、承知には相違ないがまだ延びるかと思ったから貰ったのさ」
廿はたちにもなってい が延びるなんて——あなたもよっぽど人を馬鹿になさるのね」と細君はそでな しをほうり出して主人の方にじ 向く。返答次第ではその分にはすまさんと云う権幕けんまくで ある。
廿はたちになったって背いが延びてならんと 云う法はあるまい。嫁に来てから滋養分でも食わしたら、少しは延びる見込みがあると思ったんだ」と真面目な顔をして妙な理窟り くつを述べていると門口かどぐちの ベルがいきおいよく鳴り立てて頼むと云う大 きな声がする。いよいよ鈴木君がペンペン草を目的めあて苦 沙弥くしゃみ先生の臥竜窟が りょうくつを尋ねあてたと見える。
 細君は喧嘩を後日に譲って、倉皇そうこう針 箱と袖なしをかかえて茶の間へ逃げ込む。主 人は鼠色の毛布けっとを丸めて書斎へ投げ込 む。やがて下女が持って来た名刺を見て、主人はちょっと驚ろいたような顔付であったが、こちらへ御通し申してと言い棄てて、名刺を握ったまま後 架こうか這入は いった。何のために後架へ急に這入ったか一向要領を得ん、何のために鈴木藤十郎す ずきとうじゅうろう君の名刺を後架まで持って行ったのかなおさら説明に苦しむ。とにかく迷惑なのは臭い所へ 随行を命ぜられた名刺君である。
 下女が更紗さらさの座布団をと この前へ直して、どうぞこれへと引き下がった、あ とで、鈴木君は一応室内を見廻わす。床に掛けた花開は なひらく万国春ばんこくのはると ある木菴もくあん贋物に せものや、京製の安青磁やすせいじけ た彼岸桜ひがんざくらなどを一々順番に点検し たあとで、ふと下女の勧めた布団の上を見るといつのに か一ぴきの猫がすまして坐っている。申すま でもなくそれはかく申す吾輩である。この時鈴木君の胸のうちにちょっとの間顔色にも出ぬほどの風波が起った。この布団は疑いもなく鈴木君のために敷かれた ものである。自分のために敷かれた布団の上に自分が乗らぬ先から、断りもなく妙な動物が平然と蹲踞そ んきょしている。これが鈴木君の心の平均を破る第一の条件である。もしこの布団が勧められたまま、ぬ しなくして春風の吹くに任せてあったなら、鈴木君はわざと謙遜け んそんの意をひょうし て、主人がさあどうぞと云うまでは堅い畳の上で我慢していたかも知れない。しかし早晩自分の所有すべき布団の上に挨拶もなく乗ったものは誰であろう。人間 なら譲る事もあろうが猫とはしからん。乗 り手が猫であると云うのが一段と不愉快を感ぜしめる。これが鈴木君の心の平均を破る第二の条件である。最後にその猫の態度がもっともしゃ くに障る。少しは気の毒そうにでもしている事か、乗る権利もない布団の上に、傲然ご うぜんと構えて、丸い無愛嬌ぶあいきょうな 眼をぱちつかせて、御前は誰だいと云わぬばかりに鈴木君の顔を見つめている。これが平均を破壊する第三の条件である。これほど不平があるなら、吾輩の頸 根くびねっこをと らえて引きずり卸したらさ そうなものだが、鈴木君はだまって見ている。堂々たる人間が猫に恐れて手出しをせぬと云う事は有ろうはずがないのに、なぜ早く吾輩を処分して自分の不平をら さないかと云うと、これは全く鈴木君が一個の人間として自己の体面を維持する自重心の故であると察せらるる。もし腕力に訴えたなら三尺の童子も吾輩を自由 に上下し得るであろうが、体面を重んずる点より考えるといかに金田君の股肱ここうた る鈴木藤十郎その人もこの二尺四方の真中に鎮座まします猫大明神を如何いかんと もする事が出来ぬのである。いかに人の見ていぬ場所でも、猫と座席争いをしたとあってはいささか人間の威厳に関する。真面目に猫を相手にして曲 直きょくちょくを争うのはいかにも大人気お となげない。滑稽である。この不名誉を避けるためには多少の不便は忍ばねばならぬ。しかし忍ばねばならぬだ けそれだけ猫に対する憎悪ぞうおの念は増す訳 であるから、鈴木君は時々吾輩の顔を見てはにがい 顔をする。吾輩は鈴木君の不平な顔を拝見するのが面白いから滑稽の念をおさえ てなるべく何喰わぬ顔をしている。
 吾輩と鈴木君の間に、かくのごとき無言劇が行われつつある間に主人は衣紋えもんを つくろって後架こうかから出て来て「やあ」と 席に着いたが、手に持っていた名刺の影さえ見えぬところをもって見ると、鈴木藤十郎君の名前は臭い所へ無期徒刑に処せられたものと見える。名刺こそ飛んだ厄 運やくうんに際会したものだと思うも なく、主人はこの野郎と吾輩のえりがみをつ かんでえいとばかりに椽側えんがわた たきつけた。
「さあ敷きたまえ。珍らしいな。いつ東京へ出て来た」と主人は旧友に向って布団を勧める。鈴木君はちょっとこれを裏返した上で、それへ坐る。
「ついまだ忙がしいものだから報知もしなかったが、実はこの間から東京の本社の方へ帰るようになってね……」
「それは結構だ、大分だいぶ長く逢わなかった な。君が田舎いなかへ行ってから、始めてじゃ ないか」
「うん、もう十年近くになるね。なにその後時々東京へは出て来る事もあるんだが、つい用事が多いもんだから、いつでも失敬するような訳さ。る く思ってくれたもうな。会社の方は君の職業とは違って随分忙がしいんだから」
「十年立つうちには大分違うもんだな」と主人は鈴木君を見上げたり見下ろしたりしている。鈴木君は頭を美麗き れいに分けて、英国仕立のトウィードを着て、派手な襟飾え りかざりをして、胸に金鎖りさえピカつかせている体裁、どうしても苦沙弥く しゃみ君の旧友とは思えない。
「うん、こんな物までぶら下げなくちゃ、ならんようになってね」と鈴木君はしきりに金鎖りを気にして見せる。
「そりゃ本ものかい」と主人は無作法ぶさほうな 質問をかける。
「十八金だよ」と鈴木君は笑いながら答えたが「君も大分年を取ったね。たしか小供があるはずだったが一人かい」
「いいや」
「二人?」
「いいや」
「まだあるのか、じゃ三人か」
「うん三人ある。この先幾人いくにん出来るか 分らん」
「相変らず気楽な事を云ってるぜ。一番大きいのはいくつになるかね、もうよっぽどだろう」
「うん、いくつかく知らんが大 方おおかた六つか、七つかだろう」
「ハハハ教師は呑気のんきでいいな。僕も教員 にでもなれば善かった」
「なって見ろ、三日でいやになるから」
「そうかな、何だか上品で、気楽で、閑暇ひまが あって、すきな勉強が出来て、よさそうじゃないか。実業家も悪くもないが我々のうちは駄目だ。実業家になるならずっと上にならなくっちゃいかん。下の方に なるとやはりつまらん御世辞を振りいた り、好かん猪口ちょこをいただきに出たり随分な もんだよ」
「僕は実業家は学校時代から大嫌だ。金さえ取れれば何でもする、昔で云えば素町人すちょうに んだからな」と実業家を前にひかえ て太平楽を並べる。
「まさか——そうばかりも云えんがね、少しは下品なところもあるのさ、とにかくかね情 死しんじゅうをする覚悟でなければやり通せないから——ところがそ の金と云う奴が曲者くせもので、——今もある 実業家の所へ行って聞いて来たんだが、金を作るにも三角術を使わなくちゃいけないと云うのさ——義理をかく、人情をかく、 恥をかくこれで三角になるそうだ面白いじゃないかアハハハハ」
「誰だそんな馬鹿は」
「馬鹿じゃない、なかなか利口な男なんだよ、実業界でちょっと有名だがね、君知らんかしら、ついこの先の横丁にいるんだが」
「金田か? んだあんな奴」
「大変怒ってるね。なあに、そりゃ、ほんの冗談じょうだんだ ろうがね、そのくらいにせんと金は溜らんと云うたとえさ。 君のようにそう真面目に解釈しちゃ困る」
「三角術は冗談でもいいが、あすこの女房の鼻はなんだ。君行ったんなら見て来たろう、あの鼻を」
「細君か、細君はなかなかさばけた人だ」
「鼻だよ、大きな鼻の事を云ってるんだ。せんだって僕はあの鼻について俳体詩はいたいしを 作ったがね」
「何だい俳体詩と云うのは」
「俳体詩を知らないのか、君も随分時勢に暗いな」
「ああ僕のように忙がしいと文学などは到底とうてい駄 目さ。それに以前からあまり数奇すきでない方 だから」
「君シャーレマンの鼻の恰好かっこうを知って るか」
「アハハハハ随分気楽だな。知らんよ」
「エルリントンは部下のものから鼻々と異名いみょうを つけられていた。君知ってるか」
「鼻の事ばかり気にして、どうしたんだい。好いじゃないか鼻なんか丸くてもん がってても」
「決してそうでない。君パスカルの事を知ってるか」
「また知ってるかか、まるで試験を受けに来たようなものだ。パスカルがどうしたんだい」
「パスカルがこんな事を云っている」
「どんな事を」
「もしクレオパトラの鼻が少し短かかったならば世界の表面に大変化をきたし たろうと」
「なるほど」
「それだから君のようにそう無雑作むぞうさに 鼻を馬鹿にしてはいかん」
「まあいいさ、これから大事にするから。そりゃそうとして、今日来たのは、少し君に用事があって来たんだがね——あのも と君の教えたとか云う、水島——ええ水島ええちょっと思い出せない。——そら君の所へ始終来ると云うじゃな いか」
寒月かんげつか」
「そうそう寒月寒月。あの人の事についてちょっと聞きたい事があって来たんだがね」
「結婚事件じゃないか」
「まあ多少それに類似の事さ。今日金田へ行ったら……」
「この間鼻が自分で来た」
「そうか。そうだって、細君もそう云っていたよ。苦沙弥さんに、よく伺おうと思って上ったら、生憎あ いにく迷亭が来ていて茶々を入れて何が何だか分らなくしてしまったって」
「あんな鼻をつけて来るから悪るいや」
「いえ君の事を云うんじゃないよ。あの迷亭君がおったもんだから、そう立ち入った事を聞く訳にも行かなかったので残念だったから、もう一遍僕に行ってよく 聞いて来てくれないかって頼まれたものだからね。僕も今までこんな世話はした事はないが、もし当人同士がや でないなら中へ立ってまとめるのも、決して 悪い事はないからね——それでやって来たのさ」
「御苦労様」と主人は冷淡に答えたが、腹の内では当人同士と云うこ とばを聞いて、どう云う訳か分らんが、ちょっと心を動かしたのである。し 熱い夏の夜に一縷いちる冷 風れいふう袖口そ でぐちくぐっ たような気分になる。元来この主人はぶっ切ら棒の、頑固がんこ光 沢つや消しをむ ねとして製造された男であるが、さればと云って冷酷不人情な文明の産物とはお のずからそのせんこ とにしている。彼がなんぞ と云うと、むかっ腹をたててぷんぷんするのでも這裏しゃりの 消息は会得えとくできる。先日鼻と喧嘩をした のは鼻が気に食わぬからで鼻の娘には何の罪もない話しである。実業家は嫌いだから、実業家の片割れなる金田某もき らいに相違ないがこれも娘その人とは没交渉の沙汰と云わねばならぬ。娘には恩もう らみもなくて、寒月は自分が実の弟よりも愛している門下生である。もし鈴木君の云うごとく、当人同志が好い た仲なら、間接にもこれを妨害するのは君子のなすべき所作しょさで ない。——苦沙弥先生はこれでも自分を君子と思っている。——もし当人同志が好いているなら——しかしそれが問題である。この事件に対して自己の態度を改 めるには、まずその真相から確めなければならん。
「君その娘は寒月の所へ来たがってるのか。金田や鼻はどうでも構わんが、娘自身の意向はどうなんだ」
「そりゃ、その——何だね——何でも——え、来たがってるんだろうじゃないか」鈴木君の挨拶は少々曖昧あ いまいである。実は寒月君の事だけ聞いて復命さえすればいいつもりで、御嬢さんの意向までは確かめて来な かったのである。従って円転滑脱かつだつの鈴 木君もちょっと狼狽ろうばいの気味に見える。
だろうた判然しない言葉だ」と主人は何事によらず、正面から、どやし付けな いと気がすまない。
「いや、これゃちょっと僕の云いようがわるかった。令嬢の方でもたしかにが あるんだよ。いえ全くだよ——え?——細君が僕にそう云ったよ。何でも時々は寒月君の悪口を云う事もあるそうだがね」
「あの娘がか」
「ああ」
しからん奴だ、悪口を云うなんて。第一 それじゃ寒月にがないんじゃないか」
「そこがさ、世の中は妙なもので、自分の好いている人の悪口などは殊更ことさら云っ て見る事もあるからね」
「そんなな奴がどこの国にいるものか」と 主人は斯様かような人情の機微に立ち入った事 を云われてもとんと感じがない。
「その愚な奴が随分世の中にゃあるから仕方がない。現に金田の妻君もそう解釈しているのさ。戸惑と まどいをした糸瓜へちまの ようだなんて、時々寒月さんの悪口を云いますから、よっぽど心のうちで は思ってるに相違ありませんと」
 主人はこの不可思議な解釈を聞いて、あまり思い掛けないものだから、眼を丸くして、返答もせず、鈴木君の顔を、大道易者だ いどうえきしゃのようにじっと 見つめている。鈴木君はこいつ、この様子では、ことによるとやり損なうなとかんづ いたと見えて、主人にも判断の出来そうな方面へと話頭を移す。
「君考えても分るじゃないか、あれだけの財産があってあれだけの器量なら、どこへだって相応のう ちへやれるだろうじゃないか。寒月だってえらいか も知れんが身分から云や——いや身分と云っちゃ失礼かも知れない。——財産と云う点から云や、まあ、だれが見たって釣り合わんのだからね。それを僕がわざ わざ出張するくらい両親が気をんでるのは 本人が寒月君に意があるからの事じゃあないか」と鈴木君はなかなかうまい理窟をつけて説明を与える。今度は主人にも納得が出来たらしいのでようやく安心し たが、こんなところにまごまごしているとまた吶喊とっかんを 喰う危険があるから、早く話しの歩を進めて、一刻も早く使命をまっとう する方が万全の策と心付いた。
「それでね。今云う通りの訳であるから、先方で云うには何も金銭や財産はいらんからその代り当人に附属した資格が欲しい——資格と云うと、まあ肩書だね、 ——博士になったらやってもいいなんて威張ってる次第じゃない——誤解しちゃいかん。せんだって細君の来た時は迷亭君がいて妙な事ばかり云うものだから ——いえ君が悪いのじゃない。細君も君の事を御世辞のない正直ないいかただ とめていたよ。全く迷亭君がわるかったん だろう。——それでさ本人が博士にでもなってくれれば先方でも世間へ対して肩身が広い、面目め んぼくがあると云うんだがね、どうだろう、近々き んきんの内水島君は博士論文でも呈出して、博士の学位を受けるような運びには行くまいか。なあに——金田だ けなら博士も学士もいらんのさ、ただ世間と云う者があるとね、そう手軽にも行かんからな」
 こう云われて見ると、先方で博士を請求するのも、あながち無理でもないように思われて来る。無理ではないように思われて来れば、鈴木君の依頼通りにして やりたくなる。主人をかすのも殺すのも鈴 木君の意のままである。なるほど主人は単純で正直な男だ。
「それじゃ、今度寒月が来たら、博士論文をかくように僕から勧めて見よう。しかし当人が金田の娘を貰うつもりかどうだか、それからまず問いた だして見なくちゃいかんからな」
「問い正すなんて、君そんな角張かどばった事 をして物がまとまるものじゃない。やっぱり 普通の談話の際にそれとなく気を引いて見るのが一番近道だよ」
「気を引いて見る?」
「うん、気を引くと云うと語弊があるかも知れん。——なに気を引かんでもね。話しをしていると自然分るもんだよ」
「君にゃ分るかも知れんが、僕にゃ判然と聞かん事は分らん」
「分らなけりゃ、まあ好いさ。しかし迷亭君見たように余計な茶々を入れてわ すのは善くないと思う。仮令たとい勧めないま でも、こんな事は本人の随意にすべきはずのものだからね。今度寒月君が来たらなるべくどうか邪魔をしないようにしてくれ給え。——いえ君の事じゃない、あ の迷亭君の事さ。あの男の口にかかると到底助かりっこないんだから」と主人の代理に迷亭の悪口をきいていると、う わさをすれば陰のたとえれ ず迷亭先生例のごとく勝手口から飄然ひょうぜん春 風しゅんぷうに乗じて舞い込んで来る。
「いやー珍客だね。僕のような狎客こうかくに なると苦沙弥くしゃみはとかく粗略にしたがっ ていかん。何でも苦沙弥のうちへは十年に一遍くらいくるに限る。この菓子はいつもより上等じゃないか」と藤村ふ じむら羊羹ようかん無 雑作むぞうさ頬張ほ おばる。鈴木君はもじもじしている。主人はにやにやしている。迷亭は口をもがもがさしている。吾輩はこの瞬 時の光景を椽側えんがわから拝見して無言劇と 云うものは優に成立し得ると思った。禅家ぜんけで 無言の問答をやるのが以心伝心であるなら、この無言の芝居も明かに以心伝心の幕である。すこぶる短かいけれどもすこぶる鋭どい幕である。
「君は一生旅烏たびがらすかと思ってたら、い つのにか舞い戻ったね。長 生ながいきはしたいもんだな。どんな僥倖ぎょ うこうめぐり 合わんとも限らんからね」と迷亭は鈴木君に対しても主人に対するごとくごうも 遠慮と云う事を知らぬ。いかに自炊の仲間でも十年も逢わなければ、何となく気のおけるものだが迷亭君に限って、そんな素振そ ぶりも見えぬのは、えらいのだか馬鹿なのかちょっと見当がつかぬ。
「可哀そうに、そんなに馬鹿にしたものでもない」と鈴木君は当らずさわら ずの返事はしたが、何となく落ちつきかねて、例の金鎖を神経的にいじっている。
「君電気鉄道へ乗ったか」と主人は突然鈴木君に対して奇問を発する。
「今日は諸君からひやかされに来たようなものだ。なんぼ田舎者だって——これでも街鉄がいて つを六十株持ってるよ」
「そりゃ馬鹿に出来ないな。僕は八百八十八株半持っていたが、惜しい事に大方おおかた虫 が喰ってしまって、今じゃ半株ばかりしかない。もう少し早く君が東京へ出てくれば、虫の喰わないところを十株ばかりやるところだったが惜しい事をした」
「相変らず口が悪るい。しかし冗談は冗談として、ああ云う株は持ってて損はないよ、年々ねん ねん高くなるばかりだから」
「そうだ仮令たとい半株だって千年も持ってる うちにゃ倉が三つくらい建つからな。君も僕もその辺にぬかりはない当世の才子だが、そこへ行くと苦沙弥などは憐れなものだ。株と云えば大根の兄弟分くらい に考えているんだから」とまた羊羹ようかんを つまんで主人の方を見ると、主人も迷亭のが 伝染しておのずから菓子皿の方へ手が出る。 世の中では万事積極的のものが人から真似らるる権利を有している。
「株などはどうでも構わんが、僕は曾呂崎そろさきに 一度でいいから電車へ乗らしてやりたかった」と主人は喰い欠けた羊羹の歯痕はあと撫 然ぶぜんとして眺める。
「曾呂崎が電車へ乗ったら、乗るたんびに品川まで行ってしまうは、それよりやっぱり天然居士て んねんこじ沢庵石たくあんいしり 付けられてる方が無事でいい」
「曾呂崎と云えば死んだそうだな。気の毒だねえ、いい頭の男だったが惜しい事をした」と鈴木君が云うと、迷亭はた だちに引き受けて
「頭は善かったが、飯をく事は一番下手 だったぜ。曾呂崎の当番の時には、僕あいつでも外出をして蕎麦そばし のいでいた」
「ほんとに曾呂崎の焚いた飯はげくさくっ てしんがあって僕も弱った。御負けに御 菜おかずに必ず豆腐をなまで食わせるんだから、冷たくて食われやせ ん」と鈴木君も十年前の不平を記憶の底からび 起す。
「苦沙弥はあの時代から曾呂崎の親友で毎晩いっしょに汁粉しるこを 食いに出たが、そのたたりで今じゃ慢性胃弱 になって苦しんでいるんだ。実を云うと苦沙弥の方が汁粉の数を余計食ってるから曾呂崎[#「曾呂崎」は底本では 「曾兄崎」]より先へ死んでい 訳なんだ」
「そんな論理がどこの国にあるものか。俺の汁粉より君は運動と号して、毎晩竹刀しないを 持って裏の卵塔婆らんとうばへ出て、石塔をた たいてるところを坊主に見つかって剣突けんつ くを食ったじゃないか」と主人も負けぬ気になって迷亭の旧悪をあ ばく。
「アハハハそうそう坊主が仏様の頭を叩いては安眠の妨害になるからよしてくれって言ったっけ。しかし僕のは竹刀だが、この鈴木将軍のは手 暴てあらだぜ。石塔と相撲をとって大小三個ばかり転がしてしまった んだから」
「あの時の坊主の怒り方は実に烈しかった。是非元のように起せと云うから人足をやとう まで待ってくれと云ったら人足じゃいかん懺悔ざんげの 意を表するためにあなたが自身で起さなくては仏の意にそむく と云うんだからね」
「その時の君の風采ふうさいはなかったぜ、金 巾かなきんのしゃつに越中褌えっ ちゅうふんどしで雨上りの水溜りの中でうんうんう なって……」
「それを君がすました顔で写生するんだからひどい。 僕はあまり腹を立てた事のない男だが、あの時ばかりは失敬だとしんか ら思ったよ。あの時の君の言草をまだ覚えているが君は知ってるか」
「十年前の言草なんか誰が覚えているものか、しかしあの石塔に帰泉院殿きせんいんでん黄 鶴大居士こうかくだいこじ安永五年た つ正月とっ てあったのだけはいまだに記憶している。あの石塔は古雅に出来ていたよ。引き越す時に盗んで行きたかったくらいだ。実に美学上の原理にか なって、ゴシック趣味な石塔だった」と迷亭はまた好い加減な美学を振り廻す。
「そりゃいいが、君の言草がさ。こうだぜ——吾輩は美学を専攻するつもりだから天地間てんち かんの面白い出来事はなるべく写生しておいて将来の参考に供さなければならん、気の毒だの、可 哀相かわいそうだのと云う私情は学問に忠実なる吾輩ごときものの口 にすべきところでないと平気で云うのだろう。僕もあんまりな不人情な男だと思ったから泥だらけの手で君の写生帖を引き裂いてしまった」
「僕の有望な画才が頓挫とんざして一 向いっこう振わなくなったのも全くあの時からだ。君に機 鋒きほうを折られたのだね。僕は君にう らみがある」
「馬鹿にしちゃいけない。こっちが恨めしいくらいだ」
「迷亭はあの時分から法螺吹ほらふきだった な」と主人は羊羹ようかんを食いお わって再び二人の話の中に割り込んで来る。
「約束なんか履行りこうした事がない。それで 詰問を受けると決してびた事がない何とかと か云う。あの寺の境内に百日紅さるすべりが咲 いていた時分、この百日紅が散るまでに美学原論と云う著述をすると云うから、駄目だ、到底出来る気遣き づかいはないと云ったのさ。すると迷亭の答えに僕はこう見えても見掛けに寄らぬ意志の強い男である、そんな に疑うならかけをしようと云うから僕は真面 目に受けて何でも神田の西洋料理をおごりっ こかなにかにめた。きっと書物なんか書く 気遣はないと思ったから賭をしたようなものの内心は少々恐ろしかった。僕に西洋料理なんか奢る金はないんだからな。ところが先生一向いっ こう稿を起す景色けしきが ない。七日なぬか立っても二 十日はつか立っても一枚も書かない。いよいよ百日紅が散って一輪の 花もなくなっても当人平気でいるから、いよいよ西洋料理に有りついたなと思って契約履行をせ まると迷亭すまして取り合わない」
「また何とか理窟りくつをつけたのかね」と鈴 木君が相の手を入れる。
「うん、実にずうずうしい男だ。吾輩はほかに能はないが意志だけは決して君方に負けはせんと剛情を張るのさ」
「一枚も書かんのにか」と今度は迷亭君自身が質問をする。
「無論さ、その時君はこう云ったぜ。吾輩は意志の一点においてはあえて何人なんぴとに も一歩も譲らん。しかし残念な事には記憶が人一倍無い。美学原論を著わそうとする意志は充分あったのだがその意志を君に発表した翌日から忘れてしまった。 それだから百日紅の散るまでに著書が出来なかったのは記憶の罪で意志の罪ではない。意志の罪でない以上は西洋料理などを奢る理由がないと威張っているの さ」
「なるほど迷亭君一流の特色を発揮して面白い」と鈴木君はなぜだか面白がっている。迷亭のおらぬ時の語気とはよほど違っている。これが利口な人の特色かも 知れない。
「何が面白いものか」と主人は今でもおこっ ている様子である。
「それは御気の毒様、それだからその埋合うめあわせ をするために孔雀くじゃくの舌なんかを金と太 鼓で探しているじゃないか。まあそうおこら ずに待っているさ。しかし著書と云えば君、今日は一大珍報をもたら して来たんだよ」
「君はくるたびに珍報を齎らす男だから油断が出来ん」
「ところが今日の珍報は真の珍報さ。正札付一厘も引けなしの珍報さ。君寒月が博士論文の稿を起したのを知っているか。寒月はあんな妙に見識張った男だから 博士論文なんて無趣味な労力はやるまいと思ったら、あれでやっぱり色気があるからおかしいじゃないか。君あの鼻に是非通知してやるがいい、この頃は団 栗博士どんぐりはかせの夢でも見ているかも知れない」
 鈴木君は寒月の名を聞いて、話してはいけぬ話してはいけぬとあごと 眼で主人に合図する。主人には一向いっこう意 味が通じない。さっき鈴木君に逢って説法を受けた時は金田の娘の事ばかりが気の毒になったが、今迷亭から鼻々と云われるとまた先日喧嘩をした事を思い出 す。思い出すと滑稽でもあり、また少々はにくら しくもなる。しかし寒月が博士論文を草しかけたのは何よりの御見おみや げで、こればかりは迷亭先生自賛のごとくまずまず近来の珍報である。ただに 珍報のみならず、嬉しい快よい珍報である。金田の娘を貰おうが貰うまいがそんな事はまずどうでもよい。とにかく寒月の博士になるのは結構である。自分のよ うに出来損いの木像は仏師屋の隅で虫が喰うまで白木しらきの ままくすぶっていても遺 憾いかんはないが、これはう まく仕上がったと思う彫刻には一日も早くは くを塗ってやりたい。
「本当に論文を書きかけたのか」と鈴木君の合図はそっちけ にして、熱心に聞く。
「よく人の云う事を疑ぐる男だ。——もっとも問題は団栗どんぐりだ か首縊くびくくりの力学だかし かと分らんがね。とにかく寒月の事だから鼻の恐縮するようなものに違いない」
 さっきから迷亭が鼻々と無遠慮に云うのを聞くたんびに鈴木君は不安の様子をする。迷亭は少しも気が付かないから平気なものである。
「その後鼻についてまた研究をしたが、この頃トリストラム・シャンデーの中に鼻論はなろんが あるのを発見した。金田の鼻などもスターンに見せたら善い材料になったろうに残念な事だ。鼻名び めい千載せんざいに 垂れる資格は充分ありながら、あのままでち 果つるとは不憫千万ふびんせんばんだ。今度こ こへ来たら美学上の参考のために写生してやろう」と相変らず口から出任でまかせ に喋舌しゃべり立てる。
「しかしあの娘は寒月の所へ来たいのだそうだ」と主人が今鈴木君から聞いた通りを述べると、鈴木君はこれは迷惑だと云う顔付をしてしきりに主人に目くばせ をするが、主人は不導体のごとく一向いっこう電 気に感染しない。
「ちょっとおつだな、あんな者の子でも恋を するところが、しかし大した恋じゃなかろう、大方鼻恋はなごいく らいなところだぜ」
「鼻恋でも寒月が貰えばいいが」
「貰えばいいがって、君は先日大反対だったじゃないか。今日はいやに軟化しているぜ」
「軟化はせん、僕は決して軟化はせんしかし……」
「しかしどうかしたんだろう。ねえ鈴木、君も実業家の末 席ばっせきけ がす一人だから参考のために言って聞かせるがね。あの金田某なる者さ。あの某なるものの息女などを天下の秀 才水島寒月の令夫人とあがめ奉るのは、少々提 灯ちょうちんと釣鐘と云う次第で、我々朋友ほ うゆうたる者が冷々れいれい黙 過する訳に行かん事だと思うんだが、たとい実業家の君でもこれには異存はあるまい」
「相変らず元気がいいね。結構だ。君は十年前と容子ようすが 少しも変っていないからえらい」と鈴木君は柳に受けて、胡麻化ごまかそ うとする。
「えらいとめるなら、もう少し博学なとこ ろを御目にかけるがね。むかしの希 臘人ギリシャじんは非常に体育を重んじたものであらゆる競技に貴重 なる懸賞を出して百方奨励の策を講じたものだ。しかるに不思議な事には学者の智識に 対してのみは何等の褒美ほうびも与えたと云う 記録がなかったので、今日こんにちまで実はお おいに怪しんでいたところさ」
「なるほど少し妙だね」と鈴木君はどこまでも調子を合せる。
「しかるについ両三日前に至って、美学研究の際ふとその理由を発見したので多年の疑団ぎだんは 一度に氷解。漆桶しっつうを抜くがごとく痛快 なる悟りを得て歓天喜地かんてんきちの至境に 達したのさ」
 あまり迷亭の言葉が仰山ぎょうさんなので、 さすが御上手者おじょうずものの鈴木君も、こ りゃ手に合わないと云う顔付をする。主人はまた始まったなと云わぬばかりに、象牙ぞうげは しで菓子皿のふちを かんかん叩いてい ている。迷亭だけは大得意で弁じつづける。
「そこでこの矛盾なる現象の説明を明記して、暗黒のふちか ら吾人の疑を千載せんざいも とに救い出してくれた者は誰だと思う。学問あって以来の学者と称せらるる希 臘ギリシャの哲人、逍遥派しょ うようはの元祖アリストートルその人である。彼の説明にい わくさ——おい菓子皿などを叩かんで謹聴していなくちゃいかん。——彼等希臘人が競技において得るところの 賞与は彼等が演ずる技芸その物より貴重なものである。それ故に褒美ほうびに もなり、奨励の具ともなる。しかし智識その物に至ってはどうである。もし智識に対する報酬として何物をか与えんとするならば智識以上の価値あるものを与え ざるべからず。しかし智識以上の珍宝が世の中にあろうか。無論あるはずがない。下手なものをやれば智識の威厳を損する訳になるばかりだ。彼等は智識に対して千両箱をオリムパスの山ほど積み、クリーサスの富をか たむつくし ても相当の報酬を与えんとしたのであるが、いかに考えても到底とうてい釣 り合うはずがないと云う事を観破かんぱして、 それより以来と云うものは奇麗さっぱり何にもやらない事にしてしまった。黄白青銭こうはくせ いせんが智識の匹敵ひってきで ない事はこれで十分理解出来るだろう。さてこの原理を服膺ふくようし た上で時事問題にのぞんで見るがいい。金田 某は何だい紙幣さつに眼鼻をつけただけの人間 じゃないか、奇警なる語をもって形容するならば彼は一個の活動紙幣かつどうしへいに 過ぎんのである。活動紙幣の娘なら活動切手くらいなところだろう。ひるがえっ て寒月君は如何いかんと見ればどうだ。か たじけなくも学問最高の府を第一位に卒業してご う倦怠けんたいの 念なく長州征伐時代の羽織の紐をぶら下げて、日夜団栗どんぐりの スタビリチーを研究し、それでもなお満足する様子もなく、近々きんきんの 中ロード・ケルヴィンを圧倒するほどな大論文を発表しようとしつつあるではないか。たまたま吾妻橋あ ずまばしを通り掛って身投げの芸を仕損じた事はあるが、これも熱誠なる青年に有りがちの発 作的ほっさてき所為しょ いごうも 彼が智識の問屋とんやたるにわ ずらいを及ぼすほどの出来事ではない。迷亭一流のた とえをもって寒月君を評すれば彼は活動図書館である。智識をもってね 上げたる二十八サンチの弾丸である。この弾 丸が一たび時機を得て学界に爆発するなら、——もし爆発して見給え——爆発するだろう——」迷亭はここに至って迷亭一流と自称する形容詞が思うように出て 来ないので俗に云う竜頭蛇尾りゅうとうだびの 感に多少ひるんで見えたがたちまち「活動切手などは何千万枚あったって微 塵みじんになってしまうさ。それだから寒月には、あんな釣り合わな い女性にょしょうは駄目だ。僕が不承知だ、百 獣のうちでもっとも聡明なる大象と、もっと も貪婪たんらんなる小豚と結婚するようなもの だ。そうだろう苦沙弥君」と云って退ける と、主人はまた黙って菓子皿を叩き出す。鈴木君は少しへこん だ気味で
「そんな事も無かろう」とじゅつなげに答え る。さっきまで迷亭の悪口を随分ついた揚句ここで無暗むやみな 事を云うと、主人のような無法者はどんな事を破 抜ぱぬくか知れない。なるべくここはい い加減に迷亭の鋭鋒をあしらって無事に切り抜けるのが上分別なのである。鈴木君は利口者である。いらざる抵 抗は避けらるるだけ避けるのが当世で、無要の口論は封建時代の遺物と心得ている。人生の目的は口舌こ うぜつではない実行にある。自己の思い通りに着々事件が進捗し んちょくすれば、それで人生の目的は達せられたのである。苦労と心配と争論とがなくて事件が進捗すれば人生 の目的は極楽流ごくらくりゅうに達せられるの である。鈴木君は卒業後この極楽主義によって成功し、この極楽主義によって金時計をぶら下げ、この極楽主義で金田夫婦の依頼をうけ、同じくこの極楽主義で まんまと首尾よく苦沙弥君を説き落して当該とうがい事 件が十中八九まで成就じょうじゅしたところ へ、迷亭なる常規をもって律すべからざる、普通の人間以外の心理作用を有するかと怪まるる風来坊ふ うらいぼうが飛び込んで来たので少々その突然なるに面喰め んくらっているところである。極楽主義を発明したものは明治の紳士で、極楽主義を実行するものは鈴木藤十郎 君で、今この極楽主義で困却しつつあるものもまた鈴木藤十郎君である。
「君は何にも知らんからそうでもなかろうなどと澄し返って、例になく言 葉寡ことばずくなに上品にひ かえ込むが、せんだってあの鼻の主が来た時の容子よ うすを見たらいかに実業家贔負びいきの 尊公でも辟易へきえきするにき まってるよ、ねえ苦沙弥君、君おおいに 奮闘したじゃないか」
「それでも君より僕の方が評判がいいそうだ」
「アハハハなかなか自信が強い男だ。それでなくてはサヴェジ・チーなんて生徒や教師にからかわれてすまして学校へ出ちゃいられん訳だ。僕も意志は決して人 に劣らんつもりだが、そんなに図太くは出来ん敬服の至りだ」
「生徒や教師が少々愚図愚図言ったって何が恐ろしいものか、サントブーヴは古今独歩の評論家であるが巴里パ リ大学で講義をした時は非常に不評判で、彼は学生の攻撃に応ずるため外出の際必ず匕首あ いくちそでの 下に持って防禦ぼうぎょの具となした事があ る。ブルヌチェルがやはり巴里の大学でゾラの小説を攻撃した時は……」
「だって君ゃ大学の教師でも何でもないじゃないか。高がリードルの先生でそんな大家を例に引くのは雑魚ざ こくじらを もってみずかた とえるようなもんだ、そんな事を云うとなおからかわれるぜ」
「黙っていろ。サントブーヴだって俺だって同じくらいな学者だ」
「大変な見識だな。しかし懐剣をもって歩行あるく だけはあぶないから真似まねない方がいいよ。 大学の教師が懐剣ならリードルの教師はまあ小刀こがたなく らいなところだな。しかしそれにしても刃物は剣呑けんのんだ から仲見世なかみせへ行っておもちゃの空気銃 を買って来て背負しょってあるくがよかろう。愛 嬌あいきょうがあっていい。ねえ鈴木君」と云うと鈴木君はようやく 話が金田事件を離れたのでほっと一息つきながら
「相変らず無邪気で愉快だ。十年振りで始めて君等に逢ったんで何だか窮屈な路次ろじか ら広い野原へ出たような気持がする。どうも我々仲間の談話は少しも油断がならなくてね。何を云うにも気をおかなくちゃならんから心配で窮屈で実に苦しい よ。話は罪がないのがいいね。そして昔しの書生時代の友達と話すのが一番遠慮がなくっていい。ああ今日はは からず迷亭君にっ て愉快だった。僕はちと用事があるからこれで失敬する」と鈴木君が立ちけ ると、迷亭も「僕もいこう、僕はこれから日本橋の演芸えんげい矯 風会きょうふうかいに行かなくっちゃならんから、そこまでいっしょ に行こう」「そりゃちょうどいい久し振りでいっしょに散歩しよう」と両君は手をたずさえ て帰る。

        五

 二十四時間の出来事をれなく書いて、洩 れなく読むには少なくも二十四時間かかるだろう、いくら写生文を鼓吹こすいす る吾輩でもこれは到底猫のくわだて及ぶべか らざる芸当と自白せざるを得ない。従っていかに吾輩の主人が、二六時中精細なる描写に価する奇言奇行をろ うするにもかかわら ず逐一これを読者に報知するの能力と根気のないのははなはだ遺憾いかんで ある。遺憾ではあるがやむを得ない。休養は猫といえども必要である。鈴木君と迷亭君の帰ったあとは木枯こ がらしのはたと吹きん で、しんしんと降る雪の夜のごとく静かになった。主人は例のごとく書斎へ引きこもる。 小供は六畳のへ枕をならべて寝る。一間半 のふすまを隔てて南向のへ やには細君が数え年三つになる、めん子さんと添乳そ えぢして横になる。花曇りに暮れを急いだ日はく 落ちて、表を通る駒下駄の音さえ手に取るように茶の間へ響く。隣町となりちょうの 下宿で明笛みんてきを吹くのが絶えたり続いた りして眠い耳底じていに折々鈍い刺激を与え る。外面そとは大方お ぼろであろう。晩餐にはんぺ んの煮汁だし鮑貝あ わびがいをからにした腹ではどうしても休養が必要である。
 ほのかにうけたまわれば世間には猫の恋と か称する俳諧はいかい趣味の現象があって、春 さきは町内の同族共の夢安からぬまで浮かれる く夜もあるとか云うが、吾輩はまだかかる心的変化に遭逢そうほうし た事はない。そもそも恋は宇宙的の活力である。かみは 在天の神ジュピターよりしもは土中に鳴く蚯 蚓みみず、おけらに至るまでこの道にかけて浮身をや つすのが万物の習いであるから、吾輩どもがお ぼろうれしと、物騒な風流気を出すのも無理のない話しである。回顧すればかくう 吾輩も三毛子みけこに思いが れた事もある。三角主義の張本金田君の令嬢阿倍川の富子さえ寒月君に恋慕したと云ううわさで ある。それだから千金の春宵しゅんしょうを心 も空に満天下の雌猫雄猫めねこおねこが狂い廻 るのを煩悩ぼんのうま よいのと軽蔑けいべつす る念は毛頭ないのであるが、いかんせん誘われてもそんな心が出ないから仕方がない。吾輩目下の状態はただ休養を欲するのみである。こう眠くては恋も出来 ぬ。のそのそと小供の布団ふとんす そへ廻って心地快ここちよく 眠る。……
 ふと眼をいて見ると主人はいつのに か書斎から寝室へ来て細君の隣に延べてある布団ふとんの 中にいつの間にかもぐり込んでいる。主人の 癖として寝る時は必ず横文字の小本こほんを書 斎からたずさえて来る。しかし横になってこ の本を二ページと続けて読んだ事はない。あ る時は持って来て枕元へ置いたなり、まるで手を触れぬ事さえある。一行も読まぬくらいならわざわざげ てくる必要もなさそうなものだが、そこが主人の主人たるところでいくら細君が笑っても、止せと云っても、決して承知しない。毎夜読まない本をご苦労千万に も寝室まで運んでくる。ある時は慾張って三四冊も抱えて来る。せんだってじゅうは毎晩ウェブスターの大字典さえ抱えて来たくらいである。思うにこれは主人 の病気で贅沢ぜいたくな人が竜 文堂りゅうぶんどうに鳴る松風の音を聞かないと寝つかれないごと く、主人も書物を枕元に置かないと眠れないのであろう、して見ると主人に取っては書物は読む者ではない眠を誘う器械である。活版の睡眠剤である。
 今夜も何か有るだろうとのぞいて見ると、 赤い薄い本が主人の口髯くちひげの先につかえ るくらいな地位に半分開かれて転がっている。主人の左の手の拇指おやゆびが 本の間にはさまったままであるところからす と奇特にも今夜は五六行読んだものらしい。赤い本と並んで例のごとくニッケルの袂時計たもと どけいが春に似合わぬ寒き色を放っている。
 細君は乳呑児ちのみごを一尺ばかり先へ放り 出して口をいていびきをかいて枕をは ずしている。およそ人間において何が見苦しいと云って口を開けて寝るほどの不体裁はあるまいと思う。猫など は生涯しょうがいこんな恥をかいた事がない。 元来口は音を出すため鼻は空気を吐呑とどんす るための道具である。もっとも北の方へ行くと人間が無精になってなるべく口をあくまいと倹約をする結果鼻で言語を使うようなズーズーもあるが、鼻を閉 塞へいそくして口ばかりで呼吸の用を弁じているのはズーズーよりも 見ともないと思う。第一天井からねずみふ んでも落ちた時危険である。
 小供の方はと見るとこれも親に劣らぬていた らくで寝そべっている。姉のとん子は、姉の権利はこんなものだと云わぬばかりにうんと右の手を延ばして妹の耳の上へのせている。妹のすん子はその復 讐ふくしゅうに姉の腹の上に片足をあげて踏反ふ んぞり返っている。双方共寝た時の姿勢より九十度はたしかに廻転している。しかもこの不自然なる姿勢を維持 しつつ両人とも不平も云わずおとなしく熟睡している。
 さすがに春の灯火ともしびは格別である。天 真爛漫らんまんながら無風流極まるこの光景のう ちに良夜を惜しめとばかりゆかし げに輝やいて見える。もう何時なんじだろうとへ やの中を見廻すと四隣はしんとしてただ聞えるものは柱時計と細君のいびきと遠方で下女の歯 軋はぎしりをする音のみである。この下女は人から歯軋りをすると云 われるといつでもこれを否定する女である。私は生れてから今日こんにちに 至るまで歯軋りをしたおぼえはございません と強情を張って決して直しましょうとも御気の毒でございますとも云わず、ただそんな覚はございませんと主張する。なるほど寝ていてする芸だから覚はないに 違ない。しかし事実は覚がなくても存在する事があるから困る。世の中には悪い事をしておりながら、自分はどこまでも善人だと考えているものがある。これは 自分が罪がないと自信しているのだから無邪気で結構ではあるが、人の困る事実はいかに無邪気でも滅却する訳には行かぬ。こう云う紳士淑女はこの下女の系統 に属するのだと思う。——大 分更だいぶふけたようだ。
 台所の雨戸にトントンと二返ばかり軽くあたっ た者がある。はてな今頃人の来るはずがない。大方例の鼠だろう、鼠ならら ん事に極めているから勝手にあばれるがよろし い。——またトントンとあたる。どうも鼠ら しくない。鼠としても大変用心深い鼠である。主人の内の鼠は、主人の出る学校の生徒のごとく日中にっ ちゅうでも夜中やちゅうで も乱暴狼藉ろうぜきの練修に余念なく、憫 然びんぜんなる主人の夢を驚破きょ うはするのを天職のごとく心得ている連中だから、かくのごとく遠慮する訳がない。今のはたしかに鼠ではな い。せんだってなどは主人の寝室にまで闖入ちんにゅうし て高からぬ主人の鼻の頭をんで凱 歌がいかを奏して引き上げたくらいの鼠にしてはあまり臆病すぎる。 決して鼠ではない。今度はギーと雨戸を下から上へ持ち上げる音がする、同時に腰障子を出来るだけゆ るやかに、溝に添うてすべら せる。いよいよ鼠ではない。人間だ。この深夜に人間が案内も乞わず戸締とじまりず して御光来になるとすれば迷亭先生や鈴木君ではないにきまっ ている。御高名だけはかねてうけたまわって いる泥棒陰士どろぼういんしではないか知ら ん。いよいよ陰士とすれば早く尊顔そんがんを 拝したいものだ。陰士は今や勝手の上に大いなる泥足を上げて二足ふたあしば かり進んだ模様である。三足目と思う頃揚板あげいたつ まずいてか、ガタリとよるに 響くような音を立てた。吾輩の背中せなかの毛 が靴刷毛くつばけで逆にす られたような心持がする。しばらくは足音もしない。細君を見るとだ 口をあいて太平の空気を夢中に吐呑とどんして いる。主人は赤い本に拇指おやゆびは さまれた夢でも見ているのだろう。やがて台所でマチをる 音が聞える。陰士でも吾輩ほど夜陰に眼はか ぬと見える。勝手がわるくて定めし不都合だろう。
 この時吾輩は蹲踞うずくまりながら考えた。 陰士は勝手から茶の間の方面へ向けて出現するのであろうか、または左へ折れ玄関を通過して書斎へと抜けるであろうか。——足音はふ すまの音と共に椽側えんがわへ 出た。陰士はいよいよ書斎へ這入はいった。そ れぎり音も沙汰もない。
 吾輩はこのに早く主人夫婦を起してやり たいものだとようやく気が付いたが、さてどうしたら起きるやら、一向いっこう要 領を得ん考のみが頭の中に水車みずぐるまの勢 で廻転するのみで、何等の分別も出ない。布団ふとんす そくわえ て振って見たらと思って、二三度やって見たが少しも効用がない。冷たい鼻を頬にり 付けたらと思って、主人の顔の先へ持って行ったら、主人は眠ったまま、手をうんと延ばして、吾輩の鼻づらをや と云うほど突き飛ばした。鼻は猫にとっても急所である。痛む事おびただしい。此度こんどは 仕方がないからにゃーにゃーと二返ばかり鳴いて起こそうとしたが、どう云うものかこの時ばかりは咽喉の どに物がつかえ て思うような声が出ない。やっとの思いで渋りながら低い奴を少々出すと驚いた。肝心かんじんの 主人はめる気色け しきもないのに突然陰士の足音がし出した。ミチリミチリと椽側をつ たって近づいて来る。いよいよ来たな、こうなってはもう駄目だとあ きらめて、ふすま柳 行李やなぎごうりの間にしばしの間身を忍ばせて動静をう かがう。
 陰士の足音は寝室の障子の前へ来てぴたりとむ。 吾輩は息をらして、この次は何をするだろ うと一生懸命になる。あとで考えたが鼠をる 時は、こんな気分になれば訳はないのだ、たましいが 両方の眼から飛び出しそうないきおいであ る。陰士の御蔭で二度とないさとりを開いた のは実にありがたい。たちまち障子のさんの 三つ目が雨に濡れたように真中だけ色が変る。それをすかし て薄紅うすくれないなものがだんだん濃く写っ たと思うと、紙はいつか破れて、赤い舌がぺろりと見えた。舌はしばしのに 暗い中に消える。入れ代って何だか恐しく光るものが一つ、破れたあなの 向側にあらわれる。疑いもなく陰士の眼である。妙な事にはその眼が、部屋の中にある何物をも見ないで、ただ柳行李のう しろに隠れていた吾輩のみを見つめているように感ぜられた。一分にも足らぬ間ではあったが、こうに らまれては寿命が縮まると思ったくらいである。もう我慢出来んから行李の影から飛出そうと決心した時、寝室 の障子がスーと明いて待ち兼ねた陰士がついに眼前にあらわれた。
 吾輩は叙述の順序として、不時の珍客なる泥棒陰士その人をこの際諸君に御紹介するの栄誉を有するわ けであるが、その前ちょっと卑見を開陳かいち んしてご高慮をわずらわ したい事がある。古代の神は全智全能とあがめ られている。ことに耶蘇教ヤソきょうの神は二 十世紀の今日こんにちまでもこの全智全能のめ んかぶっ ている。しかし俗人の考うる全智全能は、時によると無智無能とも解釈が出来る。こう云うのは明かにパラドックスである。しかるにこのパラドックスを道 破どうはした者は天地開闢て んちかいびゃく以来吾輩のみであろうと考えると、自分ながら満更ま んざらな猫でもないと云う虚栄心も出るから、是非共ここにその理由を申し上げて、猫も馬鹿に出来ないと云う 事を、高慢なる人間諸君の脳裏のうりに叩き込 みたいと考える。天地万有は神が作ったそうな、して見れば人間も神の御製作であろう。現に聖書とか云うものにはその通りと明記してあるそうだ。さてこの人 間について、人間自身が数千年来の観察を積んで、おおいに 玄妙不思議がると同時に、ますます神の全智全能を承認するように傾いた事実がある。それはほ かでもない、人間もかようにうじゃうじゃいるが同じ顔をしている者は世界中に一人もいない。顔の道具は無論き まっている、おおきさ も大概は似たり寄ったりである。換言すれば彼等は皆同じ材料から作り上げられている、同じ材料で出来ているにも関らず一人も同じ結果に出来上っておらん。 よくまああれだけの簡単な材料でかくまで異様な顔を思いついた者だと思うと、製造家の伎倆ぎ りょうに感服せざるを得ない。よほど独創的な想像力がないとこんな変化は出来んのである。一代の画工が精力 を消耗しょうこうして変化を求めた顔でも十二 三種以外に出る事が出来んのをもってせ ば、人間の製造を一手いって受 負うけおった神の手際て ぎわは格別な者だと驚嘆せざるを得ない。到底人間社会において目撃し得ざるて いの伎倆であるから、これを全能的伎倆と云ってもつ かえないだろう。人間はこの点においておお いに神に恐れ入っているようである、なるほど人間の観察点から云えばもっともな恐れ入り方である。しかし猫 の立場から云うと同一の事実がかえって神の無能力を証明しているとも解釈が出来る。もし全然無能でなくとも人間以上の能力は決してない者であると断定が出 来るだろうと思う。神が人間の数だけそれだけ多くの顔を製造したと云うが、当初から胸中に成算があってかほどの変化を示したものか、または猫も杓 子しゃくしも同じ顔に造ろうと思ってやりかけて見たが、とうていう まく行かなくて出来るのも出来るのも作りそ こねてこの乱雑な状態におちいっ たものか、分らんではないか。彼等顔面の構造は神の成功の紀念と見らるると同時に失敗の痕迹こ んせきとも判ぜらるるではないか。全能とも云えようが、無能と評したって差し支えはない。彼等人間の眼は平 面の上に二つ並んでいるので左右を一時いちじに 見る事が出来んから事物の半面だけしか視線内に這入はいら んのは気の毒な次第である。立場をえて見 ればこのくらい単純な事実は彼等の社会に日夜間断なく起りつつあるのだが、本人のぼせ 上がって、神にまれているから悟りようが ない。製作の上に変化をあらわすのが困難であるならば、その上に徹頭徹尾の模傚もこうを 示すのも同様に困難である。ラファエルに寸分違わぬ聖母の像を二枚かけと注文するのは、全然似寄らぬマドンナを双幅そ うふく見せろとせまる と同じく、ラファエルにとっては迷惑であろう、否同じ物を二枚かく方がかえって困難かも知れぬ。弘法大師に向って昨日き のう書いた通りの筆法で空海と願いますと云う方がまるで書体をえ てと注文されるよりも苦しいかも分らん。人間の用うる国語は全然模傚主義もこうしゅぎで 伝習するものである。彼等人間が母から、乳母うばか ら、他人から実用上の言語を習う時には、ただ聞いた通りを繰り返すよりほかに毛頭の野心はないのである。出来るだけの能力で人真似をするのである。かよう に人真似から成立する国語が十年二十年と立つうち、発音に自然と変化を生じてくるのは、彼等に完全なる模傚も こうの能力がないと云う事を証明している。純粋の模傚も こうはかくのごとく至難なものである。従って神が彼等人間を区別の出来ぬよう、悉皆しっ かい焼印の御かめのごとく作り 得たならばますます神の全能を表明し得るもので、同時に今日こんにちの ごとく勝手次第な顔を天日てんぴら さして、目まぐるしきまでに変化を生ぜしめたのはかえってその無能力を推知し得るの具ともなり得るのである。
 吾輩は何の必要があってこんな議論をしたか忘れてしまった。もとを 忘却するのは人間にさえありがちの事であるから猫には当然の事さと大目に見て貰いたい。とにかく吾輩は寝室の障子をあけて敷居の上にぬっと現われた泥棒陰 士を瞥見べっけんした時、以上の感想が自然と 胸中にき出でたのである。なぜ湧いた? ——なぜと云う質問が出れば、今一応考え直して見なければならん。——ええと、その訳はこうである。
 吾輩の眼前に悠然ゆうぜんとあらわれた陰士 の顔を見るとその顔が——平常ふだん神の製作 についてその出来栄できばえをあるいは無能の 結果ではあるまいかと疑っていたのに、それを一時に打ち消すに足るほどな特徴を有していたからである。特徴とはほかではない。彼の眉 目びもくがわが親愛なる好男子水島寒月君にう り二つであると云う事実である。吾輩は無論泥棒に多くの知己ち きは持たぬが、その行為の乱暴なところから平常ふ だん想像してひそか に胸中にえがいていた顔はないでもない。小 鼻の左右に展開した、一銭銅貨くらいの眼をつけた、毬栗頭いがぐりあたまに きまっていると自分で勝手にめたのである が、見ると考えるとは天地の相違、想像は決してたくましく するものではない。この陰士はせいのすらり とした、色の浅黒い一の字眉の、意気で立派な泥棒である。年は二十六七歳でもあろう、それすら寒月君の写生である。神もこんな似た顔を二個製造し得る手 際てぎわがあるとすれば、決して無能をもって目する訳には行かぬ。 いや実際の事を云うと寒月君自身が気が変になって深夜に飛び出して来たのではあるまいかと、はっと思ったくらいよく似ている。ただ鼻の下に薄黒くひ げ芽生めばえ が植え付けてないのでさては別人だと気が付いた。寒月君は苦味にがみば しった好男子で、活動小切手と迷亭から称せられたる、金田富子嬢を優に吸収するに足るほどな念入れの製作物である。しかしこの陰士も人相から観察するとそ の婦人に対する引力上の作用において決して寒月君に一歩も譲らない。もし金田の令嬢が寒月君の眼付や口先に迷ったのなら、同等の熱度をもってこの泥棒君に もれ込まなくては義理が悪い。義理はとに かく、論理に合わない。ああ云う才気のある、何でも早分りのする性質たちだ からこのくらいの事は人から聞かんでもきっと分るであろう。して見ると寒月君の代りにこの泥棒を差し出しても必ず満身の愛を捧げて琴 瑟きんしつ調和の実を挙げらるるに相違ない。万一寒月君が迷亭など の説法に動かされて、この千古の良縁が破れるとしても、この陰士が健在であるうちは大丈夫である。吾輩は未来の事件の発展をここまで予想して、富子嬢のた めに、やっと安心した。この泥棒君が天地の間に存在するのは富子嬢の生活を幸福ならしむる一大要件である。
 陰士は小脇になにか抱えている。見ると先刻さっき主 人が書斎へ放り込んだ古毛布ふるげっとであ る。唐桟とうざん半纏は んてんに、御納戸おなんど博 多はかたの帯を尻の上にむすんで、生白な まじろすねひ ざから下むき出しのまま今や片足を挙げて畳の上へ入れる。先刻さっ きから赤い本に指をま れた夢を見ていた、主人はこの時寝返りをどうと 打ちながら「寒月だ」と大きな声を出す。陰士は毛布けっとを 落して、出した足を急に引き込ます。障子の影に細長い向脛むこうずねが 二本立ったままかすかに動くのが見える。主 人はうーん、むにゃむにゃと云いながら例の赤本を突き飛ばして、黒い腕を皮癬病ひぜんやみ のようにぼりぼりく。そのあとは静まり 返って、枕をはずしたなり寝てしまう。寒月だと云ったのは全く我知らずの寝言と見える。陰士はしばらく椽側え んがわに立ったまま室内の動静をうかがっていたが、主人夫婦の熟睡しているのを見済み すましてまた片足を畳の上に入れる。今度は寒月だと云う声も聞えぬ。やがて残る片足も踏み込む。一 穂いっすい春灯しゅ んとうで豊かに照らされていた六畳のは、 陰士の影に鋭どく二分せられて柳行李やなぎごうりへ んから吾輩の頭の上を越えて壁のなかば が真黒になる。振り向いて見ると陰士の顔の影がちょうど壁の高さの三分の二の所に漠然ばくぜ んと動いている。好男子も影だけ見ると、が しらも ののごとくまことに妙な恰好かっこうで ある。陰士は細君の寝顔を上からのぞき込ん で見たが何のためかにやにやと笑った。笑い方までが寒月君の模写であるには吾輩も驚いた。
 細君の枕元には四寸角の一尺五六寸ばかりの釘付くぎづけ にした箱が大事そうに置いてある。これは肥前の国は唐津からつの 住人多々良三平君たたらさんぺいくんが先日帰 省した時御土産おみやげに持って来た山のい もである。山の芋を枕元へ飾って寝るのはあまり例のない話しではあるがこの細君は煮物に使う三 盆さんぼん用箪笥よ うだんすへ入れるくらい場所の適不適と云う観念に乏しい女であるから、細君にとれば、山の芋はお ろか、沢庵たくあんが 寝室にっても平気かも知れん。しかし神な らぬ陰士はそんな女と知ろうはずがない。かくまで鄭重ていちょうに 肌身に近く置いてある以上は大切な品物であろうと鑑定するのも無理はない。陰士はちょっと山の芋の箱を上げて見たがその重さが陰士の予期と合して大 分だいぶ目方がか かりそうなのですこぶる満足のていで ある。いよいよ山の芋を盗むなと思ったら、しかもこの好男子にして山の芋を盗むなと思ったら急におかしくなった。しかし滅多めっ たに声を立てると危険であるからじっとこらえ ている。
 やがて陰士は山の芋の箱をうやうやしく古 毛布ふるげっとにくるみ初めた。なにかからげるものはないかとあた りを見廻す。と、幸い主人が寝る時にきす てた縮緬ちりめん兵古 帯へこおびがある。陰士は山の芋の箱をこの帯でしっかりく くって、苦もなく背中へしょう。あまり女がく 体裁ではない。それから小供のちゃんちゃんを二枚、主人のめりやす股 引ももひきの中へ押し込むと、股のあたりが丸くふ くれて青大将あおだいしょうか えるを飲んだような——あるいは青大将の臨月り んげつと云う方がよく形容し得るかも知れん。とにかく変な恰好かっ こうになった。嘘だと思うなら試しにやって見るがよろしい。陰士はめり安をぐるぐるく びたまき つけた。その次はどうするかと思うと主人のつむぎの 上着を大風呂敷のようにひろげてこれに細君 の帯と主人の羽織と繻絆じゅばんとその他あら ゆる雑物ぞうもつを奇麗に畳んでくるみ込む。 その熟練と器用なやり口にもちょっと感心した。それから細君の帯上げとしごきとをぎ 合わせてこの包みをくくって片手にさげる。 まだ頂戴ちょうだいするものは無いかなと、あ たりを見廻していたが、主人の頭の先に「朝日」の袋があるのを見付けて、ちょっとたもとへ 投げ込む。またその袋の中から一本出してランプにかざし て火をける。ま そうに深く吸って吐き出した煙りが、乳色のホヤをめぐっ てまだ消えぬに、陰士の足音は椽 側えんがわを次第に遠のいて聞えなくなった。主人夫婦は依然として 熟睡している。人間も存外迂濶うかつなもので ある。
 吾輩はまた暫時ざんじの休養を要する。のべ つに喋舌しゃべっていては身体が続かない。 ぐっと寝込んで眼がめた時は弥 生やよいの空が朗らかに晴れ渡って勝手口に主人夫婦が巡査と対談を している時であった。
「それでは、ここから這入はいって寝室の方へ 廻ったんですな。あなた方は睡眠中で一向いっこう気 がつかなかったのですな」
「ええ」と主人は少しきまりがわるそうであ る。
「それで盗難にかかったのは何 時なんじ頃ですか」と巡査は無理な事を聞く。時間が分るくらいならに も盗まれる必要はないのである。それに気が付かぬ主人夫婦はしきりにこの質問に対して相談をしている。
「何時頃かな」
「そうですね」と細君は考える。考えれば分ると思っているらしい。
「あなたはゆうべ何時に御休みになったんで すか」
「俺の寝たのは御前よりあとだ」
「ええわたくしの伏せったのは、あなたより 前です」
「眼が覚めたのは何時だったかな」
「七時半でしたろう」
「すると盗賊の這入はいったのは、何時頃にな るかな」
「なんでも夜なかでしょう」
夜中よなかは分りきっているが、何時頃かと 云うんだ」
「たしかなところはよく考えて見ないと分りませんわ」と細君はまだ考えるつもりでいる。巡査はただ形式的に聞いたのであるから、いつ這入ったところが一 向いっこう痛痒つ うようを感じないのである。嘘でも何でも、いい加減な事を答えてくれればい と思っているのに主人夫婦が要領を得ない問答をしているものだから少々れ たくなったと見えて
「それじゃ盗難の時刻は不明なんですな」と云うと、主人は例のごとき調子で
「まあ、そうですな」と答える。巡査は笑いもせずに
「じゃあね、明治三十八年何月何日戸締りをして寝たところが盗賊が、どこそこの雨戸をはずし てどこそこに忍び込んで品物を何点盗んで行ったから右告訴及みぎこくそにおよび候 也そうろうなりという書面をお出しなさい。届ではない告訴です。名 宛なあてはない方がいい」
「品物は一々かくんですか」
「ええ羽織何点代価いくらと云う風に表にして出すんです。——いや這入はいっ て見たって仕方がない。られたあとなんだ から」と平気な事を云って帰って行く。
 主人は筆硯ふですずりを座敷の真中へ持ち出 して、細君を前に呼びつけて「これから盗難告訴をかくから、盗られたものを一々云え。さあ云え」とあたかも喧嘩でもするような口調で云う。
「あらいやだ、さあ云えだなんて、そんな権 柄けんぺいずくで誰が云うもんですか」と細帯を巻き付けたままどっ かと腰をえる。
「その風はなんだ、宿場女郎の出来損できそこない 見たようだ。なぜ帯をしめて出て来ん」
「これで悪るければ買って下さい。宿場女郎でも何でも盗られりゃ仕方がないじゃありませんか」
「帯までとって行ったのか、ひどい奴だ。そ れじゃ帯から書き付けてやろう。帯はどんな帯だ」
「どんな帯って、そんなに何本もあるもんですか、黒繻子くろじゅす縮 緬ちりめんの腹合せの帯です」
「黒繻子と縮緬の腹合せの帯一筋——あたいは いくらくらいだ」
「六円くらいでしょう」
「生意気に高い帯をしめてるな。今度から一円五十銭くらいのにしておけ」
「そんな帯があるものですか。それだからあなたは不人情だと云うんです。女房なんどは、どんな汚ない風をしていても、自分さいけ りゃ、構わないんでしょう」
「まあいいや、それから何だ」
糸織いとおりの羽織です、あれは河 野こうのの叔母さんの形身か たみにもらったんで、同じ糸織でも今の糸織とは、たちが違います」
「そんな講釈は聞かんでもいい。値段はいくらだ」
「十五円」
「十五円の羽織を着るなんて身分不相当だ」
「いいじゃありませんか、あなたに買っていただきゃあしまいし」
「その次は何だ」
「黒足袋が一足」
「御前のか」
「あなたんでさあね。代価が二十七銭」
「それから?」
「山の芋が一箱」
「山の芋まで持って行ったのか。煮て食うつもりか、とろろ汁にするつもりか」
「どうするつもりか知りません。泥棒のところへ行って聞いていらっしゃい」
「いくらするか」
「山の芋のねだんまでは知りません」
「そんなら十二円五十銭くらいにしておこう」
「馬鹿馬鹿しいじゃありませんか、いくら唐津からつか ら掘って来たって山の芋が十二円五十銭してたまるもんですか」
「しかし御前は知らんと云うじゃないか」
「知りませんわ、知りませんが十二円五十銭なんて法外ですもの」
「知らんけれども十二円五十銭は法外だとは何だ。まるで論理に合わん。それだから貴様はオタンチン・パレオロガスだと云うんだ」
「何ですって」
「オタンチン・パレオロガスだよ」
「何ですそのオタンチン・パレオロガスって云うのは」
「何でもいい。それからあとは——俺の着物は一向いっこう出 て来んじゃないか」
「あとは何でもうござんす。オタンチン・ パレオロガスの意味を聞かして頂戴ちょうだい
「意味もにもあるもんか」
「教えて下すってもいいじゃありませんか、あなたはよっぽど私を馬鹿にしていらっしゃるのね。きっと人が英語を知らないと思って悪口をおっしゃったんだ よ」
な事を言わんで、早くあとを云うが好 い。早く告訴をせんと品物が返らんぞ」
「どうせ今から告訴をしたって間に合いやしません。それよりか、オタンチン・パレオロガスを教えて頂戴」
「うるさい女だな、意味も何にも無いと云うに」
「そんなら、品物の方もあとはありません」
頑愚がんぐだな。それでは勝手にするがい い。俺はもう盗難告訴を書いてやらんから」
「私も品数しなかずを教えて上げません。告訴 はあなたが御自分でなさるんですから、私は書いていただかないでも困りません」
「それじゃそう」と主人は例のごとくふい と立って書斎へ這入はいる。細君は茶の間へ引 き下がって針箱の前へ坐る。両人ふたり共十分 間ばかりは何にもせずに黙って障子をにらめ 付けている。
 ところへ威勢よく玄関をあけて、山の芋の寄贈者多々良三平たたらさんぺい君 があがってくる。多々良三平君はもとこのの 書生であったが今では法科大学を卒業してある会社の鉱山部に雇われている。これも実業家の芽生め ばえで、鈴木藤十郎君の後進生である。三平君は以前の関係から時々旧先生の草廬そ うろを訪問して日曜などには一日遊んで帰るくらい、この家族とは遠慮のない間柄である。
「奥さん。よか天気でござります」と唐津訛からつなまり か何かで細君の前にズボンのまま立て膝をつく。
「おや多々良さん」
「先生はどこぞ出なすったか」
「いいえ書斎にいます」
「奥さん、先生のごと勉強しなさると毒ですばい。たまの日曜だもの、あなた」
「わたしに言っても駄目だから、あなたが先生にそうおっしゃい」
「そればってんが……」と言い掛けた三平君は座敷中を見廻わして「今日は御嬢さんも見えんな」と半分妻君に聞いているや否や次のか らとん子とすん子 が馳け出して来る。
「多々良さん、今日は御寿司おすしを持って来 て?」と姉のとん子は先日の約束を覚えていて、三平君の顔を見るや否や催促す る。多々良君は頭をきながら
「よう覚えているのう、この次はきっと持って来ます。今日は忘れた」と白状する。
「いやーだ」と姉が云うと妹もすぐ真似をして「いやーだ」とつける。細君はようやく御機嫌が直って少々笑顔になる。
「寿司は持って来んが、山の芋は上げたろう。御嬢さん喰べなさったか」
「山の芋ってなあに?」と姉がきくと妹が今度もまた真似をして「山の芋ってなあに?」と三平君に尋ねる。
「まだ食いなさらんか、早く御母おかあさんに 煮て御貰い。唐津からつの山の芋は東京のとは 違ってうまかあ」と三平君が国自慢をすると、細君はようやく気が付いて
「多々良さんせんだっては御親切に沢山ありがとう」
「どうです、喰べて見なすったか、折れんように箱をあつら えて堅くつめて来たから、長いままでありましたろう」
「ところがせっかく下すった山の芋をゆうべ 泥棒に取られてしまって」
「ぬすが? 馬鹿な奴ですなあ。そげん山 の芋の好きな男がおりますか?」と三平君おおいに 感心している。
御母おかあさま、夕べ泥棒が這 入はいったの?」と姉が尋ねる。
「ええ」と細君はかろく答える。
「泥棒が這入って——そうして——泥棒が這入って——どんな顔をして這入ったの?」と今度は妹が聞く。この奇問には細君も何と答えてよいか分らんので
こわい顔をして這入りました」と返事をし て多々良君の方を見る。
「恐い顔って多々良さん見たような顔なの」と姉が気の毒そうにもなく、押し返して聞く。
「何ですね。そんな失礼な事を」
「ハハハハわたしの顔はそんなに恐いです か。困ったな」と頭をく。多々良君の頭の 後部には直径一寸ばかりの禿はげがある。一カ 月前から出来だして医者に見て貰ったが、まだ容易になおり そうもない。この禿を第一番に見付けたのは姉のとん子である。
「あら多々良さんの頭は御母おかあさまのよう にかってよ」
「だまっていらっしゃいと云うのに」
「御母あさま夕べの泥棒の頭も光かってて」とこれは妹の質問である。細君と多々良君とは思わず吹き出したが、あまりわ ずらわしくて話も何も出来ぬので「さあさあ御前さん達は少し御庭へ出て御遊びなさい。今に御母あさまが好い 御菓子を上げるから」と細君はようやく子供を追いやって
「多々良さんの頭はどうしたの」と真面目に聞いて見る。
「虫が食いました。なかなか癒りません。奥さんも有んなさるか」
「やだわ、虫が食うなんて、そりゃまげで釣 るところは女だから少しは禿げますさ」
「禿はみんなバクテリヤですばい」
「わたしのはバクテリヤじゃありません」
「そりゃ奥さん意地張りたい」
「何でもバクテリヤじゃありません。しかし英語で禿の事を何とか云うでしょう」
「禿はボールドとか云います」
「いいえ、それじゃないの、もっと長い名があるでしょう」
「先生に聞いたら、すぐわかりましょう」
「先生はどうしても教えて下さらないから、あなたに聞くんです」
わたしはボールドより知りませんが。長 かって、どげんですか」
「オタンチン・パレオロガスと云うんです。オタンチンと云うのが禿と云う字で、パレオロガスが頭なんでしょう」
「そうかも知れませんたい。今に先生の書斎へ行ってウェブスターを引いて調べて上げましょう。しかし先生もよほど変っていなさいますな。この天気の好いの に、うちにじっとして——奥さん、あれじゃ胃病は癒りませんな。ちと上野へでも花見に出掛けなさるごと勧めなさい」
「あなたが連れ出して下さい。先生は女の云う事は決して聞かない人ですから」
「この頃でもジャムをめなさるか」
「ええ相変らずです」
「せんだって、先生こぼしていなさいました。どうもさいが 俺のジャムの舐め方が烈しいと云って困るが、俺はそんなに舐めるつもりはない。何か勘定違いだろうと云いなさるから、そりゃ御嬢さんや奥さんがいっしょに 舐めなさるに違ない——」
「いやな多々良さんだ、何だってそんな事を云うんです」
「しかし奥さんだって舐めそうな顔をしていなさるばい」
「顔でそんな事がどうして分ります」
「分らんばってんが——それじゃ奥さん少しも舐めなさらんか」
「そりゃ少しは舐めますさ。舐めたって好いじゃありませんか。うちのものだもの」
「ハハハハそうだろうと思った——しかしほんこ と、泥棒は飛んだ災難でしたな。山の芋ばかり持ってた のですか」
「山の芋ばかりなら困りゃしませんが、不断着をみんな取って行きました」
「早速困りますか。また借金をしなければならんですか。この猫が犬ならよかったに——惜しい事をしたなあ。奥さん犬のふ とやつを 是非一丁飼いなさい。——猫は駄目ですばい、飯を食うばかりで——ちっとは鼠でもり ますか」
「一匹もとった事はありません。本当に横着な図々図々ずうずうし い猫ですよ」
「いやそりゃ、どうもこうもならん。早々棄てなさい。わたしが 貰って行って煮て食おうか知らん」
「あら、多々良さんは猫を食べるの」
「食いました。猫はうもうござります」
「随分豪傑ね」
 下等な書生のうちには猫を食うような野蛮人があるよしは かねて伝聞したが、吾輩が平生眷顧けんこか たじけのうする多々良君その人もまたこの同類ならんとは今が今まで夢にも知らなかった。いわんや同君はすで に書生ではない、卒業の日は浅きにもかかわ らず堂々たる一個の法学士で、物 産会社の役員であるのだから吾輩の驚愕きょうがくも また一と通りではない。人を見たら泥棒と思えと云う格言は寒月第二世の行為によってすでに証拠立てられたが、人を見たら猫食いと思えとは吾輩も多々良君の 御蔭によって始めて感得した真理である。世に住めば事を知る、事を知るは嬉しいが日に日に危険が多くて、日に日に油断がならなくなる。狡 猾こうかつになるのも卑劣になるのも表裏二枚合せの護身服を着ける のも皆事を知るの結果であって、事を知るのは年を取るの罪である。老人にろくな ものがいないのはこの理だな、吾輩などもあるいは今のうちに多々良君のなべの 中で玉葱たまねぎと共に成 仏じょうぶつする方が得策かも知れんと考えてす みの方に小さくなっていると、最前さいぜん細 君と喧嘩をして一反いったん書斎へ引き上げた 主人は、多々良君の声を聞きつけて、のそのそ茶の間へ出てくる。
「先生泥棒に逢いなさったそうですな。なんちゅな 事です」と劈頭へきとう一番にやり込める。
這入はいる奴がな んだ」と主人はどこまでも賢人をもって自任している。
「這入る方も愚だばってんが、取られた方もあまりかしこ くはなかごたる」
「何にも取られるものの無い多々良さんのようなのが一番賢こいんでしょう」と細君が此度こん ど良人おっとの 肩を持つ。
「しかし一番愚なのはこの猫ですばい。ほんにまあ、どう云う了見じゃろう。鼠はら ず泥棒が来ても知らん顔をしている。——先生この猫をわたしに くんなさらんか。こうしておいたっちゃ何の役にも立ちませんばい」
「やっても好い。何にするんだ」
「煮て喰べます」
 主人は猛烈なるこの一言いちごんを聞いて、 うふと気味の悪い胃弱性の笑をらしたが、 別段の返事もしないので、多々良君も是非食いたいとも云わなかったのは吾輩にとって望外の幸福である。主人はやがて話頭を転じて、
「猫はどうでも好いが、着物をとられたので寒くていかん」とおおい銷 沈しょうちんて いである。なるほど寒いはずである。昨日きの うまでは綿入を二枚重ねていたのに今日はあ わせ半袖はんそでの シャツだけで、朝から運動もせず枯坐こざした ぎりであるから、不充分な血液はことごとく胃のために働いて手足の方へは少しも巡回して来ない。
「先生教師などをしておったちゃとうていあかんですばい。ちょっと泥棒に逢っても、すぐ困る——一丁いっ ちょう今から考をえ て実業家にでもなんなさらんか」
「先生は実業家はきらいだから、そんな事を 言ったって駄目よ」
 と細君がそばから多々良君に返事をする。 細君は無論実業家になって貰いたいのである。
「先生学校を卒業して何年になんなさるか」
「今年で九年目でしょう」と細君は主人をかえりみ る。主人はそうだとも、そうで無いとも云わない。
「九年立っても月給は上がらず。いくら勉強しても人はめ ちゃくれず、郎君ろうくん独 寂寞ひとりせきばくですたい」と中学時代で覚えた詩の句を細君のた めに朗吟すると、細君はちょっと分りかねたものだから返事をしない。
「教師は無論きらいだが、実業家はなお嫌い だ」と主人は何が好きだか心のうちで考えて いるらしい。
「先生は何でも嫌なんだから……」
「嫌でないのは奥さんだけですか」と多々良君がらに 似合わぬ冗談じょうだんを云う。
「一番嫌だ」主人の返事はもっとも簡明である。細君は横を向いてちょっとすまし たが再び主人の方を見て、
「生きていらっしゃるのも御嫌おきらいなんで しょう」と充分主人をへこましたつもりで云 う。
「あまり好いてはおらん」と存外呑気のんきな 返事をする。これでは手のつけようがない。
「先生ちっと活溌かっぱつに散歩でもしなさら んと、からだをこわしてしまいますばい。 ——そうして実業家になんなさい。金なんかもうけ るのは、ほんに造作ぞうさもない事でござりま す」
「少しも儲けもせん癖に」
「まだあなた、去年やっと会社へ這入はいった ばかりですもの。それでも先生より貯蓄があります」
「どのくらい貯蓄したの?」と細君は熱心に聞く。
「もう五十円になります」
「一体あなたの月給はどのくらいなの」これも細君の質問である。
「三十円ですたい。その内を毎月五円ずつ会 社の方で預って積んでおいて、いざと云う時にやります。——奥さん小遣銭で外濠線そとぼりせ んの株を少し買いなさらんか、今から三四個月すると倍になります。ほんに少し金さえあれば、すぐ二倍にでも 三倍にでもなります」
「そんな御金があれば泥棒に逢ったって困りゃしないわ」
「それだから実業家に限ると云うんです。先生も法科でもやって会社か銀行へでも出なされば、今頃は月に三四百円の収入はありますのに、惜しい事でござんし たな。——先生あの鈴木藤十郎と云う工学士を知ってなさるか」
「うん昨日きのう来た」
「そうでござんすか、せんだってある宴会で逢いました時先生の御話をしたら、そうか君は苦沙弥く しゃみ君のところの書生をしていたのか、僕も苦沙弥君とはむ かし小石川の寺でいっしょに自炊をしておった事がある、今度行ったらよ ろしく云うてくれ、僕もその内尋ねるからと云っていました」
「近頃東京へ来たそうだな」
「ええ今まで九州の炭坑におりましたが、こないだ東京づめに なりました。なかなかうまいです。わ たしなぞにでも朋友のように話します。——先生あの男がいくら貰ってると思いなさる」
「知らん」
「月給が二百五十円で盆暮に配当がつきますから、何でも平均四五百円になりますばい。あげな男が、よかしこ取っておるのに、先生はリーダー専門で十年一 狐裘いちこきゅうじゃ馬鹿気ておりますなあ」
「実際馬鹿気ているな」と主人のような超然主義の人でも金銭の観念は普通の人間とことな るところはない。否困窮するだけに人一倍金が欲しいのかも知れない。多々良君は充分実業家の利益を吹聴ふ いちょうしてもう云う事が無くなったものだから
「奥さん、先生のところへ水島寒月と云うじんが 来ますか」
「ええ、善くいらっしゃいます」
「どげんな人物ですか」
「大変学問の出来る方だそうです」
「好男子ですか」
「ホホホホ多々良さんくらいなものでしょう」
「そうですか、わたしくらいなものですか」 と多々良君真面目である。
「どうして寒月の名を知っているのかい」と主人が聞く。
「せんだって或る人から頼まれました。そんな事を聞くだけの価値のある人物でしょうか」多々良君は聞かぬ先からすでに寒月以上に構えている。
「君よりよほどえらい男だ」
「そうでございますか、わたしよりえらいで すか」と笑いもせずおこりもせぬ。これが多 々良君の特色である。
近々きんきん博士になりますか」
「今論文を書いてるそうだ」
「やっぱり馬鹿ですな。博士論文をかくなんて、もう少し話せる人物かと思ったら」
「相変らず、えらい見識ですね」と細君が笑いながら云う。
「博士になったら、だれとかの娘をやるとかやらんとか云うていましたから、そんな馬鹿があろうか、娘を貰うために博士になるなんて、そんな人物にくれるよ り僕にくれる方がよほどましだと云ってやりました」
「だれに」
わたしに水島の事を聞いてくれと頼んだ男 です」
「鈴木じゃないか」
「いいえ、あの人にゃ、まだそんな事は云い切りません。向うは大頭ですから」
「多々良さんは蔭弁慶かげべんけいね。うちへ なんぞ来ちゃ大変威張っても鈴木さんなどの前へ出ると小さくなってるんでしょう」
「ええ。そうせんと、あぶないです」
「多々良、散歩をしようか」と突然主人が云う。先刻さっきか らあわせ一枚であまり寒いので少し運動でも したら暖かになるだろうと云う考から主人はこの先例のない動議を呈出したのである。行き当りばったりの多々良君は無論逡巡しゅ んじゅんする訳がない。
「行きましょう。上野にしますか。芋坂いもざかへ 行って団子を食いましょうか。先生あすこの団子を食った事がありますか。奥さん一返行って食って御覧。柔らかくて安いです。酒も飲ませます」と例によって 秩序のない駄弁をふるってるうちに主人はも う帽子を被って沓脱くつぬぎへ下りる。
 吾輩はまた少々休養を要する。主人と多々良君が上野公園でどんな真似をして、芋坂で団子を幾皿食ったかその辺の逸事は探偵の必要もなし、また尾 行びこうする勇気もないからずっと略してそのあ いだ休養せんければならん。休養は万物の旻天び んてんから要求してしかるべき権利である。この世に生息すべき義務を有して蠢動しゅ んどうする者は、生息の義務を果すために休養を得ねばならぬ。もし神ありてな んじは働くために生れたり寝るために生れたるに非ずと云わば吾輩はこれに答えて云わん、吾輩は仰せのごとく 働くために生れたり故に働くために休養を乞うと。主人のごとく器械に不平を吹き込んだまでの木強漢ぼ くきょうかんですら、時々は日曜以外に自弁休養をやるではないか。多感多恨にして日夜心神を労する吾輩ごと き者は仮令たとい猫といえども主人以上に休養 を要するは勿論の事である。ただ先刻さっき多 々良君が吾輩を目して休養以外に何等の能もない贅物ぜいぶつの ごとくにののしったのは少々気掛りである。 とかく物象ぶっしょうにのみ使役せらるる俗人 は、五感の刺激以外に何等の活動もないので、他を評価するのでも形骸以外にわたら んのは厄介である。何でも尻でも端折はしょっ て、汗でも出さないと働らいていないように考えている。達磨だるまと 云う坊さんは足の腐るまで座禅をして澄ましていたと云うが、仮令たとい壁 のすきからつ たが這い込んで大師の眼口をふさぐ まで動かないにしろ、寝ているんでも死んでいるんでもない。頭の中は常に活動して、廓然無聖か くねんむしょうなどと乙な理窟を考え込んでいる。儒家にも静坐の工夫と云うのがあるそうだ。これだって一室 のうちに閉居して安閑とい ざりの修行をするのではない。脳中の活力は人一倍さ かんに燃えている。ただ外見上は至極沈静端粛のて いであるから、天下の凡眼はこれらの知識巨匠をもって昏睡仮死こ んすいかし庸人ようじん見 做みなして無用の長物とか穀潰ご くつぶしとか入らざる誹謗ひぼうの 声を立てるのである。これらの凡眼は皆形を見て心を見ざる不具なる視覚を有して生れついた者で、——しかもの 多々良三平君のごときは形を見て心を見ざる第一流の人物であるから、この三平君が吾輩を目して乾屎※(「木+厥」、第3水準1-86-15)かんしけつ同 等に心得るのももっともだが、恨むらくは少しく古今の書籍を読んで、やや事物の真相を解し得たる主人までが、浅薄なる三平君に一も二もなく同意して、猫 鍋ねこなべに故障をさ しはさ景色けしきの ない事である。しかし一歩退いて考えて見ると、かくまでに彼等が吾輩を軽蔑けいべつす るのも、あながち無理ではない。大声は俚耳りじに 入らず、陽春白雪の詩には和するもの少なしのたとえも 古い昔からある事だ。形体以外の活動を見るあたわ ざる者に向って己霊これいの光輝を見よとゆ るは、坊主に髪をえとせ まるがごとく、まぐろに 演説をして見ろと云うがごとく、電鉄に脱線を要求するがごとく、主人に辞職を勧告するごとく、三平に金の事を考えるなと云うがごときものである。必 竟ひっきょう無理な注文に過ぎん。しかしながら猫といえども社会的 動物である。社会的動物である以上はいかに高くみずから 標置するとも、或る程度までは社会と調和して行かねばならん。主人や細君や乃至ないしさ ん、三平づれが吾輩を吾輩相当に評価してく れんのは残念ながら致し方がないとして、不明の結果皮をい で三味線屋に売り飛ばし、肉を刻んで多々良君の膳にのぼす ような無分別をやられては由々ゆゆしき大事で ある。吾輩は頭をもって活動すべき天命を受けてこの娑婆しゃばに 出現したほどの古今来ここんらいの猫であれ ば、非常に大事な身体である。千金の堂 陲どうすいに坐せずとのこ とわざもある事なれば、好んで超邁ちょうまいそ うとして、いたずら に吾身の危険を求むるのは単に自己のわざわいな るのみならず、また大いに天意にそむく訳で ある。猛虎も動物園に入れば糞豚ふんとんの隣 りに居を占め、鴻雁こうがんも鳥屋に生 擒いけどらるれば雛鶏す うけいまないたお なじゅうす。庸人ようじん相 互あいごする以上はく だって庸猫ようびょうと 化せざるべからず。庸猫たらんとすれば鼠をら ざるべからず。——吾輩はとうとう鼠をとる事にめ た。
 せんだってじゅうから日本は露西亜ロシアと 大戦争をしているそうだ。吾輩は日本の猫だから無論日本贔負びいきで ある。出来得べくんば混成こんせい猫 旅団ねこりょだんを組織して露西亜兵を引っい てやりたいと思うくらいである。かくまでに元気旺盛おうせいな 吾輩の事であるから鼠の一疋や二疋はとろうとする意志さえあれば、寝ていても訳なくれ る。むかしある人当時有名な禅師に向って、 どうしたら悟れましょうと聞いたら、猫が鼠をねらう ようにさしゃれと答えたそうだ。猫が鼠をとるようにとは、かくさえすればず れっこはござらぬと云う意味である。女さかしゅ うしてと云う諺はあるが猫さかしゅうして鼠そ こなうと云う格言はまだ無いはずだ。して見ればいかにか しこい吾輩のごときものでも鼠の捕れんはずはあるまい。とれんはずはあるまいどころか捕り損うはずはあるま い。今まで捕らんのは、捕りたくないからの事さ。春の日はきのうのごとく暮れて、折々の風に誘わるる花吹雪は なふぶきが台所の腰障子の破れから飛び込んで手桶て おけの中に浮ぶ影が、薄暗き勝手用のランプの光りに白く見える。今夜こそ大手柄をして、うちじゅう驚かして やろうと決心した吾輩は、あらかじめ戦場を見廻って地形を飲み込んでおく必要がある。戦闘線は勿論も ちろんあまり広かろうはずがない。畳数にしたら四畳敷もあろうか、その一畳を仕切って半分は流し、半分は酒 屋八百屋の御用を聞く土間である。へっついは貧乏勝手に似合わぬ立派な者で赤の銅壺どうこが ぴかぴかして、うしろは羽目板のを 二尺のこして吾輩の鮑 貝あわびがいの所在地である。茶の間に近き六尺は膳 椀ぜんわん皿小鉢さ らこばちを入れる戸棚となってせまき 台所をいとど狭く仕切って、横に差し出すむき出しの棚とすれすれの高さになっている。その下に摺鉢す りばち仰向あおむけ に置かれて、摺鉢の中には小桶の尻が吾輩の方を向いている。大根卸し、摺小木すりこぎが 並んで[#ルビの「か」は底本では「け」]けてあるか たわらに火消壺だけが悄然しょうぜんひ かえている。真黒になった樽木たるきの 交叉した真中から一本の自在じざいを下ろし て、先へは平たい大きなかごをかける。その 籠が時々風に揺れて鷹揚おうように動いてい る。この籠は何のために釣るすのか、このうちへ 来たてには一向いっこう要領を得なかったが、 猫の手の届かぬためわざと食物をここへ入れると云う事を知ってから、人間の意地の悪い事をしみじみ感じた。
 これから作戦計画だ。どこで鼠と戦争するかと云えば無論鼠の出る所でなければならぬ。いかにこっちに便宜べ んぎな地形だからと云って一人で待ち構えていてはてんで戦争にならん。ここにおいてか鼠の出口を研究する必 要が生ずる。どの方面から来るかなと台所の真中に立って四方を見廻わす。何だか東郷大将のような心持がする。下女はさっき湯に行って戻ってん。 小供はとくに寝ている。主人は芋坂いもざかの 団子を喰って帰って来て相変らず書斎に引きこもっ ている。細君は——細君は何をしているか知らない。大方居眠りをして山芋の夢でも見ているのだろう。時々門前を人力じ んりきが通るが、通り過ぎたあとは 一段と淋しい。わが決心と云い、わが意気と云い台所の光景と云い、四辺しへん寂 寞せきばくと云い、全体の感じがこ とごとく悲壮である。どうしても猫中ねこちゅ うの東郷大将としか思われない。こう云う境界きょ うがいに入ると物凄ものすごい 内に一種の愉快を覚えるのは誰しも同じ事であるが、吾輩はこの愉快の底に一大心配がよこたわっ ているのを発見した。鼠と戦争をするのは覚悟の前だから何疋来てもこわく はないが、出てくる方面が明瞭でないのは不都合である。周密なる観察から得た材料を綜合そう ごうして見ると鼠賊そぞく逸 出いっしゅつするのには三つの行路がある。彼れらがもしどぶ鼠であ るならば土管を沿うて流しから、へっついの裏手へ廻るに相違ない。その時は火消壺の影に隠れて、帰り道を絶ってやる。あるいはみ ぞへ湯を抜く漆喰しっくいの 穴より風呂場を迂回うかいして勝手へ不意に飛 び出すかも知れない。そうしたら釜のふたの 上に陣取って眼の下に来た時上から飛び下りて一攫ひとつかみ にする。それからとまたあたりを見廻すと戸棚の戸の右の下隅が半月形はんげつけいに 喰い破られて、彼等の出入しゅつにゅうに便な るかの疑がある。鼻を付けていで見ると少 々鼠くさい。もしここから吶 喊とっかんして出たら、柱をた てにやり過ごしておいて、横合からあっと爪をかける。もし天井から来たらと上を仰ぐと真黒なす すがランプの光で輝やいて、地獄を裏返しに釣るしたごとくちょっと吾輩の手際て ぎわではのぼる 事も、くだる事も出来ん。まさかあんな高い 処から落ちてくる事もなかろうからとこの方面だけは警戒をく 事にする。それにしても三方から攻撃される懸念けねんが ある。一口なら片眼でも退治して見せる。二口ならどうにか、こうにかやってのける自信がある。しかし三口となるといかに本能的に鼠をる べく予期せらるる吾輩も手の付けようがない。さればと云って車屋の黒ごときものを助勢に頼んでくるのも吾輩の威厳に関する。どうしたら好かろう。どうした ら好かろうと考えて好い智慧ちえが出ない時 は、そんな事は起る気遣きづかいはないと決め るのが一番安心を得る近道である。また法のつかない者は起らないと考えたくなるものである。まず世間を見渡して見給え。きのう貰った花嫁も今日死なんとも 限らんではないか、しかし聟殿むこどのは玉椿 千代も八千代もなど、おめでたい事を並べて心配らしい顔もせんではないか。心配せんのは、心配する価値がないからではない。いくら心配したって法が付かん からである。吾輩の場合でも三面攻撃は必ず起らぬと断言すべき相当の論拠はないのであるが、起らぬとする方が安心を得るに便利である。安心は万物に必要で ある。吾輩も安心を欲する。よって三面攻撃は起らぬとめ る。
 それでもまだ心配が取れぬから、どう云うものかとだんだん考えて見るとようやく分った。三個の計略のうちいずれを選んだのがもっとも得策であるかの問題 に対して、みずから明瞭なる答弁を得るに苦 しむからの煩悶はんもんである。戸棚から出る ときには吾輩これに応ずる策がある、風呂場から現われる時はこれに対するはかりごとが ある、また流しから這い上るときはこれを迎うる成算もあるが、そのうちどれか一つにめ ねばならぬとなるとおおいに当惑する。東郷 大将はバルチック艦隊が対馬海峡つしまかいきょうを 通るか、津軽海峡つがるかいきょうへ出るか、 あるいは遠く宗谷海峡そうやかいきょうを廻る かについておおいに心配されたそうだが、今 吾輩が吾輩自身の境遇から想像して見て、ご困却の段実に御察し申す。吾輩は全体の状況において東郷閣下に似ているのみならず、この格段なる地位においても また東郷閣下とよく苦心を同じゅうする者である。
 吾輩がかく夢中になって智謀をめぐらしていると、突然破れた腰障子がい て御三おさんの顔がぬうと出る。顔だけ出ると 云うのは、手足がないと云う訳ではない。ほかの部分は夜目よめで よく見えんのに、顔だけが著るしく強い色をして判然眸底ぼうていに 落つるからである。御三はその平常より赤き頬をますます赤くして洗湯から帰ったついでに、昨夜ゆ うべり てか、早くから勝手の戸締とじまりをする。書 斎で主人が俺のステッキを枕元へ出しておけと云う声が聞える。何のために枕頭にステッキを飾るのか吾輩には分らなかった。まさか易水え きすいの壮士を気取って、竜鳴りゅうめいを 聞こうと云う酔狂でもあるまい。きのうは山の芋、今日きょうは ステッキ、明日あすは何になるだろう。
 夜はまだ浅い鼠はなかなか出そうにない。吾輩は大戦の前に一と休養を要する。
 主人の勝手には引窓がない。座敷なら欄間らんまと 云うような所が幅一尺ほど切り抜かれて夏冬吹き通しに引窓の代理を勤めている。惜し気もなく散る彼岸桜ひ がんざくらを誘うて、さっと 吹き込む風に驚ろいて眼をますと、朧 月おぼろづきさえいつのに 差してか、へっついの影は斜めに揚 板あげいたの上にかかる。寝過ごしはせぬかと二三度耳を振って家内 の容子ようすう かがうと、しんとして昨夜のごとく柱時計の音のみ聞える。もう鼠の出る時分だ。どこから出るだろう。
 戸棚の中でことことと音がしだす。小皿のふちを 足で抑えて、中をあらしているらしい。ここから出るわいと穴の横へすくんで待っている。なかなか出て来る景色け しきはない。皿の音はやがてやんだが今度はどんぶりか何かに掛ったらしい、重い音が時々ごとごととする。し かも戸を隔ててすぐ向う側でやっている、吾輩の鼻づらと距離にしたら三寸も離れておらん。時々はちょろちょろと穴の口まで足音が近寄るが、また遠のいて一 匹も顔を出すものはない。戸一枚向うに現在敵が暴行をたくまし くしているのに、吾輩はじっと穴の出口で待っておらねばならん随分気の長い話だ。鼠は旅順椀りょ じゅんわんの中で盛に舞踏会を催うしている。せめて吾輩の這入は いれるだけ御三がこの戸を開けておけば善いのに、気の利かぬ山出しだ。
 今度はへっついの影で吾輩の鮑貝あわびがいが ことりと鳴る。敵はこの方面へも来たなと、そーっと忍び足で近寄ると手桶ておけの 間から尻尾しっぽがちらと見えたぎり流しの下 へ隠れてしまった。しばらくすると風呂場でうがい茶碗が金盥かなだらいに かちりと当る。今度は後方うしろだと振りむく 途端に、五寸近くあるおおきな奴がひらりと 歯磨の袋を落してえんの下へけ 込む。逃がすものかと続いて飛び下りたらもう影も姿も見えぬ。鼠をる のは思ったよりむずかしい者である。吾輩は先天的鼠を捕る能力がないのか知らん。
 吾輩が風呂場へ廻ると、敵は戸棚から馳け出し、戸棚を警戒すると流しから飛び上り、台所の真中に頑張が んばっていると三方面共少々ずつ騒ぎ立てる。小癪こ しゃくと云おうか、卑怯ひきょうと 云おうかとうてい彼等は君子の敵でない。吾輩は十五六回はあちら、こちらと気を疲らししんつ からして奔走努力して見たがついに一度も成功しない。残念ではあるがかかる小人しょ うじんを敵にしてはいかなる東郷大将もほどこ すべき策がない。始めは勇気もあり敵愾心てきがいしんも あり悲壮と云う崇高な美感さえあったがついには面倒と馬鹿気ているのと眠いのと疲れたので台所の真中へ坐ったなり動かない事になった。しかし動かんでも八 方睨はっぽうにらみをめ 込んでいれば敵は小人だから大した事は出来んのである。目ざす敵と思った奴が、存外けちな野郎だと、戦争が名誉だと云う感じが消えてく いと云う念だけ残る。くいと云う念を通り 過すと張り合が抜けてぼーとする。ぼーとしたあとは勝手にしろ、どうせ気のい た事は出来ないのだからと軽蔑けいべつきょ くねむた くなる。吾輩は以上の径路をたどって、ついに眠くなった。吾輩は眠る。休養は敵中にっ ても必要である。
 横向にひさしを向いて開いた引窓から、ま た花吹雪はなふぶき一 塊ひとかたまりなげ込んで、烈しき風の吾をめ ぐると思えば、戸棚の口から弾丸のごとく飛び出した者が、避くるも あらばこそ、風を切って吾輩の左の耳へ喰いつく。これに続く黒い影はうしろ に廻るかと思う間もなく吾輩の尻尾しっぽへぶ ら下がる。またたく間の出来事である。吾輩 は何の目的もなく器械的に跳上はねあがる。満 身の力を毛穴に込めてこの怪物を振り落とそうとする。耳に喰い下がったのは中心を失ってだらりと吾が横顔に懸る。護謨管ゴ ムかんのごとき柔かき尻尾の先が思い掛なく吾輩の口に這入る。屈竟くっ きょう手懸てがかり に、くだけよとばかり尾をく わえながら左右にふると、尾のみは前歯の間に残って胴体は古新聞で張った壁に当って、揚板の上にね 返る。起き上がるところを隙間すきまなくか かれば、まりた るごとく、吾輩の鼻づらをかすめて釣り段のふ ちに足を縮めて立つ。彼は棚の上から吾輩を見おろす、吾輩は板の間から彼を見上ぐる。距離は五尺。その中に 月の光りが、大幅おおはばの帯をく うに張るごとく横に差し込む。吾輩は前足に力を込めて、やっとばかり棚の上に飛び上がろうとした。前足だけ は首尾よく棚のふちにかかったが後 足あとあしは宙にもがいている。尻尾には最前の黒いものが、死ぬと も離るまじき勢で喰い下っている。吾輩はあやう い。前足をえ て足懸あしがかりを深くしようとする。懸け易 える度に尻尾の重みで浅くなる。二三分にさんぶ滑 れば落ちねばならぬ。吾輩はいよいよ危うい。棚板を爪でき むしる音ががりがりと聞える。これではならぬと左の前足を抜き易える拍子に、爪を見事に懸け損じたので吾輩は右の爪一本で棚からぶら下った。自分と尻尾に 喰いつくものの重みで吾輩のからだがぎりぎりと廻わる。この時まで身動きもせずにねらい をつけていた棚の上の怪物は、ここぞと吾輩の額を目懸けて棚の上から石を投ぐるがごとく飛び下りる。吾輩の爪は一縷い ちるのかかりを失う。三つのかたま りが一つとなって月の光をたてに切って下へ 落ちる。次の段に乗せてあった摺鉢すりばちと、 摺鉢の中の小桶こおけとジャムの空 缶あきかんが同じく一塊ひ とかたまりとなって、下にある火消壺を誘って、半分は水甕み ずがめの中、半分は板の間の上へ転がり出す。すべてが深夜にただならぬ物音を立てて死物狂いの吾輩の魂をさ え寒からしめた。
「泥棒!」と主人は胴間声どうまごえを張り上 げて寝室から飛び出して来る。見ると片手にはランプをげ、 片手にはステッキを持って、寝ぼけまなこよ りは身分相応の炯々けいけいたる光を放ってい る。吾輩は鮑貝あわびがいそ ばにおとなしくして蹲踞うずくまる。 二疋の怪物は戸棚の中へ姿をかくす。主人は手持無沙汰に「何だ誰だ、大きな音をさせたのは」と怒気を帯びて相手もいないのに聞いている。月が西に傾いたの で、白い光りの一帯は半切はんきれほどに細く なった。

        六

 こう暑くては猫といえどもやり切れない。皮を脱いで、肉を脱いで骨だけで涼みたいものだと英吉利イ ギリスのシドニー・スミスとか云う人が苦しがったと云う話があるが、たとい骨だけにならなくとも好いから、 せめてこの淡灰色の斑入ふいり毛 衣けごろもだけはちょっと洗い張りでもするか、もしくは当分のう ち質にでも入れたいような気がする。人間から見たら猫などは年が年中同じ顔をして、春夏秋冬一枚看板で押し 通す、至って単純な無事なぜにのかからない生 涯しょうがいを送っているように思われるかも知れないが、いくら猫 だって相応に暑さ寒さの感じはある。たまには行水ぎょうずいの 一度くらいあびたくない事もないが、何しろこの毛衣の上から湯を使った日には乾かすのが容易な事でないから汗臭いのを我慢してこの年になるまで洗湯の暖 簾のれんく ぐった事はない。折々は団扇うちわで も使って見ようと云う気も起らんではないが、とにかく握る事が出来ないのだから仕方がない。それを思うと人間は贅沢ぜ いたくなものだ。なまで食ってしかるべきものをわざわざ煮て見たり、焼いて見たり、け て見たり、味噌みそをつけて見たり好んで余計 な手数てすうを懸けて御互に恐悦している。着 物だってそうだ。猫のように一年中同じ物を着通せと云うのは、不完全に生れついた彼等にとって、ちと無理かも知れんが、なにもあんなに雑多なものを皮膚の 上へせて暮さなくてもの事だ。羊の御厄介 になったり、かいこの御世話になったり、綿 畠の御情おなさけさえ受けるに至っては贅 沢ぜいたくは無能の結果だと断言しても好いくらいだ。衣食はまず大 目に見て勘弁するとしたところで、生存上直接の利害もないところまでこの調子で押して行くのはご う合点がてんが 行かぬ。第一頭の毛などと云うものは自然に生えるものだから、ほうっ ておく方がもっとも簡便で当人のためになるだろうと思うのに、彼等は入らぬ算段をして種々雑多な恰好かっ こうをこしらえて得意である。坊主とか自称するものはいつ見ても頭を青くしている。暑いとその上へ日傘をか ぶる。寒いと頭巾ずきんで包む。これでは何の ために青い物を出しているのか主意が立たんではないか。そうかと思うとくしと か称する無意味な鋸様のこぎりようの道具を用 いて頭の毛を左右に等分して嬉しがってるのもある。等分にしないと七分三分の割合で頭蓋骨ず がいこつの上へ人為的の区劃くかくを 立てる。中にはこの仕切りがつむじを通り過してう しろまでみ 出しているのがある。まるで贋造がんぞう芭 蕉葉ばしょうはのようだ。その次には脳天を平らに刈って左右は真直 に切り落す。丸い頭へ四角なわくをはめてい るから、植木屋を入れた杉垣根の写生としか受け取れない。このほか五分刈、三分刈、一分刈さえあると云う話だから、しまいには頭の裏まで刈り込んでマイナ ス一分刈、マイナス三分刈などと云う新奇な奴が流行するかも知れない。とにかくそんなに憂身う きみやつし てどうするつもりか分らん。第一、足が四本あるのに二本しか使わないと云うのから贅沢だ。四本であるけばそれだけはかも行く訳だのに、いつでも二本ですま して、残る二本は到来の棒鱈ぼうだらのように 手持無沙汰にぶら下げているのは馬鹿馬鹿しい。これで見ると人間はよほど猫よりひまな もので退屈のあまりかようないたずらを考案して楽んでいるものと察せられる。ただおかしいのはこの閑人ひ まじんがよるとわ ると多忙だ多忙だと触れ廻わるのみならず、その顔色がいかにも多忙らしい、わるくすると多忙に食い殺されはしまいかと思われるほどこせついている。彼等のあるものは吾輩を見て時々あんなになったら気楽でよかろうなどと云う が、気楽でよければなるが好い。そんなにこせこせしてくれと誰も頼んだ訳でもなかろう。自分で勝手な用事を手に負えぬほど製造して苦しい苦しいと云うのは 自分で火をかんかん起して暑い暑いと云うようなものだ。猫だって頭の刈り方を二十通りも考え出す日には、こう気楽にしてはおられんさ。気楽になりたければ 吾輩のように夏でも毛衣けごろもを着て通され るだけの修業をするがよろしい。——とは云うものの少々熱い。毛衣では全くつ 過ぎる。
 これでは一手専売の昼寝も出来ない。何かないかな、永らく人間社会の観察をおこたっ たから、今日は久し振りで彼等が酔興に齷齪あくせくす る様子を拝見しようかと考えて見たが、生憎あいにく主 人はこの点に関してすこぶる猫に近い性分しょうぶんで ある。昼寝は吾輩に劣らぬくらいやるし、ことに暑中休暇後になってからは何一つ人間らしい仕事をせんので、いくら観察をしても一向いっ こう観察する張合がない。こんな時に迷亭でも来ると胃弱性の皮膚も幾分か反応を呈して、しばらくでも猫に遠 ざかるだろうに、先生もう来ても好い時だと思っていると、誰とも知らず風呂場でざあざあ水を浴びるものがある。水を浴びる音ばかりではない、折々大きな声 で相の手を入れている。「いや結構」「どうも良い心持ちだ」「もう一杯」などと家中うちじゅ うに響き渡るような声を出す。主人のうちへ来てこんな大きな声と、こんな無作法ぶ さほうな真似をやるものはほかにはない。迷亭にき まっている。
 いよいよ来たな、これで今日半日はつぶせ ると思っていると、先生汗をいて肩を入れ て例のごとく座敷までずかずか上って来て「奥さん、苦沙弥くしゃみ君 はどうしました」と呼ばわりながら帽子を畳の上へほうり 出す。細君は隣座敷で針箱のそばへ突っ伏し て好い心持ちに寝ている最中にワンワンと何だか鼓膜へ答えるほどの響がしたのではっと驚ろいて、め ぬ眼をわざと※(「目+爭」、第3水準1-88-85)みはっ て座敷へ出て来ると迷亭が薩摩上布さつまじょうふを 着て勝手な所へ陣取ってしきりに扇使いをしている。
「おやいらしゃいまし」と云ったが少々狼狽ろうばいの 気味で「ちっとも存じませんでした」と鼻の頭へ汗をかいたまま御辞儀をする。「いえ、今来たばかりなんですよ。今風呂場で御三お さんに水を掛けて貰ってね。ようやく生き帰ったところで——どうも暑いじゃありませんか」「この両 三日りょうさんちは、ただじっとしておりましても汗が出るくらい で、大変御暑うございます。——でも御変りもございませんで」と細君は依然として鼻の汗をとらない。「ええありがとう。なに暑いくらいでそんなに変りゃし ませんや。しかしこの暑さは別物ですよ。どうも体がだるくってね」「わたくし なども、ついに昼寝などを致した事がないんでございますが、こう暑いとつい——」「やりますかね。好いですよ。昼寝られて、夜寝られりゃ、こんな結構な事 はないでさあ」とあいかわらず呑気のんきな事 を並べて見たがそれだけでは不足と見えて「わたしな んざ、寝たくない、たちでね。苦沙弥君など のように来るたんびに寝ている人を見るとうらやまし いですよ。もっとも胃弱にこの暑さは答えるからね。丈夫な人でも今日なんかは首を肩の上にせ てるのが退儀でさあ。さればと云って載ってる以上はもぎとる訳にも行かずね」と迷亭君いつになく首の処置に窮している。「奥さんなんざ首の上へまだ載っけ ておくものがあるんだから、坐っちゃいられないはずだ。まげの 重みだけでも横になりたくなりますよ」と云うと細君は今まで寝ていたのが髷の恰好かっこうか ら露見したと思って「ホホホ口の悪い」と云いながら頭をいじって見る。
 迷亭はそんな事には頓着なく「奥さん、昨日きのうは ね、屋根の上で玉子のフライをして見ましたよ」と妙な事を云う。「フライをどうなさったんでございます」「屋根の瓦があまり見事に焼けていましたから、た だ置くのも勿体ないと思ってね。バタを溶かして玉子を落したんでさあ」「あらまあ」「ところがやっぱり天日て んぴは思うように行きませんや。なかなか半熟にならないから、下へおりて新聞を読んでいると客が来たもんだ からつい忘れてしまって、今朝になって急に思い出して、もう大丈夫だろうと上って見たらね」「どうなっておりました」「半熟どころか、すっかり流れてしま いました」「おやおや」と細君は八の字を寄せながら感嘆した。
「しかし土用中あんなに涼しくって、今頃から暑くなるのは不思議ですね」「ほんとでございますよ。せんだってじゅうは単衣ひ とえでは寒いくらいでございましたのに、一昨日お とといから急に暑くなりましてね」「かにな ら横にうところだが今年の気候はあとびさりをするんですよ。倒行と うこうして逆施げきしす また可ならずやと云うような事を言っているかも知れない」「なんでござんす、それは」「いえ、何でもないのです。どうもこの気候の逆戻りをするところはま るでハーキュリスの牛ですよ」と図に乗っていよいよ変ちきりんな事を言うと、果せるかな細君は分らない。しかし最前の倒行して逆施すで少々り ているから、今度はただ「へえー」と云ったのみで問い返さなかった。これを問い返されないと迷亭はせっかく持ち出した甲斐か いがない。「奥さん、ハーキュリスの牛を御存じですか」「そんな牛は存じませんわ」「御存じないですか、 ちょっと講釈をしましょうか」と云うと細君もそれには及びませんとも言い兼ねたものだから「ええ」と云った。「む かしハーキュリスが牛を引っ張って来たんです」「そのハーキュリスと云うのは牛飼ででもござんすか」「牛飼 じゃありませんよ。牛飼やいろはの亭主じゃありません。その節は希臘ギリシャに まだ牛肉屋が一軒もない時分の事ですからね」「あら希臘のお話しなの? そんなら、そうおっしゃればいいのに」と細君は希臘と云う国名だけは心得ている。 「だってハーキュリスじゃありませんか」「ハーキュリスなら希臘なんですか」「ええハーキュリスは希臘の英雄でさあ」「どうりで、知らないと思いました。 それでその男がどうしたんで——」「その男がね奥さん見たように眠くなってぐうぐう寝ている——」「あらいやだ」「寝ているに、 ヴァルカンの子が来ましてね」「ヴァルカンて何です」「ヴァルカンは鍛冶屋かじやで すよ。この鍛冶屋のせがれがその牛を盗んだんでさあ。ところがね。牛の尻尾しっぽを 持ってぐいぐい引いて行ったもんだからハーキュリスが眼をま して牛やーい牛やーいと尋ねてあるいても分らないんです。分らないはずでさあ。牛の足跡をつけたって前の方へあるかして連れて行ったんじゃありませんも の、うしろへう しろへと引きずって行ったんですからね。鍛冶屋のせがれにしては大出来ですよ」と迷亭先生はすでに天気の話 は忘れている。
「時に御主人はどうしました。相変らず午睡ひるねで すかね。午睡も支那人の詩に出てくると風流だが、苦沙弥君のように日課としてやるのは少々俗気がありますね。何の事あない毎日少しずつ死んで見るようなも のですぜ、奥さん御手数おてすうだがちょっと 起していらっしゃい」と催促すると細君は同感と見えて「ええ、ほんとにあれでは困ります。第一あなた、からだが悪るくなるばかりですから。今御飯をいただ いたばかりだのに」と立ちかけると迷亭先生は「奥さん、御飯と云やあ、僕はまだ御飯をいただかないんですがね」と平気な顔をして聞きもせぬ事を吹 聴ふいちょうする。「おやまあ、時分どきだのにちっとも気が付きま せんで——それじゃ何もございませんが御茶漬でも」「いえ御茶漬なんか頂戴しなくっても好いですよ」「それでも、あなた、どうせ御口に合うようなものはご ざいませんが」と細君少々厭味を並べる。迷亭は悟ったもので「いえ御茶漬でも御湯漬でも御免蒙るんです。今途中で御馳走をあ つらえて来ましたから、そいつを一つここでいただきますよ」ととうてい素人し ろうとには出来そうもない事を述べる。細君はたった一言ひ とこと「まあ!」と云ったがそのまあう ちには驚ろいたまあと、気を悪 るくしたまあと、手数て すうが省けてありがたいと云うまあが 合併している。
 ところへ主人が、いつになくあまりやかましいので、寝つき掛った眠をさかにか れたような心持で、ふらふらと書斎から出て来る。「相変らずやかましい男だ。せっかく好い心持に寝ようとしたところを」と欠伸交あ くびまじりに仏頂面ぶっちょうづらを する。「いや御目覚おめざめかね。鳳 眠ほうみんを驚かし奉ってはなはだ相済まん。しかしたまには好かろ う。さあ坐りたまえ」とどっちが客だか分らぬ挨拶をする。主人は無言のまま座に着いて寄木細工よ せぎざいく巻煙草まきたばこ入 から「朝日」を一本出してすぱすぱ吸い始めたが、ふとむこうす みに転がっている迷亭の帽子に眼をつけて「君帽子を買ったね」と云った。迷亭はすぐさま「どうだい」と自慢 らしく主人と細君の前に差し出す。「まあ奇麗だ事。大変目が細かくって柔らかいんですね」と細君はしきりに撫で廻わす。「奥さんこの帽子は重 宝ちょうほうですよ、どうでも言う事を聞きますからね」と拳 骨げんこつをかためてパナマの横ッ腹をぽかりと張り付けると、なる ほど意のごとくこぶしほどな穴があいた。細 君が「へえ」と驚くもなく、このた びは拳骨を裏側へ入れてうんと突ッ張るとか まの頭がぽかりとん がる。次には帽子を取ってつばと鍔とを両側 からつ ぶして見せる。潰れた帽子は麺棒めんぼうし た蕎麦そばのように平たくなる。それを片端か らむしろでも巻くごとくぐるぐる畳む。「ど うですこの通り」と丸めた帽子を懐中へ入れて見せる。「不思議です事ねえ」と細君は帰天斎正一き てんさいしょういちの手品でも見物しているように感嘆すると、迷亭もその気になったものと見えて、右から懐 中に収めた帽子をわざと左の袖口そでぐちから 引っ張り出して「どこにも傷はありません」と元のごとくに直して、人さし指の先へ釜の底をせ てくるくると廻す。もうめるかと思ったら 最後にぽんとうしろへげ てその上へっさりと尻餅を突いた。「君大 丈夫かい」と主人さえ懸念けねんらしい顔をす る。細君は無論の事心配そうに「せっかく見事な帽子をもしわ しでもしちゃあ大変ですから、もう好い加減になすったらう ござんしょう」と注意をする。得意なのは持主だけで「ところが壊われないから妙でしょう」と、くちゃくちゃになったのを尻の下から取り出してそのまま頭へ 載せると、不思議な事には、頭の恰好かっこうに たちまち回復する。「実に丈夫な帽子です事ねえ、どうしたんでしょう」と細君がいよいよ感心すると「なにどうもしたんじゃありません、元からこう云う帽子 なんです」と迷亭は帽子を被ったまま細君に返事をしている。
「あなたも、あんな帽子を御買になったら、いいでしょう」としばらくして細君は主人に勧めかけた。「だって苦沙弥君は立派な麦藁む ぎわらの奴を持ってるじゃありませんか」「ところがあなた、せんだって小供があれを踏みつ ぶしてしまいまして」「おやおやそりゃ惜しい[#「惜しい」は底 本では「措しい」]事をしましたね」「だから今度はあなたのような丈夫で奇麗なのを買ったら善かろうと思いますんで」と細君はパナマの価 段ねだんを知らないものだから「これになさいよ、ねえ、あなた」と しきりに主人に勧告している。
 迷亭君は今度は右のたもとの中から赤い ケース入りのはさみを取り出して細君に見せ る。「奥さん、帽子はそのくらいにしてこの鋏を御覧なさい。これがまたすこぶる重宝ちょうほ うな奴で、これで十四通りに使えるんです」この鋏が出ないと主人は細君のためにパナマ責めになるところで あったが、幸に細君が女として持って生れた好奇心のために、この厄運やくうんま ぬかれたのは迷亭の機転と云わんよりむしろ僥倖ぎょ うこうの仕合せだと吾輩は看破した。「その鋏がどうして十四通りに使えます」と聞くや否や迷亭君は大得意な 調子で「今一々説明しますから聞いていらっしゃい。いいですか。ここに三日月形みかづきがたの 欠け目がありましょう、ここへ葉巻を入れてぷつりと口を切るんです。それからこの根にちょと細工がありましょう、これで針金をぽつぽつやりますね。次には 平たくして紙の上へ横に置くと定規じょうぎの 用をする。またの裏には度 盛どもりがしてあるから物指も のさしの代用も出来る。こちらの表にはヤスリが 付いているこれで爪をりまさあ。ようがす か。このきを螺旋鋲ら せんびょうの頭へ刺し込んでぎりぎり廻すと金槌か なづちにも使える。うんと突き込んでこじ開けると大抵の釘付く ぎづけの箱なんざあ苦もなくふたが とれる。まった、こちらの刃の先はきりに出 来ている。ここんとこは書き損いの字をけ ずる場所で、ばらばらに離すと、ナイフとなる。一番しまいに——さあ奥さん、この一番しまいが大変面白いん です、ここにはえの眼玉くらいな大きさのた まがありましょう、ちょっと、のぞい て御覧なさい」「いやですわまたきっと馬鹿になさるんだから」「そう信用がなくっちゃ困ったね。だがだ まされたと思って、ちょいと覗いて御覧なさいな。え? い やですか、ちょっとでいいから」とはさみを 細君に渡す。細君は覚束おぼつかなげに鋏を取 りあげて、例の蠅の眼玉の所へ自分の眼玉を付けてしきりにねらいを つけている。「どうです」「何だか真黒ですわ」「真黒じゃいけませんね。も少し障子の方へ向いて、そう鋏を寝かさずに——そうそうそれなら見えるでしょ う」「おやまあ写真ですねえ。どうしてこんな小さな写真を張り付けたんでしょう」「そこが面白いところでさあ」と細君と迷亭はしきりに問答をしている。最 前から黙っていた主人はこの時急に写真が見たくなったものと見えて「おい俺にもちょっとせ ろ」と云うと細君は鋏を顔へ押し付けたまま「実に奇麗です事、裸体の美人ですね」と云ってなかなか離さない。「おいちょっと御見せと云うのに」「まあ待っ ていらっしゃいよ。美くしい髪ですね。腰までありますよ。少し仰向あおむい て恐ろしいせいの高い女だ事、しかし美人で すね」「おい御見せと云ったら、大抵にして見せるがいい」と主人はおおいき 込んで細君に食って掛る。「へえ御待遠さま、たんと御覧遊ばせ」と細君が鋏を主人に渡す時に、勝手から御三お さんが御客さまの御誂おあつらえが 参りましたと、二個の笊蕎麦ざるそばを座敷へ 持って来る。
「奥さんこれが僕の自弁じべんの御馳走です よ。ちょっと御免蒙って、ここでぱくつく事に致しますから」と叮嚀ていねいに 御辞儀をする。真面目なような巫山戯ふざけた ような動作だから細君も応対に窮したと見えて「さあどうぞ」と軽く返事をしたぎり拝見している。主人はようやく写真から眼を放して「君この暑いのに蕎 麦そばは毒だぜ」と云った。「なあに大丈夫、好きなものは滅 多めったあ たるもんじゃない」と蒸籠せいろふ たをとる。「打ち立てはありがたいな。蕎麦そ ばの延びたのと、人間のが 抜けたのは由来たのもしくないもんだよ」と薬味やくみツユの中へ入れて無茶苦茶にき 廻わす。「君そんなに山葵わさびを入れるとら いぜ」と主人は心配そうに注意した。「蕎麦はツユと山葵で食うもんだあね。君 は蕎麦が嫌いなんだろう」「僕は饂飩うどんが 好きだ」「饂飩は馬子まごが食うもんだ。蕎麦 の味を解しない人ほど気の毒な事はない」と云いながら杉箸すぎばしを むざと突き込んで出来るだけ多くの分量を二寸ばかりの高さにしゃくい上げた。「奥さん蕎麦を食うにもいろいろ流儀がありますがね。初 心しょしんの者に限って、無暗む やみツユを着けて、そうして 口の内でくちゃくちゃやっていますね。あれじゃ蕎麦の味はないですよ。何でも、こう、と しゃくいに引っ掛けてね」と云いつつ箸を上げると、長い奴が勢揃せいぞろい をして一尺ばかり空中に釣るし上げられる。迷亭先生もう善かろうと思って下を見ると、まだ十二三本の尾が蒸籠の底を離れないで簀垂す だれの上に纏綿てんめんし ている。「こいつは長いな、どうです奥さん、この長さ加減は」とまた奥さんに相の手を要求する。奥さんは「長いものでございますね」とさも感心したらしい 返事をする。「この長い奴へツユ三分一さ んぶいちつけて、一口に飲んでしまうんだね。ん じゃいけない。噛んじゃ蕎麦の味がなくなる。つるつると咽喉のどす べり込むところがねうちだよ」と思い切っては しを高く上げると蕎麦はようやくの事で地を離れた。左手ゆ んでに受ける茶碗の中へ、箸を少しずつ落して、尻尾の先からだんだんにひ たすと、アーキミジスの理論によって、蕎麦のつ かった分量だけツユか さが増してくる。ところが茶碗の中には元からツユが 八分目這入はいっているから、迷亭の箸にか かった蕎麦の四半分しはんぶんつ からない先に茶碗はツユで一杯になってしまった。迷亭の箸は茶碗をる 五寸の上に至ってぴたりと留まったきりしばらく動かない。動かないのも無理はない。少しでもお ろせばツユこ ぼれるばかりである。迷亭もここに至って少し※(「足へん+厨」、第3水準1-92-39)ちゅうちょて いであったが、たちまち脱兎だっとの 勢を以て、口を箸の方へ持って行ったなと思うも なく、つるつるちゅうと音がして咽喉笛のどぶえが 一二度上下じょうげへ無理に動いたら箸の先の 蕎麦は消えてなくなっておった。見ると迷亭君の両眼から涙のようなものが一二滴眼尻めじりか ら頬へ流れ出した。山葵わさびい たものか、飲み込むのに骨が折れたものかこれはいまだに判然しない。「感心だなあ。よくそんなに一どきに飲み込めたものだ」と主人が敬服すると「御見事で す事ねえ」と細君も迷亭の手際てぎわを激賞し た。迷亭は何にも云わないで箸を置いて胸を二三度たたい たが「奥さんざるは大抵三口半か四口で食う んですね。それより手数てすうを掛けちゃう まく食えませんよ」とハンケチで口を拭いてちょっと一息入れている。
 ところへ寒月君が、どう云う了見りょうけんか この暑いのに御苦労にも冬帽をかぶって両足 をほこりだらけにしてやってくる。「いや好 男子の御入来ごにゅうらいだが、喰い掛けたも のだからちょっと失敬しますよ」と迷亭君は衆人環座しゅうじんかんざう ちにあって臆面おくめんも なく残った蒸籠をたいらげる。今度は先 刻さっきのように目覚め ざましい食方もしなかった代りに、ハンケチを使って、中途で息を入れると云う不体裁もなく、蒸 籠せいろ二つを安々とやってのけたのは結構だった。
「寒月君博士論文はもう脱稿するのかね」と主人が聞くと迷亭もそのあとか ら「金田令嬢がお待ちかねだから早々そうそう呈 出ていしゅつしたまえ」と云う。寒月君は例のごとく薄気味の悪い笑 をらして「罪ですからなるべく早く出して 安心させてやりたいのですが、何しろ問題が問題で、よほど労力のる 研究を要するのですから」と本気の沙汰とも思われない事を本気の沙汰らしく云う。「そうさ問題が問題だから、そう鼻の言う通りにもならないね。もっともあ の鼻なら充分鼻息をうかがうだけの価値はあるがね」と迷亭も寒月流な挨拶をする。比較的に真面目なのは主人である。「君の論文の問題は何とか云ったっけ な」「蛙の眼球めだまの電動作用に対する紫 外光線しがいこうせんの影響と云うのです」「そりゃ奇だね。さすが は寒月先生だ、蛙の眼球はふるってるよ。ど うだろう苦沙弥君、論文脱稿前にその問題だけでも金田家へ報知しておいては」主人は迷亭の云う事には取り合わないで「君そんな事が骨の折れる研究かね」と 寒月君に聞く。「ええ、なかなか複雑な問題です、第一蛙の眼球のレンズの構造がそんな単簡た んかんなものでありませんからね。それでいろいろ実験もしなくちゃなりませんがまず丸い硝 子ガラスた まをこしらえてそれからやろうと思っています」「硝子の球なんかガラス屋へ行けば訳ないじゃないか」「どう して——どうして」と寒月先生少々反身そりみに なる。「元来えんとか直線とか云うのは幾何 学的のもので、あの定義に合ったような理想的な円や直線は現実世界にはないもんです」「ないもんなら、し たらよかろう」と迷亭が口を出す。「それでまず実験上つ かえないくらいな球を作って見ようと思いましてね。せんだってからやり始めたのです」「出来たかい」と主人 が訳のないようにきく。「出来るものですか」と寒月君が云ったが、これでは少々矛盾だと気が付いたと見えて「どうもむずかしいです。だんだんっ て少しこっち側の半径が長過ぎるからと思ってそっちを心持落すと、さあ大変今度は向側むこう がわが長くなる。そいつを骨を折ってようやくつ ぶしたかと思うと全体の形がいびつに なるんです。やっとの思いでこのいびつを取るとまた直径に狂いが出来ます。始 めは林檎りんごほどな大きさのものがだんだん 小さくなっていちごほどになります。それで も根気よくやっていると大豆だいずほどになり ます。大豆ほどになってもまだ完全な円は出来ませんよ。私も随分熱心に磨りましたが——この正月からガラス玉を大小六個磨り潰しましたよ」と嘘だか本当だ か見当のつかぬところを喋々ちょうちょうと述 べる。「どこでそんなに磨っているんだい」「やっぱり学校の実験室です、朝磨り始めて、昼飯のときちょっと休んでそれから暗くなるまで磨るんですが、なか なか楽じゃありません」「それじゃ君が近頃忙がしい忙がしいと云って毎日日曜でも学校へ行くのはその珠を磨りに行くんだね」「全く目下のところは朝から晩 まで珠ばかり磨っています」「珠作りの博士となって入り込みしは——と云うところだね。しかしその熱心を聞かせたら、いかな鼻でも少しはありがたがるだろ う。実は先日僕がある用事があって図書館へ行って帰りに門を出ようとしたら偶然老梅ろうばい君 に出逢ったのさ。あの男が卒業後図書館に足が向くとはよほど不思議な事だと思って感心に勉強するねと云ったら先生妙な顔をして、なに本を読みに来たんじゃ ない、今門前を通り掛ったらちょっと小用こようが したくなったから拝借に立ち寄ったんだと云ったんで大笑をしたが、老梅君と君とは反対の好例として新撰蒙求し んせんもうぎゅうに是非入れたいよ」と迷亭君例のごとく長たらしい註釈をつける。主人は少し真面目になって 「君そう毎日毎日珠ばかり磨ってるのもよかろうが、元来いつ頃出来上るつもりかね」と聞く。「まあこの容子よ うすじゃ十年くらいかかりそうです」と寒月君は主人より呑気の んきに見受けられる。「十年じゃ——もう少し早く磨り上げたらよかろう」「十年じゃ早い方です、事によると 廿年くらいかかります」「そいつは大変だ、それじゃ容易に博士にゃなれないじゃないか」「ええ一日も早くなって安心さしてやりたいのですがとにかく珠を磨 り上げなくっちゃ肝心の実験が出来ませんから……」
 寒月君はちょっと句を切って「何、そんなにご心配には及びませんよ。金田でも私の珠ばかり磨ってる事はよく承知しています。実は二 三日にさんち前行った時にもよく事情を話して来ました」としたり顔 に述べ立てる。すると今まで三人の談話を分らぬながら傾聴していた細君が「それでも金田さんは家族中残らず、先月から大磯へ行っていらっしゃるじゃありま せんか」と不審そうに尋ねる。寒月君もこれには少し辟易へきえきて いであったが「そりゃ妙ですな、どうしたんだろう」ととぼけている。こう云う時に重宝なのは迷亭君で、話の途 切とぎれた時、き まりの悪い時、眠くなった時、困った時、どんな時でも必ず横合から飛び出してくる。「先月大磯へ行ったもの に両三日りょうさんち前東京で逢うなどは神秘 的でいい。いわゆる霊の交換だね。相思の情の切な時にはよくそう云う現象が起るものだ。ちょっと聞くと夢のようだが、夢にしても現実よりたしかな夢だ。奥 さんのように別に思いも思われもしない苦沙弥君の所へ片付いて生涯しょうがい恋 の何物たるを御解しにならん方には、御不審ももっともだが……」「あら何を証拠にそんな事をおっしゃるの。随分軽蔑け いべつなさるのね」と細君は中途から不意に迷亭に切り付ける。「君だって恋煩こ いわずらいなんかした事はなさそうじゃないか」と主人も正面から細君に助太刀をする。「そりゃ僕の艶 聞えんぶんなどは、いくら有ってもみんな七十五日以上経過している から、君方きみがたの記憶には残っていないか も知れないが——実はこれでも失恋の結果、この歳になるまで独身で暮らしているんだよ」と一順列座の顔を公平に見廻わす。「ホホホホ面白い事」と云ったの は細君で、「馬鹿にしていらあ」と庭の方を向いたのは主人である。ただ寒月君だけは「どうかその懐旧談を後学こ うがくのために伺いたいもので」と相変らずにやにやする。
「僕のも大分だいぶ神秘的で、故小泉八雲先生 に話したら非常に受けるのだが、惜しい事に先生は永眠されたから、実のところ話す張合もないんだが、せっかくだから打ち開けるよ。その代りしまいまで謹聴 しなくっちゃいけないよ」と念を押していよいよ本文に取り掛る。「回顧すると今を去る事——ええと——何年前だったかな——面倒だからほぼ十五六年前とし ておこう」「冗談じょうだんじゃない」と主人 は鼻からフンと息をした。「大変物覚えが御悪いのね」と細君がひやかした。寒月君だけは約束を守って一言い ちごんも云わずに、早くあとが聴きたいと云う風をする。「何でもある年の冬の事だが、僕が越後の国は蒲 原郡かんばらごおり筍谷た けのこだにを通って、蛸壺峠たこつぼとうげへ かかって、これからいよいよ会津領あいづりょう[#ルビの「あいづりょう」は底本では「あいずりょう」]へ出ようとするところだ」「妙なところだな」と主 人がまた邪魔をする。「だまって聴いていらっしゃいよ。面白いから」と細君が制する。「ところが日は暮れる、路は分らず、腹は減る、仕方がないから峠の真 中にある一軒屋をたたいて、これこれかよう かようしかじかの次第だから、どうか留めてくれと云うと、御安い御用です、さあ御上がんなさいと裸蝋燭は だかろうそくを僕の顔に差しつけた娘の顔を見て僕はぶるぶるとふ るえたがね。僕はその時から恋と云う曲者くせ ものの魔力を切実に自覚したね」「おやいやだ。そんな山の中にも美しい人があるんでしょうか」「山だって海 だって、奥さん、その娘を一目あなたに見せたいと思うくらいですよ、文金ぶんきん高 島田たかしまだに髪をい ましてね」「へえー」と細君はあっけに取られている。「這入はいっ て見ると八畳の真中に大きな囲炉裏いろりが 切ってあって、そのまわりに娘と娘のじ いさんとばあさ んと僕と四人坐ったんですがね。さぞ御腹おなか御 減おへりでしょうと云いますから、何でも善いから早く食わせ給えと 請求したんです。すると爺さんがせっかくの御客さまだから蛇飯へびめしで もいて上げようと云うんです。さあこれか らがいよいよ失恋に取り掛るところだからしっかりして聴きたまえ」「先生しっかりして聴く事は聴きますが、なんぼ越後の国だって冬、蛇がいやしますまい」 「うん、そりゃ一応もっともな質問だよ。しかしこんな詩的な話しになるとそう理窟りくつに ばかり拘泥こうでいしてはいられないからね。 鏡花の小説にゃ雪の中からかにが出てくる じゃないか」と云ったら寒月君は「なるほど」と云ったきりまた謹聴の態度に復した。
「その時分の僕は随分あくもの食いの隊長 で、いなご、なめくじ、赤蛙などは食いき ていたくらいなところだから、蛇飯はおつだ。 早速御馳走になろうと爺さんに返事をした。そこで爺さん囲炉裏の上へなべを かけて、その中へ米を入れてぐずぐず煮出したものだね。不思議な事にはそのなべふ たを見ると大小十個ばかりの穴があいている。その穴から湯気がぷうぷう吹くから、う まい工夫をしたものだ、田舎いなかに しては感心だと見ていると、爺さんふと立って、どこかへ出て行ったがしばらくすると、大きなざ るを小脇にい 込んで帰って来た。何気なくこれを囲炉裏のそばへ 置いたから、その中をのぞいて見ると——い たね。長い奴が、寒いもんだから御互にとぐろき くらをやってかたまっていましたね」「もう そんな御話しはしになさいよ。厭らしい」 と細君は眉に八の字を寄せる。「どうしてこれが失恋の大源因になるんだからなかなか廃せませんや。爺さんはやがて左手に鍋の蓋をとって、右手に例の塊まっ た長い奴を無雑作むぞうさにつかまえて、いき なり鍋の中へほうり込んで、すぐ上から蓋を したが、さすがの僕もその時ばかりははっと息の穴がふさがっ たかと思ったよ」「もう御やめになさいよ。気味きびの 悪るい」と細君しきりにこわがっている。 「もう少しで失恋になるからしばらく辛抱しんぼうし ていらっしゃい。すると一分立つか立たないうちに蓋の穴から鎌首かまくびが ひょいと一つ出ましたのには驚ろきましたよ。やあ出たなと思うと、隣の穴からもまたひょいと顔を出した。また出たよと云ううち、あちらからも出る。こちら からも出る。とうとう鍋中なべじゅう蛇のつ らだらけになってしまった」「なんで、そんなに首を出すんだい」「鍋の中が熱いから、苦しまぎれに這い出そ うとするのさ。やがて爺さんは、もうよかろう、引っ張らっしとか何とか云うと、婆さんははあーと答える、娘はあいと挨拶をして、名々め いめいに蛇の頭を持ってぐいと引く。肉は鍋の中に残るが、骨だけは奇麗に離れて、頭を引くと共に長いのが面 白いように抜け出してくる」「蛇の骨抜きですね」と寒月君が笑いながら聞くと「全くの事骨抜だ、器用な事をやるじゃないか。それから蓋を取って、杓 子しゃくしでもって飯と肉を矢鱈や たらぜ て、さあ召し上がれと来た」「食ったのかい」と主人が冷淡に尋ねると、細君はにがい 顔をして「もうしになさいよ、胸が悪る くって御飯も何もたべられやしない」と愚痴をこぼす。「奥さんは蛇飯を召し上がらんから、そんな事をおっしゃるが、まあ一遍たべてご覧なさい、あの味ばか りは生涯しょうがい忘れられませんぜ」「お お、いやだ、誰が食べるもんですか」「そこで充分御饌ごぜんも 頂戴し、寒さも忘れるし、娘の顔も遠慮なく見るし、もう思いおく事はないと考えていると、御休みなさいましと云うので、旅のつ かれもある事だから、おおせに 従って、ごろりと横になると、すまん訳だが前後を忘却して寝てしまった」「それからどうなさいました」と今度は細君の方から催促する。「それから明 朝あくるあさになって眼をさ ましてからが失恋でさあ」「どうかなさったんですか」「いえ別にどうもしやしませんがね。朝起きて巻 煙草まきたばこをふかしながら裏の窓から見ていると、向うのか けひそばで、薬 缶頭やかんあたまが顔を洗っているんでさあ」「爺さんか婆さんか」 と主人が聞く。「それがさ、僕にも識別しにくかったから、しばらく拝見していて、その薬缶がこちらを向く段になって驚ろいたね。それが僕の初恋をした昨 夜ゆうべの娘なんだもの」「だって娘は島田にっ ているとさっき云ったじゃないか」「前夜は島田さ、しかも見事な島田さ。ところが翌朝は丸薬缶さ」「人を馬鹿にしていらあ」と主人は例によって天井の方へ 視線をそらす。「僕も不思議のきょく内心少 々こわくなったから、なお余 所よそながら容子よ うすうかがっ ていると、薬缶はようやく顔を洗いおわっ て、かたえの石の上に置いてあった高島田のか ずらを無雑作にかぶっ て、すましてうちへ這入はいったんでなるほど と思った。なるほどとは思ったようなもののその時から、とうとう失恋の果敢はかな き運命をかこつ身となってしまった」「くだらない失恋もあったもんだ。ねえ、寒月君、それだから、失恋でも、こんなに陽気で元気がいいんだよ」と主人が寒 月君に向って迷亭君の失恋を評すると、寒月君は「しかしその娘が丸薬缶でなくってめでたく東京へでも連れて御帰りになったら、先生はなお元気かも知れませ んよ、とにかくせっかくの娘が禿はげであった のは千秋せんしゅう恨 事こんじですねえ。それにしても、そんな若い女がどうして、毛が抜 けてしまったんでしょう」「僕もそれについてはだんだん考えたんだが全く蛇飯を食い過ぎたせいに相違ないと思う。蛇飯てえ奴はのぼせるからね」「しかしあ なたは、どこも何ともなくて結構でございましたね」「僕は禿にはならずにすんだが、その代りにこの通りその時から近眼き んがんになりました」と金縁の眼鏡をとってハンケチで叮嚀て いねいい ている。しばらくして主人は思い出したように「全体どこが神秘的なんだい」と念のために聞いて見る。「あの鬘はどこで買ったのか、拾ったのかどう考えてもい まだに分らないからそこが神秘さ」と迷亭君はまた眼鏡を元のごとく鼻の上へかける。「まるでは なの 話を聞くようでござんすね」とは細君の批評であった。
 迷亭の駄弁もこれで一段落を告げたから、もうやめるかと思いのほか、先生は猿轡さるぐつわで もめられないうちはとうてい黙っている事 が出来ぬたちと見えて、また次のような事を しゃべり出した。
「僕の失恋もにがい経験だが、あの時あの薬 缶やかんを知らずに貰ったが最後生涯の目障め ざわりになるんだから、よく考えないと険呑け んのんだよ。結婚なんかは、いざと云う間際になって、飛んだところに傷口が隠れているのを見 出みいだす事がある者だから。寒月君などもそんなに憧 憬しょうけいしたり※(「りっしんべん+淌のつくり」、第3水準1-84-54)※(「りっしんべん+兄」、第3水準1-84-45)しょうきょうしたりひ とりでむずかしがらないで、とくと 気を落ちつけてたまる がいいよ」といやに異見めいた事を述べると、寒月君は「ええなるべく珠ばかり磨っていたいんですが、向うでそうさせないんだから弱り切ります」とわざと辟 易へきえきしたような顔付をする。「そうさ、君などは先方が騒ぎ立 てるんだが、中には滑稽なのがあるよ。あの図書館へ小便をしに来た老梅ろうばい君 などになるとすこぶる奇だからね」「どんな事をしたんだい」と主人が調子づいてうけたまわ る。「なあに、こう云う訳さ。先生その昔静岡の東西館へ泊った事があるのさ。——たった一と晩だぜ——それでその晩すぐにそこの下女に結婚を申し込んだの さ。僕も随分呑気のんきだが、まだあれほどに は進化しない。もっともその時分には、あの宿屋に御夏おなつさ んと云う有名な別嬪べっぴんがいて老梅君の座 敷へ出たのがちょうどその御夏さんなのだから無理はないがね」「無理がないどころか君の何とか峠とまるで同じじゃないか」「少し似ているね、実を云うと僕 と老梅とはそんなに差異はないからな。とにかく、その御夏さんに結婚を申し込んで、まだ返事を聞かないうちに水瓜す いかが食いたくなったんだがね」「何だって?」と主人が不思議な顔をする。主人ばかりではない、細君も寒月 も申し合せたように首をひねってちょっと考えて見る。迷亭は構わずどんどん話を進行させる。「御夏さんを呼んで静岡に水瓜はあるまいかと聞くと、御夏さん が、なんぼ静岡だって水瓜くらいはありますよと、御盆に水瓜を山盛りにして持ってくる。そこで老梅君食ったそうだ。山盛りの水瓜をことごとく平らげて、御 夏さんの返事を待っていると、返事の来ないうちに腹が痛み出してね、うーんうーんとうなっ たが少しも利目ききめがないからまた御夏さん を呼んで今度は静岡に医者はあるまいかと聞いたら、御夏さんがまた、なんぼ静岡だって医者くらいはありますよと云って、天地玄黄て んちげんこうとかいう千字文せんじもんを 盗んだような名前のドクトルを連れて来た。翌朝あくるあさに なって、腹の痛みも御蔭でとれてありがたいと、出立する十五分前に御夏さんを呼んで、昨日き のう申し込んだ結婚事件の諾否を尋ねると、御夏さんは笑いながら静岡には水瓜もあります、御医者もあります が一夜作りの御嫁はありませんよと出て行ったきり顔を見せなかったそうだ。それから老梅君も僕同様失恋になって、図書館へは小便をするほか来なくなったん だって、考えると女は罪な者だよ」と云うと主人がいつになく引き受けて「本当にそうだ。せんだってミュッセの脚本を読んだらそのうちの人物が羅 馬ローマの詩人を引用してこんな事を云っていた。——羽より軽い者 はちりである。塵より軽いものは風である。 風より軽い者は女である。女より軽いものはで ある。——よく穿うがってるだろう。女なんか 仕方がない」と妙なところで力味りきんで見せ る。これをうけたまわった細君は承知しな い。「女の軽いのがいけないとおっしゃるけれども、男の重いんだって好い事はないでしょう」「重いた、どんな事だ」「重いと云うな重い事ですわ、あなたの ようなのです」「俺がなんで重い」「重いじゃありませんか」と妙な議論が始まる。迷亭は面白そうに聞いていたが、やがて口を開いて「そう赤くなって互に弁 難攻撃をするところが夫婦の真相と云うものかな。どうも昔の夫婦なんてものはまるで無意味なものだったに違いない」とひやかすのだかめ るのだか曖昧あいまいな事を言ったが、それで やめておいても好い事をまた例の調子で布衍ふえんし て、しものごとく述べられた。
「昔は亭主に口返答なんかした女は、一人もなかったんだって云うが、それならおしを 女房にしていると同じ事で僕などは一向いっこうあ りがたくない。やっぱり奥さんのようにあなたは重いじゃありませんかとか何とか云われて見たいね。同じ女房を持つくらいなら、たまには喧嘩の一つ二つしな くっちゃ退屈でしようがないからな。僕の母などと来たら、おやじの前へ出てはいへいで持ち切っていたものだ。そうして二十年もいっしょになっているうちに寺参りよりほかに 外へ出た事がないと云うんだから情けないじゃないか。もっとも御蔭で先祖代々の戒名かいみょ うはことごとく暗記している。男女間の交際だってそうさ、僕の小供の時分などは寒月君のように意中の人と合 奏をしたり、霊の交換をやって朦朧体もうろうたいで 出合って見たりする事はとうてい出来なかった」「御気の毒様で」と寒月君が頭を下げる。「実に御気の毒さ。しかもその時分の女がか ならずしも今の女より品行がいいと限らんからね。奥さん近頃は女学生が堕落したの何だのとやかましく云いま すがね。なに昔はこれよりはげしかったんで すよ」「そうでしょうか」と細君は真面目である。「そうですとも、出鱈目でたらめじゃ ない、ちゃんと証拠があるから仕方がありませんや。苦沙弥君、君も覚えているかも知れんが僕等の五六歳の時までは女の子を唐茄子と うなすのようにかごへ 入れて天秤棒てんびんぼうか ついで売ってあるいたもんだ、ねえ君」「僕はそんな事は覚えておらん」「君の国じゃどうだか知らないが、静 岡じゃたしかにそうだった」「まさか」と細君が小さい声を出すと、「本当ですか」と寒月君が本当らしからぬ様子で聞く。
「本当さ。現に僕のおやじがを付けた事が ある。その時僕は何でも六つくらいだったろう。おやじといっしょに油町あぶらまちか ら通町とおりちょうへ散歩に出ると、向うから 大きな声をして女の子はよしかな、女の子はよしかなと怒鳴どなっ てくる。僕等がちょうど二丁目の角へ来ると、伊勢源いせげんと 云う呉服屋の前でその男に出っ食わした。伊勢源と云うのは間口が十間でくら戸 前とまえあって静岡第一の呉服屋だ。今度行ったら見て来給え。今で も歴然と残っている。立派なうちだ。その番頭が甚兵衛と云ってね。いつでも御袋おふくろが 三日前にくなりましたと云うような顔をし て帳場の所へひかえている。甚兵衛君の隣り にははつさんという二十四五の若いしゅが 坐っているが、この初さんがまた雲照律師うんしょうりっし帰 依きえして三七二十一日の間蕎麦湯そ ばゆだけで通したと云うような青い顔をしている。初さんの隣りがちょ うどんでこれは昨日きのう火 事でき出されたかのごとく愁 然しゅうぜん算盤そ ろばんに身をもたし ている。長どんとならんで……」「君は呉服 屋の話をするのか、人売りの話をするのか」「そうそう人売りの話しをやっていたんだっけ。実はこの伊勢源についてもすこぶる奇譚き だんがあるんだが、それは割愛かつあいし て今日は人売りだけにしておこう」「人売りもついでにやめるがいい」「どうしてこれが二十世紀の今日こ んにちと明治初年頃の女子の品性の比較についてだ いなる参考になる材料だから、そんなに容易た やすくやめられるものか——それで僕がおやじと伊勢源の前までくると、例の人売りがおやじを見て旦那女の子 の仕舞物しまいものはどうです、安く負けてお くから買っておくんなさいと云いながら天秤棒てんびんぼうを おろして汗をいているのさ。見ると籠の中 には前に一人うしろに一人両方とも二歳ばか りの女の子が入れてある。おやじはこの男に向って安ければ買ってもいいが、もうこれぎりかいと聞くと、へえ生憎あ いにく今日はみんな売りつくし てたった二つになっちまいました。どっちでも好いから取っとくんなさいなと女の子を両手で持って唐茄子と うなすか何ぞのようにおやじの鼻の先へ出すと、おやじはぽんぽんと頭をた たいて見て、ははあかなりな音だと云った。それからいよいよ談判が始まって散々さ んざ価切ねぎっ た末おやじが、買っても好いが品はたしかだろうなと聞くと、ええ前の奴は始終見ているから間違はありませんがねう しろにかつい でる方は、何しろ眼がないんですから、ことによるとひびが入ってるかも知れません。こいつの方なら受け合えない代りに価段ね だんを引いておきますと云った。僕はこの問答をい まだに記憶しているんだがその時小供心に女と云うものはなるほど油断のならないものだと思ったよ。——しか し明治三十八年の今日こんにちこんな馬鹿な真 似をして女の子を売ってあるくものもなし、眼を放してうしろ へかついだ方は険呑け んのんだなどと云う事も聞かないようだ。だから、僕の考ではやはり泰西た いせい文明の御蔭で女の品行もよほど進歩したものだろうと断定するのだが、どうだろう寒月君」
 寒月君は返事をする前にまず鷹揚おうよう咳 払せきばらいを一つして見せたが、それからわざと落ちついた低い声 で、こんな観察を述べられた。「この頃の女は学校の行き帰りや、合奏会や、慈善会や、園遊会で、ちょいと買って頂戴な、あらおいや? などと自分で自分を 売りにあるいていますから、そんな八百屋やおやの お余りを雇って、女の子はよしか、なんて下品な依托販売いたくはんばいを やる必要はないですよ。人間に独立心が発達してくると自然こんな風になるものです。老人なんぞはいらぬ取越苦労をして何とかかとか云いますが、実際を云う とこれが文明の趨勢すうせいですから、私など はおおいに喜ばしい現象だと、ひそかに慶賀 の意を表しているのです。買う方だって頭をたたい て品物は確かかなんて聞くような野暮やぼは一 人もいないんですからその辺は安心なものでさあ。またこの複雑な世の中に、そんな手数てすうを する日にゃあ、際限がありませんからね。五十になったって六十になったって亭主を持つ事も嫁に行く事も出来やしません」寒月君は二十世紀の青年だけあっ て、おおいに当世流の考を開 陳かいちんしておいて、敷島し きしまの煙をふうーと迷亭先生の顔の方へ吹き付けた。迷亭は敷島の煙くらいで辟易へ きえきする男ではない。「仰せの通り方今ほう こんの女生徒、令嬢などは自尊自信の念から骨も肉も皮まで出来ていて、何でも男子に負けないところが敬服の 至りだ。僕の近所の女学校の生徒などと来たらえらいものだぜ。筒袖つつそで穿い て鉄棒かなぼうへぶら下がるから感心だ。僕は 二階の窓から彼等の体操を目撃するたんびに古代希臘ギリシャの 婦人を追懐するよ」「また希臘か」と主人が冷笑するように云い放つと「どうも美な感じのするものは大抵希臘から源を発しているから仕方がない。美学者と希 臘とはとうてい離れられないやね。——ことにあの色の黒い女学生が一心不乱に体操をしているところを拝見すると、僕はいつでも Agnodice の逸話を思い出すのさ」と物知り顔にしゃべり立てる。「またむずかしい名前が出て来ましたね」と寒月君は依然としてにやにやする。「Agnodice はえらい女だよ、僕は実に感心したね。当時亜典アテンの 法律で女が産婆を営業する事を禁じてあった。不便な事さ。Agnodice だってその不便を感ずるだろうじゃないか」「何だい、その——何とか云うのは」「女さ、女の名前だよ。この女がつらつら考えるには、どうも女が産婆になれ ないのは情けない、不便極まる。どうかして産婆になりたいもんだ、産婆になる工夫はあるまいかと三日三晩手をこ まぬいて考え込んだね。ちょうど三日目の暁方あ けがたに、隣の家で赤ん坊がおぎゃあと泣いた声を聞いて、うんそうだと豁然大悟か つぜんたいごして、それから早速長い髪を切って男の着物をきて Hierophilus の講義をききに行った。首尾よく講義をききおおせ て、もう大丈夫と云うところでもって、いよいよ産婆を開業した。ところが、奥さん流行はやり ましたね。あちらでもおぎゃあと生れるこちらでもおぎゃあと生れる。それがみんな Agnodice の世話なんだから大変も うかった。ところが人間万事塞翁さいおうの 馬、七転ななころ八起や おき、弱り目にたたり 目で、ついこの秘密が露見に及んでついに御上おかみ御 法度ごはっとを破ったと云うところで、重き御仕 置しおきに仰せつけられそうになりました」「まるで講釈見たようで す事」「なかなかうまいでしょう。ところが亜 典アテンの女連が一同連署して嘆願に及んだから、時の御奉行もそう 木で鼻をくくったような挨拶も出来ず、つい に当人は無罪放免、これからはたとい女たりとも産婆営業勝手たるべき事と云う御布令おふれさ え出てめでたく落着を告げました」「よくいろいろな事を知っていらっしゃるのね、感心ねえ」「ええ大概の事は知っていますよ。知らないのは自分の馬鹿な事 くらいなものです。しかしそれも薄々は知ってます」「ホホホホ面白い事ばかり……」と細君相形そ うごうを崩して笑っていると、格子戸こうしどの ベルが相変らず着けた時と同じような音を出して鳴る。「おやまた御客様だ」と細君は茶の間へ引き下がる。細君と入れ違いに座敷へ這入は いって来たものは誰かと思ったらご存じの越智東風お ちとうふう君であった。
 ここへ東風君さえくれば、主人のうち出 入でいりする変人はことごとく網羅しつ くしたとまで行かずとも、少なくとも吾輩の無聊ぶ りょうを慰むるに足るほどの頭数あたまかず御 揃おそろいになったと云わねばならぬ。これで不足を云っては勿 体もったいない。運悪るくほかの家へ飼われたが最後、生涯人間中に かかる先生方が一人でもあろうとさえ気が付かずに死んでしまうかも知れない。さいわいに して苦沙弥先生門下の猫児びょうじとなって朝 夕ちょうせき虎皮こ ひの前にはんべ るので先生は無論の事迷亭、寒月乃至ないし東 風などと云う広い東京にさえあまり例のない一騎当千の豪傑連の挙止動作を寝ながら拝見するのは吾輩にとって千載一遇の光栄である。御蔭様でこの暑いのに毛 袋でつつまれていると云う難儀も忘れて、面白く半日を消光する事が出来るのは感謝の至りである。どうせこれだけ集まれば只事た だごとではすまない。何か持ち上がるだろうとふ すまの陰からつつしん で拝見する。
「どうもご無沙汰を致しました。しばらく」と御辞儀をする東風君の顔を見ると、先日のごとくやはり奇麗に光っている。頭だけで評すると何か緞 帳役者どんちょうやくしゃのようにも見えるが、白い小 倉こくらは かまのゴワゴワするのを御苦労にも鹿爪しかつ めらしく穿い ているところは榊原健吉さかきばらけんきちの 内弟子としか思えない。従って東風君の身体で普通の人間らしいところは肩から腰までの間だけである。「いや暑いのに、よく御出掛だね。さあずっと、こっち へ通りたまえ」と迷亭先生は自分のうちらし い挨拶をする。「先生には大分だいぶ久しく御 目にかかりません」「そうさ、たしかこの春の朗読会ぎりだったね。朗読会と云えば近頃はやはり御盛お さかんかね。その御 宮おみやにゃなりませんか。あれはう まかったよ。僕はおおいに 拍手したぜ、君気が付いてたかい」「ええ御蔭で大きに勇気が出まして、とうとうしまいまでぎ つけました」「今度はいつ御催しがありますか」と主人が口を出す。「七八両月ふたつきは 休んで九月には何かにぎやかにやりたいと 思っております。何か面白い趣向はございますまいか」「さよう」と主人が気のない返事をする。「東風君僕の創作を一つやらないか」と今度は寒月君が相手に なる。「君の創作なら面白いものだろうが、一体何かね」「脚本さ」と寒月君がなるべく押しを強く出ると、案のごとく、三人はちょっと毒気をぬかれて、申し 合せたように本人の顔を見る。「脚本はえらい。喜劇かい悲劇かい」と東風君が歩を進めると、寒月先生なお澄し返って「なに喜劇でも悲劇でもないさ。近頃は 旧劇とか新劇とか大部だいぶやかましいから、 僕も一つ新機軸を出して俳劇はいげきと云うの を作って見たのさ」「俳劇たどんなものだい」「俳句趣味の劇と云うのを詰めて俳劇の二字にしたのさ」と云うと主人も迷亭も多少け むか れてひかえている。「それでその趣向と云う のは?」と聞き出したのはやはり東風君である。「根が俳句趣味からくるのだから、あまり長たらしくって、毒悪なのはよくないと思って一幕物にしておいた」 「なるほど」「まず道具立てから話すが、これもごく簡 単なのがいい。舞台の真中へ大きな柳を一本植え付けてね。それからその柳の幹から一本の枝を右の方へヌッと出させて、その枝へか らすを一羽とまらせる」「烏がじっとしていればいいが」と主人がひ とごとの ように心配した。「何わけは有りません、烏の足を糸で枝へしばり 付けておくんです。でその下へ行水盥ぎょうずいだらいを 出しましてね。美人が横向きになって手拭を使っているんです」「そいつは少しデカダンだね。第一誰がその女になるんだい」と迷亭が聞く。「何これもすぐ出 来ます。美術学校のモデルを雇ってくるんです」「そりゃ警視庁がやかましく云いそうだな」と主人はまた心配している。「だって興行さえしなければ構わん じゃありませんか。そんな事をとやかく云った日にゃ学校で裸体画の写生なんざ出来っこありません」「しかしあれは稽古のためだから、ただ見ているのとは少 し違うよ」「先生方がそんな事を云った日には日本もまだ駄目です。絵画だって、演劇だって、おんなじ芸術です」と寒月君大いに気焔き えんを吹く。「まあ議論はいいが、それからどうするのだい」と東風君、ことによると、やる了 見りょうけんと見えて筋を聞きたがる。「ところへ花道から俳人高 浜虚子たかはまきょしがステッキを持って、白い灯 心とうしん入りの帽子をか ぶって、透綾すきやの 羽織に、薩摩飛白さつまがすり尻 端折しりっぱしょりの半靴と云うこしらえで出てくる。着付けは陸軍 の御用達ごようたし見たようだけれども俳人だ からなるべく悠々ゆうゆうとして腹の中では句 案に余念のないていであるかなくっちゃいけ ない。それで虚子が花道を行き切っていよいよ本舞台に懸った時、ふと句案の眼をあげて前面を見ると、大きな柳があって、柳の影で白い女が湯を浴びている、 はっと思って上を見ると長い柳の枝に烏が一羽とまって女の行水を見下ろしている。そこで虚子先生お おいに俳味に感動したと云う思い入れが五十秒ばかりあって、行水の女に惚れる烏かなと大きな声で一句朗吟するのを合図に、拍子木ひょ うしぎを入れて幕を引く。——どうだろう、こう云う趣向は。御気に入りませんかね。君御 宮おみやになるより虚子になる方がよほどいいぜ」東風君は何だか物 足らぬと云う顔付で「あんまり、あっけないようだ。もう少し人情を加味した事件が欲しいようだ」と真面目に答える。今まで比較的おとなしくしていた迷亭は そういつまでもだまっているような男ではない。「たったそれだけで俳劇はすさまじいね。上田敏う えだびん君の説によると俳味とか滑稽とか云うものは消極的で亡国のい んだそうだが、敏君だけあってうまい事を云ったよ。そんなつまらない物をやって見給え。それこそ上田君から 笑われるばかりだ。第一劇だか茶番だか何だかあまり消極的で分らないじゃないか。失礼だが寒月君はやはり実験室でた まを磨いてる方がいい。俳劇なんぞ百作ったって二百作ったって、亡国のい んじゃ駄目だ」寒月君は少々むっと して、「そんなに消極的でしょうか。私はなかなか積極的なつもりなんですが」どっちでも構わん事を弁解しかける。「虚子がですね。虚子先生が女に惚れる烏かなと烏をとらえ て女に惚れさしたところがおおいに積極的だ ろうと思います」「こりゃ新説だね。是非御講釈を伺がいましょう」「理学士として考えて見ると烏が女に惚れるなどと云うのは不合理でしょう」「ごもっと も」「その不合理な事を無雑作むぞうさに言い 放って少しも無理に聞えません」「そうかしら」と主人が疑った調子で割り込んだが寒月は一向頓着しない。「なぜ無理に聞えないかと云うと、これは心理的に 説明するとよく分ります。実を云うと惚れるとか惚れないとか云うのは俳人その人に存する感情で烏とは没交渉の沙汰であります。しかるところあの烏は惚れて るなと感じるのは、つまり烏がどうのこうのと云う訳じゃない、必竟ひっきょう自 分が惚れているんでさあ。虚子自身が美しい女の行水ぎょうずいし ているところを見てはっと思う途端にずっと惚れ込んだに相違ないです。さあ自分が惚れた眼で烏が枝の上で動きもしないで下を見つめているのを見たものだか ら、ははあ、あいつも俺と同じく参ってるなと癇違かんちがい をしたのです。癇違いには相違ないですがそこが文学的でかつ積極的なところなんです。自分だけ感じた事を、断りもなく烏の上に拡張して知らん顔をしてすま しているところなんぞは、よほど積極主義じゃありませんか。どうです先生」「なるほど御名論だね、虚子に聞かしたら驚くに違いない。説明だけは積極だが、 実際あの劇をやられた日には、見物人はたしかに消極になるよ。ねえ東風君」「へえどうも消極過ぎるように思います」と真面目な顔をして答えた。
 主人は少々談話の局面を展開して見たくなったと見えて、「どうです、東風さん、近頃は傑作もありませんか」と聞くと東風君は「いえ、別段これと云って御 目にかけるほどのものも出来ませんが、近日詩集を出して見ようと思いまして——稿本こうほんを 幸い持って参りましたから御批評を願いましょう」と懐から紫の袱紗包ふくさづつみを 出して、その中から五六十枚ほどの原稿紙の帳面を取り出して、主人の前に置く。主人はもっともらしい顔をして拝見と云って見ると第一頁に
世の人に似ずあえかに見え給う
   富子嬢に捧ぐ
と二行にかいてある。主人はちょっと神秘的な顔をしてしばらく一頁を無言のままながめ ているので、迷亭は横合から「何だい新体詩かね」と云いながらのぞき 込んで「やあ、捧げたね。東風君、思い切って富子嬢に捧げたのはえらい」としきりにめ る。主人はなお不思議そうに「東風さん、この富子と云うのは本当に存在している婦人なのですか」と聞く。「へえ、この前迷亭先生とごいっしょに朗読会へ招 待した婦人の一人です。ついこの御近所に住んでおります。実はただ今詩集を見せようと思ってちょっと寄って参りましたが、生憎あ いにく先月から大磯へ避暑に行って留守でした」と真面目くさって述べる。「苦沙弥君、これが二十世紀なんだ よ。そんな顔をしないで、早く傑作でも朗読するさ。しかし東風君この捧げ方は少しまずかったね。このあえかにと云う雅言がげんは 全体何と言う意味だと思ってるかね」「蚊弱かよわい とかたよわくと云う字だと思います」「なるほどそうも取れん事はないが本来の 字義を云うと危う気にと云う事だぜ。だから僕ならこうは書かないね」「どう書 いたらもっと詩的になりましょう」「僕ならこうさ。世の人に似ずあえかに見え給う富子嬢の鼻の下に 捧ぐとするね。わずかに三字のゆきさつだが鼻の下があるのとないのとでは大変 感じに相違があるよ」「なるほど」と東風君はし かねたところを無理に納得なっとくしたて いにもてなす。
 主人は無言のままようやく一頁をはぐっていよいよ巻頭第一章を読み出す。
んじてく んずる香裏こうりに 君の
霊か相思の煙のたなびき
おお我、ああ我、からきこの世に
あまく得てしか熱き口づけ
「これは少々僕には解しかねる」と主人は嘆息しながら迷亭に渡す。「これは少々振い過ぎてる」と迷亭は寒月に渡す。寒月は「なああるほど」と云って東風君 に返す。
「先生御分りにならんのはごもっともで、十年前の詩界と今日こんにちの 詩界とは見違えるほど発達しておりますから。この頃の詩は寝転んで読んだり、停車場で読んではとうてい分りようがないので、作った本人ですら質問を受ける と返答に窮する事がよくあります。全くインスピレーションで書くので詩人はその他には何等の責任もないのです。註釈や訓義く んぎは学究のやる事で私共の方ではとんと 構いません。せんだっても私の友人で送籍そうせきと 云う男が一夜という短篇をかきましたが、誰が読んでも朦 朧もうろうとして取りめ がつかないので、当人に逢ってとくと主意の あるところをただして見たのですが、当人も そんな事は知らないよと云って取り合わないのです。全くその辺が詩人の特色かと思います」「詩人かも知れないが随分妙な男ですね」と主人が云うと、迷亭が 「馬鹿だよ」と単簡たんかんに送籍君を打ち留 めた。東風君はこれだけではまだ弁じ足りない。「送籍は吾々仲間のうちでも取除とりのけ ですが、私の詩もどうか心持ちその気で読んでいただきたいので。ことに御注意を願いたいのはから きこの世と、あまき口づけとつ いをとったところが私の苦心です」「よほど苦心をなすった痕迹こ んせきが見えます」「あまいからいと反照するところなんか十七味調じゅ うしちみちょう唐辛子調とうがらしちょうで 面白い。全く東風君独特の伎倆で敬々服々の至りだ」としきりに正直な人をまぜ返して喜んでいる。
 主人は何と思ったか、ふいと立って書斎の方へ行ったがやがて一枚の半紙を持って出てくる。「東風君の御作も拝見したから、今度は僕が短文を読んで諸君の 御批評を願おう」といささか本気の沙汰である。「天然居士てんねんこじ墓 碑銘ぼひめいならもう二三遍拝聴したよ」「まあ、だまっていなさ い。東風さん、これは決して得意のものではありませんが、ほんの座興ですから聴いて下さい」「是非伺がいましょう」「寒月君もついでに聞き給え」「ついで でなくても聴きますよ。長い物じゃないでしょう」「僅々六十余字さ」と苦沙弥先生いよいよ手製の名文を読み始める。
大和魂やまとだましい! と叫んで日本人が 肺病やみのようなせきをした」
「起し得て突兀とっこつですね」と寒月君がほ める。
「大和魂! と新聞屋が云う。大和魂! と掏摸すりが 云う。大和魂が一躍して海を渡った。英国で大和魂の演説をする。独逸ドイツで 大和魂の芝居をする」
「なるほどこりゃ天然居士てんねんこじ以上の 作だ」と今度は迷亭先生がそり返って見せる。
「東郷大将が大和魂をっている。肴 屋さかなやの銀さんも大和魂を有っている。詐 偽師さぎし山師や まし、人殺しも大和魂を有っている」
「先生そこへ寒月も有っているとつけて下さい」
「大和魂はどんなものかと聞いたら、大和魂さと答えて行き過ぎた。五六間行ってからエヘンと云う声が聞こえた」
「その一句は大出来だ。君はなかなか文才があるね。それから次の句は」
「三角なものが大和魂か、四角なものが大和魂か。大和魂は名前の示すごとく魂である。魂であるから常にふらふらしている」
「先生だいぶ面白うございますが、ちと大和魂が多過ぎはしませんか」と東風君が注意する。「賛成」と云ったのは無論迷亭である。
「誰も口にせぬ者はないが、誰も見たものはない。誰も聞いた事はあるが、誰もっ た者がない。大和魂はそれ天狗てんぐた ぐいか」
 主人は一結杳然いっけつようぜんと云うつも りで読み終ったが、さすがの名文もあまり短か過ぎるのと、主意がどこにあるのか分りかねるので、三人はまだあとがある事と思って待っている。いくら待って いても、うんとも、すんとも、云わないので、最後に寒月が「それぎりですか」と聞くと主人はか ろく「うん」と答えた。うんは少し気楽過ぎる。
 不思議な事に迷亭はこの名文に対して、いつものようにあまり駄弁を振わなかったが、やがて向き直って、「君も短篇を集めて一巻として、そうして誰かに捧 げてはどうだ」と聞いた。主人は事もなげに「君に捧げてやろうか」と聴くと迷亭は「真平まっ ぴらだ」と答えたぎり、先刻さっき細 君に見せびらかしたはさみをちょきちょき云 わして爪をとっている。寒月君は東風君に向って「君はあの金田の令嬢を知ってるのかい」と尋ねる。「この春朗読会へ招待してから、懇意になってそれからは 始終交際をしている。僕はあの令嬢の前へ出ると、何となく一種の感に打たれて、当分のうちは詩を作っても歌をん でも愉快に興が乗って出て来る。この集中にも恋の詩が多いのは全くああ云う異性の朋友ほうゆ うからインスピレーションを受けるからだろうと思う。それで僕はあの令嬢に対しては切実に感謝の意を表しな ければならんからこの機を利用して、わが集を捧げる事にしたのさ。むかし から婦人に親友のないもので立派な詩をかいたものはないそうだ」「そうかなあ」と寒月君は顔の奥で笑いながら答えた。いくら駄弁家の寄合でもそう長くは続 かんものと見えて、談話の火の手は大分だいぶ下 火になった。吾輩も彼等の変化なき雑談を終日聞かねばならぬ義務もないから、失敬して庭へ蟷螂か まきりを探しに出た。梧桐あおぎりの 緑をつづる間から西に傾く日がま だらにれ て、幹にはつくつく法師ぼうしが懸命にないて いる。晩はことによると一雨かかるかも知れない。

        七

 吾輩は近頃運動を始めた。猫の癖に運動なんてい た風だと一概に冷罵れいばし去る手 合てあいにちょっと申し聞けるが、そうう 人間だってつい近年までは運動の何者たるを解せずに、食って寝るのを天職のように心得ていたではないか。無事是貴人ぶ じこれきにんとかとなえ て、懐手ふところでをして座 布団ざぶとんから腐れかかった尻を離さざるをもって旦那の名誉と脂 下やにさがって暮したのは覚えているはずだ。運動をしろの、牛乳を 飲めの冷水を浴びろの、海の中へ飛び込めの、夏になったら山の中へこもっ て当分霞をくらえのとくだらぬ注文を連発す るようになったのは、西洋から神国へ伝染しした輓近ばんきんの 病気で、やはりペスト、肺病、神経衰弱の一族と心得ていいくらいだ。もっとも吾輩は去年生れたばかりで、当年とって一歳だから人間がこんな病気にか かり出した当時の有様は記憶に存しておらん、のみならずそのみ ぎりは浮世の風中かざなかに ふわついておらなかったに相違ないが、猫の一年は人間の十年にけ 合うと云ってもよろしい。吾等の寿命は人間より二倍も三倍も短いにかかわら ず、その短日月の間に猫一疋の発達は十分つかまつる ところをもって推論すると、人間の年月と猫の星霜せいそうを 同じ割合に打算するのははなはだしき誤謬ごびゅうで ある。第一、一歳何ヵ月に足らぬ吾輩がこのくらいの見識を有しているのでも分るだろう。主人の第三女などは数え年で三つだそうだが、智識の発達から云う と、いやはや鈍いものだ。泣く事と、寝小便をする事と、おっぱいを飲む事よりほかに何にも知らない。世を憂い時をい きどおる吾輩などにくらべ ると、からたわいのない者だ。それだから吾輩が運動、海水浴、転地療養の歴史を方寸のうちに畳み込んでいたってご うも驚くに足りない。これしきの事をもし驚ろく者があったなら、それは人間と云う足の二本足りない野 呂間のろまき まっている。人間は昔から野呂間である。であるから近頃に至って漸々よ うよう運動の功能を吹聴ふいちょうし たり、海水浴の利益を喋々ちょうちょうして大 発明のように考えるのである。吾輩などは生れない前からそのくらいな事はちゃんと心得ている。第一海水がなぜ薬になるかと云えばちょっと海岸へ行けばすぐ 分る事じゃないか。あんな広い所に魚が何びきお るか分らないが、あの魚が一疋も病気をして医者にかかったためし がない。みんな健全に泳いでいる。病気をすれば、からだがか なくなる。死ねば必ず浮く。それだから魚の往生をあがると云って、鳥の薨 去こうきょを、落ちるとなえ、 人間の寂滅じゃくめつごねると号している。洋行をして印度洋を横断した人に君、魚の死ぬところを見た事がありますか と聞いて見るがいい、誰でもいいえと答えるに極っている。それはそう答える訳だ。いくら往復したって一匹も波の上に今呼吸い きを引き取った——呼吸いきで はいかん、魚の事だからしおを引き取ったと 云わなければならん——潮を引き取って浮いているのを見た者はないからだ。あの渺々びょう びょうたる、あの漫々まんまんた る、大海たいかいを日となく夜となく続けざま に石炭をいてが してあるいても古往今来こんらい一匹も魚が上がっておらんところをもって推論すれば、魚はよほど丈夫なものに違ないと云う断案はすぐに 下す事が出来る。それならなぜ魚がそんなに丈夫なのかと云えばこれまた人間を待ってしかるの ちに知らざるなりで、わけは ない。すぐ分る。全く潮水しおみずを呑んで始 終海水浴をやっているからだ。海水浴の功能はしかく魚に取って顕著けんちょで ある。魚に取って顕著である以上は人間に取っても顕著でなくてはならん。一七五〇年にドクトル・リチャード・ラッセルがブライトンの海水に飛込めば四百四 病即席そくせき全快と大 袈裟おおげさな広告を出したのは遅い遅いと笑ってもよろしい。猫と いえども相当の時機が到着すれば、みんな鎌倉あたりへ出掛けるつもりでいる。ただし 今はいけない。物には時機がある。御維新前ごいっしんまえの 日本人が海水浴の功能を味わう事が出来ずに死んだごとく、今日こんにちの 猫はいまだ裸体で海の中へ飛び込むべき機会に遭遇そうぐうし ておらん。せいては事を仕損しそんずる、今日 のように築地つきじへ打っちゃられに行った猫 が無事に帰宅せん間は無暗むやみに飛び込む訳 には行かん。進化の法則で吾等猫輩の機能が狂瀾怒濤きょうらんどとうに 対して適当の抵抗力を生ずるに至るまでは——換言すれば猫がんだと云う代り に猫ががったと云う語が一般に使用せらるるまでは——容易に海水浴は出来 ん。
 海水浴は追って実行する事にして、運動だけは取りあえずやる事に取りめ た。どうも二十世紀の今日こんにち運動せんの はいかにも貧民のようで人聞きがわるい。運動をせんと、運動せんのではない。運動が出来んのである、運動をする時間がないのである、余裕がないのだと鑑定 される。昔は運動したものが折助おりすけと笑 われたごとく、今では運動をせぬ者が下等と見做みなさ れている。吾人の評価は時と場合に応じ吾輩の眼玉のごとく変化する。吾輩の眼玉はただ小さくなったり大きくなったりするばかりだが、人間の品 隲ひんしつとくると真逆まっ さかさまにひっくり返る。ひっくり返ってもつ かえはない。物には両面がある、両端りょうた んがある。両端をたたい て黒白こくびゃくの変化を同一物の上に起こす ところが人間の融通のきくところである。方寸か さまにして見ると寸方となるところに愛嬌あ いきょうがある。あま橋 立はしだて股倉ま たぐらからのぞい て見るとまた格別なおもむきが出る。セクス ピヤも千古万古セクスピヤではつまらない。たまに は股倉からハムレットを見て、君こりゃ駄目だよくらいに云う者がないと、文界も進歩しないだろう。だから運動をわるく云った連中が急に運動がしたくなっ て、女までがラケットを持って往来をあるき廻ったって一向いっこう不 思議はない。ただ猫が運動するのをいた風 だなどと笑いさえしなければよい。さて吾輩の運動はいかなる種類の運動かと不審をいだく 者があるかも知れんから一応説明しようと思う。御承知のごとく不幸にして機械を持つ事が出来ん。だからボールもバットも取り扱い方に困窮する。次には金が ないから買うわけに行かない。この二つの源 因からして吾輩の選んだ運動は一文いちもんい らず器械なしと名づくべき種類に属する者と思う。そんなら、のそのそ歩くか、あるいはまぐ ろの切身をくわえ てけ出す事と考えるかも知れんが、ただ四 本の足を力学的に運動させて、地球の引力にしたがっ て、大地を横行するのは、あまり単簡たんかんで 興味がない。いくら運動と名がついても、主人の時々実行するような、読んで字のごとき運動はどうも運動の神聖をが す者だろうと思う。勿論もちろんただの運動で もある刺激のもとにはやらんとは限らん。鰹 節競争かつぶしきょうそう鮭探しゃ けさがしなどは結構だがこれは肝心かんじんの 対象物があっての上の事で、この刺激を取り去ると索然さくぜんと して没趣味なものになってしまう。懸賞的興奮剤がないとすれば何か芸のある運動がして見たい。吾輩はいろいろ考えた。台所のひ さしから家根やねに 飛び上がる方、家根の天辺てっぺんにある梅 花形ばいかがたか わらの上に四本足で立つ術、物干竿ものほしざ おを渡る事——これはとうてい成功しない、竹がつるつるべっ て爪が立たない。うしろから不意に小供に飛 びつく事、——これはすこぶる興味のある運動のひとつだ が滅多めったにやるとひどい目に逢うから、高 々たかだか月に三度くらいしか試みない。紙袋か んぶくろを頭へかぶせらるる事——これは苦しいばかりではなはだ興味のと ぼしい方法である。ことに人間の相手がおらんと成功しないから駄目。次には書物の表紙を爪で引きく 事、——これは主人に見付かると必ずどやされる危険があるのみならず、割合に手先の器用ばかりで総身の筋肉が働かない。これらは吾輩のいわゆる旧式運動な る者である。新式のうちにはなかなか興味の深いのがある。第一に蟷螂狩とうろうがり。 ——蟷螂狩りは鼠狩ねずみがりほどの大運動で ない代りにそれほどの危険がない。夏のなかばか ら秋の始めへかけてやる遊戯としてはもっとも上乗のものだ。その方法を云うとまず庭へ出て、一匹の蟷螂か まきりをさがし出す。時候がいいと一匹や二匹見付け出すのは雑作ぞ うさもない。さて見付け出した蟷螂君のそばへ はっと風を切ってけて行く。するとすわこ そと云う身構みがまえをして鎌首をふり上げ る。蟷螂でもなかなか健気けなげなもので、相 手の力量を知らんうちは抵抗するつもりでいるから面白い。振り上げた鎌首を右の前足でちょっと参る。振り上げた首は軟かいからぐにゃり横へ曲る。この時の 蟷螂君の表情がすこぶる興味を添える。おやと云う思い入れが充分ある。ところを一足いっそく飛 びにきみう しろへ廻って今度は背面から君の羽根をかろく 引きく。あの羽根は平生大事にた たんであるが、引き掻き方がはげし いと、ぱっと乱れて中から吉野紙のような薄色の下着があらわれる。君は夏でも御苦労千万に二枚重ねでお つまっ ている。この時君の長い首は必ず後ろに向き直る。ある時は向ってくるが、大概の場合には首だけぬっと立てて立っている。こっちから手出しをするのを待ち構 えて見える。先方がいつまでもこの態度でいては運動にならんから、あまり長くなるとまたちょいと一本参る。これだけ参ると眼識のある蟷螂なら必ず逃げ出 す。それを我無洒落がむしゃらに向ってくるの はよほど無教育な野蛮的蟷螂である。もし相手がこの野蛮な振舞をやると、向って来たところをね らいすまして、いやと云うほど張り付けてやる。大概は二三尺飛ばされる者である。しかし敵がおとなしく背面 に前進すると、こっちは気の毒だから庭の立木を二三度飛鳥のごとく廻ってくる。蟷螂君かまき りくんはまだ五六寸しか逃げ延びておらん。もう吾輩の力量を知ったから手向いをする勇気はない。ただ右往左 往へ逃げまどうのみである。しかし吾輩も右 往左往へ追っかけるから、君はしまいには苦しがって羽根をふるっ て一大活躍を試みる事がある。元来蟷螂の羽根は彼の首と調和して、すこぶる細長く出来上がったものだが、聞いて見ると全く装飾用だそうで、人間の英語、仏 語、独逸語ドイツごのごとくご うも実用にはならん。だから無用の長物を利用して一大活躍を試みたところが吾輩に対してあまり功能のありよ う訳がない。名前は活躍だが事実は地面の上を引きずってあるくと云うに過ぎん。こうなると少々気の毒な感はあるが運動のためだから仕方がない。御 免蒙ごめんこうむってたちまち前面へけ 抜ける。君は惰性で急廻転が出来ないからやはりやむを得ず前進してくる。その鼻をなぐりつける。この時蟷螂君は必ず羽根を広げたままた おれる。その上をうんと前足でおさえ て少しく休息する。それからまた放す。放しておいてまた抑える。七擒七縦しちきんしちしょう孔 明こうめいの軍略で攻めつける。約三十分この順序を繰り返して、身 動きも出来なくなったところを見すましてちょっと口へくわえ て振って見る。それからまた吐き出す。今度は地面の上へ寝たぎり動かないから、こっちの手で突っ付いて、その勢で飛び上がるところをまた抑えつける。これ もいやになってから、最後の手段としてむしゃむしゃ食ってしまう。ついでだから蟷螂を食った事のない人に話しておくが、蟷螂はあまりう まい物ではない。そうして滋養分も存外少ないようである。蟷螂狩と うろうがりに次いで蝉取せみとり と云う運動をやる。単に蝉と云ったところが同じ物ばかりではない。人間にも油野郎あぶらやろ う、みんみん野郎、おしいつくつく野郎があるごとく、蝉にも油蝉、みんみん、おしいつくつくがある。油蝉は しつこくてかん。みんみんは横 風おうふうで困る。ただ取って面白いのはおしいつくつくである。こ れは夏の末にならないと出て来ない。く ちほころび から秋風あきかぜが断わりなしには だで てはっくしょ風邪かぜを引いたと云う頃さ かんに尾をり 立ててなく。く鳴く奴で、吾輩から見ると 鳴くのと猫にとられるよりほかに天職がないと思われるくらいだ。秋の初はこいつを取る。これを称して蝉取り運動と云う。ちょっと諸君に話しておくがいやし くも蝉と名のつく以上は、地面の上にころがっ てはおらん。地面の上に落ちているものには必ずありが ついている。吾輩の取るのはこの蟻の領分に寝転んでいる奴ではない。高い木の枝にとまって、おしいつくつくと鳴いている連中をと らえるのである。これもついでだから博学なる人間に聞きたいがあれはおしいつくつくと鳴くのか、つくつくお しいと鳴くのか、その解釈次第によっては蝉の研究上少なからざる関係があると思う。人間の猫にま さるところはこんなところに存するので、人間のみ ずから誇る点もまたかような点にあるのだから、今即答が出来ないならよく考えておいたらよかろう。もっとも 蝉取り運動上はどっちにしてもつ かえはない。ただ声をしるべに木をのぼっ て行って、先方が夢中になって鳴いているところをうんと捕えるばかりだ。これはもっとも簡略な運動に見えてなかなか骨の折れる運動である。吾輩は四本の足 を有しているから大地を行く事においてはあえて他の動物には劣るとは思わない。少なくとも二本と四本の数学的智識から判断して見て人間には負けないつもり である。しかし木登りに至っては大分だいぶ吾 輩より巧者な奴がいる。本職の猿は別物として、猿の末孫ばっそんた る人間にもなかなかあなどるべからざる手 合てあいがいる。元来が引力に逆らっての無理な事業だから出来なく ても別段の恥辱ちじょくとは思わんけれども、 蝉取り運動上には少なからざる不便を与える。幸に爪と云う利器があるので、どうかこうか登りはするものの、はたで見るほど楽ではござらん。のみならず蝉は 飛ぶものである。蟷螂君かまきりくんと違って 一たび飛んでしまったが最後、せっかくの木登りも、木登らずと何のえらむ ところなしと云う悲運に際会する事がないとも限らん。最後に時々蝉から小便をかけられる危険がある。あの小便がややともすると眼をね らってしょぐってくるようだ。逃げるのは仕方がないから、どうか小便ばかりは垂れんように致したい。飛ぶ間 際まぎわい ばりをつかまつる のは一体どう云う心理的状態の生理的器械に及ぼす影響だろう。やはりせつなさのあまりかしらん。あるいは敵の不意に出でて、ちょっと逃げ出す余裕を作るた めの方便か知らん。そうすると烏賊いかの墨を 吐き、ベランメーの刺物ほりものを見せ、主人 が羅甸語ラテンごを弄するた ぐいと同じ綱目こうもくに 入るべき事項となる。これも蝉学上ゆるかせ にすべからざる問題である。充分研究すればこれだけでたしかに博士論文の価値はある。それは余事だから、そのくらいにしてまた本題に帰る。蝉のもっとも集 注するのは——集注がおかしければ集合だが、集合は陳腐ちんぷだ からやはり集注にする。——蝉のもっとも集注するのは青桐あおぎりで ある。漢名を梧桐ごとうと号するそうだ。とこ ろがこの青桐は葉が非常に多い、しかもその葉は皆団扇うちわく らいなおおきさであるから、彼等がい 重なると枝がまるで見えないくらい茂っている。これがはなはだ蝉取り運動の妨害になる。声はすれども姿は見えずと云う俗謡ぞ くようはとくに吾輩のために作った者ではなかろうかと怪しまれるくらいである。吾輩は仕方がないからただ声 を知るべに行く。下から一間ばかりのところで梧桐は注文通り二叉ふたまたに なっているから、ここで一休息ひとやすみして 葉裏から蝉の所在地を探偵する。もっともここまで来るうちに、がさがさと音を立てて、飛び出す気早な連中がいる。一羽飛ぶともういけない。真似をする点に おいて蝉は人間に劣らぬくらい馬鹿である。あとから続々飛び出す。漸々ようよう二 叉ふたまたに到着する時分には満樹せ きとして片声へんせいを とどめざる事がある。かつてここまで登って来て、どこをどう見廻わしても、耳をどう振っても蝉気せ みけがないので、出直すのも面倒だからしばらく休息しようと、ま たの上に陣取って第二の機会を待ち合せていたら、いつのに か眠くなって、つい黒甜郷裡こくてんきょうりに 遊んだ。おやと思って眼がめたら、二叉の黒 甜郷裡こくてんきょうりから庭の敷石の上へどたりと落ちていた。し かし大概は登る度に一つは取って来る。ただ興味の薄い事には樹の上で口にくわえ てしまわなくてはならん。だから下へ持って来て吐き出す時は大方おおかた死 んでいる。いくらじゃらしても引っいても 確然たる手答がない。蝉取りの妙味はじっと忍んで行っておしいくんが 一生懸命に尻尾しっぽを延ばしたりち ぢましたりしているところを、わっと前足でお さえる時にある。この時つくつくくんは 悲鳴を揚げて、薄い透明な羽根を縦横無尽に振う。その早い事、美事なる事は言語道断、実に蝉世界の一偉観である。余はつくつく君を抑えるた びにいつでも、つくつく君に請求してこの美術的演芸を見せてもらう。それがいやになるとご免をこ うむって口の内へ頬張ほおばっ てしまう。蝉によると口の内へ這入はいってま で演芸をつづけているのがある。蝉取りの次にやる運動は松滑まつすべり である。これは長くかく必要もないから、ちょっと述べておく。松滑りと云うと松を滑るように思うかも知れんが、そうではないやはり木登りの一種である。た だ蝉取りは蝉を取るために登り、松滑りは、登る事を目的として登る。これが両者の差である。元来松は常磐と きわにて最明寺さいみょうじ御 馳走ごちそうをしてから以来今日こ んにちに至るまで、いやにごつごつしている。従って松の幹ほど滑らないものはない。手懸りのいいものはな い。足懸りのいいものはない。——換言すれば爪懸つまがかり のいいものはない。その爪懸りのいい幹へ一気呵成いっきかせいあ がる。馳け上っておいて馳け下がる。馳け下がるには二法ある。一はさかさになって頭を地面へ向けて下りてく る。一はのぼったままの姿勢をくずさずに尾 を下にして降りる。人間に問うがどっちがむずかしいか知ってるか。人間のあさはかな了見りょ うけんでは、どうせ降りるのだから下向したむ きに馳け下りる方が楽だと思うだろう。それが間違ってる。君等は義経が鵯越ひ よどりごえと したことだけを心得て、義経でさえ下を向いて下りるのだから猫なんぞは無論た 向きでたくさんだと思うのだろう。そう軽蔑けいべつす るものではない。猫の爪はどっちへ向いてえ ていると思う。みんなうしろへ折れている。 それだから鳶口とびぐちのように物をかけて引 き寄せる事は出来るが、逆に押し出す力はない。今吾輩が松の木を勢よく馳け登ったとする。すると吾輩は元来地上の者であるから、自然の傾向から云えば吾輩 が長く松樹のいただきと どまるを許さんに相違ない、ただおけば必ず落ちる。しかし手放しで落ちては、あまり早過ぎる。だから何等か の手段をもってこの自然の傾向を幾分かゆるめなければならん。これすなわち 降りるのである。落ちるのと降りるのは大変な違のようだが、その実思ったほどの事ではない。落ちるのを遅くすると降りるので、降りるのを早くすると落ちる 事になる。落ちると降りるのは、の差である。吾輩は松の木の上から落ちるのはいやだから、落ちるのをゆ るめて降りなければならない。すなわち あるものをもって落ちる速度に抵抗しなければならん。吾輩の爪はぜん申 す通り皆うしろ向きであるから、もし頭を上 にして爪を立てればこの爪の力はことごとく、 落ちる勢にさからって利用出来る訳である。 従って落ちるが変じて降りるになる。実に見易みやすき 道理である。しかるにまた身をさかにして義 経流に松の木ごえをやって見給え。爪はあっ ても役には立たん。ずるずる滑って、どこにも自分の体量を持ち答える事は出来なくなる。ここにおいてかせっかく降りようとく わだてた者が変化して落ちる事になる。この通り鵯越ひ よどりごえはむずかしい。猫のうちでこの芸が出来る者は恐らく吾輩のみであろう。それだから吾輩はこの運動 を称して松滑りと云うのである。最後に垣巡かきめぐり について一言いちげんする。主人の庭は竹垣を もって四角にしきられている。椽側えんがわと 平行している一片いっぺんは八九間もあろう。 左右は双方共四間に過ぎん。今吾輩の云った垣巡りと云う運動はこの垣の上を落ちないように一周するのである。これはやりそ こなう事もままあるが、首尾よく行くとおな ぐさみになる。ことに所々に根を焼いた丸太が立っているから、ちょっと休息に便宜べ んぎがある。今日は出来がよかったので朝から昼までに三べ んやって見たが、やるたびにうまくなる。うまくなるた びに面白くなる。とうとう四返繰り返したが、四返目に半分ほどま わりかけたら、隣の屋根から烏が三羽飛んで来て、一間ばかり向うに列を正してとまった。これは推参な奴だ。 人の運動のさまたげをする、ことにどこの烏 だかせきもない分在ぶ んざいで、人の塀へとまるという法があるもんかと思ったから、通るんだおいき たまえと声をかけた。真先の烏はこっちを見てにやにや笑っている。次のは主人の庭をながめ ている。三羽目はくちばしを垣根の竹でい ている。何か食って来たに違ない。吾輩は返答を待つために、彼等に三分間の猶予ゆうよを 与えて、垣の上に立っていた。烏は通称を勘左衛門と云うそうだが、なるほど勘左衛門だ。吾輩がいくら待ってても挨拶もしなければ、飛びもしない。吾輩は仕 方がないから、そろそろ歩き出した。すると真先の勘左衛門がちょいと羽を広げた。やっと吾輩の威光に恐れて逃げるなと思ったら、右向から左向に姿勢をかえ ただけである。この野郎! 地面の上ならその分に捨ておくのではないが、いかんせん、たださえ骨の折れる道中に、勘左衛門などを相手にしている余裕がな い。といってまた立留まって三羽が立ち退く のを待つのもいやだ。第一そう待っていては足がつづかない。先方は羽根のある身分であるから、こんな所へはとまりつけている。従って気に入ればいつまでも逗 留とうりゅうするだろう。こっちはこれで四返目だたださえ大 分だいぶつ かれている。いわんや綱渡りにも劣らざる芸当兼運動をやるのだ。何等の障害物がなくてさえ落ちんとは保証が 出来んのに、こんな黒装束くろしょうぞくが、 三個も前途をさえぎっては容易ならざる不都 合だ。いよいよとなればみずから運動を中止 して垣根を下りるより仕方がない。面倒だから、いっそさよう仕ろうか、敵は大勢の事ではあるし、ことにはあまりこの辺には見馴れぬ人 体にんていである。口嘴く ちばしおつと んがって何だか天狗てんぐも うの ようだ。どうせたちのいい奴でないにはき まっている。退却が安全だろう、あまり深入りをして万一落ちでもしたらなおさら恥辱だ。と思っていると左 向ひだりむけをした烏が阿呆あ ほうと云った。次のも真似をして阿呆と云った。最後の奴は御鄭寧ご ていねいにも阿呆阿呆と二声叫んだ。いかに温厚なる吾輩でもこれは看過か んか出来ない。第一自己の邸内で烏輩からすは いに侮辱されたとあっては、吾輩の名前にかかわる。名前はまだないから係わりようがなかろうと云うなら体面 に係わる。決して退却は出来ない。ことわざに も烏合うごうの衆と云うから三羽だって存外弱 いかも知れない。進めるだけ進めと度胸をえ て、のそのそ歩き出す。烏は知らん顔をして何か御互に話をしている様子だ。いよいよ肝癪かん しゃくさわる。 垣根の幅がもう五六寸もあったらひどい目に合せてやるんだが、残念な事にはいくらおこっ ても、のそのそとしかあるかれない。ようやくの事先鋒せんぽうを 去る事約五六寸の距離まで来てもう一息だと思うと、勘左衛門は申し合せたように、いきなり羽搏は ばたきをして一二尺飛び上がった。その風が突然余の顔を吹いた時、はっと思ったら、つい踏みず して、すとんと落ちた。これはしくじったと垣根の下から見上げると、三羽共元の所にとまって上からく ちばしそろえ て吾輩の顔を見下している。図太い奴だ。にらめ つけてやったが一向いっこうか ない。背を丸くして、少々うなったが、ます ます駄目だ。俗人に霊妙なる象徴詩がわからぬごとく、吾輩が彼等に向って示す怒りの記号も何等の反応を呈出しない。考えて見ると無理のないところだ。吾輩 は今まで彼等を猫として取り扱っていた。それが悪るい。猫ならこのくらいやればたしかにこ たえるのだが生憎あいにく相 手は烏だ。烏の勘公とあって見れば致し方がない。実業家が主人苦沙弥くしゃみ先 生を圧倒しようとあせるごとく、西行さいぎょうに 銀製の吾輩を進呈するがごとく、西郷隆盛君の銅像に勘公がふんを ひるようなものである。機を見るに敏なる吾輩はとうてい駄目と見て取ったから、奇麗さっぱりと椽側へ引き上げた。もう晩飯の時刻だ。運動もいいが度を過ご すとかぬ者で、からだ全体が何となくし まりがない、ぐたぐたの感がある。のみならずまだ秋の取り付きで運動中に照り付けられた毛ごろもは、西日を 思う存分吸収したと見えて、ほてってたまらない。毛穴からみ 出す汗が、流れればと思うのに毛の根にあぶらの ようにねばり付く。背中せなかがむずむずす る。汗でむずむずするのとのみっ てむずむずするのは判然と区別が出来る。口の届く所ならむ 事も出来る、足の達する領分は引きく事も 心得にあるが、脊髄せきずいの縦に通う真中と 来たら自分の及ぶかぎりでない。こう云う時 には人間を見懸けて矢鱈やたらにこすり付ける か、松の木の皮で充分摩擦術を行うか、二者その一をえらば んと不愉快で安眠も出来兼ねる。人間はな ものであるから、猫なで声で——猫なで声は人間の吾輩に対して出す声だ。吾輩を目安めやすに して考えれば猫なで声ではない、なでられ声である——よろしい、とにかく人間は愚なものであるからで られ声で膝のそばへ寄って行くと、大抵の場 合において彼もしくは彼女を愛するものと誤解して、わがす ままに任せるのみか折々は頭さえでてくれ るものだ。しかるに近来吾輩の毛中もうちゅうに のみと号する一種の寄生虫が繁殖したので滅多めったに 寄り添うと、必ず頸筋くびすじを持って向うへほ うり出される。わずかに眼にる からぬか、取るにも足らぬ虫のために愛 想あいそをつかしたと見える。手をひ るがえせば雨、手をくつがえせ ば雲とはこの事だ。高がのみの千びきや二千 疋でよくまあこんなに現金な真似が出来たものだ。人間世界を通じて行われる愛の法則の第一条にはこうあるそうだ。——自己の利益になる間は、すべからく人 を愛すべし。——人間の取り扱が俄然豹変がぜんひょうへんし たので、いくらゆくても人力を利用する事 は出来ん。だから第二の方法によって松皮しょうひ摩 擦法まさつほうをやるよりほかに分別はない。しからばちょっとこ すって参ろうかとまた椽側えんがわから降りか けたが、いやこれも利害相償わぬ愚策だと心付いた。と云うのはほかでもない。松にはやにが ある。このやにたるすこぶる執着心の強い者 で、もし一たび、毛の先へくっ付けようものなら、雷が鳴ってもバルチック艦隊が全滅しても決して離れない。しかのみならず五本の毛へこびりつくが早いか、 十本に蔓延まんえんする。十本やられたなと気 が付くと、もう三十本引っ懸っている。吾輩は淡泊たんぱくを 愛する茶人的猫ちゃじんてきねこである。こん な、しつこい、毒悪な、ねちねちした、執念深しゅうねんぶかい 奴は大嫌だ。たとい天下の美猫びみょうといえ どもご免蒙る。いわんや松脂まつやににおいて をやだ。車屋の黒の両眼から北風に乗じて流れる目糞とえらぶ ところなき身分をもって、この淡灰色たんかいしょく毛 衣けごろもだ いなしにするとはし からん。少しは考えて見るがいい。といったところできゃつなかなか考える気遣きづかいは ない。あの皮のあたりへ行って背中をつけるが早いか必ずべたりとおいでになるにきまっ ている。こんな無分別な頓痴奇とんちきを相手 にしては吾輩の顔に係わるのみならず、引いて吾輩の毛並に関する訳だ。いくら、むずむずしたって我慢するよりほかに致し方はあるまい。しかしこの二方法共 実行出来んとなるとはなはだ心細い。今において一工夫ひとくふうし ておかんとしまいにはむずむず、ねちねちの結果病気にかかる かも知れない。何か分別はあるまいかなと、あ しを折って思案したが、ふと思い出した事がある。うちの主人は時々手拭と石鹸シャ ボンをもって飄然ひょうぜんと いずれへか出て行く事がある、三四十分して帰ったところを見ると彼の朦朧もうろうた る顔色がんしょくが少しは活気を帯びて、晴れ やかに見える。主人のような汚苦むさくるしい 男にこのくらいな影響を与えるなら吾輩にはもう少し利目ききめが あるに相違ない。吾輩はただでさえこのくらいな器量だから、これより色男になる必要はないようなものの、万一病気にか かって一歳なんげ つ夭折ようせつす るような事があっては天下の蒼生そうせいに対 して申し訳がない。聞いて見るとこれも人間のひまつぶし に案出した洗湯せんとうなるものだそうだ。ど うせ人間の作ったものだからろくなものでな いにはきまっているがこの際の事だから試し に這入はいって見るのもよかろう。やって見て 功験がなければよすまでの事だ。しかし人間が自己のために設備した浴場へ異類の猫を入れるだけの洪量こ うりょうがあるだろうか。これが疑問である。主人がすまして這入は いるくらいのところだから、よもや吾輩を断わる事もなかろうけれども万一お気の毒様を食うような事があって は外聞がわるい。これは一先ひとま容 子ようすを見に行くに越した事はない。見た上でこれならよいと当り が付いたら、手拭をくわえて飛び込んで見よ う。とここまで思案を定めた上でのそのそと洗湯へ出掛けた。
 横町を左へ折れると向うに高いとよ竹のようなものが屹立きつりつし て先から薄い煙を吐いている。これすなわち 洗湯である。吾輩はそっと裏口から忍び込んだ。裏口から忍び込むのを卑怯ひきょうと か未練とか云うが、あれは表からでなくては訪問する事が出来ぬものが嫉妬しっと半 分にはやし立てるご とである。昔から利口な人は裏口から不意を襲う事にきまっている。紳士養成ほ うの第二巻第一章の五ページにそう出ているそうだ。その次のページには裏口は紳士の遺書にして自身徳を得る の門なりとあるくらいだ。吾輩は二十世紀の猫だからこのくらいの教育はある。あんまり軽蔑け いべつしてはいけない。さて忍び込んで見ると、左の方に松を割って八寸くらいにしたのが山のように積んで あって、その隣りには石炭が岡のように盛ってある。なぜ松薪まつまきが 山のようで、石炭が岡のようかと聞く人があるかも知れないが、別に意味も何もない、ただちょっと山と岡を使い分けただけである。人間も米を食ったり、鳥を 食ったり、さかなを食ったり、け ものを食ったりいろいろのあくも の食いをしつくしたあげくついに石炭まで食うように堕落したのは不憫ふびんで ある。行き当りを見ると一間ほどの入口が明け放しになって、中をのぞく とがんがらがんのがあんと物静かである。その向側むこうがわで 何かしきりに人間の声がする。いわゆる洗湯はこの声の発するへんに 相違ないと断定したから、松薪と石炭の間に出来てる谷あいを通り抜けて左へ廻って、前進すると右手に硝子窓ガ ラスまどがあって、そのそとに丸い小桶こおけが 三角形すなわちピラミッドのごとく積みかさ ねてある。丸いものが三角に積まれるのは不本意千万だろうと、ひそかに小桶諸君の意をりょ うとした。小桶の南側は四五尺のあいだ板 が余って、あたかも吾輩を迎うるもののごとく見える。板の高さは地面を去る約一メートルだから飛び上がるには御誂お あつらえの上等である。よろしいと云いながらひらりと身をお どらすといわゆる洗湯は鼻の先、眼の下、顔の前にぶらついている。天下に何が面白いと云って、い まだ食わざるものを食い、未だ見ざるものを見るほどの愉快はない。諸君もうちの主人のごとく一週三度くら い、この洗湯界に三十分乃至ないし四十分を暮 すならいいが、もし吾輩のごとく風呂と云うものを見た事がないなら、早く見るがいい。親の死目し にめわ なくてもいいから、これだけは是非見物するがいい。世界広しといえどもこんな奇観きかんは またとあるまい。
 何が奇観だ? 何が奇観だって吾輩はこれを口にするをはばか るほどの奇観だ。この硝子窓ガラスまどの中に うじゃうじゃ、があがあ騒いでいる人間はことごとく裸体である。台湾の生蕃せいばんで ある。二十世紀のアダムである。そもそも衣装いしょうの 歴史をひもとけば——長い事だからこれはト イフェルスドレック君に譲って、繙くだけはやめてやるが、——人間は全く服装で持ってるのだ。十八世紀の頃大英国バスの温泉場においてボー・ナッシが厳重 な規則を制定した時などは浴場内で男女共肩から足まで着物でかくしたくらいである。今を去る事六十年ぜ んこれも英国の去る都で図案学校を設立した事がある。図案学校の事であるから、裸体画、裸体像の模写、模型 を買い込んで、ここ、かしこに陳列したのはよかったが、いざ開校式を挙行する一段になって当局者を初め学校の職員が大困却をした事がある。開校式をやると すれば、市の淑女を招待しなければならん。ところが当時の貴婦人方の考によると人間は服装の動物である。皮を着た猿の子分ではないと思っていた。人間とし て着物をつけないのは象の鼻なきがごとく、学校の生徒なきがごとく、兵隊の勇気なきがごとく全くその本体をしっし ている。いやしくも本体を失している以上は人間としては通用しない、獣類である。仮令たとい模 写模型にせよ獣類の人間と伍するのは貴女の品位を害する訳である。でありますから妾等しょう らは出席御断わり申すと云われた。そこで職員共は話せない連中だとは思ったが、何しろ女は東西両国を通じて 一種の装飾品である。米舂こめつきにもなれん 志願兵にもなれないが、開校式には欠くべからざる化装道具けしょうどうぐで ある。と云うところから仕方がない、呉服屋へ行って黒布くろぬのを 三十五反八分七はちぶんのしち買って来て例の 獣類の人間にことごとく着物をきせた。失礼があってはならんと念に念を入れて顔まで着物をきせた。かようにしてようやくの事と どこおりなく式をすましたと云う話がある。そのくらい衣服は人間にとって大切なものである。近頃は裸体画裸 体画と云ってしきりに裸体を主張する先生もあるがあれはあやまっている。生れてから今日こん にちに至るまで一日も裸体になった事がない吾輩から見ると、どうしても間違っている。裸体は希 臘ギリシャ羅馬ロー マの遺風が文芸復興時代の淫靡いんびふ うに誘われてから流行はやり だしたもので、希臘人や、羅馬人は平常ふだんか ら裸体を見做みなれていたのだから、これを もって風教上の利害の関係があるなどとはごうも 思い及ばなかったのだろうが北欧は寒い所だ。日本でさえ裸で道中がなるものかと云うくらいだから独逸ド イツ英吉利イギリスで 裸になっておれば死んでしまう。死んでしまってはつまらないから着物をきる。みんなが着物をきれば人間は服装の動物になる。一たび服装の動物となったの ちに、突然裸体動物に出逢えば人間とは認めない、け だものと思う。それだから欧洲人ことに北方の欧洲人は裸体画、裸体像をもって獣として取り扱っていいのであ る。猫に劣る獣と認定していいのである。美しい? 美しくても構わんから、美しい獣と見做み なせばいいのである。こう云うと西洋婦人の礼服を見たかと云うものもあるかも知れないが、猫の事だから西洋 婦人の礼服を拝見した事はない。聞くところによると彼等は胸をあらわし、肩をあらわし、腕をあらわしてこれを礼服と称しているそうだ。し からん事だ。十四世紀頃までは彼等のち はしかく滑稽ではなかった、やはり普通の人間の着るものを着ておった。それがなぜこんな下等な軽術師か るわざし流に転化してきたかは面倒だから述べない。知る人ぞ知る、知らぬものは知らん顔をしておればよろし かろう。歴史はとにかく彼等はかかる異様な風態をして夜間だけは得々とくとくた るにも係わらず内心は少々人間らしいところもあると見えて、日が出ると、肩をすぼめる、胸をかくす、腕を包む、どこもかしこもことごとく見えなくしてしま うのみならず、足の爪一本でも人に見せるのを非常に恥辱と考えている。これで考えても彼等の礼服なるものは一種の頓珍漢的と んちんかんてき作用さように よって、馬鹿と馬鹿の相談から成立したものだと云う事が分る。それが口惜くやし ければ日中にっちゅうでも肩と胸と腕を出して いて見るがいい。裸体信者だってその通りだ。それほど裸体がいいものなら娘を裸体にして、ついでに自分も裸になって上野公園を散歩でもするがいい、できな い? 出来ないのではない、西洋人がやらないから、自分もやらないのだろう。現にこの不合理極まる礼服を着て威張って帝国ホテルなどへ出 懸でかけるではないか。その因縁い んねんを尋ねると何にもない。ただ西洋人がきるから、着ると云うまでの事だろう。西洋人は強いから無理でも 馬鹿気ていても真似なければやり切れないのだろう。長いものにはか れろ、強いものには折れろ、重いものにはさ れろと、そうれろ尽しでは気がか んではないか。気がかんでも仕方がないと 云うなら勘弁するから、あまり日本人をえらい者と思ってはいけない。学問といえどもその通りだがこれは服装に関係がない事だから以下略とする。
 衣服はかくのごとく人間にも大事なものである。人間が衣服か、衣服が人間かと云うくらい重要な条件である。人間の歴史は肉の歴史にあらず、骨の歴史にあ らず、血の歴史にあらず、単に衣服の歴史であると申したいくらいだ。だから衣服を着けない人間を見ると人間らしい感じがしない。まるで化 物ばけもの邂逅か いこうしたようだ。化物でも全体が申し合せて化物になれば、いわゆる化物は消えてなくなる訳だから構わん が、それでは人間自身がおおいに困却する事 になるばかりだ。そのむかし自然は人間を平 等なるものに製造して世の中にほうり出し た。だからどんな人間でも生れるときは必ず赤裸あかはだかで ある。もし人間の本性ほんせいが平等に安んず るものならば、よろしくこの赤裸のままで生長してしかるべきだろう。しかるに赤裸の一人が云うにはこう誰も彼も同じでは勉強する甲斐か いがない。骨を折った結果が見えぬ。どうかして、おれはおれだ誰が見てもおれだと云うところが目につくよう にしたい。それについては何か人が見てあっと魂消たまげる 物をからだにつけて見たい。何か工夫はあるまいかと十年間考えてようやく猿股さるまたを 発明してすぐさまこれを穿いて、どうだ恐れ 入ったろうと威張ってそこいらを歩いた。これが今日こんにちの 車夫の先祖である。単簡たんかんなる猿股を発 明するのに十年の長日月をついやしたのはい ささかな感もあるが、それは今日から古代 にさかのぼって身を蒙 昧もうまいの世界に置いて断定した結論と云うもので、その当時にこ れくらいな大発明はなかったのである。デカルトは「余は思考す、故に余は存在す」というに でも分るような真理を考え出すのに十何年か懸ったそうだ。すべて考え出す時には骨の折れるものであるから猿股の発明に十年を費やしたって車夫の智 慧ちえには出来過ぎると云わねばなるまい。さあ猿股が出来ると世の 中で幅のきくのは車夫ばかりである。あまり車夫が猿股をつけて天下の大道を我物顔に横行濶歩かっ ぽするのを憎らしいと思って負けん気の化物が六年間工夫して羽織と云う無用の長物を発明した。すると猿股の 勢力はとみに衰えて、羽織全盛の時代となっ た。八百屋、生薬屋きぐすりや、呉服屋は皆こ の大発明家の末流ばつりゅうである。猿股期、 羽織期のあとに来るのが袴 期はかまきである。これは、何だ羽織の癖にと癇 癪かんしゃくを起した化物の考案になったもので、昔の武士今の官員 などは皆この種属である。かように化物共がわれもわれもとて らしんき そって、ついにはつばめの 尾にかたどった畸形きけいまで出現したが、退 いてその由来を案ずると、何も無理矢理に、出鱈目でたらめに、 偶然に、漫然に持ち上がった事実では決してない。皆勝ちたい勝ちたいの勇猛心のっ てさまざまの新形しんがたとなったもので、お れは手前じゃないぞと振れてあるく代りにかぶっ ているのである。して見るとこの心理からして一大発見が出来る。それはほかでもない。自然は真空をむ ごとく、人間は平等を嫌うと云う事だ。すでに平等を嫌ってやむを得ず衣服を骨肉のごとくかようにつけま とう今日において、この本質の一部分たる、これ等を打ちやって、元の杢阿弥も くあみの公平時代に帰るのは狂人の沙汰である。よし狂人の名称を甘んじても帰る事は到底出来ない。帰った連 中を開明人かいめいじんの目から見れば化物で ある。仮令たとい世界何億万の人口をげ て化物の域に引ずりおろしてこれなら平等だろう、みんなが化物だから恥ずかしい事はないと安心してもやっぱり駄目である。世界が化物になった翌日からまた 化物の競争が始まる。着物をつけて競争が出来なければ化物なりで競争をやる。赤裸あかはだかは 赤裸でどこまでも差別を立ててくる。この点から見ても衣服はとうてい脱ぐ事は出来ないものになっている。
 しかるに今吾輩が眼下がんか見 下みおろした人間の一団体は、この脱ぐべからざる猿股も羽織も乃 至ないしは かまもことごとく棚の上に上げて、無遠慮にも本来の狂態を衆目環視しゅ うもくかんしうちに 露出して平々然へいへいぜんと談笑をほ しいままにしている。吾輩が先刻さっき一 大奇観と云ったのはこの事である。吾輩は文明の諸君子のためにここにつつしん でその一般を紹介するの栄を有する。
 何だかごちゃごちゃしていてにから記述 していいか分らない。化物のやる事には規律がないから秩序立った証明をするのに骨が折れる。まず湯槽ゆ ぶねから述べよう。湯槽だか何だか分らないが、大方お おかた湯槽というものだろうと思うばかりである。幅が三尺くらい、な がさは一間半もあるか、それを二つに仕切って一つには白い湯が這入は いっている。何でも薬湯くすりゆと か号するのだそうで、石灰いしばいを溶かし込 んだような色に濁っている。もっともただ濁っているのではない。あぶらぎっ て、重たに濁っている。よく聞くと腐って 見えるのも不思議はない、一週間に一度しか水をえ ないのだそうだ。その隣りは普通一般の湯のよしだ がこれまたもって透明、瑩徹えいてつなどとは 誓って申されない。天水桶てんすいおけぜ たくらいの価値はその色の上において充分あらわれている。これからが化物の記述だ。大分だい ぶ骨が折れる。天水桶の方に、突っ立っている若造わ かぞうが二人いる。立ったまま、向い合って湯をざぶざぶ腹の上へかけている。いいな ぐさみだ。双方共色の黒い点において間然かん ぜんするところなきまでに発達している。この化物は大分だ いぶ逞ましいなと見ていると、やがて一人が手拭で胸のあたりをで 廻しながら「金さん、どうも、ここが痛んでいけねえが何だろう」と聞くと金さんは「そりゃ胃さ、胃て云う奴は命をとるからね。用心しねえとあぶないよ」と 熱心に忠告を加える。「だってこの左の方だぜ」た左肺さはいの 方を指す。「そこが胃だあな。左が胃で、右が肺だよ」「そうかな、おらあまた胃はここいらかと思った」と今度は腰の辺をた たいて見せると、金さんは「そりゃ疝気せんきだ あね」と云った。ところへ二十五六の薄いひげや した男がどぶんと飛び込んだ。すると、からだに付いていた石鹸シャボンあ かと共に浮きあがる。鉄気かなけの ある水をかして見た時のようにきらきらと 光る。その隣りに頭の禿げた爺さんが五分刈 をとらえて何か弁じている。双方共頭だけ浮 かしているのみだ。「いやこう年をとっては駄目さね。人間もやきが廻っちゃ若い者にはかなわ ないよ。しかし湯だけは今でも熱いのでないと心持が悪くてね」「旦那なんか丈夫なものですぜ。そのくらい元気がありゃ結構だ」「元気もないのさ。ただ病気 をしないだけさ。人間は悪い事さえしなけりゃあ百二十までは生きるもんだからね」「へえ、そんなに生きるもんですか」「生きるとも百二十までは受け合う。御 維新前ごいっしんまえ牛込に曲淵ま がりぶちと云う旗本はたもとが あって、そこにいた下男は百三十だったよ」「そいつは、よく生きたもんですね」「ああ、あんまり生き過ぎてつい自分の年を忘れてね。百までは覚えていまし たがそれから忘れてしまいましたと云ってたよ。それでわしの知っていたのが百三十の時だったが、それで死んだんじゃない。それからどうなったか分らない。 事によるとまだ生きてるかも知れない」と云いながらふねか らあがる。ひ げや している男は雲母きららのようなものを自分の 廻りにき散らしながらひ とりでにやにや笑っていた。入れ代って飛び込んで来たのは普通一般の化物とは違って背 中せなかに模様画をほり付けている。岩見重太 郎いわみじゅうたろう大刀だ いとうを振りかざし てうわばみ退治た いじるところのようだが、惜しい事に竣 功しゅんこうの期に達せんので、蟒はどこにも見えない。従って重太 郎先生いささか拍子抜けの気味に見える。飛び込みながら「箆棒べらぼうる いや」と云った。するとまた一人続いて乗り込んだのが「こりゃどうも……もう少し熱くなくっちゃあ」と顔をしかめながら熱いのを我慢する気 色けしきとも見えたが、重太郎先生と顔を見合せて「やあ親方」と挨 拶あいさつをする。重太郎は「やあ」と云ったが、やがて「民さんは どうしたね」と聞く。「どうしたか、じゃんじゃんが好きだからね」「じゃんじゃんばかりじゃねえ……」「そうかい、あの男も腹のよくねえ男だからね。—— どう云うもんか人に好かれねえ、——どう云うものだか、——どうも人が信用しねえ。職人てえものは、あんなもんじゃねえが」「そうよ。民さんなんざあ腰が 低いんじゃねえ、け えんだ。それだからどうも信用されねえんだね」「本当によ。あれでっ ぱし腕があるつもりだから、——つまり自分の損だあな」「白銀町しろかねちょうに も古い人がくなってね、今じゃ桶 屋おけやの元さんと煉瓦屋れ んがやの大将と親方ぐれえな者だあな。こちとらあこうしてここで生れたもんだが、民さんなんざあ、どこから 来たんだか分りゃしねえ」「そうよ。しかしよくあれだけになったよ」「うん。どう云うもんか人に好かれねえ。人が交際つ きあわねえからね」と徹頭徹尾民さんを攻撃する。
 天水桶はこのくらいにして、白い湯の方を見るとこれはまた非常な大入おおいりで、 湯の中に人が這入はいってると云わんより人の 中に湯が這入ってると云う方が適当である。しかも彼等はすこぶる悠々閑々ゆうゆうかんかんた る物で、先刻さっきから這入るものはあるが出 る物は一人もない。こう這入った上に、一週間もとめておいたら湯もよごれるはずだと感心してなおよくお けの中を見渡すと、左の隅にし つけられて苦沙弥先生が真赤まっかになってす くんでいる。可哀かわいそうに誰か路をあけて 出してやればいいのにと思うのに誰も動きそうにもしなければ、主人も出ようとする気色けしきも 見せない。ただじっとして赤くなっているばかりである。これはご苦労な事だ。なるべく二銭五厘の湯銭を活用しようと云う精神からして、かように赤くなるの だろうが、早く上がらんと湯気ゆけにあがるが と主思しゅうおもいの吾輩は窓のた なから少なからず心配した。すると主人の一軒置いて隣りに浮いてる男が八の字を寄せながら「これはちとき 過ぎるようだ、どうも背中せなかの方から熱い 奴がじりじりいてくる」と暗に列席の化物 に同情を求めた。「なあにこれがちょうどいい加減です。薬湯はこのくらいでないとき ません。わたしの国なぞではこの倍も熱い湯へ這入ります」と自慢らしく説き立てるものがある。「一体この湯は何に利くんでしょう」と手拭をた たんで凸凹頭でこぼこあたまを かくした男が一同に聞いて見る。「いろいろなものに利きますよ。何でもいいてえんだからね。豪気ご うぎだあね」と云ったのはせ た黄瓜きゅうりのような色と形とを兼ね得たる 顔の所有者である。そんなに利く湯なら、もう少しは丈夫そうになれそうなものだ。「薬を入れ立てより、三日目か四日目がちょうどいいようです。今 日等きょうなどは這入り頃ですよ」と物知り顔に述べたのを見ると、ふ くれ返った男である。これは多分垢肥あかぶとり だろう。「飲んでも利きましょうか」とどこからか知らないが黄色い声を出す者がある。「え たあとなどは一杯飲んで寝ると、奇 体きたいに小便に起きないから、まあやって御覧なさい」と答えたの は、どの顔から出た声か分らない。
 湯槽ゆぶねの方はこれぐらいにして板 間いたまを見渡すと、いるわいるわ絵にもならないアダムがずらりと 並んでおのおの勝手次第な姿勢で、勝手次第 なところを洗っている。その中にもっとも驚ろくべきのは仰向あおむけ に寝て、高いかりと りながめ ているのと、腹這はらばいになって、み ぞの中をのぞき 込んでいる両アダムである。これはよほどひまな アダムと見える。坊主が石壁を向いてしゃがんでいるとうしろ から、小坊主がしきりに肩をたたいている。 これは師弟の関係上三介さんすけの代理をつ とめるのであろう。本当の三介もいる。風邪か ぜを引いたと見えて、このあついのにちゃんちゃんを着て、小判形こ ばんなりおけか らざあと旦那の肩へ湯をあびせる。右の足を見ると親指の股に呉絽ごろ垢 擦あかすりをは さんでいる。こちらの方では小桶こおけを 慾張って三つ抱え込んだ男が、隣りの人に石鹸シャボンを 使え使えと云いながらしきりに長談議をしている。何だろうと聞いて見るとこんな事を言っていた。「鉄砲は外国から渡ったもんだね。昔は斬り合いばかりさ。 外国は卑怯だからね、それであんなものが出来たんだ。どうも支那じゃねえようだ、やっぱり外国のようだ。和唐内わ とうないの時にゃ無かったね。和唐内はやはり清和源氏さ。なんでも義経が蝦夷え ぞから満洲へ渡った時に、蝦夷の男で大変が くのできる人がくっ付いて行ったてえ話しだね。それでその義経のむすこが大明た いみんを攻めたんだが大明じゃ困るから、三代将軍へ使をよこして三千人の兵隊をし てくれろと云うと、三代様さんだいさまがそい つを留めておいて帰さねえ。——何とか云ったっけ。——何でも何とか云う使だ。——それでその使を二年とめておいてしまいに長崎で女 郎じょろうを見せたんだがね。その女郎に出来た子が和唐内さ。それ から国へ帰って見ると大明は国賊に亡ぼされていた。……」何を云うのかさっぱり分らない。そのう しろに二十五六の陰気な顔をした男が、ぼんやりして股の所を白い湯でしきりにたでている。腫 物はれものか何かで苦しんでいると見える。その横に年の頃は十七八 で君とか僕とか生意気な事をべらべら喋舌しゃべっ てるのはこの近所の書生だろう。そのまた次に妙な背中せなかが 見える。尻の中から寒竹かんちくを押し込んだ ように背骨せぼねの節が歴 々ありありと出ている。そうしてその左右に十六むさしに似たる形が 四個ずつ行儀よく並んでいる。その十六むさしが赤くただれ て周囲まわりう みをもっているのもある。こう順々に書いてくると、書く事が多過ぎて到底吾輩の手際て ぎわにはその一斑いっぱんさ え形容する事が出来ん。これは厄介な事をやり始めた者だと少々辟易へきえきし ていると入口の方に浅黄木綿あさぎもめんの着 物をきた七十ばかりの坊主がぬっとあらわれ た。坊主はうやうやしくこれらの裸体の化物 に一礼して「へい、どなた様も、毎日相変らずありがとう存じます。今日は少々御寒うございますから、どうぞ御緩ご ゆっくり——どうぞ白い湯へ出たり這入はいっ たりして、ゆるりと御あったまり下さい。——番頭さんや、どうか湯加減をよく見て上げてな」とよどみなく述べ立てた。番頭さんは「おーい」と答えた。和唐 内は「愛嬌あいきょうものだね。あれでなくて は商買しょうばいは出来ないよ」とお おいに爺さんを激賞した。吾輩は突然このな 爺さんに逢ってちょっと驚ろいたからこっちの記述はそのままにして、しばらく爺さんを専門に観察する事にした。爺さんはやがて今あ がて の四つばかりの男の子を見て「坊ちゃん、こちらへおいで」と手を出す。小供は大福を踏み付けたような爺さんを見て大変だと思ったか、わーっと悲鳴をげ てなき出す。爺さんは少しく不本意の気味で「いや、御泣きか、なに? 爺さんがこわい?  いや、これはこれは」と感嘆した。仕方がないものだからたちまち機鋒きほうを 転じて、小供の親に向った。「や、これは源さん。今日は少し寒いな。ゆうべ、近江屋おうみやへ 這入った泥棒は何と云う馬鹿な奴じゃの。あの戸のくぐり の所を四角に切り破っての。そうしてお前の。何も取らずにん だげな。御巡おまわりさんか夜番でも見えたも のであろう」とおおいに泥棒の無謀を憫 笑びんしょうしたがまた一人をら まえて「はいはい御寒う。あなた方は、御若いから、あまりお感じにならんかの」と老人だけにただ一人寒がっている。
 しばらくは爺さんの方へ気を取られて他の化物の事は全く忘れていたのみならず、苦しそうにすくんでいた主人さえ記憶のう ちから消え去った時突然流しと板の間の中間で大きな声を出すものがある。見るとま ぎれもなき苦沙弥先生である。主人の声の図抜けて大いなるのと、その濁って聴き苦しいのは今日に始まった事 ではないが場所が場所だけに吾輩は少からず驚ろいた。これはまさし く熱湯のうちに長時間のあいだ我慢をしてつ かっておったため逆上ぎゃくじょうし たに相違ないと咄嗟とっさの際に吾輩は鑑定を つけた。それも単に病気の所為せいならと がむる事もないが、彼は逆上しながらも充分本心を有しているに相違ない事は、何のためにこの法外の胴 間声どうまごえを出したかを話せばすぐわかる。彼は取るにも足らぬ生 意気なまいき書生を相手に大人気お となげもない喧嘩を始めたのである。「もっと下がれ、おれの小桶に湯が這入は いっていかん」と怒鳴るのは無論主人である。物は見ようでどうでもなるものだから、この怒号をただ逆上の結 果とばかり判断する必要はない。万人のうちに一人くらいは高山彦九郎たかやまひこくろうが 山賊をしっしたようだくらいに解釈してくれ るかも知れん。当人自身もそのつもりでやった芝居かも分らんが、相手が山賊をもってみずから おらん以上は予期する結果は出て来ないにきまっ ている。書生はうしろを振り返って「僕はも とからここにいたのです」とおとなしく答えた。これは尋常の答で、ただその地を去らぬ事を示しただけが主人の思い通りにならんので、その態度と云い言語と 云い、山賊としてののしり返すべきほどの事 でもないのは、いかに逆上の気味の主人でも分っているはずだ。しかし主人の怒号は書生の席そのものが不平なのではない、先刻さっ きからこの両人は少年に似合わず、いやに高慢ちきな、い た風の事ばかりならべていたので、始終それ を聞かされた主人は、全くこの点に立腹したものと見える。だから先方でおとなしい挨拶をしても黙って板の間へ上がりはせん。今度は「何だ馬鹿野郎、人のお けへ汚ない水をぴちゃぴちゃね かす奴があるか」とかっし去った。吾輩もこ の小僧を少々心憎く思っていたから、この時心中にはちょっと快哉かいさいを 呼んだが、学校教員たる主人の言動としてはおだやか ならぬ事と思うた。元来主人はあまり堅過ぎていかん。石炭のたきがら見 たようにかさかさしてしかもいやに硬い。むかしハンニバルがアルプス山をえ る時に、路の真中に当って大きな岩があって、どうしても軍隊が通行上の不便邪魔をする。そこでハンニバルはこの大きな岩へを かけて火をいて、柔かにしておいて、それ からのこぎりでこの大岩を蒲 鉾かまぼこのように切ってと どこおりなく通行をしたそうだ。主人のごとくこんな利目き きめのある薬湯へだ るほど這入はいっても少しも功能のない男はや はり醋をかけて火炙ひあぶりにするに限ると思 う。しからずんば、こんな書生が何百人出て来て、何十年かかったって主人の頑固がんこな おりっこない。この湯槽ゆぶねに 浮いているもの、この流しにごろごろしているものは文明の人間に必要な服装を脱ぎ棄てる化物の団体であるから、無論常規常道をもって律する訳にはいかん。 何をしたって構わない。肺の所に胃が陣取って、和唐内が清和源氏になって、民さんが不信用でもよかろう。しかし一たび流しを出て板の間に上がれば、もう化 物ではない。普通の人類の生息せいそくする娑 婆しゃばへ出たのだ、文明に必要なる着物をきるのだ。従って人間ら しい行動をとらなければならんはずである。今主人が踏んでいるところは敷居である。流しと板の間の境にある敷居の上であって、当人はこれから歓 言愉色かんげんゆしょく円転滑脱え んてんかつだつの世界に逆戻りをしようと云う間際ま ぎわである。その間際ですらかくのごとく頑固が んこであるなら、この頑固は本人にとってろ うとして抜くべからざる病気に相違ない。病気なら容易に矯正きょ うせいする事は出来まい。この病気をなおす 方法は愚考によるとただ一つある。校長に依頼して免職して貰う事すなわち これなり。免職になれば融通のかぬ主人の 事だからきっと路頭に迷うにきまってる。路 頭に迷う結果はのたれ死にをしなければならない。換言すると免職は主人にとって死の遠因になるのである。主人は好んで病気をして喜こんでいるけれど、死ぬ のは大嫌だいきらいである。死なない程度にお いて病気と云う一種の贅沢ぜいたくがしていた いのである。それだからそんなに病気をしていると殺すぞとおどか せば臆病なる主人の事だからびりびりとふるえ 上がるに相違ない。この悸え上がる時に病気は奇麗に落ちるだろうと思う。それでも落ちなければそれまでの事さ。
 いかに馬鹿でも病気でも主人に変りはない。一飯いっぱん君 恩を重んずと云う詩人もある事だから猫だって主人の身の上を思わない事はあるまい。気の毒だと云う念が胸一杯になったため、ついそちらに気が取られて、流 しの方の観察をおこたっていると、突然白い湯 槽ゆぶねの方面に向って口々にの のしる声が聞える。ここにも喧嘩が起ったのかと振り向くと、狭い柘榴口ざ くろぐち一寸いっすんの 余地もないくらいに化物が取りついて、毛のある脛と、毛のない股と入り乱れて動いている。折から初秋は つあきの日は暮るるになんなんとして流しの上は天井まで一面の湯気が立てめ る。かの化物のひしめさ まがその間から朦朧もうろうと 見える。熱い熱いと云う声が吾輩の耳をつらぬ いて左右へ抜けるように頭の中で乱れ合う。その声には黄なのも、青いのも、赤いのも、黒いのもあるが互にか さなりかかって一種名状すべからざる音響を浴場内にみ なぎらす。ただ混雑と迷乱とを形容するに適した声と云うのみで、ほかには何の役にも立たない声である。吾輩 は茫然ぼうぜんとしてこの光景に魅 入みいられたばかり立ちすくんでいた。やがてわーわーと云う声が混 乱の極度に達して、これよりはもう一歩も進めぬと云う点まで張り詰められた時、突然無茶苦茶に押し寄せ押し返しているむ れの中から一大長漢がぬっと立ち上がった。彼のた けを見るとほかの 先生方よりはたしかに三寸くらいは高い。のみならず顔からひげえ ているのか髯の中に顔が同居しているのか分らない赤つらをり 返して、日盛りにが ねをつくような声を出して「うめろうめろ、熱い熱い」と叫ぶ。この声とこの顔ばかりは、かの紛 々ふんぷんも つれ合う群衆の上に高く傑出して、その瞬間には浴場全体がこの男一人になったと思わるるほどである。超人 だ。ニーチェのいわゆる超人だ。魔中の大王だ。化物の頭梁とうりょうだ。 と思って見ていると湯槽ゆぶねう しろでおーいと答えたものがある。おやとまたもそちらにひ とみをそらすと、暗憺あんたんと して物色も出来ぬ中に、例のちゃんちゃん姿の三介さんすけが 砕けよと一塊ひとかたまりの石炭をか まどの中に投げ入れるのが見えた。竈のふたを くぐって、この塊りがぱちぱちと鳴るときに、三介の半面がぱっと明るくなる。同時に三介のう しろにある煉瓦れんがの 壁がやみを通して燃えるごとく光った。吾輩 は少々物凄ものすごくなったから早 々そうそう窓から飛び下りてい えに帰る。帰りながらも考えた。羽織を脱ぎ、猿股を脱ぎ、は かまを脱いで平等になろうとつとめ る赤裸々の中には、また赤裸々の豪傑が出て来て他の群小を圧倒してしまう。平等はいくらはだかになったって得られるものではない。
 帰って見ると天下は太平なもので、主人は湯上がりの顔をテラテラ光らして晩餐ばんさんを 食っている。吾輩が椽側えんがわから上がるの を見て、のんきな猫だなあ、今頃どこをあるいているんだろうと云った。膳の上を見ると、ぜ にのない癖に二三品御菜おかずを ならべている。そのうちにさかなの焼いたの が一ぴきある。これは何と称する肴か知らん が、何でも昨日きのうあたり御 台場おだいば近辺でやられたに相違ない。肴は丈夫なものだと説明し ておいたが、いくら丈夫でもこう焼かれたり煮られたりしてはたまらん。多病にして残喘ざんぜ んたもつ 方がよほど結構だ。こう考えて膳のそばに 坐って、すきがあったら何か頂戴しようと、 見るごとく見ざるごとくよそおっていた。こ んな装い方を知らないものはとうていうまい肴は食えないとあきらめ なければいけない。主人は肴をちょっと突っついたが、うまくないと云う顔付をしてはしを 置いた。正面にひかえたる妻君はこれまた無 言のまま箸の上下じょうげに運動する様子、主 人の両顎りょうがく離 合開闔りごうかいこうの具合を熱心に研究している。
「おい、その猫の頭をちょっとって見ろ」 と主人は突然細君に請求した。
「撲てば、どうするんですか」
「どうしてもいいからちょっと撲って見ろ」
 こうですかと細君は平手ひらてで吾輩の頭を ちょっとたたく。痛くも何ともない。
「鳴かんじゃないか」
「ええ」
「もう一ぺんやって見ろ」
「何返やったって同じ事じゃありませんか」と細君また平手でぽかとまいる。 やはり何ともないから、じっとしていた。しかしその何のためたるやは智慮深き吾輩にはとんと 了解し難い。これが了解出来れば、どうかこうか方法もあろうがただ撲って見ろだから、撲つ細君も困るし、撲たれる吾輩も困る。主人は二度まで思い通りにな らんので、少々気 味ぎみで「おい、ちょっと鳴くようにぶって見ろ」と云った。
 細君は面倒な顔付で「鳴かして何になさるんですか」と問いながら、またぴしゃりとおいでになった。こう先方の目的がわかれば訳はない、鳴いてさえやれば 主人を満足させる事は出来るのだ。主人はかくのごとく愚物ぐぶつだ からいやになる。鳴かせるためなら、ためと 早く云えば二返も三返も余計な手数てすうはし なくてもすむし、吾輩も一度で放免になる事を二度も三度も繰り返えされる必要はないのだ。ただっ て見ろと云う命令は、打つ事それ自身を目的とする場合のほかに用うべきものでない。打つのは向うの事、鳴くのはこっちの事だ。鳴く事を始めから予期して 懸って、ただ打つと云う命令のうちに、こっちの随意たるべき鳴く事さえ含まってるように考えるのは失敬千万だ。他人の人格を重んぜんと云うものだ。猫を馬 鹿にしている。主人の蛇蝎だかつのごとく嫌う 金田君ならやりそうな事だが、赤裸々をもって誇る主人としてはすこぶる卑劣である。しかし実のところ主人はこれほどけちな男ではないのである。だから主人 のこの命令は狡猾こうかつきょ くで たのではない。つまり智慧ちえの足りないとこ ろからいた孑孑ぼ うふらのようなものと思惟しいす る。飯を食えば腹が張るにまっている。切 れば血が出るに極っている。殺せば死ぬに極まっている。それだからて ば鳴くに極っていると速断をやったんだろう。しかしそれはお気の毒だが少し論理に合わない。その格で行くと川へ落ちれば必ず死ぬ事になる。天 麩羅てんぷらを食えば必ず下痢げ りする事になる。月給をもらえば必ず出勤する事になる。書物を読めば必ずえらくなる事になる。必ずそうなっ ては少し困る人が出来てくる。打てば必ずなかなければならんとなると吾輩は迷惑である。目白の時の鐘と同一に見傚み なされては猫と生れた甲斐かいが ない。まず腹の中でこれだけ主人をへこまし ておいて、しかる後にゃーと注文通り鳴いてやった。
 すると主人は細君に向って「今鳴いた、にゃあと云う声は感投詞か、副詞か何 だか知ってるか」と聞いた。
 細君はあまり突然な問なので、何にも云わない。実を云うと吾輩もこれは洗湯の逆上がまださめないためだろうと思ったくらいだ。元来この主人は近 所合壁きんじょがっぺき有名な変人で現にある人はたしかに神経病だ とまで断言したくらいである。ところが主人の自信はえらいもので、おれが神経病じゃない、世の中の奴が神経病だと頑張が んばっている。近辺のものが主人を犬々と呼ぶと、主人は公平を維持するため必要だとか号して彼等を豚 々ぶたぶたと呼ぶ。実際主人はどこまでも公平を維持するつもりらし い。困ったものだ。こう云う男だからこんな奇問を細君にむかっ て呈出するのも、主人に取っては朝食前あさめしまえの 小事件かも知れないが、聞く方から云わせるとちょっと神経病に近い人の云いそうな事だ。だから細君はけ むか れた気味で何とも云わない。吾輩は無論何とも答えようがない。すると主人はたちまち大きな声で
「おい」と呼びかけた。
 細君は吃驚びっくりして「はい」と答えた。
「そのはいは感投詞か副詞か、どっちだ」
「どっちですか、そんな馬鹿気た事はどうでもいいじゃありませんか」
「いいものか、これが現に国語家の頭脳を支配している大問題だ」
「あらまあ、猫の鳴き声がですか、いやな事ねえ。だって、猫の鳴き声は日本語じゃあないじゃありませんか」
「それだからさ。それがむずかしい問題なんだよ。比較研究と云うんだ」
「そう」と細君は利口だから、こんな馬鹿な問題には関係しない。「それで、どっちだか分ったんですか」
「重要な問題だからそう急には分らんさ」と例のさかなを むしゃむしゃ食う。ついでにその隣にある豚といもの にころばしを食う。「これは豚だな」「ええ豚でござんす」「ふん」と大軽蔑だいけいべつの 調子をもって飲み込んだ。「酒をもう一杯飲もう」とさかずきを 出す。
「今夜はなかなかあがるのね。もう大分だいぶ赤 くなっていらっしゃいますよ」
「飲むとも——御前世界で一番長い字を知ってるか」
「ええ、さきの関白太政大臣でしょう」
「それは名前だ。長い字を知ってるか」
「字って横文字ですか」
「うん」
「知らないわ、——御酒はもういいでしょう、これで御飯になさいな、ねえ」
「いや、まだ飲む。一番長い字を教えてやろうか」
「ええ。そうしたら御飯ですよ」
「Archaiomelesidonophrunicherata と云う字だ」
出鱈目でたらめでしょう」
「出鱈目なものか、希臘語ギリシャごだ」
「何という字なの、日本語にすれば」
「意味はしらん。ただつづりだけ知ってるん だ。長く書くと六寸三分くらいにかける」
 他人なら酒の上で云うべき事を、正気で云っているところがすこぶる奇観である。もっとも今夜に限って酒を無暗む やみにのむ。平生なら猪口ちょこに 二杯ときめているのを、もう四杯飲んだ。二杯でも随分赤くなるところを倍飲んだのだから顔が焼火箸や けひばしのようにほてって、さも苦しそうだ。それでもまだやめない。「もう一杯」と出す。細君はあまりの事 に
「もう御よしになったら、いいでしょう。苦しいばかりですわ」と苦々にがにがし い顔をする。
「なに苦しくってもこれから少し稽古するんだ。大町桂月おおまちけいげつが 飲めと云った」
「桂月って何です」さすがの桂月も細君に逢っては一文いちもんの 価値もない。
「桂月は現今一流の批評家だ。それが飲めと云うのだからいいにきまっ ているさ」
「馬鹿をおっしゃい。桂月だって、梅月だって、苦しい思をして酒を飲めなんて、余計な事ですわ」
「酒ばかりじゃない。交際をして、道楽をして、旅行をしろといった」
「なおわるいじゃありませんか。そんな人が第一流の批評家なの。まああきれた。妻子のあるものに道楽をすすめるなんて……」
「道楽もいいさ。桂月が勧めなくっても金さえあればやるかも知れない」
「なくって仕合せだわ。今から道楽なんぞ始められちゃあ大変ですよ」
「大変だと云うならよしてやるから、その代りもう少しおっとを 大事にして、そうして晩に、もっと御馳走を食わせろ」
「これが精一杯のところですよ」
「そうかしらん。それじゃ道楽は追って金が這入はいり 次第やる事にして、今夜はこれでやめよう」と飯茶椀を出す。何でも茶漬を三ぜん食ったようだ。吾輩はその豚 肉三片みきれと塩焼の頭を頂戴した。

        八

 垣巡かきめぐりとう 運動を説明した時に、主人の庭をめ ぐらしてある竹垣の事をちょっと述べたつもりであるが、この竹垣の外がすぐ隣家、即ち南 隣みなみどなり次郎じ ろちゃんとこと思っては誤解である。家賃は安いがそこは苦沙弥く しゃみ先生である。っ ちゃんや次郎ちゃんなどと号する、いわゆるちゃん付きの連中と、薄っぺらな 垣一重を隔てて御隣り同志の親密なる交際は結んでおらぬ。この垣の外は五六間の空地あきちで あって、その尽くるところにひのき蓊 然こんもりと五六本な らんでいる。椽側えんがわか ら拝見すると、向うは茂った森で、ここに往む先生は野中の一軒家に、無名の猫を友にして日月じ つげつを送る江湖こうこ処 士しょしであるかのごとき感がある。た だし檜の枝は吹聴ふいちょうす るごとく密生しておらんので、そのあいだか ら群鶴館ぐんかくかんという、名前だけ立派な 安下宿の安屋根が遠慮なく見えるから、しかく先生を想像するのにはよほど骨の折れるのは無論である。しかしこの下宿が群鶴館なら先生のきょは たしかに臥竜窟がりょうくつくらいな価値はあ る。名前に税はかからんから御互にえらそうな奴を勝手次第に付ける事として、この幅五六間の空地が竹垣を添うて東西に走る事約十間、それから、たちまちか ぎの手に屈曲して、臥竜窟の北面を取り囲んでいる。この北面が騒動の種である。本来なら空地を行き尽してま たあき地、とか何とか威張ってもいいくらいに家の二側ふたがわを 包んでいるのだが、臥竜窟がりょうくつの主人 は無論窟内の霊猫れいびょうたる吾輩すらこの あき地には手こずっている。南側にひのきが 幅をかしているごとく、北側にはき りの木が七八本行列している。もう周囲一尺くらいにのびているから下駄屋さえ連れてくればいいに なるんだが、借家しゃくやの悲しさには、いく ら気が付いても実行は出来ん。主人に対しても気の毒である。せんだって学校の小使が来て枝を一本切って行ったが、そのつぎに来た時は新らしい桐の俎 下駄まないたげた穿い て、この間の枝でこしらえましたと、聞きもせんのに吹聴ふいちょうし ていた。ずるい奴だ。桐はあるが吾輩及び主人家族にとっては一文にもならない桐である。玉をい だいて罪ありと云う古語があるそうだが、これは桐をや してぜになしと云ってもしかるべきもので、 いわゆる宝の持ちぐされである。な るものは主人にあらず、吾輩にあらず、家主やぬしの 伝兵衛である。いないかな、いないかな、下駄屋はいないかなと桐の方で催促しているのに知らんか おをして屋賃やちんば かり取り立てにくる。吾輩は別に伝兵衛にうらみも ないから彼の悪口あっこうをこのくらいにし て、本題に戻ってこの空地あきちが騒動の種で あると云う珍譚ちんだんを紹介つ かまつるが、決して主人にいってはいけない。これぎりの話しである。そもそもこの空地に関して第一の不都合 なる事は垣根のない事である。吹き払い、吹き通し、抜け裏、通行御免天下晴れての空地である。あ ると云うと嘘をつくようでよろしくない。実を云うとあったの である。しかし話しは過去へさかのぼらんと 源因が分からない。源因が分からないと、医者でも処方しょほうに 迷惑する。だからここへ引き越して来た当時からゆっくりと話し始める。吹き通しも夏はせいせいして心持ちがいいものだ、不用心だって金のないところに盗難 のあるはずはない。だから主人の家に、あらゆるへい、 垣、乃至ないし乱杭ら んぐい逆茂木さかもぎの 類は全く不要である。しかしながらこれは空地の向うに住居すまいす る人間もしくは動物の種類如何いかんによって 決せらるる問題であろうと思う。従ってこの問題を決するためには勢い向う側に陣取っている君子の性質を明かにせんければならん。人間だか動物だか分らない 先に君子と称するのははなはだ早計のようではあるが大抵君子で間違はない。梁上りょうじょうの 君子などと云って泥棒さえ君子と云う世の中である。ただし この場合における君子は決して警察の厄介になるような君子ではない。警察の厄介にならない代りに、数でこなした者と見えて沢山いる。うじゃうじゃいる。落 雲館らくうんかんと称する私立の中学校——八百の君子をいやが上に 君子に養成するために毎月二円の月謝を徴集する学校である。名前が落雲館だから風流な君子ばかりかと思うと、それがそもそもの間違になる。その信用すべか らざる事は群鶴館ぐんかくかんに鶴の下りざる ごとく、臥竜窟に猫がいるようなものである。学士とか教師とか号するものに主人苦沙弥君のごとき気違のある事を知った以上は落雲館の君子が風流漢ばかりで ないと云う事がわかるわけだ。それがわから んと主張するならまず三日ばかり主人のうちへ宿とまり に来て見るがいい。
 ぜん申すごとく、ここへ引き越しの当時 は、例の空地あきちに垣がないので、落雲館の 君子は車屋の黒のごとく、のそのそと桐畠きりばたけ這 入はいり込んできて、話をする、弁当を食う、さ さの上に寝転ねころぶ ——いろいろの事をやったものだ。それからは弁当の死骸すなわち 竹の皮、古新聞、あるいは古草履ふるぞうり、 古下駄、ふると云う名のつくものを大概ここへ棄てたようだ。無頓着なる主人は存外平気に構えて、別段抗議も申し込まずに打ち過ぎたのは、知らなかったの か、知ってもとがめんつもりであったのか分 らない。ところが彼等諸君子は学校で教育を受くるに従って、だんだん君子らしくなったものと見えて、次第に北側から南側の方面へ向けて蚕 食さんしょくを企だてて来た。蚕食と云う語が君子に不似合ならやめ てもよろしい。ただしほかに言葉がないので ある。彼等は水草すいそうを追うて居を変ずる沙 漠さばくの住民のごとく、き りの木を去ってひのきの 方に進んで来た。檜のある所は座敷の正面である。よほど大胆なる君子でなければこれほどの行動は取れんはずである。一両日のの ち彼等の大胆はさらに一層の大を加えて大々胆だ いだいたんとなった。教育の結果ほど恐しいものはない。彼等は単に座敷の正面にせ まるのみならず、この正面において歌をうたいだした。何と云う歌か忘れてしまったが、決して三 十一文字みそひともじた ぐいではない、もっと活溌かっぱつで、 もっと俗耳ぞくじに入りや すい歌であった。驚ろいたのは主人ばかりではない、吾輩までも彼等君子の才芸に嘆服た んぷくして覚えず耳を傾けたくらいである。しかし読者もご案内であろうが、嘆服と云う事と邪魔と云う事は時 として両立する場合がある。この両者がこの際はから ずも合して一となったのは、今から考えて見ても返す返す残念である。主人も残念であったろうが、やむを得ず書斎から飛び出して行って、ここは君等の這 入はいる所ではない、出給えと云って、二三度追い出したようだ。と ころが教育のある君子の事だから、こんな事でおとなしく聞く訳がない。追い出されればすぐ這入る。這入れば活溌なる歌をうたう。高声こ うせいに談話をする。しかも君子の談話だから一風いっ ぷう違って、おめえだの知らねえのと云う。そんな言葉は御維新前ご いっしんまえ折助おりすけ雲 助くもすけ三助さ んすけの専門的知識に属していたそうだが、二十世紀になってから教育ある君子の学ぶ唯一の言語であるそう だ。一般から軽蔑けいべつせられたる運動が、 かくのごとく今日こんにち歓迎せらるるように なったのと同一の現象だと説明した人がある。主人はまた書斎から飛び出してこの君子流の言葉にもっとも堪能か んのうなる一人をつらま えて、なぜここへ這入るかと詰問したら、君子はたちまち「おめえ知らねえ」の上品な言葉を忘れて「ここは学校の植物園かと思いました」とすこぶる下品な言葉 で答えた。主人は将来をいましめて放して やった。放してやるのは亀の子のようでおかしいが、実際彼は君子のそでと らえて談判したのである。このくらいやかましく云ったらもうよかろうと主人は思っていたそうだ。ところが実 際は※(「女+咼」、第3水準1-15-89)じょかしの 時代から予期と違うもので、主人はまた失敗した。今度は北側から邸内を横断して表門から抜ける、表門をがらりとあけるから御客かと思うと桐畠の方で笑う声 がする。形勢はますます不穏である。教育の功果はいよいよ顕著になってくる。気の毒な主人はこいつは手に合わんと、それから書斎へ立てこ もって、うやうやし く一書を落雲館校長に奉って、少々御取締をと哀願した。校長も鄭重ていちょうな る返書を主人に送って、垣をするから待ってくれと云った。しばらくすると二三人の職人が来て半日ばかりの間に主人の屋敷と、落雲館の境に、高さ三尺ばかり の四つ目垣が出来上がった。これでようよう安心だと主人は喜こんだ。主人は愚物である。このくらいの事で君子の挙動の変化する訳がない。
 全体人にからかうのは面白いものである。吾輩のような猫ですら、時々は当家の令嬢にからかって遊ぶくらいだから、落雲館の君子が、気のか ない苦沙弥先生にからかうのは至極しごくもっ ともなところで、これに不平なのは恐らく、からかわれる当人だけであろう。からかうと云う心理を解剖して見ると二つの要素がある。第一からかわれる当人が 平気ですましていてはならん。第二からかう者が勢力において人数において相手より強くなくてはいかん。この間主人が動物園から帰って来てしきりに感心して 話した事がある。聞いて見ると駱駝らくだと小 犬の喧嘩を見たのだそうだ。小犬が駱駝の周囲を疾風のごとく廻転してえ 立てると、駱駝は何の気もつかずに、依然として背中せなかこ ぶをこしらえて突っ立ったままであるそうだ。いくら吠えても狂っても相手にせんので、しまいには犬も愛 想あいそをつかしてやめる、実に駱駝は無神経だと笑っていたが、そ れがこの場合の適例である。いくらからかうものが上手でも相手が駱駝と来ては成立しない。さればと云って獅子し しとらの ように先方が強過ぎても者にならん。からかいかけるや否や八つ裂きにされてしまう。からかうと歯をむき出してお こる、怒る事は怒るが、こっちをどうする事も出来ないと云う安心のある時に愉快は非常に多いものである。な ぜこんな事が面白いと云うとその理由はいろいろある。まずひまつぶしに適している。退屈な時にはひ げの数さえ勘定して見たくなる者だ。むかし 獄に投ぜられた囚人の一人は無聊ぶりょうのあ まり、へやの壁に三角形を重ねてい てその日をくらしたと云う話がある。世の中に退屈ほど我慢の出来にくいものはない、何か活気を刺激する事件がないと生きているのがつらいものだ。からかうと云うのもつまりこの刺激を作って遊ぶ一種の娯楽である。た だし多少先方を怒らせるか、じらせるか、弱らせるかしなくては刺激にならんから、昔しからからかうと云う娯楽にふける ものは人の気を知らない馬鹿大名のような退屈の多い者、もしくは自分のなぐさみ以外は考うるにい とまなきほど頭の発達が幼稚で、しかも活気の使い道に窮する少年かに限っている。次には自己の優勢な事を実 地に証明するものにはもっとも簡便な方法である。人を殺したり、人をきずつけ たり、または人をおとしいれたりしても自己 の優勢な事は証明出来る訳であるが、これらはむしろ殺したり、傷けたり、陥れたりするのが目的のときによるべき手段で、自己の優勢なる事はこの手段を遂 行すいこうしたの ちに必然の結果として起る現象に過ぎん。だから一方には自分の勢力が示したくって、しかもそんなに人に害を 与えたくないと云う場合には、からかうのが一番御恰好お かっこうである。多少人を傷けなければ自己のえら い事は事実の上に証拠だてられない。事実になって出て来ないと、頭のうちで安心していても存外快楽のうすいものである。人間は自己をた のむものである。否恃み難い場合でも恃みたいものである。それだから自己はこれだけ恃める者だ、これなら安 心だと云う事を、人に対して実地に応用して見ないと気がすまない。しかも理窟りくつの わからない俗物や、あまり自己が恃みになりそうもなくて落ちつきのない者は、あらゆる機会を利用して、この証券を握ろうとする。柔術使が時々人を投げて見 たくなるのと同じ事である。柔術の怪しいものは、どうか自分より弱い奴に、ただの一ぺんで いいから出逢って見たい、素人しろうとでも構 わないからげて見たいと至極危険な了見をい だいて町内をあるくのもこれがためである。その他にも理由はいろいろあるが、あまり長くなるから略する事に 致す。聞きたければ鰹節かつぶし一 折ひとおりも持って習いにくるがいい、いつでも教えてやる。以上に 説くところを参考して推論して見ると、吾輩のかんがえで は奥山おくやまさ ると、学校の教師がからかうには一番手頃である。学校の教師をもって、奥山の猿に比較しては勿 体もったいない。——猿に対して勿体ないのではない、教師に対して 勿体ないのである。しかしよく似ているから仕方がない、御承知の通り奥山の猿はくさりつ ながれている。いくら歯をむき出しても、きゃっきゃっ騒いでも引きか れる気遣きづかいはない。教師は鎖で繋がれて おらない代りに月給で縛られている。いくらからかったって大丈夫、辞職して生徒をぶんなぐる事はない。辞職をする勇気のあるようなものなら最初から教師な どをして生徒の御守おもりは勤めないはずであ る。主人は教師である。落雲館の教師ではないが、やはり教師に相違ない。からかうに は至極しごく適当で、至極安 直あんちょくで、至極無事な男である。落雲館の生徒は少年である。からかう事は自己の鼻を高くする所以ゆ えんで、教育の功果として至当に要求してしかるべき権利とまで心得ている。のみならずからかいでもしなければ、活気にち た五体と頭脳を、いかに使用してしかるべきか十分じっぷんの 休暇中てあまして困っている連中である。 これらの条件が備われば主人はおのずからからかわれ、生徒は自からからかう、 誰から云わしてもごうも無理のないところで ある。それをおこる主人は野 暮やぼの極、間抜の骨頂でしょう。これから落雲館の生徒がいかに主 人にからかったか、これに対して主人がいかに野暮を極めたかを逐一かいてご覧に入れる。
 諸君は四つ目垣とはいかなる者であるか御承知であろう。風通しのいい、簡便な垣である。吾輩などは目の間から自由自在に往来する事が出来る。こしらえ たって、こしらえなくたって同じ事だ。然し落雲館の校長は猫のために四つ目垣を作ったのではない、自分が養成する君子がく ぐられんために、わざわざ職人を入れてめ ぐらせたのである。なるほどいくら風通しがよく出来ていても、人間にはく ぐれそうにない。この竹をもって組み合せたる四寸角の穴をぬける事は、清国し んこくの奇術師張世尊ちょうせいそんそ の人といえどもむずかしい。だから人間に対しては充分垣の功能をつくしているに相違ない。主人がその出来上ったのを見て、これならよかろうと喜んだのも無 理はない。しかし主人の論理にはおおいなる 穴がある。この垣よりも大いなる穴がある。呑舟どんしゅうの 魚をもらすべき大穴がある。彼は垣はゆ べきものにあらずとの仮定から出立している。いやしくも学校の生徒たる以上はいかに粗末の垣でも、垣と云う名がついて、分界線の区域さえ判然すれば決して 乱入される気遣はないと仮定したのである。次に彼はその仮定をしばらく打ちくずし て、よし乱入する者があっても大丈夫と論断したのである。四つ目垣の穴をくぐり 得る事は、いかなる小僧といえどもとうてい出来る気遣はないから乱入のおそれは 決してないと速定そくていしてしまったのであ る。なるほど彼等が猫でない限りはこの四角の目をぬけてくる事はしまい、したくても出来まいが、乗りえ る事、飛び越える事は何の事もない。かえって運動になって面白いくらいである。
 垣の出来た翌日から、垣の出来ぬ前と同様に彼等は北側の空地へぽかりぽかりと飛び込む。た だし座敷の正面までは深入りをしない。もし追い懸けられたら逃げるのに、少々ひまがいるから、あ らかじめ逃げる時間を勘定にれ て、とらえらるる危険のない所で遊 弋ゆうよくをしている。彼等が何をしているか東の離れにいる主人に は無論目にらない。北側の空 地あきちに彼等が遊弋している状態は、木戸をあけて反対の方角からか ぎの手に曲って見るか、または後架こうかの 窓から垣根越しにながめるよりほかに仕方が ない。窓から眺める時はどこに何がいるか、一目いちもく明 瞭に見渡す事が出来るが、よしや敵を幾人いくたり見 出したからと云って捕える訳には行かぬ。ただ窓の格子こうしの 中から叱りつけるばかりである。もし木戸から迂回うかいし て敵地を突こうとすれば、足音を聞きつけて、ぽかりぽかりとつらま る前に向う側へ下りてしまう。膃肭臍おっとせいが ひなたぼっこをしているところへ密猟船が向ったような者だ。主人は無論後架で張り番をしている訳ではない。と云って木戸を開いて、音がしたら直ぐ飛び出す 用意もない。もしそんな事をやる日には教師を辞職して、その方専門にならなければ追っつかない。主人方の不利を云うと書斎からは敵の声だけ聞えて姿が見え ないのと、窓からは姿が見えるだけで手が出せない事である。この不利を看破したる敵はこんな軍略を講じた。主人が書斎に立てこ もっていると探偵した時には、なるべく大きな声を出してわあわあ云う。その中には主人をひやかすような事を 聞こえよがしに述べる。しかもその声の出所を極めて不分明にする。ちょっと聞くと垣の内で騒いでいるのか、あるいは向う側であばれているのか判定しにくい ようにする。もし主人が出懸けて来たら、逃げ出すか、または始めから向う側にいて知らん顔をする。また主人が後架へ——吾輩は最前からしきりに後架後架と きたない字を使用するのを別段の光栄とも思っておらん、実は迷惑千万であるが、この戦争を記述する上において必要であるからやむを得ない。——す なわち主人が後架へまかり越したと見て取るときは、必ず桐の木の附近を徘徊は いかいしてわざと主人の眼につくようにする。主人がもし後架から四隣し りんに響く大音を揚げて怒鳴りつければ敵は周章あ わてる気色けしきも なく悠然ゆうぜんと根拠地へ引きあげる。この 軍略を用いられると主人ははなはだ困却する。たしかに這入はいっ ているなと思ってステッキを持って出懸けると寂然せきぜんと して誰もいない。いないかと思って窓からのぞくと必ず一二人這入っている。主人は裏へ廻って見たり、後架からの ぞいて見たり、後架から覗いて見たり、裏へ廻って見たり、何度言っても同じ事だが、何度云っても同じ事を繰 り返している。奔命ほんめいに疲れるとはこの 事である。教師が職業であるか、戦争が本務であるかちょっと分らないくらい逆上ぎゃくじょうし て来た。この逆上の頂点に達した時にしもの 事件が起ったのである。
 事件は大概逆上から出る者だ。逆上とは読んで字のごとくか さにのぼるのである、この点に関してはゲー レンもパラセルサスも旧弊なる扁鵲へんじゃくも 異議をとなうる者は一人もない。ただどこへか さにのぼるかが問題である。また何が逆かさ に上るかが議論のあるところである。古来欧洲人の伝説によると、吾人の体内には四種の液が循環しておったそうだ。第一に怒液ど えきと云うやつが ある。これが逆かさに上るとおこり出す。第 二に鈍液どんえきと名づくるのがある。これが 逆かさに上ると神経がにぶくなる。次には憂 液ゆうえき、これは人間を陰気にする。最後が血 液けつえき、これは四肢し しさかん にする。その人文が進むに従って鈍液、怒 液、憂液はいつのにかなくなって、現今に 至っては血液だけが昔のように循環していると云う話しだ。だからもし逆上する者があらば血液よりほかにはあるまいと思われる。しかるにこの血液の分量は個 人によってちゃんとまっている。性分に よって多少の増減はあるが、まず大抵一人前に付五升五合の割合である。だによって、この五升五合が逆かさに上ると、上ったところだけはさ かんに活動するが、その他の局部は欠乏を感じて冷たくなる。ちょうど交番焼打の当時巡査がことごとく警察署 へ集って、町内には一人もなくなったようなものだ。あれも医学上から診断をすると警察の逆上と云う者である。でこの逆上をや すには血液を従前のごとく体内の各部へ平均に分配しなければならん。そうするには逆かさに上った奴を下へお ろさなくてはならん。その方にはいろいろある。今は故人となられたが主人の先君などは手 拭てぬぐいを頭にあてて炬燵こ たつにあたっておられたそうだ。頭寒足熱ずか んそくねつは延命息災の徴と傷寒論しょうかん ろんにも出ている通り、濡れ手拭は長寿法において一日も欠くべからざる者である。それでなければ坊主の慣用 する手段を試みるがよい。一所不住いっしょふじゅう沙 門しゃもん雲水行脚う んすいあんぎゃ衲僧のうそうは 必ず樹下石上を宿やどとすとある。樹下石上と は難行苦行のためではない。全くのぼせげ るために六祖ろくそが米をき ながら考え出した秘法である。試みに石の上に坐ってご覧、尻が冷えるのは当り前だろう。尻が冷える、のぼせが下がる、これまた自然の順序にしてご うも疑をさしはさむ べき余地はない。かようにいろいろな方法を用いてのぼせを下げる工夫は大 分だいぶ発明されたが、まだのぼせを引き起す良方が案出されないのは残念である。一概に考えるとのぼせは損あって益なき現 象であるが、そうばかり速断してならん場合がある。職業によると逆上はよほど大切な者で、逆上せんと何にも出来ない事がある。そのう ちでもっとも逆上を重んずるのは詩人である。詩人に逆上が必要なる事は汽船に石炭が欠くべからざるような者 で、この供給が一日でも途切れると彼れ等は手をこまぬい て飯を食うよりほかに何等の能もない凡人になってしまう。もっとも逆上は気違の異名いみょうで、 気違にならないと家業かぎょうが立ち行かんと あっては世間体せけんていが悪いから、彼等の 仲間では逆上を呼ぶに逆上の名をもってしない。申し合せてインスピレーション、インスピレーションとさも勿体もっ たいそうにとなえ ている。これは彼等が世間を瞞着まんちゃくす るために製造した名でその実は正に逆上である。プレートーは彼等の肩を持ってこの種の逆上を神聖なる狂気と号したが、いくら神聖でも狂気では人が相手にし ない。やはりインスピレーションと云う新発明の売薬のような名を付けておく方が彼等のためによかろうと思う。しかし蒲鉾か まぼこの種が山芋やまいもで あるごとく、観音かんのんの像が一寸八分の朽 木くちきであるごとく、鴨南蛮か もなんばんの材料が烏であるごとく、下宿屋の牛鍋ぎゅ うなべが馬肉であるごとくインスピレーションも実は逆上である。逆上であって見れば臨時の気違である。巣鴨 へ入院せずに済むのは単に臨時気違であるからだ。ところがこの臨時の気違を製 造する事が困難なのである。一生涯いっしょうがいの 狂人はかえって出来安いが、筆をって紙に 向うあいだだけ気違にするのは、いかに巧 者こうしゃな神様でもよほど骨が折れると見えて、なかなかこ しらえて見せない。神が作ってくれん以上は自力で拵えなければならん。そこで昔から今 日こんにちまで逆上術もまた逆上とりのけ術と同じくお おいに学者の頭脳を悩ました。ある人はインスピレーションを得るために毎日渋柿を十二個ずつ食った。これは 渋柿を食えば便秘する、便秘すれば逆上は必ず起るという理論から来たものだ。またある人はかん徳利を持って鉄砲風呂てっ ぽうぶろへ飛び込んだ。湯の中で酒を飲んだら逆上するにき まっていると考えたのである。その人の説によるとこれで成功しなければ葡萄酒ぶ どうしゅの湯をわかして這入はいれ ば一ぺんで功能があると信じ切っている。し かし金がないのでついに実行する事が出来なくて死んでしまったのは気の毒である。最後に古人の真似をしたらインスピレーションが起るだろうと思いついた者 がある。これはある人の態度動作を真似ると心的状態もその人に似てくると云う学説を応用したのである。酔っぱらいのようにく だい ていると、いつのにか酒飲みのような心持 になる、坐禅をして線香一本の間我慢しているとどことなく坊主らしい気分になれる。だから昔からインスピレーションを受けた有名の大家の所 作しょさを真似れば必ず逆上するに相違ない。聞くところによれば ユーゴーは快走船ヨットの上へ寝 転ねころんで文章の趣向を考えたそうだから、船へ乗って青空を見つ めていれば必ず逆上受合うけあいである。ス チーヴンソンは腹這はらばいに寝て小説を書い たそうだから、し になって筆を持てばきっと血がかさにの ぼってくる。かようにいろいろな人がいろいろの事を考え出したが、まだ誰も成功しない。まず今 日こんにちのところでは人為的逆上は不可能の事となっている。残念 だが致し方がない。早晩随意にインスピレーションを起し得る時機の到来するはうたがいも ない事で、吾輩は人文のためにこの時機の一日も早く来らん事を切望するのである。
 逆上の説明はこのくらいで充分だろうと思うから、これよりいよいよ事件に取りかかる。しかしすべての大事件の前には必ず小事件が起るものだ。大事件のみ を述べて、小事件を逸するのは古来から歴史家の常におちい弊 竇へいとうである。主人の逆上も小事件に逢う度に一層の劇 甚げきじんを加えて、ついに大事件を引き起したのであるからして、 幾分かその発達を順序立てて述べないと主人がいかに逆上しているか分りにくい。分りにくいと主人の逆上は空名に帰して、世間からはよもやそれほどでもなか ろうと見くびられるかも知れない。せっかく逆上しても人から天晴あっぱれな 逆上とうたわれなくては張り合がないだろ う。これから述べる事件は大小にかかわらず 主人に取って名誉な者ではない。事件その物が不名誉であるならば、め て逆上なりとも、正銘しょうめいの逆上であっ て、決して人に劣るものでないと云う事を明かにしておきたい。主人は他に対して別にこれと云って誇るに足る性質を有しておらん。逆上でも自慢しなくてはほ かに骨を折って書き立ててやる種がない。
 落雲館に群がる敵軍は近日に至って一種のダムダム弾を発明して、十分じっぷんの 休暇、もしくは放課後に至ってさかんに北側 の空地あきちに向って砲火を浴びせかける。こ のダムダム弾は通称をボールととなえて、擂 粉木すりこぎの大きな奴をもって任意これを敵中に発射する仕掛であ る。いくらダムダムだって落雲館の運動場から発射するのだから、書斎に立てこもっ てる主人にあた気遣き づかいはない。敵といえども弾道のあまり遠過ぎるのを自覚せん事はないのだけれど、そこが軍略である。旅順 の戦争にも海軍から間接射撃を行って偉大な功を奏したと云う話であれば、空地へころがり落つるボールといえども相当の功果を収め得ぬ事はない。いわんや一 発を送るたびに総軍力を合せてわーと威 嚇性いかくせい大音声だ いおんじょういだす においてをやである。主人は恐縮の結果として手足に通う血管が収縮せざるを得ない。煩悶はん もんきょくそ こいらを迷付まごついている血がさ かさにのぼる はずである。敵のはかりごとはなかなか巧妙 と云うてよろしい。むか希 臘ギリシャにイスキラスと云う作家があったそうだ。この男は学者作 家に共通なる頭を有していたと云う。吾輩のいわゆる学者作家に共通なる頭とは禿はげと 云う意味である。なぜ頭が禿げるかと云えば頭の営養不足で毛が生長するほど活気がないからに相違ない。学者作家はもっとも多く頭を使うものであって大概は 貧乏にきまっている。だから学者作家の頭は みんな営養不足でみんな禿げている。さてイスキラスも作家であるから自然のいきおい禿 げなくてはならん。彼はつるつる然たる金柑頭きんかんあたまを 有しておった。ところがある日の事、先生例の頭——頭に外行よそゆき普 段着ふだんぎもないから例の頭に極ってるが——その例の頭を振り立 て振り立て、太陽に照らしつけて往来をあるいていた。これが間違いのもとである。禿げ頭を日にあてて遠方から見ると、大変よく光るものだ。高い木には風が あたる、光かる頭にも何かあたらなくてはならん。この時イスキラスの頭の上に一羽のわしが 舞っていたが、見るとどこかで生捕いけどった 一ぴきの亀を爪の先につ かんだままである。亀、スッポンなどは美味に相違ないが、希臘時代から堅い甲羅こ うらをつけている。いくら美味でも甲羅つきではどうする事も出来ん。海老え び鬼殻焼おにがらやきは あるが亀の子の甲羅煮は今でさえないくらいだから、当時は無論なかったに極っている。さすがのわ しも少々持て余した折柄おりからは るかの下界にぴかと光った者がある。その時鷲はしめたと思った。あの光ったものの上へ亀の子を落したなら、 甲羅はまさしく砕けるにわ まった。砕けたあとから舞い下りて中味なかみ頂 戴ちょうだいすれば訳はない。そうだそうだとね らいを定めて、かの亀の子を高い所から挨拶も無く頭の上へ落した。生憎あ いにく作家の頭の方が亀の甲より軟らかであったものだから、禿はめちゃめちゃに砕けて有名なるイスキラスは ここに無惨むざんの最後を遂げた。それはそう と、しかねるのは鷲の了見である。例の頭 を、作家の頭と知って落したのか、または禿岩と間違えて落したものか、解決しよう次第で、落雲館の敵とこの鷲とを比較する事も出来るし、また出来なくもな る。主人の頭はイスキラスのそれのごとく、また御歴々おれきれきの 学者のごとくぴかぴか光ってはおらん。しかし六畳敷にせよいやしくも書斎と号する一室をひ かえて、居眠りをしながらも、むずかしい書物の上へ顔をか ざす以上は、学者作家の同類と見傚みなさ なければならん。そうすると主人の頭の禿げておらんのは、まだ禿げるべき資格がないからで、その内に禿げるだろうとは近々き んきんこの頭の上に落ちかかるべき運命であろう。して見れば落雲館の生徒がこの頭を目懸けて例のダムダムが んを集注するのは策のもっとも時宜じぎに 適したものと云わねばならん。もし敵がこの行動を二週間継続するならば、主人の頭は畏怖いふ煩 悶はんもんのため必ず営養の不足を訴えて、金 柑きんかんとも薬缶や かんとも銅壺どうこと も変化するだろう。なお二週間の砲撃をくらえ ば金柑はつぶれるに相違ない。薬缶はる に相違ない。銅壺ならひびが入るにきまっている。この睹易みやすき 結果を予想せんで、あくまでも敵と戦闘を継続しようと苦心するのは、ただ本人たる苦沙弥先生のみである。
 ある日の午後、吾輩は例のごとく椽側えんがわへ 出て午睡ひるねをして虎になった夢を見てい た。主人に鶏肉けいにくを持って来いと云う と、主人がへえと恐る恐る鶏肉を持って出る。迷亭が来たから、迷亭にがんが 食いたい、雁鍋がんなべへ行ってあ つらえて来いと云うと、かぶこ うものと、塩 煎餅しおせんべいといっしょに召し上がりますと雁の味が致しますと 例のごとく茶羅ちゃらぽ こを云うから、大きな口をあいて、うーとう なっておどかし てやったら、迷亭はあおくなって山 下やましたの雁鍋は廃業致しましたがいかが取りは からいましょうかと云った。それなら牛肉で勘弁するから早く西川へ行ってロースを一斤取って来い、早くせん と貴様から食い殺すぞと云ったら、迷亭は尻を端折はしょっ てけ出した。吾輩は急にからだが大きく なったので、椽側一杯に寝そべって、迷亭の帰るのを待ち受けていると、たちまち家中うちじゅ うに響く大きな声がしてせっかくのぎゅうも 食わぬに夢がさめて吾に帰った。すると今 まで恐る恐る吾輩の前に平伏していたと思いのほかの主人が、いきなり後架こうかか ら飛び出して来て、吾輩の横腹をいやと云うほどた から、おやと思ううち、たちまち庭下駄をつっかけて木戸から廻って、落雲館の方へかけて行く。吾輩は虎から急に猫と収縮したのだから何となくき まりが悪くもあり、おかしくもあったが、主人のこの権幕と横腹を蹴られた痛さとで、虎の事はすぐ忘れてし まった。同時に主人がいよいよ出馬して敵と交戦するな面白いわいと、痛いのを我慢して、あ とを慕って裏口へ出た。同時に主人がぬすっとうと 怒鳴る声が聞える、見ると制帽をつけた十八九になる倔強くっきょうな 奴が一人、四ツ目垣を向うへ乗り越えつつある。やあ遅かったと思ううち、の 制帽は馳け足の姿勢をとって根拠地の方へ韋駄天いだてんの ごとく逃げて行く。主人はぬすっとうお おいに成功したので、またもぬすっとうと 高く叫びながら追いかけて行く。しかしかの敵に追いつくためには主人の方で垣を越さなければならん。深入りをすれば主人み ずからが泥棒になるはずである。ぜん申 す通り主人は立派なる逆上家である。こういきおいに 乗じてぬすっとうを追い懸ける以上は、夫子ふ うし自身がぬすっとうに成って も追い懸けるつもりと見えて、引き返す気色けしきも なく垣の根元まで進んだ。今一歩で彼はぬすっとうの領分には いらなければならんと云う間際まぎわに、 敵軍の中から、薄いひげを勢なくや した将官がのこのこと出馬して来た。両人ふたりは 垣を境に何か談判している。聞いて見るとこんなつまらない議論である。
「あれは本校の生徒です」
「生徒たるべきものが、何でひとの邸内へ侵 入するのですか」
「いやボールがつい飛んだものですから」
「なぜ断って、取りに来ないのですか」
「これからく注意します」
「そんなら、よろしい」
 竜騰虎闘りゅうとうことうの壮観があるだろ うと予期した交渉はかくのごとく散文的なる談判をもって無事に迅速に結了した。主人のさかん なるはただ意気込みだけである。いざとなると、いつでもこれでおしまいだ。あたかも吾輩が虎の夢から急に猫に返ったような観がある。吾輩の小事件と云うの はすなわちこれである。小事件を記述したあ とには、順序として是非大事件を話さなければならん。
 主人は座敷の障子を開いて腹這はらばいに なって、何か思案している。恐らく敵に対して防禦策ぼうぎょさくを 講じているのだろう。落雲館は授業中と見えて、運動場は存外静かである。ただ校舎の一室で、倫理の講義をしているのが手に取るように聞える。朗々たる音声 でなかなかうまく述べ立てているのを聴くと、全く昨日きのう敵 中から出馬して談判のしょうに当った将軍で ある。
「……で公徳と云うものは大切な事で、あちらへ行って見ると、仏蘭西フランスで も独逸ドイツでも英吉利イ ギリスでも、どこへ行っても、この公徳の行われておらん国はない。またどんな下等な者でもこの公徳を重んぜ ぬ者はない。悲しいかな、我が日本にって は、だこの点において外国と拮 抗きっこうする事が出来んのである。で公徳と申すと何か新しく外国 から輸入して来たように考える諸君もあるかも知れんが、そう思うのはだいな る誤りで、昔人せきじん夫 子ふうし道一み ちいつもっこ れつらぬく、忠 恕ちゅうじょのみと 云われた事がある。このじょと申すのが取り も直さず公徳の出所しゅっしょである。私も人 間であるから時には大きな声をして歌などうたって見たくなる事がある。しかし私が勉強している時に隣室のものなどが放歌するのを聴くと、どうしても書物の 読めぬのが私の性分である。であるからして自分が唐詩選とうしせんで も高声こうせいに吟じたら気分が晴 々せいせいしてよかろうと思う時ですら、もし自分のように迷惑がる 人が隣家に住んでおって、知らず知らずその人の邪魔をするような事があってはすまんと思うて、そう云う時はいつでもひ かえるのである。こう云う訳だから諸君もなるべく公徳を守って、いやしくも人の妨害になると思う事は決して やってはならんのである。……」
 主人は耳を傾けて、この講話を謹聴していたが、ここに至ってにやりと笑った。ちょっとこのにや りの意味を説明する必要がある。皮肉家がこれをよんだらこのにやりう ちには冷評的分子が交っていると思うだろう。しかし主人は決して、そんな人の悪い男ではない。悪いと云うよ りそんなに智慧ちえの発達した男ではない。主 人はなぜ笑ったかと云うと全く嬉しくって笑ったのである。倫理の教師たる者がかように痛切なる訓戒を与えるからはこのの ちは永久ダムダム弾の乱射をまぬが れるに相違ない。当分のうち頭も禿げずにすむ、逆上は一時に直らんでも時機さえくれば漸次ぜ んじ回復するだろう、手 拭てぬぐいを頂いて、炬燵こ たつにあたらなくとも、樹下石上を宿やどと しなくとも大丈夫だろうと鑑定したから、にやにやと笑ったのである。借金は必ず返す者と二十世紀の今日こ んにちにもやはり正直に考えるほどの主人がこの講話を真面目に聞くのは当然であろう。
 やがて時間が来たと見えて、講話はぱたりとやんだ。他の教室の課業も皆一度に終った。すると今まで室内に密封された八百の同勢はと きの声をあげて、建物を飛び出した。そのい きおいと云うものは、一尺ほどなはちの 巣をたたき落したごとくである。ぶんぶん、 わんわん云うて窓から、戸口から、開きから、いやしくも穴のい ている所なら何の容赦もなく我勝ちに飛び出した。これが大事件の発端である。
 まず蜂の陣立てから説明する。こんな戦争に陣立ても何もあるものかと云うのは間違っている。普通の人は戦争とさえ云えば沙河しゃ かとか奉天ほうてんと かまた旅順りょじゅんとかそのほかに戦争はな いもののごとくに考えている。少し詩がかった野蛮人になると、アキリスがヘクトーの死骸を引きずって、トロイの城壁を三匝さ んそうしたとか、えんぴ と張飛が長坂橋ちょうはんきょう丈 八じょうはち蛇矛だ ぼうよこたえ て、曹操そうそうの軍百万人をに らめ返したとか大袈裟おおげさな 事ばかり連想する。連想は当人の随意だがそれ以外の戦争はないものと心得るのは不都合だ。太古蒙昧た いこもうまいの時代にっ てこそ、そんな馬鹿気た戦争も行われたかも知れん、しかし太平の今日こんにち、 大日本国帝都の中心においてかくのごとき野蛮的行動はあり得べからざる奇蹟に属している。いかに騒動が持ち上がっても交番の焼打以上に出る気 遣きづかいはない。して見ると臥竜窟が りょうくつ主人の苦沙弥先生と落雲館八 百の健児との戦争は、まず東京市あって以来の大戦争の一として数えてもしかるべきものだ。左氏さ し※(「焉+おおざと」、第3水準1-92-78)えんりょうた たかいを記するに当ってもまず敵の陣勢から述べている。古来から叙述に巧みなるものは皆この筆法を用いるの が通則になっている。だによって吾輩が蜂の陣立てを話すのも仔細しさいな かろう。それでまず蜂の陣立ていかんと見てあると、四つ目垣の外側に縦列をかたち づくった一隊がある。これは主人を戦闘線内に誘致する職務を帯びた者と見える。「降参しねえか」「しねえしねえ」「駄目だ駄目だ」「出てこねえ」「落ちね えかな」「落ちねえはずはねえ」「吠えて見ろ」「わんわん」「わんわん」「わんわんわんわん」これから先は縦隊総がかりとなって吶喊とっ かんの声を揚げる。縦隊を少し右へ離れて運動場の方面には砲隊が形勝の地を占めて陣地をい ている。臥竜窟がりょうくつに面して一人の将 官が擂粉木すりこぎの大きな奴を持ってひ かえる。これと相対して五六間の間隔をとってまた一人立つ、擂粉木のあとにまた一人、これは臥竜窟に顔をむ けて突っ立っている。かくのごとく一直線にならんで向い合っているのが砲手である。ある人の説によるとこれはベースボールの練習であって、決して戦闘準備 ではないそうだ。吾輩はベースボールの何物たるを解せぬ文盲漢もんもうかんで ある。しかし聞くところによればこれは米国から輸入された遊戯で、今日こんにち中 学程度以上の学校に行わるる運動のうちでもっとも流行するものだそうだ。米国は突飛とっぴな 事ばかり考え出す国柄であるから、砲隊と間違えてもしかるべき、近所迷惑の遊戯を日本人に教うべくだけそれだけ親切であったかも知れない。また米国人はこ れをもって真に一種の運動遊戯と心得ているのだろう。しかし純粋の遊戯でもかように四隣を驚かすに足る能力を有している以上は使いようで砲撃の用には充分 立つ。吾輩の眼をもって観察したところでは、彼等はこの運動術を利用して砲火の功を収めんと企てつつあるとしか思われない。物は云いようでどうでもなるも のだ。慈善の名を借りて詐偽さぎを働らき、イ ンスピレーションと号して逆上をうれしがる者がある以上はベースボールなる遊戯のもとに 戦争をなさんとも限らない。或る人の説明は世間一般のベースボールの事であろう。今吾輩が記述するベースボールはこの特別の場合に限らるるベースボールす なわち攻城的砲術である。これからダムダム弾を発射する方法を紹介する。直線にか れたる砲列の中の一人が、ダムダム弾を右の手に握って擂粉木の所有者にほうり つける。ダムダム弾は何で製造したか局外者には分らない。堅い丸い石の団子のようなものを御鄭寧ご ていねいに皮でくるんで縫い合せたものである。ぜ ん申す通りこの弾丸が砲手の一人の手中を離れて、風を切って飛んで行くと、向うに立った一人が例の擂粉木を やっと振り上げて、これをたたき返す。たま には敲きそこなった弾丸が流れてしまう事も あるが、大概はポカンと大きな音を立ててね 返る。その勢は非常に猛烈なものである。神経性胃弱なる主人の頭をつぶす くらいは容易に出来る。砲手はこれだけで事足るのだが、その周囲附近には弥次馬やじうま兼 援兵が雲霞うんかのごとく付き添うている。ポ カーンと擂粉木が団子にあたるや否やわー、 ぱちぱちぱちと、わめく、手をつ、やれや れと云う。あたったろうと云う。これでもか ねえかと云う。恐れ入らねえかと云う。降参かと云う。これだけならまだしもであるが、たたき 返された弾丸は三度に一度必ず臥竜窟邸内へころがり込む。これがころがり込まなければ攻撃の目的は達せられんのである。ダムダム弾は近来諸所で製造するが 随分高価なものであるから、いかに戦争でもそう充分な供給を仰ぐ訳に行かん。大抵一隊の砲手に一つもしくは二つの割である。ポンと鳴る度にこの貴重な弾丸 を消費する訳には行かん。そこで彼等はたまひろいと 称する一部隊を設けて落弾おちだまを拾ってく る。落ち場所がよければ拾うのに骨も折れないが、草原とか人の邸内へ飛び込むとそう容易たや すくは戻って来ない。だから平生ならなるべく労力を避けるため、拾いや すい所へ打ち落すはずであるが、この際は反対に出る。目的が遊戯にあるのではない、戦争に存するのだから、 わざとダムダム弾を主人の邸内に降らせる。邸内に降らせる以上は、邸内へ這入はいっ て拾わなければならん。邸内に這入るもっとも簡便な方法は四つ目垣を越えるにある。四つ目垣のうちで騒動すれば主人がお こり出さなければならん。しからずんばかぶ とを脱いで降参しなければならん。苦心のあまり頭がだんだん禿げて来なければならん。
 今しも敵軍から打ち出した一弾は、照準しょうじゅんあ やまたず、四つ目垣を通り越してきりの 下葉を振い落して、第二の城壁すなわち竹垣 に命中した。随分大きな音である。ニュートンの運動律第一にいわく もし他の力を加うるにあらざれば、一度ひとたび 動き出したる物体は均一の速度をもって直線に動くものとす。もしこの律のみによって物体の運動が支配せらるるならば主人の頭はこの時にイスキラスと運命を 同じくしたであろう。さいわいにしてニュー トンは第一則を定むると同時に第二則も製造してくれたので主人の頭は危うきうちに一命を取りとめた。運動の第二則に曰く運動の変化は、加えられたる力に比 例す、しかしてその力の働く直線の方向において起るものとす。これは何の事だか少しくわかり兼ねるが、かのダムダム弾が竹垣を突き通して、障 子しょうじを裂き破って主人の頭を破壊しなかったところをもって見 ると、ニュートンの御蔭おかげに相違ない。し ばらくすると案のごとく敵は邸内に乗り込んで来たものと覚しく、「ここか」「もっと左の方か」などと棒でもってさ さの葉を敲き廻わる音がする。すべて敵が主人の邸内へ乗り込んでダムダム弾を拾う場合には必ず特別な大きな 声を出す。こっそり這入って、こっそり拾っては肝心かんじんの 目的が達せられん。ダムダム弾は貴重かも知れないが、主人にからかうのはダムダム弾以上に大事である。この時のごときは遠くから弾の所在地は判然してい る。竹垣にあたった音も知っている。中った 場所も分っている、しかしてその落ちた地面も心得ている。だからおとなしくして拾えば、いくらでもおとなしく拾える。ライプニッツの定義によると空間は出 来得べき同在現象の秩序である。いろはにほへとはいつでも同じ順にあらわれて くる。柳の下には必ずどじょうがいる。蝙 蝠こうもりに夕月はつきものである。垣根にボールは不似合かも知れ ぬ。しかし毎日毎日ボールを人の邸内にほうり 込む者の眼に映ずる空間はたしかにこの排列にれ ている。一眼ひとめ見ればすぐ分る訳だ。それ をかくのごとく騒ぎ立てるのは必竟ひっきょうず るに主人に戦争をいどむ策略である。
 こうなってはいかに消極的なる主人といえども応戦しなければならん。さっき座敷のうちから倫理の講義をきいてにやにやしていた主人は奮然として立ち上 がった。猛然としてけ出した。驀 然ばくぜんとして敵の一人を生捕い けどった。主人にしては大出来である。大出来には相違ないが、見ると十四五の小供である。ひ げえ ている主人の敵として少し不似合だ。けれども主人はこれで沢山だと思ったのだろう。び 入るのを無理に引っ張って椽側えんがわの前ま で連れて来た。ここにちょっと敵の策略について一言いちげんす る必要がある、敵は主人が昨日きのう権 幕けんまくを見てこの様子では今日も必ず自身で出馬するに相違ない と察した。その時万一逃げ損じて大僧おおぞうが つらまっては事面倒になる。ここは一年生か二年生くらいな小供を玉拾いにやって危険を避けるに越した事はない。よし主人が小供をつらまえて愚 図愚図ぐずぐず理窟り くつね 廻したって、落雲館の名誉には関係しない、こんなものを大人気おとなげも なく相手にする主人の恥辱ちじょくになるばか りだ。敵の考はこうであった。これが普通の人間の考で至極しごくもっ ともなところである。ただ敵は相手が普通の人間でないと云う事を勘定のうちに入れるのを忘れたばかりである。主人にこれくらいの常識があれば昨日だって飛 び出しはしない。逆上は普通の人間を、普通の人間の程度以上に釣るし上げて、常識のあるものに、非常識を与える者である。女だの、小供だの、車引きだの、 馬子だのと、そんな見境みさかいのあるうち は、まだ逆上を以て人に誇るに足らん。主人のごとく相手にならぬ中学一年生を生捕いけどっ て戦争の人質とするほどの了見でなくては逆上家の仲間入りは出来ないのである。可哀かわいそ うなのは捕虜である。単に上級生の命令によって玉拾いなる雑兵ぞうひょうの 役を勤めたるところ、運わるく非常識の敵将、逆上の天才に追い詰められて、垣越えるも あらばこそ、庭前に引きえられた。こうな ると敵軍は安閑と味方の恥辱を見ている訳に行かない。我も我もと四つ目垣を乗りこして木戸口から庭中に乱れ入る。その数は約一ダースばかり、ずらりと主人 の前に並んだ。大抵は上衣うわぎもちょっも つけておらん。白シャツの腕をまくって、腕組をしたのがある。綿めんネ ルの洗いざらしを申し訳に背中だけへ乗せているのがある。そうかと思うと白の帆木綿ほもめんに 黒いふちをとって胸の真中に花文字を、同じ 色に縫いつけた洒落者しゃれものもある。いず れも一騎当千の猛将と見えて、丹波たんばの国 は笹山から昨夜着し立てでござると云わぬばかりに、黒くたくまし く筋肉が発達している。中学などへ入れて学問をさせるのは惜しいものだ。漁師りょうしか 船頭にしたら定めし国家のためになるだろうと思われるくらいである。彼等は申し合せたごとく、素足に股引も もひきを高くまくって、近火の手伝にでも行きそうな風体ふ うていに見える。彼等は主人の前にならんだぎり黙然も くねんとして一言いちごんも 発しない。主人も口をひらかない。しばらく の間双方共にらめくらをしているなかに ちょっと殺気がある。
「貴様等はぬすっとうか」と主人は尋問した。大気※(「陷のつくり+炎」、第3水準1-87-64)だいきえんで ある。奥歯でつ ぶした癇癪玉かんしゃくだまが 炎となって鼻の穴から抜けるので、小鼻が、いちじるしくいかっ て見える。越後獅子えちごじしの鼻は人間がお こった時の恰好かっこうか たどって作ったものであろう。それでなくてはあんなに恐しく出来るものではない。
「いえ泥棒ではありません。落雲館の生徒です」
「うそをつけ。落雲館の生徒が無断で人の庭宅に侵入する奴があるか」
「しかしこの通りちゃんと学校の徽章きしょうの ついている帽子をかぶっています」
「にせものだろう。落雲館の生徒ならなぜむやみに侵入した」
「ボールが飛び込んだものですから」
「なぜボールを飛び込ました」
「つい飛び込んだんです」
しからん奴だ」
「以後注意しますから、今度だけ許して下さい」
「どこの何者かわからん奴が垣を越えて邸内に闖入ちんにゅうす るのを、そう容易たやすく許されると思うか」
「それでも落雲館の生徒に違ないんですから」
「落雲館の生徒なら何年生だ」
「三年生です」
「きっとそうか」
「ええ」
 主人は奥の方をかえりみながら、おいこら こらと云う。
 埼玉生れの御三おさんふ すまをあけて、へえと顔を出す。
「落雲館へ行って誰か連れてこい」
「誰を連れて参ります」
「誰でもいいから連れてこい」
 下女は「へえ」と答えが、あまり庭前の光景が妙なのと、使のおもむきが 判然しないのと、さっきからの事件の発展が馬鹿馬鹿しいので、立ちもせず、坐りもせずにやにや笑っている。主人はこれでも大戦争をしているつもりである。 逆上的敏腕をおおいふ るっているつもりである。しかるところ自分の召し使たる当然こっちの肩を持つべきものが、真面目な態度を もって事に臨まんのみか、用を言いつけるのを聞きながらにやにや笑っている。ますます逆上せざるを得ない。
「誰でも構わんから呼んで来いと云うのに、わからんか。校長でも幹事でも教頭でも……」
「あの校長さんを……」下女は校長と云う言葉だけしか知らないのである。
「校長でも、幹事でも教頭でもと云っているのにわからんか」
「誰もおりませんでしたら小使でもよろしゅうございますか」
「馬鹿を云え。小使などに何が分かるものか」
 ここに至って下女もやむを得んと心得たものか、「へえ」と云って出て行った。使の主意はやはり飲み込めんのである。小使でも引張って来はせんかと心配し ていると、あに計らんや例の倫理の先生が表門から乗り込んで来た。平然と座にく を待ち受けた主人は直ちに談判にとりかかる。
「ただ今邸内にこの者共が乱入致して……」と忠臣蔵のような古風な言葉を使ったが「本当に御校お んこうの生徒でしょうか」と少々皮肉に語尾を切った。
 倫理の先生は別段驚いた様子もなく、平気で庭前にならんでいる勇士を一通り見廻わした上、もとのごとくひ とみを主人の方にかえして、しもの ごとく答えた。
「さようみんな学校の生徒であります。こんな事のないように始終訓戒を加えておきますが……どうも困ったもので……なぜ君等は垣などを乗り越すのか」
 さすがに生徒は生徒である、倫理の先生に向っては一言いちごんも ないと見えて何とも云うものはない。おとなしく庭の隅にかたまって羊のむれが 雪に逢ったようにひかえている。
たま這入は いるのも仕方がないでしょう。こうして学校の隣りに住んでいる以上は、時々はボールも飛んで来ましょう。し かし……あまり乱暴ですからな。仮令たとい垣 を乗り越えるにしても知れないないように、そっと拾って行くなら、まだ勘弁のしようもありますが……」
「ごもっともで、よく注意は致しますが何分多人数たにんずの 事で……よくこれから注意をせんといかんぜ。もしボールが飛んだら表から廻って、御断りをして取らなければいかん。いいか。——広い学校の事ですからどう も世話ばかりやけて仕方がないです。で運動は教育上必要なものでありますから、どうもこれを禁ずる訳には参りかねるので。これを許すとつい御迷惑になるよ うな事が出来ますが、これは是非御容赦を願いたいと思います。その代り向後こうごは きっと表門から廻って御断りを致した上で取らせますから」
「いや、そう事が分かればよろしいです。たまは いくら御投げになっても差支さしつかえはない です。表からきてちょっと断わって下されば構いません。ではこの生徒はあなたに御引き渡し申しますからお連れ帰りを願います。いやわざわざ御呼び立て申し て恐縮です」と主人は例によって例のごとく竜頭蛇尾りゅうとうだびの 挨拶をする。倫理の先生は丹波の笹山を連れて表門から落雲館へ引き上げる。吾輩のいわゆる大事件はこれで一とまず落着を告げた。何のそれが大事件かと笑う なら、笑うがいい。そんな人には大事件でないまでだ。吾輩は主人の大事件を写 したので、そんな人の大事件をし るしたのではない。尻が切れて強弩きょうど末 勢ばっせいだなどと悪口するものがあるなら、これが主人の特色であ る事を記憶して貰いたい。主人が滑稽文の材料になるのもまたこの特色に存する事を記憶して貰いたい。十四五の小供を相手にするのは馬鹿だと云うなら吾輩も 馬鹿に相違ないと同意する。だから大町桂月は主人をつらまえていま稚 気ちきを免がれずと云うている。
 吾輩はすでに小事件を叙しおわり、今また 大事件を述べ了ったから、これより大事件のあとに 起る余瀾よらんえ がき出だして、全篇の結びを付けるつもりである。すべて吾輩のかく事は、口から出任で まかせのいい加減と思う読者もあるかも知れないが決してそんな軽率な猫ではない。一字一句のう ちに宇宙の一大哲理を包含するは無論の事、その一字一句が層々そ うそう連続すると首尾相応じ前後相照らして、瑣談繊話さ だんせんわと思ってうっかりと読んでいたものが忽然こ つぜん豹変ひょうへんし て容易ならざる法語となるんだから、決して寝ころんだり、足を出して五行ごとに一度に読むのだなどと云う無礼を演じてはいけない。柳 宗元りゅうそうげん韓退之か んたいしの文を読むごとに薔薇しょうびみ ずで手を清めたと云うくらいだから、吾輩の文に対してもせめて自腹じ ばらで雑誌を買って来て、友人の御余りを借りて間に合わすと云う不始末だけはない事に致したい。これから述 べるのは、吾輩みずから余瀾と号するのだけ れど、余瀾ならどうせつまらんにきまってい る、読まんでもよかろうなどと思うと飛んだ後悔をする。是非しまいまで精読しなくてはいかん。
 大事件のあった翌日、吾輩はちょっと散歩がしたくなったから表へ出た。すると向う横町へ曲がろうと云う角で金田の旦那と鈴木のと うさんがしきりに立ちながら話をしている。金田君は車で自宅う ちへ帰るところ、鈴木君は金田君の留守を訪問して引き返す途中で両人ふ たりがばったりと出逢ったのである。近来は金田の邸内も珍らしくなくなったから、滅多めっ たにあちらの方角へは足が向かなかったが、こう御目に懸って見ると、何となく御懐お なつかしい。鈴木にも久々ひさびさだ から余所よそながら拝顔の栄を得ておこう。こ う決心してのそのそ御両君の佇立ちょりつして おらるるそば近く歩み寄って見ると、自然両 君の談話が耳にる。これは吾輩の罪ではな い。先方が話しているのがわるいのだ。金田君は探偵さえ付けて主人の動静をうかが うくらいの程度の良心を有している男だから、吾輩が偶然君の談話を拝聴したっておこら るる気遣きづかいはあるまい。もし怒られたら 君は公平と云う意味を御承知ないのである。とにかく吾輩は両君の談話を聞いたのである。聞きたくて聴いたのではない。聞きたくもないのに談話の方で吾輩の 耳の中へ飛び込んで来たのである。
「只今御宅へ伺いましたところで、ちょうどよい所で御目にかかりました」ととうさ んは鄭寧ていねいに頭をぴょこつかせる。
「うむ、そうかえ。実はこないだから、君にちょっと逢いたいと思っていたがね。それはよかった」
「へえ、それは好都合でございました。何かご用で」
「いや何、大した事でもないのさ。どうでもいいんだが、君でないと出来ない事なんだ」
「私に出来る事なら何でもやりましょう。どんな事で」
「ええ、そう……」と考えている。
「何なら、御都合のとき出直して伺いましょう。いつがよろしゅ う、ございますか」
「なあに、そんな大した事じゃ無いのさ。——それじゃせっかくだから頼もうか」
「どうか御遠慮なく……」
「あの変人ね。そら君の旧友さ。苦沙弥とか何とか云うじゃないか」
「ええ苦沙弥がどうかしましたか」
「いえ、どうもせんがね。あの事件以来胸糞むなくそが わるくってね」
「ごもっともで、全く苦沙弥は剛慢ですから……少しは自分の社会上の地位を考えているといいのですけれども、まるで一人天下ですから」
「そこさ。金に頭はさげん、実業家なんぞ——とか何とか、いろいろ小生意気な事を云うから、そんなら実業家の腕前を見せてやろう、と思ってね。こないだか ら大分だいぶ弱らしているんだが、やっぱり頑 張がんばっているんだ。どうも剛情な奴だ。驚ろいたよ」
「どうも損得と云う観念のとぼしい奴ですか ら無暗むやみに痩我慢を張るんでしょう。昔か らああ云う癖のある男で、つまり自分の損になる事に気が付かないんですからが たいです」
「あはははほんとにが たい。いろいろ手をえ 品をえてやって見るんだがね。とうとうし まいに学校の生徒にやらした」
「そいつは妙案ですな。利目ききめがございま したか」
「これにゃあ、奴も大分だいぶ困ったようだ。 もう遠からず落城するにきまっている」
「そりゃ結構です。いくら威張っても多勢たぜい無 勢ぶぜいですからな」
「そうさ、一人じゃあ仕方がねえ。それで大分だいぶ弱っ たようだが、まあどんな様子か君に行って見て来てもらおうと云うのさ」
「はあ、そうですか。なに訳はありません。すぐ行って見ましょう。容子ようすは 帰りがけに御報知を致す事にして。面白いでしょう、あの頑固がんこな のが意気銷沈いきしょうちんしているところ は、きっと見物みものですよ」
「ああ、それじゃ帰りに御寄り、待っているから」
「それでは御免蒙ごめんこうむります」
 おや今度もまた魂胆こんたんだ、なるほど実 業家の勢力はえらいものだ、石炭の燃殻もえがらの ような主人を逆上させるのも、苦悶くもんの結 果主人の頭が蠅滑はえすべりの難所となるの も、その頭がイスキラスと同様の運命におちいる のも皆実業家の勢力である。地球が地軸を廻転するのは何の作用かわからないが、世の中を動かすものはたしかに金である。この金の功力く りきを心得て、この金の威光を自由に発揮するものは実業家諸君をおいてほかに一人もない。太陽が無事に東か ら出て、無事に西へ入るのも全く実業家の御蔭である。今まではわからずやの窮措大きゅうそだ いの家に養なわれて実業家の御利益ごりやくを 知らなかったのは、我ながら不覚である。それにしても冥頑不霊めいがんふれいの 主人も今度は少し悟らずばなるまい。これでも冥頑不霊で押し通す了見だとあぶな い。主人のもっとも貴重する命があぶない。彼は鈴木君に逢ってどんな挨拶をするのか知らん。その模様で彼の悟り具合もお のずから分明ぶんみょうに なる。愚図愚図してはおられん、猫だって主人の事だからおおいに 心配になる。早々鈴木君をすり抜けて御先へ帰宅する。
 鈴木君はあいかわらず調子のいい男である。今日は金田の事などはおくびにも出さない、しきりに当りさ わりのない世間話を面白そうにしている。
「君少し顔色が悪いようだぜ、どうかしやせんか」
「別にどこも何ともないさ」
「でもあおいぜ、用心せんといかんよ。時候 がわるいからね。よるは安眠が出来るかね」
「うん」
「何か心配でもありゃしないか、僕に出来る事なら何でもするぜ。遠慮なく云い給え」
「心配って、何を?」
「いえ、なければいいが、もしあればと云う事さ。心配が一番毒だからな。世の中は笑って面白く暮すのが得だよ。どうも君はあまり陰気過ぎるようだ」
「笑うのも毒だからな。無暗に笑うと死ぬ事があるぜ」
冗談じょうだん云っちゃいけない。笑うか どには福きたる さ」
むか希臘ギ リシャにクリシッパスと云う哲学者があったが、君は知るまい」
「知らない。それがどうしたのさ」
「その男が笑い過ぎて死んだんだ」
「へえー、そいつは不思議だね、しかしそりゃ昔の事だから……」
「昔しだって今だって変りがあるものか。驢馬ろばが 銀のどんぶりから無花 果いちじゅくを食うのを見て、おかしくってたまらなくって無 暗むやみに笑ったんだ。ところがどうしても笑いがとまらない。とう とう笑い死にに死んだんだあね」
「はははしかしそんなにも なく笑わなくってもいいさ。少し笑う——適宜てきぎに、 ——そうするといい心持ちだ」
 鈴木君がしきりに主人の動静を研究していると、表の門ががらがらとあく、客来きゃくらいか と思うとそうでない。
「ちょっとボールが這入はいりましたから、取 らして下さい」
 下女は台所から「はい」と答える。書生は裏手へ廻る。鈴木は妙な顔をして何だいと聞く。
「裏の書生がボールを庭へ投げ込んだんだ」
「裏の書生? 裏に書生がいるのかい」
「落雲館と云う学校さ」
「ああそうか、学校か。随分騒々しいだろうね」
「騒々しいの何のって。碌々ろくろく勉強も出 来やしない。僕が文部大臣なら早速閉鎖を命じてやる」
「ハハハ大分だいぶお こったね。何かしゃくさ わる事でも有るのかい」
「あるのないのって、朝から晩まで癪に障り続けだ」
「そんなに癪に障るなら越せばいいじゃないか」
「誰が越すもんか、失敬千万な」
「僕に怒ったって仕方がない。なあに小供だあね、うっちゃっ ておけばいいさ」
「君はよかろうが僕はよくない。昨日きのうは 教師を呼びつけて談判してやった」
「それは面白かったね。恐れ入ったろう」
「うん」
 この時また門口かどぐちをあけて「ちょっと ボールが這入はいりましたから取らして下さ い」と云う声がする。
「いや大分だいぶ来るじゃないか、またボール だぜ君」
「うん、表から来るように契約したんだ」
「なるほどそれであんなにくるんだね。そうーか、分った」
「何が分ったんだい」
「なに、ボールを取りにくる源因がさ」
「今日はこれで十六返目だ」
「君うるさくないか。来ないようにしたらいいじゃないか」
「来ないようにするったって、来るから仕方がないさ」
「仕方がないと云えばそれまでだが、そう頑固がんこに していないでもよかろう。人間はかどがある と世の中をころがって行くのが骨が折れて損 だよ。丸いものはごろごろどこへでもなし に行けるが四角なものはころがるに骨が折れるばかりじゃない、転がるたびに角がすれて痛いものだ。どうせ自分一人の世の中じゃなし、そう自分の思うように 人はならないさ。まあ何だね。どうしても金のあるものに、たてを突いちゃ損だね。ただ神経ばかり痛めて、からだは悪くなる、人はめ てくれず。向うは平気なものさ。坐って人を使いさえすればすむんだから。多勢たぜい無 勢ぶぜいどうせ、か なわないのは知れているさ。頑固もいいが、立て通すつもりでいるうちに、自分の勉強に障ったり、毎日の業務 にはんを及ぼしたり、とどのつまりが骨折り 損の草臥儲くたびれもうけだからね」
「ご免なさい。今ちょっとボールが飛びましたから、裏口へ廻って、取ってもいいですか」
「そらまた来たぜ」と鈴木君は笑っている。
「失敬な」と主人は真赤まっかになっている。
 鈴木君はもう大概訪問の意を果したと思ったから、それじゃ失敬ちとた まえと帰って行く。
 入れ代ってやって来たのが甘木あまき先生で ある。逆上家が自分で逆上家だと名乗る者はむかし から例が少ない、これは少々変だなとさとっ た時は逆上のとうげはもう越している。主人 の逆上は昨日きのうの大事件の際に最高度に達 したのであるが、談判も竜頭蛇尾たるにかかわら ず、